Vrijwilligersgoud

De C-crisis was en is op vele vlakken loodzwaar, en op evenveel vlakken uitermate leerzaam. X aantal domeinen van onze maatschappij werden afgelopen jaar gewikt, geanalyseerd, soms gefileerd. De specialisten kwamen uitermate veel aan het woord, en dat was leerzaam. Soms dacht ik: waarom wordt er ook op andere maatschappelijke domeinen niet meer naar specialisten geluisterd?

Eén van die elementen was het belang voor onze maatschappij van vrijwilligers. We mogen véél verwachten van onze overheden. Zéér veel zelfs. Idem voor alle professionals in dit land. Maar zonder de vaak even deskundige aanvulling door tienduizenden vrijwilligers zou dat alles niet rond geraken. Vrijwilligers zijn goud waard. Kijk maar naar de vaccinatiecentra. Kijk naar de Fietsersbond. Kijk naar Natuurpunt. Kijk naar de Dienstencentra van het OCMW. Kijk naar de cultuurhuizen. Het lijstje is lang.

Onderstaande reeks is een ode aan de vrijwilliger. In dit geval: de vrijwilligers van GMF Gents MilieuFront, die op een koude lentemorgen in mei de wekker zo vroeg lieten aflopen dat ze om zeven uur ’s morgens op “hun telpost” stonden, klaar om u op uw fietszadel te tellen.

06 mei 2021, 07u31, Forelstraat
06 mei 2021, 07u32, Jan Delvinlaan
06 mei 2021, 07u33, Scheldekaai
06 mei 2021, 07u39, Keizerpark
06 mei 2021, 07u39, Keizerpark
06 mei 2021, 07u40, Keizerpark
06 mei 2021, 07u40, Keizerpark
06 mei 2021, 07u42, Brusselsesteenweg
06 mei 2021, 07u44, Zuidparklaan
06 mei 2021, 07u45, Tentoonstellingslaan
06 mei 2021, 07u51, Overpoortstraat
06 mei 2021, 07u56, Kunstlaan
06 mei 2021, 07u58, Kortrijksepoortstraat
06 mei 2021, 08u02, Bijlokekaai
06 mei 2021, 08u04, Bijlokekaai
06 mei 2021, 08u07, Louis Pasteurlaan
06 mei 2021, 08u09, Bijlokehof
06 mei 2021, 08u10, Bijlokehof
06 mei 2021, 08u13, Bernard Spaelaan
06 mei 2021, 08u17, Rozemarijnstraat
06 mei 2021, 08u21, Ekkergemstraat
06 mei 2021, 08u23, Nieuwewandeling
06 mei 2021, 08u24, Nieuwewandeling
06 mei 2021, 08u28, Leiekaai
06 mei 2021, 08u30, Drongensesteenweg
06 mei 2021, 08u32, Appelstraat
06 mei 2021, 08u35, Brugsesteenweg
06 mei 2021, 08u38, Brugsesteenweg
06 mei 2021, 08u48, Groendreef
06 mei 2021, 08u50, Nieuwevaartbrug
06 mei 2021, 08u55, Gaardeniersbrug
06 mei 2021, 08u56, Gaardeniersbrug

Was ik maar om een half uurtje vroeger opgestaan. Dan had ik u de volledige gouden ring met tellers kunnen tonen. Misschien volgend jaar?

Oh ja, de resultaten van de fietstelling leest u hier.

Werfnieuws: Motorstraat (bis)

Op onze vraag stuurde de afdeling Innames Publieke Ruimte een controleur ter plaatse om de rampzalige omleiding voor de fietspadwerf aan de Motorstraat te controleren. (Hopelijk kan dat in de toekomst proactief.) Intussen is de omleiding wel te vinden en is Farys vertrokken. We nemen u mee voor een nieuw bezoek.

Vanuit Oostakker:

Vanuit de Muide:

Alle partijen (fietsers, aannemers, administratie) hebben er baat bij dat een omleiding van bij aanvang state of the art goed is. Was een goede uitvoering zo veel meer moeite dan een slechte? We betwijfelen het.

Compagnie Cecilia presenteert De Hartstocht

Omdat theater spelen ongeveer hetzelfde is als fietsen: Persbericht donderdag 29 april 2021

Nu theaters nog even gesloten moeten blijven, pakt Compagnie Cecilia uit met De Hartstocht: een verzameling inspirerende fietsroutes langs luisterverhalen, geschreven én ingesproken door acteurs en andere vertellers. De verschillende routes met bijhorende overzichtskaart kun je vanaf nu gratis downloaden via de website van Compagnie Cecilia.

03 mei 2021, Blekersdijk


De routes, elk tussen de 35 en 45 km lang, leiden je langs de gekende fietsknooppunten met verhalen over … knooppunten. “We kennen ze namelijk allemaal,” vertelt Compagnie Cecilia-dramaturg Daan Borloo, “die belangrijke momenten, ideeën of personen in het leven die je in een bepaalde richting begeleiden. Metaforische kruispunten waarop je je afvraagt: sla ik links- of rechtsaf?”


In De Hartstocht ontdek je de verhalen van Sebastien Dewaele, Titus De Voogdt, Lucie Plasschaert, Bieke Purnelle, Jean Paul Van Bendegem, Patricia Kargbo, Wouter Bruneel, Marijke Pinoy, Yahya terryn, Alexia Leysen en Peter De Graef. Allemaal verhalen van en over fietsers, levenskunstenaars en knooppuntenexperts die je aan de hand van QR-codes langs het parcours kunt beleven en delen. Tijdens het fietsen of tussendoor, in de verfrissende of verzengende buitenlucht.


De Hartstocht kadert in een breder fietsproject van Compagnie Cecilia dat zowel theaterliefhebbers als fietsamateurs aanspreekt. “Onder de noemer Cecilia Fietst verzamelen we verschillende cultureel getinte fietsroutes en -verhalen, als aanvulling op en alternatief voor eenzame livestreams en testevents voor een beperkt publiek. In de buitenlucht hopen we mensen opnieuw samen te brengen via cultuur: coronaproof en toch samen”, aldus Borloo.


Zo kun je naast De Hartstocht ook een Tour de Théâtres fietsen, een idyllische fietstocht langs vijf podia in en rond het Gentse die kreunen onder het gemis van hun publiek. De fietslus van 70 kilometer slingert van De Expeditie in Gent, de thuishaven van Compagnie Cecilia, over CC Nova in Wetteren richting CC De Fabriek in Sint-Lievens-Houtem en GC De Kluize in Oosterzele om via Cultuurhuis Merelbeke weer te landen in De Expeditie. Op elke pleisterplek valt er iets te zien of te beleven.

03 mei 2021, Blekersdijk


“Met Cecilia Fietst willen we onze theatergemeenschap blijven voeden en voelen in deze absurde coronatijd,” zegt Borloo. “Niet toevallig een tijd waarin heel wat mensen de fiets hebben (her)ontdekt, ook wij bij Compagnie Cecilia, om de demonen al pedalerend uit te zweten. Toch hopen we dat ook snel de zalen weer kunnen openen en dat het rijk der vrijheid in zicht is. Ondertussen blijven we de helden van de zorg zo ontzettend dankbaar voor hun tomeloze inzet.”


Extra:
• het ludieke lanceringsfilmpje van Cecilia Fietst met Tiesj Benoot vind je hier


Praktisch:
• alle fietsroutes van De Hartstocht kun je vanaf 29 april gratis downloaden via deze link
• alle info over Cecilia Fietst vind je hier

Voor een prikje op de loop (1)

Binnenkort mag iedereen naar de Loop om zich te laten vaccineren.

27mrt21, in de buurt van de Loop

Nu heeft de Loop een groot nadeel: wat je er ook organiseert, je moet er zelf voor zorgen dat een fietsende bezoeker er enigszins redelijk behandeld wordt.  Dat bleek bijvoorbeeld een paar maand geleden toen universiteit en Hogeschool Gent er coronaexamens organiseerden. Bewegwijzering, fietsenstallingen: alles moest door de organisatoren verzorgd worden. (Terzijde: hoelang blijft fietsstad Gent nog tolereren dat werknemers voor de kantoren aan de Pauline Van Pottelsberghelaan een kilometerslange omweg moeten maken als ze naar hun werk willen fietsen? )

Het was dus met knikkende knieën dat ik op prospectie ging op zoek naar het vaccinatiecentrum. Om te beginnen: Google maps situeert het vaccinatiecentrum een paar honderd meter verkeerd. Dat helpt dus niet echt bij het zoeken naar de juiste plaats. Wie bij Openstreetmap “Vaccinatiecentrum” opzoekt krijgt wel de juiste info.

Er zijn eigenlijk twee manieren om naar het vaccinatiecentrum te gaan. Vertrekkend vanuit de fietstunnel onder de sporen aan de Timichechtunnel of vertrekken vanaf de Sterre via de Kortrijksesteenweg. Wie in het westen vlakbij de Loop woont, aan de kant van Sint-Denijs-Westrem, heeft brute pech. Die moet eerst rond de Loop rijden tot hij aan de oostkant belandt en dan kan hij pas in de goede richting.

bron kaart: Openstreetmap

Het is de moeite om het centrale stuk van het kaartje van dichterbij te bekijken:

Bron kaart: Openstreetmap

De magenta lijn is de route vanaf de Timichechtunnel. Schrik niet als je die neemt: nadat je de tunnel onder Bovenhove hebt genomen kom je in autoparkeergebied zonder echte fietsroutes. De twee moeilijkste punten om te vinden zijn het begin van de tunnel onder Bovenhove:

en de kruising met de Maaltekouter:

De rode lijn komt van de Kortrijksesteenweg. Ook die begint met een fietsweg en gaat dan over in fietsniemandsland. Voor ik het vergeet: van de Kortrijksesteenweg naar de Loop rij je door de Derbystraat door de tramsporen te volgen. Daarbij rijd je over de tramsporen, behalve de laatste honderd meter voor de ingang van de Loop: daar is er een tweerichtingsfietspad aan je linkerkant.

De zwarte lijn is een weggetje dat je al fietsend tot aan de ingang van het eigenlijke vaccinatiecentrum kan brengen. En daarmee zijn we bij het onderwerp: waar kan ik mijn fiets kwijt? Het antwoord is simpel: geen idee. Bij de ingang van het vaccinatiecentrum aan het einde van de zwarte lijn staan geen stallingen. Aan de oostkant, bij het einde van de magenta lijn, is er een fietsenstalling van de Loop zelf. Dat betekent: wielplooiers van het soort waar een beschaafd mens zijn fiets niet in zet wegens de kans op schade.

1mrt21, de Loop

Bij de tramhalte is er ook nog plaats voor een paar fietsen en dat is het zo’n beetje.

Conclusie: de Loop blijft de Loop. Er zijn voor fietsers een paar wegwijzers naar het vaccinatiecentrum en die helpen wel, maar voor de rest is het huilen met de pet op.

Signalisatiebult XXL: de Fietspadwa(t)ch(t)er.

Ik zat met een ei. Het werd een groot ei. Met veel tekst, foto’s en nuances.

Er wordt wat afgevloekt op sociale media. Vooral automobilisten klagen steen en been over omleidingen. Zijn ze net als ganzen in een rij niet gewend om flexibel te zijn? Of realiseren ze zich nog altijd niet dat de files er zijn omdat ze met teveel op hetzelfde ogenblik op plaats x willen rijden? Mocht een auto de afmeting hebben van het aantal personen dat erin zit, er waren een pak minder files. Maar anderzijds begrijp ik de automobilisten wel: er lopen momenteel zéér veel wegenwerven. Dat is wennen. En dat is goed.

Waarom? Omdat er afgelopen decennia véél te weinig wegenwerven waren (en ook toen werd er vaak en véél geklaagd). Er is decennialang ondergeïnvesteerd in wegenonderhoud, én in het updaten van onze mobiliteitsinfrastructuur. Maar kijk: overal / overal zijn de overheden bezig aan de Grote Inhaaloperatie. Infrabel is bezig, ook in Gent. De Vlaamse Waterweg is bezig, ook in Gent. Het Agentschap Wegen en Verkeer (AWV) is bezig, ook in Gent. De spin-off van AWV, de Werkvennootschap is bezig, sinds kort ook in Gent. En Stad Gent is natuurlijk ook zelf bezig. Net als North Sea Port. Net als de VLM, de Vlaamse LandMaatschappij. In Gent zelf zie ik momenteel geen fietspadwerven waarvan de Provincie de uitvoerende trekker is, maar die verwacht ik toch komende jaren. Zeker nu De Grote Versnelling opgestart is. Voor alle duidelijkheid: de Provincie stopt wel centen in Gentse projecten.

Wie zijn we vergeten? Haa! De nutsmaatschappijen natuurlijk! Farys, Proximus, Eandis, Telenet, … . Soms is dat in voorbereiding op vakjargonalert #1!– “een integrale heraanleg” (àlles op de schop en vernieuwd). Soms omdat er een nieuw speeltje onder de grond moet (vooral voor internet breekt men de Vlaamsche grond overal / overal open). Soms omdat de aanwezige leiding straffer moet, méér moet aankunnen (vooral het stroomnet, soms ook het water- of gasnet). Soms omdat de leiding lekt of stuk is. De afdeling reparaties quo. En dan vergeet ik nog de aansluitingen met nieuwe gebouwen en projectontwikkelingen. Dit alles maar om te zeggen: er wordt nogal wat in de Gentse grond gewroet. De aannemers vervelen zich niet. En dju (!!): ik vergat nog de kampioen in het opbouwen van achterstand in wegenonderhoud waar fietsers last van hebben: De Lijn. Zij zijn verantwoordelijk voor het wegdek tussen én vlak naast de tramsporen.

Je merkt het: de voetpaden, fietpaden en rijwegen langswaar we ons verplaatsen zijn deeltjes van een complex spinnenweb. Het zijn puzzelstukjes uit een XXXL- grote doos, met daarin een driedimensionele (!) megapuzzel. U vraagt zich al af: hoe kan het dat dit alles lukt? Daar is een woord voor: beschaving. Het is prettig om merken dat na jàààren van bewuste en onbewuste uitsluiting, ook fietsinfrastructuur belangrijke puzzelstukjes zijn geworden. Ook dàt is: beschaving.

Want hoe zullen we de autofiles oplossen? Juist: door méér plaats te geven aan voetgangers, fietsers en openbaar vervoer. Enkel daardoor zal er méér plaats vrijkomen voor wie de auto ècht nodig heeft. Want naast de vele mensen voor wie de auto een god is of hun broodwinning, zijn er ook veel mensen die met de auto rijden omdat dit hun enige mogelijkheid is om zich bij een verplaatsing veilig te voelen. Dat laatste is iets dat veel mensen uit de wegenbranche zich niet kunnen inbeelden. Véél mensen willen wel degelijk stappen of fietsen, op voorwaarde dat ze er zich veilig bij voelen. Het zijn bijna-fietsers. Het zijn vaak niet-assertieve mensen. Ze willen wel, maar… . De fietsverkoop boomt niet alleen om op zondag een uitstapje te maken.

Dat is de uitdaging van het ogenblik: de vele wegenwerven groot en klein zodanig organiseren dat nog véél meer mensen de dagelijkse overstap naar de fiets durven maken. We kunnen alleen maar blij zijn met de vele wegenwerven. Ze zijn nodig. Kwestie is om ze even ingenieus te organiseren als de rest van de driedimensionele megapuzzel. We zagen afgelopen jaren op dat vlak in Gent een fors positieve evolutie, met dank aan een relatief nieuwe stadsadminstratie “Innames Publieke Ruimte”. De kwaliteit van de omleidingen groeide. De fietsvriendelijkheid ervan groeide. Het nazicht van de kwaliteit en het dagelijks nazicht “boots on the ground” groeide niet evenredig mee. Of wat denk je van dit willekeurige fietstochtje op 12 maart 2021?

12 maart 2021, Antwerpsesteenweg
12 maart 2021, Antwerpsesteenweg
12 maart 2021, Hogeweg
12 maart 2021, Hogeweg
12 maart 2021, Oslostraat
12 maart 2021, Neuseplein

En er waren er nog die ik niet fotografeerde… Blijven lachen! (Vandaar de foto met de spandoek.) Als ik tijd heb stop ik soms om zo’n overlastbord op zijn plaats te zetten. Nee, niet zo’n toilet…

Afgelopen weken en maanden zag je hier vaak een Fietsbult over signalisatie. Ruben was de geduldige, analyserende Fietsbulter van dienst. Eigenlijk is het aan de Stad om die zaken zelf te zien en vast te pakken. Ik blijf met de indruk zitten dat er in Gent stukken nonchalanter omgegaan wordt met aannemers dan in Brugge, waar ik werk. Wat de Stad nodig heeft is één of twee mensen die nonstop op de fiets zitten, en de ronde doen van de werven groot en klein. Controle die naam waardig dus. Noem het: gespecialiseerde Stadswachters, nonstop op de fiets. Met kennis van zaken. Fietspadwachters. Of Fietpadwatchers. Kies maar! Die ook putten en plassen en omvergetrokken verkeersborden kunnen melden aan de collega’s. Met een fors telefoonboekje op zak of in de smartphone. Met daarin alle spilpersonen van àlle werven groot en klein, van alle administraties groot en klein. Van alle aannemers actief in Gent. Alle signalisatiefirma’s. En met een mandaat om in te melden en in te grijpen. Ik had lang de illusie dat ambtenaren de ogen van het stadsbestuur kunnen zijn. Maar ambtenaren schromen zich om als privépersoon zaken te melden aan hun collega’s.

Nu is het aan de brave burger om Gentinfo te mailen, en te hopen dat die mail snel terecht komt bij een gedreven ambtenaar die de tijd en het engagement heeft om ter plaatse te gaan, en nagels met koppen te slaan. Dat gebeurt vaak, en even vaak niet. Een paar jaar geleden was ik getuige van zo’n interventie aan de stelplaats van De Lijn op de Brusselsesteenweg, en die ambtenaar liet gewoon begaan. Ik weet ook van andere cases, bijvoorbeeld waarbij de ambtenaar erop bleef toezien dat de (appartements)werf een veilige doorgang voor fietsers bleef behouden. (Dat doet er me aan denken dat dé voorbeeldwerf van fietsvriendelijke werfsignalisatie dringend op Fietsbult moet komen. Vakjargonalert #2! Good practices zijn belangrijk om te tonen aan andere Fietsersbondafdelingen / steden en gemeentes.)

Maar het gaat dus beter. We zien steeds meer pijlen in het straatbeeld waarop ook een bestemming staat, zoals deze:

05 januari 2021, Baudelokaai

En zelfs deze:

01 februari 2021, Lievekaai
01 februari 2021, Lievekaai

Waarom niet? Dat helpt. Geplastifieerde A4-straatplannetjes kunnen ook helpen. Of een velcrosysteem om namen vlot te veranderen. Of het Nederlandse systeem met letters op gele borden. Die afmetingen passen sowieso beter op en rond fietspaden. De klassiek oranje pijl is verzonnen in funcite van autoverkeer, en vaak te breed om naast een fietspad te staan.

Wat ik vooral wil zeggen: de kwaliteit van de werfsignalisatie en de bijhorende omleidingen bepalen mee of mensen al dan niet de overstap maken naar de fiets. Of bepalen mee of ze niet terug overstappen naar de auto. Bijvoorbeeld omdat ze schrik hebben dat hun kind zal vallen. De bril voor elke verantwoordelijke hoort te zijn: durf je je kind of je bejaarde ouder hier te laten fietsen? Bij deze werf aan een schoolgebouw is daar goed over nagedacht:

02 maart 2021, Dries Morelpad

Het bestaande fietspad werd een werfstraat, met knal ernaast een tijdelijk, uitbreekbaar wandel- en fietspad. Good practice!

Want signalisatieplannen uitwerken is één. Ze ter plaatse nakijken of ze ok zijn is twee. Want als de aannemer het tijdelijk pad hierboven regelmatig blokkeert met werfwagens staan we even ver. Daarom is het nodig dat er regelmatig controle is.

Vorige week stuurde iemand aan Fietsbult dit bericht: Beste fietsbult, moest u eens in de buurt zijn kan ik u hartelijk de fietsomlegging van de hundelgemsesteenweg naar de moriaanstraat aanbevelen. Die is er om werken aan de Botermarkt te omzeilen. Een tip: zet uw fietslicht aan in de tunnel onder de spoorweg. groeten, Bart Is het wijn of azijn? Azijn. De tunnel is met moeite een meterenhalf hoog, je moet er op je stuur liggen 😂Hoe ouderen dat moeten doen, ik denk dat stad ons voor pygmeeën houdt… Dit is de tunnel in kwestie langs waar de officiële omlegging loopt voor fietsers: https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20141204_01412214

We zijn er nog niet geraakt. Maar de signalisatie van die werf (Botermarkt / Vervaenestraat) is overduidelijk vanop een digitaal plan uitgewerkt. Er is niet nagekeken wat er kan en niet kan. En er is niet gekeken hoe te synchroniseren met de andere werven in de buurt. Op weg naar het station botste ik op deze behoorlijk verwarrende situatie:

23 april 2021, Hundelgemsesteenweg / Achilles Heyndrickxlaan, onder B401

Omleiding twee (werf Botermarkt) overrulet hier omleiding één (Stropbrug). Ik ken de weg, dus ik trek mijn plan, en gebruik richting station verder omleiding 1. Het gaat om de vele anderen die op een dag naar het station willen fietsen. Of -godbetert! – naar het vaccinatiecentrum op Flanders Expo (waarover later deze week méér). Zij die niet weten dat hier 2 omleidingen naast elkaar bestaan. Bovendien blokkeert omleiding 2 flaggrant omleiding 1, waardoor fietsers alweer geleerd worden om zich op het voetpad te smijten.

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

Om het nog gekker te maken ontrolt er zich ook een derde werf (van AWV), zonder signalisatie. Gewoon blokkeren. Trek uw plan. Neem het voetpad.

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

De timing van deze derde werf is evident. Maar niet op deze manier. En ook werf 0, de werf Parkeergarage Ledeberg, is voor fietsers met kleine kinderen allesbehalve een pretje:

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg
27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

Nog een voorbeeld: wie de hoofdfietsroute langs de Bagattenstraat neemt krijgt anno vandaag nog 1 pijl te zien, de rest is verdwenen. Bovendien bracht de uitgezette omleiding fietsers (die de weg kennen, en verder de stedelijke fietsroute willen volgen) naar een overtreding op de Nederkouter.

24 maart 2021, Bagattenstraat

Nu, de perfectie zal nooit bestaan. De beste controleur kan nooit àlle / àlle omvergewaaide, gevandaliseerde, gestolen of verplaatste signalisatieborden remediëren. Maar het kan beter.

22 februari 2021, Langerbruggestraat
10 maart 2021, Afrikalaan
19 april 2021, Hoogpoort

Er zijn in Gent steeds meer werven waar het ok tot zeer ok is. Maar werven evolueren, dus signalisatie moet mee evolueren, en correct zijn of niet zijn. Dat was de kloterij van de eindfase van de werf aan de Vliegtuiglaan. De sfeer – wat zeg ik: de realiteit (!)- van “trek uw plan!”. De fietsroute afsluiten met één pijl richting Dampoort, and that’s it:

18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan

Deze dame zocht haar weg:

18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan
18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan
18 maart 2021, Afrikalaan
18 maart 2021, Afrikalaan

De fietster vond er een route, daar waar de boordsteen stopte. Fietsers horen plantrekkers te zijn. En dàt op een route waar flink wat schooljongeren naar en van Oostakker EDUGO fietsen:

22 februari 2021, Motorstraat
22 februari 2021, Vliegtuiglaan
22 februari 2021, Vliegtuiglaan

Dat wil dus zeggen dat al deze jongeren ’s morgens in deze junglesituatie richting Oostakker terecht kwamen. Van geen wonder dat velen nog niet durven fietsen.

Ook de werftoezichters van de vele spelers (in deze case: Agentschap Wegen en Verkeer) hebben een belangrijke verantwoordelijkheid, en laten (samen met hun oversten) de aannemers al te vaak begaan. Ik weet het: het is vaak complex, maar willen we het veilig of niet? Willen we jongeren opvoeden in een verkeersjungle, of niet? Willen we meer mensen op de fiets, of niet? Of alleen maar de asservieven, de roekelozen en de moedigen?

Vorige maand was ik de situatie aan de Vliegtuiglaan zoals hierboven getoond eventjes kotsbeu. In een wanhoopspoging probeerde ik dan maar de wegenfirma te bereiken. Dat haalt niks uit. Je komt uit bij vriendelijke mensen “op den buro”, en die kunnen niet anders zeggen dan “ik zal het doorgeven mijnheer”. En daarna geloven ze hun mensen /collega’s, waarna de situatie er even erg de jungle blijft. Ik stuurde dan maar een bericht per messenger. Dit is een deel van hun reactie op deze Fietsbult: “Wat is het belangrijkste fietsveiligheid of het meeste volgers op facebook? Als fietsveiligheid het belangrijkste is, is samenwerken de beste optie. Mag ik vragen als je in de toekomst een constructief voorstel hebt om de veiligheid te verhogen, ons dit door te mailen naar info.persyn.be? Messenger wordt niet dagelijks bekeken.” En de dag erna: “reactie van onze werfleider : Dit is reeds aangepast op de dag zelf en is nu niet meer van toepassing (andere fasering). De borden + signalisatie stonden volgens vergunning stad gent + AWV.” Uiteindelijk zit dààr het grote probleem: de mensen op de werf. Zij moeten presteren, en zijn niet bezig met de wereld rondom hen. Het is voor hen ook niet makkelijk, maar dat is geen excuus. Het helpt soms (soms) om de werkmannen rechtstreeks vriendelijk (!) aan te spreken. Die mannen zijn vaak van goede wil. Ergens in de herfst verplaatsten zeer bereidwillige mannen (na een vriendelijk gestelde vraag) een afsluiting die al een poos nodeloos op het fietspad stond te blinken.

Mijn punt is: een dagelijkse fietsronde langsheen de vele werven zou veel werven fietsvriendelijker kunnen maken of houden dan nu het geval is. Het zou de aannemers bij de les houden / “heropvoeden”. Dat vraagt ambtenaren met diplomatisch haar op de tanden èn een sterke fietsruggegraat.

De werf aan de Stropbrug is een voorbeeld van werfsignalisatie die langzaamaan verbeterde.

19 januari 2021, Burggravenlaan

Op deze lege ruimte fietste je vaak tussen de geparkeerde werfwagens. Nu is er een duidelijke ruimteverdeling:

27 april 2021, Burggravenlaan

Er is een potentieel om het beter te doen dan gisteren: veilig van bij aanvang van de werf.

Uw onveiligheid èn uw onveiligheidsgevoel moet eruit. Onze en uw rol is om koppig te blijven melden via Gent Info . Ook al blijven die meldingen vaak te lang hangen, de ambtenaren van de Stad zijn verplicht om meldingen via dit kanaal te beantwoorden en er iets mee te doen. Als het écht te gevaarlijk voor woorden is mogen we de politie bellen. Stop dit in uw smartphone: Gent Info = 09 210 10 10 of gentinfo@stad.gent . Politie = 101. Zorg dat je de locatie goed kan benoemen. Bel Gent Info alleen als je je kalm genoeg voelt. Boze communicatie is meer emotie dan informatie, en dus moeilijk te begrijpen.

Het kan dus. Het kan dus beter. Met de focus op de behoeftes van jongeren, ouderen en zij die niet goed durven fietsen. We zullen komende jaren in Gent en daarbuiten nog veel wegenwerven meemaken. Basistip voor fietsers blijft: vertrek ruim op tijd. Blijf kalm, en remember: vergeleken met de gemeentes rond Gent gaat het hier (meestal) relatief goed. Tussen Kaprijke en Lembeke laat Agentschap Wegen en Verkeer fietsers op deze manier de E34-werf oversteken (op een knooppuntenroute):

20 april 2021, tussen Kaprijke en Lembeke

Of deze werf in Evergem, waar je na een lange fietsrit op een fietsroute onaangekondigd totaal niet meer door kan, omwille van… een fietspadwerf:

02 maart 2021, eindpunt Baron Van Loolaan, Evergem

Misschien is het idee van de ambtenaar op dagelijkse fietsronde maar haalbaar na deze harde coronacrisis. Het zijn voor iederéén bizarre en/ of barre tijden. Want weet maar zeker dat ook ambtenaren èn aannemers behoefte hebben aan een schouderklopje. Zowel in woorden als op de rug.

De voorbeeldstreep

Er zijn al een aantal voorbeeldstrepen in Gent. Dit is er nog een. Zo hoort het. Zo is het goed. Dubbel goed als afronding van de heraanleg van een smalle, voorheen dubieuze steeg. Je voelt er amper dat je op kasseien fietst.

19 april 2021, Kleinvleeshuissteeg

De honderden andere paaltjes wachten jaloers op hun streep.

Werfnieuws: Motorstraat

Vorige week schreven we nog optimistisch over de geplande werken aan de Motorstraat. Vandaag bleek de uitvoering ondermaats.

Komende uit de haven of Muide mag je de Hogeweg oversteken voordat je een omleidingsbord richting Oostakker tegenkomt, dat je laat spookrijden.

Motorstraat x Hogeweg, 20 april 2021

Steek je terug over om de Hogeweg langs de juiste kant te volgen, dan krijg je (zoals aangekondigd) een wegwijzer de Scheeplosserstraat in:

Hogeweg x Scheeplosserstraat, 20 april 2021

Wie niet vertrouwd is met omgeving weet / leest niet dat de oversteekplaats met verlaagde boordsteen een paar meter verder ligt. Aan de overkant staat nog een wegwijzer, nu richting “Hoge Weg”, hoewel ze van de Hogeweg weg wijst. Eenmaal je aan de andere kant van de Scheeplosserstraat de Sint-Bernadettestraat hebt bereikt, mag je het verder zelf uitzoeken.

Komende uit Oostakker is de situatie nog bedroevender. De onderbreking van de Motorstraat wordt aangekondigd aan het rondpunt met de Sint-Bernadettestraat en Lourdesstraat:

Motorstraat, 20 april 2021

Het fiets- en voetpad wordt hier alvast afgesloten, zodat het Chinees restaurant en het Loodswezen ook onbereikbaar worden.

Motorstraat, 20 april 2021

Toch kozen heel wat fietsers ervoor om via de autorijweg de Motorstraat in te rijden, bij gebrek aan bewegwijzering. De eerste wegwijzer komt immers aan de afslag naar de Sint-Bernadettestraat en wijst naar de “Hoge Weg”:

Sint-Bernadettestraat, 20 april 2021

Ik vraag me af hoeveel fietsers meteen zouden begrijpen dat daarmee de richting Muide / haven wordt bedoeld. Jammer genoeg is het meteen ook de laatste wegwijzer in deze richting. Zelfs als je nog wist dat er een omleiding via de Scheeplosserstraat voorzien was, dan nog maakt Farys het bijna onmogelijk om de straat in te rijden.

We raden dan ook alle fietsers aan om onze alternatieve omleiding in hun hoofd te prenten voor ze vertrekken:

Omleiding langs Bernmaaieweg (via RunnerMaps)

Coronatip #6: fietsen door Oost-Vlaanderen

Dames en heren, u leest een nieuwe pen / fotograaf: Jan Vanseveren!

In het voorjaar van 2020 leerden we een nieuw fenomeen kennen, en of je het nu met grote of kleine “c” schrijft, iedereen zat aan huis gekluisterd. Iedereen? Of toch niet helemaal…. Ondanks verwoede pogingen van minister De Crem om het fietsen aan banden te leggen, mocht je als fietser gaan en staan waar je wilde.  Als dàt geen opportuniteit was!  

De E40 tijdens de eerste lockdown: onwaarschijnlijk rustig

En dus sprong ondergetekende – met veel vrije tijd, want enkele maanden technisch werkloos door, jawel: corona – op de fiets om de ruime regio rond Gent te verkennen. Met de welwillende ondersteuning van de weergoden. 

Even kijken… hoe pakken we dit aan? Wel, laten we niet te ambitieus beginnen. Hoeveel deelgemeenten (gemeenten van vóór de fusie dus) zouden zich binnen een straal van 25km rond Gent bevinden? Iemand een gokje? Schrik niet, het zijn er maar liefst tweehonderd en zes! Wie heeft al gehoord van Ressegem, Mespelare, Godveerdegem, Oeselgem? Misschien hoor je het donderen in Keulen, maar toch liggen deze leuke dorpjes op maximaal 25km van Gent.

Eindelijk gevonden waar de Hundelgemsesteenweg naartoe loopt.

Daarmee lag de doelstelling vast: alle 206 deelgemeenten in en rond Gent per fiets langsrijden. Zo kwamen lusvormige dagtochten per fiets rond Gent tot stand van 50, 60, 80 km.

Wat dan volgde was een parelsnoer van onbekende juweeltjes van dorpjes. De weidse landschappen van het krekengebied met tot de verbeelding sprekende plaatsen als St-Jan-in-Eremo of Waterland-Oudeman, doorploegd door eeuwenoude dijken waarmee beetje bij beetje land kon worden veroverd op zee of op de Westerschelde. Of Dikkele, “tucked away” – zoals de Engelsen dat zo mooi verwoorden – in een plooi van het landschap in de Vlaamse Ardennen. Niet voor niets een beschermd dorpsgezicht trouwens. 

Dikkele, een juweeltje aan de voet van de Vlaamse Ardennen

Sommige fietstochten waren ingegeven door noodzaak (nu ja, noodzaak?) als dochterlief via een zoekertjessite een leuke tweedehandsjas wou kopen en die ook zelf wou afhalen. Trein of auto waren streng verboden, dus kwam de vraag “Ligt Sint-Truiden binnen fietsafstand”? (neen, toch niet). “En Eeklo?” (ja, daar kunnen we wel naartoe fietsen). Van de nood een deugd maken, heet zoiets dan.  

Moortsele

Na de zomer stak corona opnieuw de kop op, een vervolgverhaal lag voor de hand. Maar intussen bood zich een nieuwe opportuniteit aan, in de vorm van gratis treintickets voor mens én fiets. Van de weeromstuit konden we zomaar helemaal gratis een dagje gaan fietsen in pakweg Limburg of Henegouwen. 

Daardoor ben ik er (nog) niet in geslaagd om alle 206 steden, dorpen en dorpjes langs te fietsen, maar met het lengen van de dagen kan een mens weer beginnen dromen. Van fietsen langs de resterende 50 deelgemeenten, en uiteindelijk ook van een herhaling mét heerlijke geopende terrasjes onderweg.

Wat horeca betreft lijken de eerste en de tweede lockdown verdacht veel op  elkaar

Enkele tips, voor wie het ook wil proberen: het netwerk van fietsknooppunten doorkruist het hele land, dus ook  onze provincie. Een interessante kapstok om fietstochten te plannen, vaak langs rustige routes. 

Check op voorhand het weerbericht (nogal evident zal je denken), en zeker ook de windrichting. Let er op dat de wind na de middag vaak een tandje bijsteekt: voor de middag met een zacht briesje tegenwind vertrekken, en daarna terug naar huis waaien is dubbel zo aangenaam. De website van het KMI (www.meteo.be) geeft een (redelijk) betrouwbare voorspelling van windrichting en –snelheid per gemeente en per uur.

Sint-Margriete, met de Hollandersgatkreek (sic!)

Vooruitblik: Darsen

Darsen, het kruispunt Hogeweg x Motorstraat x Singel x Henri Farmanstraat is al jarenlang een rotte plek tussen Sint-Amandsberg, Oostakker, Muide en haven. Het leek ook een no man’s land. Agentschap Wegen en Verkeer wilde er zo’n 10 jaar geleden wel aan de slag gaan, en het er veiliger maken, maar de NMBS wilde niet. Eind vorig jaar kwam er plots schot in de zaak. Nu licht Infrabel een tipje van de sluier op: de onderbouw van de overwegen was in zo’n erbarmelijke staat dat ze moesten vervangen of afgeschaft worden. Infrabel wil zoveel mogelijk overwegen afschaffen, dus werd in dit geval gekozen voor afschaffing in combinatie met een nieuwe fietsoverweg.

Jammer genoeg werd toen niet alle belijning opgeruimd. De voorrangssituatie voor fietsers die van de fietsoverweg naar de Motorstraat/Lourdesstraat fietsen is hierdoor erg onduidelijk.

Hogeweg x Motorstraat, 1 april 2021

Intussen werd het fietspad naar de overweg wel beter beveiligd tegen chauffeurs zonder inzicht in verbodsborden.

Motorstraat, 1 april 2021

Nu naderen de volgende fases snel. AWV start op 19 april de aanleg van een dubbelrichtingsfietspad in de Motorstraat langs het spoorwegviaduct.

Plan heraanleg fietspad Motorstraat (© Agentschap Wegen en Verkeer)

Dit zou een lichte verbetering moeten zijn. Wie van de Lourdesstraat komt moet nog steeds twee keer het autoverkeer kruisen. In tegenstelling tot de bestaande kruisingen, waar je in conflict komt met een drukke vrachtwagenstroom van en naar de haven, zou het hier vooral om vrij lokaal autoverkeer (richting Hogeweg / Lourdesstraat) moeten gaan.

Ook qua comfort gaat het erop vooruit: in plaats van de huidige (verzakkende) betonstraatstenen kiest AWV voor asfalt voor het fietspad. (We hopen dat dit voor alle nieuwe fietspaden de norm wordt, recent gebruikten ze op de Antwerpsesteenweg nog klinkers.)

Het tweerichtingsfietspad doortrekken tot aan het rondpunt met de Lourdesstraat was niet haalbaar zonder de aanwezige bomen te kappen. Bovendien zouden de gebouwen aan de noordkant van de weg dan moeilijker bereikbaar worden.

Motorstraat, 9 april 2021

Helaas wordt fietsverkeer tijdens de werken in geen van beide richtingen toegestaan. Een omleiding zal voorzien worden via de Scheeplosserstraat, vers voer voor de kasseivreters die Paris-Roubaix gemist hebben. Wie liever over een vlak oppervlak rijdt, kiest beter voor een iets langere omleiding via de Bernmaaieweg:

Deze fase van de werken zou duren tot eind mei. Aansluitend neemt Infrabel het over. Zij passen het nieuwe kruispunt Singel-Motorstraat zo aan dat de beweging vanuit de haven (Singel) naar de John Kennedylaan voorrang krijgt, zonder conflicten met fietsers. Daarbij wordt ook een drempel én middeneiland aangelegd om de fietsoversteekplaats op de Motorstraat veiliger te maken. Ook wordt het definitieve fietspad richting Volvo / Zelzate verplaatst naar de zuidkant van de spoorlijn L204, en komt er een tweerichtingsfietspad langs de westkant van de Hogeweg tot aan de Noordveenakkerstraat. Dit is net het traject van de fietssnelweg F400, die daarmee in noordelijke richting twee kruisingen van het autoverkeer kan vermijden. Dat parcours voor de F400 ziet er dus doordacht én kwaliteitsvol uit.

Nieuwe situatie (© Infrabel)

Over de wegonderbrekingen en omleidingen voor deze werken door Infrabel werd nog niet gecommuniceerd.

Tenslotte nog een vooruitblik verder in de toekomst. Infrabel schrijft:

De fietsoverweg 1N is een tijdelijk fenomeen. Wanneer er conclusies en beslissingen zijn genomen mbt de zuidelijke Havenontsluiting is het de bedoeling dat ook deze overweg vervangen zal worden door een kunstwerk voor de fiets dat een ongelijkgrondse kruising faciliteert.

Kort samengevat: een brug over de spoorweg. Over de termijn waarop dit zou gebeuren, wordt niet gesproken. In afwachting daarvan verwachten we dat de huidige werken – in vergelijking met de fietswoestijnsituatie van de voorbije decennia- een zéér grote verbetering zullen betekenen.

Loodgieterswerk

Een lek dichten, dat is toch loodgieterswerk? Dat is de opdracht waar de aannemer van De Vlaamse Waterweg aan begonnen is: het lek tussen de Zeeschelde en het fietspad er vlak naast dichten.

15 april 2021, Scheldekaai
15 april 2021, Scheldekaai
15 april 2021, Scheldekaai
15 april 2021, Scheldekaai
15 april 2021, Scheldekaai

We wensen de aannemer alle succes toe! En merci aan De Vlaamse Waterweg om het lek bij de horens te pakken!

Werfnieuws: Griendeplein

De Lijn legt samen met Farys het Griendeplein opnieuw aan, met einde van de werken voorzien op 19 april. (Dat is te merken: zelfs op zaterdag wordt er gewerkt. Dat was bij andere recente werven ook zinvol geweest.)

Voor sommige fases werd een auto-omleidingsplan gepubliceerd. Voor actieve weggebruikers was de boodschap:

Tijdens de werken volgen voetgangers en fietsers een omleiding. Deze kan wijzigen tijdens de werken. Maar deze zal duidelijk aangeduid staan met signalisatieborden op het terrein.

We namen de proef op de som. Komende uit de Nieuwewandeling konden we de gewone rijweg volgen. In de andere richting zijn er aankondigingen vanaf het Neuseplein die je omleiden via de R40 Nieuwevaart. Het Neuseplein zelf is er een stuk minder leesbaar op geworden.

Blijf je de Blaisantvest volgen, dan krijg je aan elk kruispunt een verkeersbord C3 (Verboden toegang, in beide richtingen, voor iedere bestuurder), met uitzondering voor plaatselijk verkeer. Als fietser val je altijd onder die uitzondering; met een speed pedelec dan weer niet.

Blaisantvest, 10 april 2021

Ter hoogte van de Rabottorens mag je nog steeds door een hobbelige tunnel van zeecontainers je weg vervolgen.

Begijnhoflaan, 10 april 2021

Daarna kom je aan het Griendeplein, waar je moet gokken: ofwel oversteken richting Hector Van Wittenberghestraat, ofwel rechts afslaan richting Wondelgemstraat.

Griendeplein, 10 april 2021

Dat laatste blijkt de juiste keuze: hier staat een omleidingspijl voor fietsers en voetgangers, weliswaar gericht op het zebrapad en niet op de fietsoversteekplaats.

Griendeplein, 10 april 2021

Eenmaal aan de overkant kan je links afslaan en op het fietspad langs de werf verder richting Nieuwewandeling. Daarna vervolg je je gewone weg, maar (verfrissend!) even met heel wat minder autoverkeer dat langs je heen raast.

Ik hoop dat De Lijn bij volgende werven toch nog meer inzet op de signalisatie voor actieve weggebruikers en ook vooraf concreet communiceert (zoals bijvoorbeeld Agentschap Wegen en Verkeer de laatste tijd steeds beter doet).

Werfnieuws uit het noorden: Vliegtuiglaan

Eind oktober 2019 startte FARYS in samenwerking met Agentschap Wegen en Verkeer een werf aan de Vliegtuiglaan om de overlast bij regenweer in Oostakker en Sint-Amandsberg te verminderen. De einddatum werd vastgesteld op april 2020. Na een hele reeks vertragingen (zowel het c-woord als mysterieuze leidingen die blijkbaar op geen enkel plan stonden, gooiden roet in het eten), kondigde FARYS aan dat het einde van de werken was voorzien voor 2 april (2021). Tijd dus om een kijkje te gaan nemen.

Komende van Oostakker is er weinig nieuws. Het kruispunt met de Zuiddokweg ziet er voorlopig weer als nieuw uit:

Vliegtuiglaan x Zuiddokweg, 9 april 2021

Maar verderop is er aan het bestaande, hobbelige fietspad niets veranderd, tot aan het kruispunt met de Rigakaai. Ter hoogte van het kruispunt met de Afrikalaan worden fietsers plots weer naar de dienstweg geleid.

Vliegtuiglaan x Rigakaai, 10 april 2021

De reden wordt snel duidelijk: het fietspad is hier afgegraven en nog niet heraangelegd. Het is niet duidelijk wanneer dat zal gebeuren.

Voor fietsers naar de Muide is dat niet zo’n probleem, want de boordsteenverlaging die voor de werken was aangelegd, is nog niet hersteld.

Vliegtuiglaan, 30 januari 2021

Als je echter wilde afslaan naar de Afrikalaan over de vernieuwde en verbrede oversteekplaats, krijg je een stevige fietsbult te verwerken.

Verder richting Muide blijkt dat de spoorwegovergangen voor automobilisten opnieuw geasfalteerd zijn; voor fietsers helaas niet. Een gemiste kans.

Vliegtuiglaan, 9 april 2021

Keren we terug uit de Muide, dan blijken ook daar de spoorwegovergangen enkel voor automobilisten opnieuw geasfalteerd te zijn. Aan de bypass richting Afrikalaan is wel een nieuw verkeerslicht verschenen om de automobilisten te waarschuwen voor overstekende fietsers:

Vliegtuiglaan x Afrikalaan, 9 april 2021

Het lijkt enkel op oranje te springen als er een fietser aankomt. (Is dat een nieuwe innovatie voor het Agentschap Wegen en Verkeer?)

Kortom, voor de fietser zijn er tegenover de situatie vòòr de werken maar enkele kleine verbeteringen aangebracht; de voornaamste opluchting is dat die situatie eindelijk (bijna) hersteld is. Een fietstoets zou hier nochtans ongetwijfeld heel wat verbeteringsmogelijkheden aan het licht gebracht hebben. Zeker voor wat een deel van een fietssnelweg moet voorstellen, is dat spijtig. We hopen dat de fietsinfrastuctuur dan ook snel wordt aangepakt.

Werfnieuws: Dampoort (fase 0.5)

Tijdens de paasvakantie werkt Proximus verder aan het noorden van de Dampoortrotonde. (Daarna volgen nog wat werken die geen hinder zouden veroorzaken en op 25 mei beginnen de “echte” werken.) Daarvoor is het fietspad tussen Antwerpenplein en de Koopvaardijlaan afgesloten, met plaatselijke omleiding:

Omleidingen voor fietsers (© Agentschap Wegen en Verkeer)

Vanuit de Kasteellaan is er enkel hinder voor fietsers die richting de noordkant van de rotonde rijden via de verkeerslichten langs de oostzijde van het viaduct, om deze onveilige oversteek van het Antwerpenplein te vermijden:

Oversteekplaats Dampoort (© Velodroom)

Voor hen is er helaas geen signalisatie voorzien.

Vanuit Sint-Amandsberg krijgen we wel grote en duidelijke borden, al moet je de fluo-schilderingen op de grond met een korreltje zout nemen – het zebrapad blijft toch in de eerste plaats voorzien voor voetgangers:

Het is absoluut aan te raden om het bord “enkel voetgangers naar bushalte” te respecteren en de omleidingspijlen voor fietsers te volgen.

Dampoort, 8 april 2021

Fietsers richting de noordkant van de rotonde worden over de bewuste oversteek geleid, waar wel knipperende oranje verkeerslichten werden voorzien:

Een verkeerslicht dat ook echt op rood springt als dat nodig is, zoals we zagen bij de werken aan de onderdoorgang van de Drongensesteenweg, zou de veiligheid mogelijk nog verhogen.

Richting centrum gaat het verder naar de bestaande oversteekplaats aan de Kasteellaan, waar gelukkig heel wat extra opstelplaats is voorzien in de zotte hoek. Zoals u ziet krijgen voetgangers ook hun eigen omleiding.

Fietsers richting centrum draaien hier de Lucas Munichstraat in, waar het jammer genoeg wat begint mis te lopen. Op het kruispunt met de Sint-Machariusstraat staat nog een pijl richting Voorhoutkaai, maar daar lijkt men te denken dat het centrum bereikt is.

Lucas Munichstraat, 8 april 2021

Logischer zou geweest zijn om deze pijl naar de Sint-Machariusstraat en Napoleon de Pauwbrug te richten, zoals ook voorgesteld door Velodroom:

Omleiding richting centrum (© Velodroom)

Komende van de Hagelandkaai vindt u nog deze aankondiging:

Dampoort, 8 april 2021

Als u weet wat ze wil zeggen, horen we het graag.

Redactie: dit deel van de Proximuswerf is ondertussen (maandag 12 april) voorbij. Op de start van de Kleindokkaai is nog een nutsleidingwerf bezig. De signalisatie is verwarrend. Volgens een bordje is het een Faryswerf, maar zoals we leerden wil dat bij die firma’s niets zeggen.

Werfnieuws: Steendam (bis)

Gisteren e-mailde ik de aannemer (Persyn) over de ontbrekende borden; deze ochtend kreeg ik antwoord:

Bedankt voor je opmerkingen!

We brengen dit zo snel als mogelijk in orde.

en deze middag was het al zover:

Snt-Jorisbrug, 9 april 2021

Zo simpel kan het soms ook zijn.