Actie Vlaams Congres Verkeersveiligheid 2023

Fietsersbond Gent organiseert een stille actie aan de ingang van het Vlaams Congres Verkeersveiligheid 2023 in Flanders Expo, dinsdag 21 maart 2023. We plaatsen er 15 ghostbikes. Deze 15 witte fietsen staan symbool voor de 15 fietsers die afgelopen 10 jaar – ondanks een gedreven lokaal fietsbeleid- in Gent stierven. We doen dit omdat de nationale tendens qua aantal verkeersslachtoffers weer stijgend is.

De (volgens ons bekende) oorzaken van de 15 fietsdoden zijn divers. Een groot aandeel van deze dodelijke ongevallen (niet alle) zijn te wijten aan falend beleid. Wij wijzen hierbij vooral naar de “hogere overheden”. Het rijbewijs met punten laat nog steeds op zich wachten. Een intens verkeerslichtenbeleid die naam waardig is onbestaande. Sommige steden in Nederland tellen meer verkeerslichtenambtenaren dan Vlaanderen. Nederland telt hierdoor veel meer conflictvrije kruispunten, waarbij fietsers en voetgangers minder risico lopen. Aan Europa om ISA (Intelligente SnelheidsAdaptatie) versneld in te voeren (waardoor een dronken chauffeur in  een zone 30 minder moordend gedrag kan vertonen), en om vrachtwagens veilig te maken. Aan de Stad Gent vragen we om de uitrol van de beloofde Wijkmobiliteitsplannen te bespoedigen, en samen met de Provincie Oost-Vlaanderen verder in te zetten op vrijliggende fietspaden.

Congressen over verkeersveiligheid zijn zinvol. Maar als het beleid hier geen conclusies aan verbindt is het dweilen met de kraan open. We appreciëren de inspanningen van minister Peeters om in te grijpen in verkeersonveilige situaties op de Gentse gewestwegen. Maar het roer moet om: alle ontwerpen van nieuwe kruispunten moeten kiezen voor conflictvrije oplossingen. Plus: alle verkeerslichten moeten nagekeken en aangepakt worden. Zachte compromissen (zoals het kruispunt op de Keizerpoort) werken niet. Ze veroorzaken wonden en leed. De norm is: durf je je kinderen langs hier naar school te laten fietsen? Enkel zo krijgen we een robuuste mobiliteitstransitie.

23feb14, 13u02, John F Kennedylaan

De rauwe cijfers:

  • 6 dodelijke ongevallen (40% van de ongevallen) waren volgens ons te vermijden door een intenser & beter verkeerslichtenbeleid, met een grotere inzet van mensen en middelen.
  • 7 dodelijke ongevallen (46%) speelden zich af op gewestwegen, 2 waren in het Havengebied, 1 rondom tramsporen, 1 op een spoorwegovergang.
  • bij 6 ongevallen (40% van de ongevallen) was een vrachtwagen betrokken.
  • bij 3 ongevallen (20%) was de auto- of bestelwagenchauffeur onder invloed van drank of drugs.
  • bij 2 ongevallen was geen tegenpartij betrokken (eenzijdige ongevallen). 1 daarvan was rondom tramsporen, het andere bleef onopgehelderd.
  • 11 ongevallen koppelen we aan infrastructuur. Bij 2 daarvan is de infrastructuur blijvend aangepast. Bij 5 is volgens onze info een werf of een dossier lopende.

De boodschap vanuit de Fietsersbond: er vallen nog steeds teveel fietsdoden op onze Vlaamse wegen. Dit aanvaarden we niet langer! Hoog tijd om in te grijpen, er zijn wel degelijk oplossingen. Het moet gedaan zijn met herdenken, gedaan zijn met het plaatsen van ghost bikes. #EnNuIsHetGenoeg

Meer gegevens:

  • Fietsersbond Gent plaatste sinds 2010 op de plaats van een dodelijk ongeval soms een ghostbike met een naamplaatje, vaak als onderdeel van een dodenwake. Dat gebeurde steeds in nauw overleg met de nabestaanden.
  • Sinds 2010 vielen er op Gents grondgebied (volgens onze info) 22 dodelijke fietsslachtoffers.
  • Op 11 locaties staat een ghostbike.
  • Op 8 locaties hingen we een gedenkbordje.
  • De vrijwilligers die jarenlang deze zware taak op zich namen kondigden vorig jaar aan dat ze deze taak willen doorgeven.
08okt16, Brusselsesteenweg

Actie aan Keizerpoort

Op dinsdag 7 maart voeren Fietsersbond, Gents MilieuFront, Ledeberg Breekt Uit, Extinction Rebellion Gent, Critical Mass en tal van bezorgde buurtbewoners actie voor veilige kruispunten. Om 17u bezetten we het kruispunt van de R40 met de Brusselsesteenweg (‘Keizerpoort’), de plek waar op 3 maart een vrachtwagenchauffeur een 13-jarige fietsende jongen aanreed. Vrachtwagen en fietser hadden tegelijkertijd groen licht. De jongen is in levensgevaar (update: het levensgevaar is geweken).

De verkeersveiligheidscijfers zijn onthutsend. Om de twee dagen sterft er een fietser of voetganger in het verkeer. Wies Callens (Fietsersbond): “Er waren nooit meer fietsdoden dan in 2022. Ook het aantal letselongevallen stijgt. Om te vermijden dat 2023 een even dodelijk jaar wordt, moet er op korte termijn snel en doortastend worden ingegrepen. Het aanpakken van kruispunten moet daarin een sleutelrol spelen.”

Keizerpoort gekend als zwart punt

De plaats waar de aanrijding gebeurde is opgenomen in de dynamische lijst van zwarte punten van de Vlaamse overheid. Zwarte punten zijn locaties waar veel aanrijdingen gebeuren. Het kruispunt staat al jaren op deze lijst. In 2016 werden de toeleidende wegen heraangelegd, maar het kruispunt zelf bleef even onveilig. 

Conflictvrije kruispunten

Kruispunten zoals dat aan de Keizerpoort moeten conflictvrij worden georganiseerd. Dit betekent dat rechtsafslaand vracht- en autoverkeer op geen enkel moment samen groen mag hebben met rechtdoorgaande fietsers en voetgangers. Zo’n conflictvrije regeling had de verschrikkelijke aanrijding van vorige vrijdag kunnen vermijden. Volgens het Agentschap Wegen & Verkeer kan er ter hoogte van de Keizerpoort geen conflictvrije regeling worden toegepast, omdat er te weinig ruimte is om een apart verkeerslicht te plaatsen. De actievoerders stellen dat de veiligheid van fietsende kinderen dergelijke gemakkelijke excuses niet verdraagt. “Als blijkt dat het Agentschap hier op korte termijn geen verkeerslichten kan bijplaatsen, dan moet het misschien maar overwegen om vrachtverkeer op deze plaats te verbieden om rechtsaf te slaan.”

Volledige screening grondgebied Gent

De actievoerders vragen aan bevoegd minister Lydia Peeters haar diensten aan te manen om alle kruispunten met gewestwegen op grondgebied Gent grondig te screenen op verkeersveiligheid. Doorstroming van het gemotoriseerd verkeer mag nooit mensenlevens in gevaar brengen. Verkeersveiligheid verdraagt geen compromissen. Wies Callens: “We vragen ook dat burgemeester De Clercq zijn verantwoordelijkheid opneemt en hierover met zijn partijgenote in overleg gaat. De veiligheid in Gent is immers zijn eindverantwoordelijkheid.” De recent aangekondigde maatregelen rondom de Dampoort (zone 30 en meer verkeerslichten) verdienen navolging.

Vrachtwagenverbod tijdens begin- en einduren van de scholen

Het Gentse Charter Werftransport stelt dat in schoolomgevingen en op belangrijke schoolfietsroutes werftransporten maximaal moeten worden vermeden tijdens de begin- en einduren van de scholen. In de praktijk blijkt helaas dat het Charter te vrijblijvend is. De actievoerders vragen om het Werfcharter sterker af te dwingen, onder meer met handhaving door de lokale politie, en vraagt dat Stad Gent hierover verder in overleg gaat met de transportsector. 

Melding via mail: “Dit zien we nagenoeg iedere dag”

U merkt het: we komen als vrijwilligers tijd en energie tekort om alle prettige en minder prettige Gentse fietszaken op te volgen. Het valt op dat er sinds afgelopen zomer meer agressie en zuur in de lucht hangt. Het zijn dan ook geen makkelijke tijden. Corona was nog niet ècht voorbij – laat staan verteerd- en daar was al een Europese oorlog, annex energiecrisis, annex armoedegroei. En aangezien een auto voor de armere lagen van onze bevolking een statussymbool is, en het OV zeer mank evolueert, werkt elk helder (of vermeend) signaal over de broodnodige mobiliteitstransitie als een rode lap op een autostier. In de hoofden van sommige mensen (zelfs bij Natuurpunters) is de fietser momenteel de keizer van de mobiliteit. Was dat maar waar. Het is niet omdat er veel over fietsinfrastructuur te lezen valt dat de immens grote groep mensen die niet durfde te fietsen dat nu al durft. Daarvoor zijn de geesten bij de belangrijkste administraties nog niet voldoende gerijpt. Elk extra verkeerslicht dat AWV (agentschap wegen en verkeer) plaats lijkt een immense overwinning, terwijl het logisch lijkt dat zij als verantwoordelijke organisatie zelf moeten streven naar maximale veiligheid in plaats van de eeuwige compromissen (omdat algemeen gesproken autodoorstroming prioriteit nummer één blijft). Om heel helder te zijn: de Fietsersbond is niet op zoek naar de situatie waar fietsers de keizer zijn. Dat recht komt – cfr het STOP-principe – de voetganger toe. En jawel: ook fietsgedrag speelt daar een rol in. En een echte mobiliteitstransitie is maar mogelijk als woonschool- en woonwerkroutes 100% veilig en “tamelijk” comfortabel zijn. Als u tijd en zin hebt om daaraan mee te werken, laat van je horen via gent@fietsersbond.be

Maar tijd tekort dus. Laat ons vooral jullie meldingen niet verwaarlozen. Afgelopen jaar kregen we er véél meer dan we publiceerden. We nemend e draad weer op.

K had ons reeds een paar maal beelden doorgestuurd van geparkeerde vrachtwagens op de fietspaden van de Zeeschipstraat. Dat fenomeen zit ook op de Port Arthurlaan.

Van: K
Verzonden: vrijdag 17 februari 2023 10:17
Aan: Politie Meldpunt <Pz.gent.x.meldpunt@police.belgium.eu>; <Meldpunt> <meldpunt@politie.gent.be>; fietsbult@fietsersbondgent.be
Onderwerp: Fw: Dit zien we nagenoeg iedere dag

Beste,

Zie bijlage voor dagelijkse fenomenen in de Port Arthurlaan. 

Mvg,

K


Van: K
Verzonden: donderdag 16 februari 2023 8:01
Aan: <Meldpunt> <meldpunt@politie.gent.be>
Onderwerp: Dit zien we nagenoeg iedere dag

Beste,

In bijlage een dagelijks fenomeen in de Port Arthurlaan.

Vriendelijke groeten,

K

Overstroming, the sequel

Het lijkt een soap, maar het is helaas natte realiteit. Zonder zeep. Ondanks alle inspanningen van De Vlaamse Waterweg en de Stad Gent is het weer prijs. De Gentbrugse onderdoorgang naast de Zeeschelde van de spoorlijn Gent-Antwerpen is net als 2020 weer een vijver, waar je niet zonder natte broek doorheen kan fietsen. Was het technisch concept van de werken in de lente van 2021 niet ambitieus genoeg? Of speelt hier een simpele verstopping in de afvoerbuis door – ik zeg maar iets- een verzopen rat, omwikkeld met een papje van bladsmurrie?

12 januari 2023, vlakbij Maagd van Gentstraat
12 januari 2023, vlakbij Maagd van Gentstraat

Deze jongeman was nat tot boven zijn knieën, maar kon er nog mee lachen. “Ik had het niet gezien!”

12 januari 2023, vlakbij Bassijnstraat

Feit is: ook al leven we in een rijk land, met x aantal performante administraties, zeer eenvoudige zaken zijn bij sommige administraties precies onmogelijk. Zoals: het leggen van een eenvoudige dompelpomp met een darm naar de rivier aan de andere kant van de muur. Dompelpompen vulden afgelopen decennia reeds de rekken van de Aldi. Dat zijn de boormachines van de waterwerkers. Maar een forse dompelpomp is blijkbaar niet standaard aanwezig in het werkhuis van de Vlaamse Waterweg, vlak naast deze spoorbrug. Vlak naast deze overstroming. Hopelijk doet de brandweer wèl die moeite, ze zijn gebeld. Dit is een belangrijke woonwerk- en woonschoolfietsroute, vandaar.

Ook het strikte minimum, het afsluiten van deze fiets- en wandelas, gebeurde maar half. Vanavond stond er een hekje aan de kant van het Keizerpark. Aan de andere kant van de spoorweg: nougaballen. Ik kon een paar fietsers, waaronder een bakfietser met een kind onder het zeiltje waarschuwen om niet verder te fietsen, want als je bocht neemt focus je daarop, en niet op het watervlak een paar meter verder. Laat staan dat je in een afzink snel kan inschatten dat je natte kleren mag verwachten. En een nat kind in de bak.

12 januari 2023, vlakbij Maagd van Gentstraat

Kortom: kak! Net als de uitspraak van de rechter over Gentbruggebrug.

A propos, vraagje aan INFRABEL: is het normaal dat er zoveel water lekt vanuit het viaduct? Kan dat doorsijpelend stromend vocht geen schade aanrichten aan deze oude spoorbrug? Of blijft dat zo stevig genoeg?

De Dampoortwende

Hoort wie klopt daar, kinderen? De volgende fase van de Dampoortwerf XXL komt eraan! Dat wil zeggen: de pijp kant Koopvaardijlaan gaat open voor alle weggebruikers. Daar gaan veel mensen blij mee zijn, vooral de scholieren die vanuit Sint-Amandsberg dagelijks naar de basisschool Melopee fietsen (de school verhuisde van Sint-Amandsberg naar de Oude Dokken, vandaar…) . Hun avondrit langsheen véél te véél kruispunten is een forse oefening in zen. Zeker nu ook de straatverlichting in en rondom de pijp kant Dampoortstation én in de Pilorijnstraat reeds een paar weken defect is. Net in de donkerste maanden. (reeds tweemaal gemeld: aan Fluvius én aan de bereikbaarheidsadviseur van Agentschap Wegen en Verkeer )

16 november 2022, Dampoort, kant Dampoortstation
16 november 2022, Dampoort, kant Dampoortstation
16 november 2022, Dampoort, kant Dampoortstation
16 november 2022, Pilorijnstraat

Het goede nieuws. Kant Koopvaardijlaan wacht het volle licht op ons allen:

16 november 2022, Dampoort, kant Koopvaardijlaan

Vandaag zag het er zo uit:

29 november 2022, Dampoort, kant Koopvaardijlaan
29 november 2022, Dampoort, kant Koopvaardijlaan

Deze “Dampoortwende” verloopt in kleine stapjes, en dat maakt het een paar dagen lang behoorlijk verwarrend. Zo is het voorlopige fietspad al twee weken weggesneden, waardoor veel fietsers op de autorijstrook blijven:

16 november 2022, Dampoort, kant Dampoortstation

Vandaag was er verderop op de kruising Land Van Waaslaan / Pilorijnstraat alweer een ongeval, ditmaal met een step. Het crisisberaad van morgen is méér dan welkom.

Ook het voortijdig wegfrezen van het fietspad in de Pilorijnstraat bevordert het Far Westgevoel:

28 november 2022, Pilorijnstraat
28 november 2022, Pilorijnstraat

Zelfde verhaal voor de automobilisten die komende van de Dendermondsesteenweg nu al op het wegdek een pijl naar links vinden. Verwarrend!

Dat alles wil zeggen: vertrek deze week 5 minuutjes vroeger, zodat je – samen met alle anderen- kan wennen aan de nieuwe situatie. Wie zich haast (m/v, voetganger / fietser / stepper / speedpedelekker / bromfietser / automobilist / buschauffeur… ) doet vaak domme dingen. De details van de nieuwe fase (4) kan je hier lezen. Verwacht je in sommige richtingen aan nieuwe verkeerslichten. Dat kost een beetje tijd, maar levert – als ze goed afgesteld zijn- een containerlading veiligheid op.

Oh ja, voor u begint te vloeken op de wegbeheerder: de ambtenaar die deze werf opvolgt heeft nog 4 andere werven op te volgen. Dat zou personeelsgewijs toch anders moeten. Je mag er niet aan denken dat deze ambtenaar ziek wordt… . Een werf van déze omvang , met dìt hoge aantal passerende schoolkinderen, scholieren en studenten, met zòveel ongevallen in de directe omgeving, met déze vertraging (nu plots tot 2024) en met dìt mobiliteitsbelang heeft véél véél véél véél véél meer basiszorg èn detailzorg nodig. Dat lijkt ons een klus voor de minister. Zelfde verhaal voor de politie. Ok, we weten dat er onderbezetting is, maar deze Dampoortwende is een gevaarlijk moment. Wees daar aub vaak in de spitsuren, en gebruik aub jullie rechtstreekse lijn met de wegbeheerder. Een klus voor de burgemeester.

Want oh ja, ook voor u: als er iets onveilig is, laat het prompt weten aan Agentschap Wegen en Verkeer via bereikbaar.ovl@wegenenverkeer.be of bel tijdens kantooruren +32 476 72 22 57. Een dronken voetganger kan veel signalisatie om zeep helpen.

Nieuw in Gent? Bekijk hier de infofilm over het Dampoortproject. Maar vergeet de einddatum. Dat wordt niet meer voorjaar 2023, maar zomer 2024 lezen we hier.

Het buisje

Corona ligt achter ons. De Corona-app vertrok op 19 november naar de eeuwige app-velden. Langzaamaan ontstaat het nieuwe normaal. Alhoewel: 2 fietsdoden op 1 maand tijd, dat mag nooit het nieuwe normaal zijn. Dat hakte er bij fietsend Gent emotioneel serieus in. En: het stijgende aantal fietsdiefstallen mag niet het nieuwe normaal blijven. En: de korte lontjes alom op de weg (m/v) worden hopelijk geblust met een winters sausje van vriendelijkheid. Zijn we het verleerd om ons met zoveel tezelfdertijd over het Belgische aardoppervlak te verplaatsen?

Vanuit verschillende kanten van Gent contacteren mensen ons om hun bezorgdheid te uiten over onveilige gewestwegen. Die evolutie zal niet stoppen. Het wordt tijd om die onrust gezamenlijk te uiten, en het aanwezige draagvlak voor veiliger woonomgevingen te tonen. Al uw voorstellen zijn welkom.

Ondertussen trek ik me op aan wat er wèl positief evolueert. Ja, 10 jaar nadat Sogent ervoor pleitte komen er (tijdelijke) verkeerslichten die de Oud Dokken verbinden met de centrumstad. Ja, een paar maanden nadat de werf van de Verapazbrug de veilige fietsroute rondom het Houtdok blokkeerde kwam er een veiliger alternatief dan de schandalige trekuwplanomleiding van eind augustus. Ik hoop dat een aantal mensen hiervoor ferm onder hun vijs gekregen hebben, vooral bij de Gentse bouwfirma Denys. Die zijn terug aan het keren naar hun twijfelachtige reputatie van de vorige eeuw: take the money, and run. Of vergis ik me?

En ja, er zijn ook de kleine ongemakken die aangepakt worden. Zoals deze beruchte plas op een druk gebruikt pad. Zoals zo vaak: eenmaal de oplossing er is denkt niemand nog dat er ooit een probleem was, want het vloekmoment is er niet meer. Als je hier passeert: denk er een klein applausmomentje voor de paar mensen die dit fixten.

18 november 2022, Sidonie Verhelststraat
18 november 2022, Sidonie Verhelststraat
18 november 2022, Sidonie Verhelststraat
23 november 2022, Sidonie Verhelststraat

Dodenwake Nathalie Lacave op 29 oktober 2022

Op dinsdag 23 augustus 2022 overleed leerkracht Nathalie Lacave. Ze was met haar fiets op weg naar school toen ze werd aangereden door een vrachtwagen die afweek en over de fietsoversteekplaats reed. De chauffeur verloor de controle over zijn stuur. Nathalie Lacave stond op dat moment op het middelste verkeerseiland aan het Stapelplein, ter hoogte van de Bataviabrug, om de stadsring R40 over te steken.

23 augustus 2022, Stapelplein

Sinds die dag blijven familie, vrienden, collega’s, leerlingen en kennissen achter die treuren om het verlies.

Ter herdenking organiseert de Gentse Fietsersbond op de plaats van het ongeval een wake.

Deze dodenwake vindt plaats op zaterdag 29 oktober om 11u aan de stadsring R40 ter hoogte van de Bataviabrug.

Sympathisanten kunnen onder politiebegeleiding meefietsen. We verzamelen om 10u30 aan het Sint Janscollege Campus Visitatie, tussen de Sint-Amanduskerk en het Oud Gemeentehuis.

Tijdens de wake wordt een witte fiets (ghostbike) geplaatst en een naamplaatje bevestigd. Tevens is er gelegenheid om bloemen neer te leggen.

Met deze actie willen we onze steun betuigen aan de nabestaanden en aandacht vestigen op verkeersveiligheid en de risico’s die zachte weggebruikers op deze plaats lopen.  We roepen beleidsverantwoordelijken op om maatregelen te nemen om dergelijke ongevallen in de toekomst te vermijden.

26 augustus 2022, Stapelplein

Contact: Jan Goddemaer, +32 479 39 04 14

Persbericht: Goede fietsontsluiting werpt haar vruchten af 

Meer dan een verdubbeling van het aantal kinderen op de fiets tov 2016

Voor de 6de keer organiseerde Fietsersbond Gent en Ledeberg Breekt Uit een kinderfietstelling* aan de Stropbrug en de Louisa d’Havébrug. Steeds meer ouders en kinderen verplaatsen zich met de fiets en de variatie in soorten fietsen neemt ook elk jaar toe. Het was de eerste keer dat de twee bruggen samen in gebruik waren tijdens de kinderfietstelling. 1.324 personen passeerden op 13 oktober tussen 8u en 8u30 één van de twee bruggen.

13 oktober 2022, Louisa d’Havébrug

  • Er is een duidelijke verschuiving naar de Louisa d’Havébrug – van de 1.324 passanten namen er 908 de Louisa d’Havébrug. Op de Stropbrug was het met 416 fietsers een stuk rustiger. 
  • Er zijn (in totaal) 11,5 % meer fietsers dan vorig jaar en zelfs een stijging van 40% meer fietsers dan in 2016:  van 944 naar 1.324.
  • Het aantal kinderen op de fiets stijgt spectaculair. Het aandeel verdubbelt ten opzichte van 2016: van 112 naar 238.
  • Op “de Louisa” passeert gemiddeld elke 10 seconden een kind. Om deze evolutie elders te ondersteunen zijn brede bruggen en brede fietsinfrastructuur overal noodzakelijk.  
  • De variatie van zachte vervoersmodi blijft groeien: al dan niet geëlektrificeerde bakfietsen, kleine peuters op de fiets, longtails, steps, speed pedelecs, voetgangers. Longtails zijn met stip de sterkste groeier, gevolgd door de tweewielerbakfietsen. Fietskarren verdwijnen uit beeld. 
13 oktober 2022, Louisa d’Havébrug

“Er bestaan weinig cijfers over hoeveel kinderen fietsen of vervoerd worden. Terwijl bij de inrichting van openbaar domein, van fiets- en voetpaden en zeker van fietsbruggen, vertrekken vanuit een kind perspectief geen slecht idee is. “ Barbara Janssens, Ledeberg Breekt Uit

“Een observatie onderaan de Louisa d’Havébrug leert veel over fietsgedrag. Het lijkt chaotisch, maar ervaren fietsers maken nonstop oogcontact, en hebben (net als spreeuwen) een grote stuurvaardigheid. Door het aantal voetgangers en kleine kinderen die fietsen daalt de gemiddelde fietssnelheid. In deze mix leren kinderen langzaamaan zich zelfstandig te verplaatsen. Snelle fietsers horen zich daaraan aan te passen.” Yves De Bruyckere, Fietsersbond Gent

Is er nog groei mogelijk? 

Op de mooi en veilig heraangelegde Stropbrug is op de brede fietspaden zeker nog extra ruimte. De piek op de Louisa d’Havé brug is tussen 8u05 en 8u15. 

*Er wordt elk jaar in oktober tijdens de ochtendspits, tussen 8u en 8u30,  geteld. We tellen alle personen die de brug passeren (vb een bakfiets met twee kinderen in, zijn 3 personen). Kinderen en hun vervoersmodi worden apart geteld: een kind zelf op de fiets, een kind in een bakfiets, een kind op een stoeltje. In 2020 werd er niet geteld omwille van corona-lockdown. In 2021 was de Stropbrug omwille van de heraanleg afgesloten voor alle verkeer. 

StropbrugLouisa d’HavébrugTOTAAL
jaartaltotaal Stropkinderen Stroptotaal Louisakinderen Louisatotaal aantal fietsersaandeel kinderen
2016944112//944112
2017960114//960114
20181019140//1019140
20191093165//1093165
2020coronacoronacoronacoronacoronacorona
2021//11872781187278
2022416669081721324238

13 oktober 2022, Louisa d’Havébrug
13 oktober 2022, Louisa d’Havébrug
13 oktober 2022, Louisa d’Havébrug
13 oktober 2022, Louisa d’Havébrug
13 oktober 2022, Louisa d’Havébrug

Slecht weer vandaag (2)

Het is doodzonde dat onze cafécultuur langzaamaan verdwijnt. De cafétoog was eeuwenlang de vrijplaats voor neuters, gefrustreerden, neuters, wereldverbeteraars, neuters, eenzamen, en neuters. De cafébaas was de biechtvader/biechtmoeder, psycholoog of jaknikker van dienst. Tenzij de financiële schuld van de klant te groot werd.

Anno 2022 zit het merendeel van de neuters aan de toog van de sociale media, of speelt games. Neuters gonna neut, en de fietsneuters hebben hun jaarlijks weerkerende anti-fietsquotes zoals: “wacht maar tot het regent” of “we gaan eens zien hoeveel fietsers er rondrijden als het regent”. Aan de niet-neuterskant circuleren reeds 10 jaar varianten op “Slecht weer bestaat niet, alleen slechte regenkledij”. Copyright aan de natte Scandinaven.

September was een welkome regenmaand. Planten en bomen dronken gulzig hun aderen vol. De waterput liep weer vol. En – hoogst onbelgisch– : niemand waagde het om te neuten over regenweer. Regen deed ons vooral glimlachen. Nu mijn mama vlak naast het Student Kick Offplein woont kon ik een zoon-moederbezoekje combineren met een aflaat bij het donorcentrum van het Rode Kruis. Ik was net op tijd binnen voor de zovéélste regenbui Gent nat maakte. Dat was goed gemikt, want de de kapstop hing vol regenkledij. Het ontroerde me te zien hoe grondig deze jonge dames zich weersbestendig inpakten. En jawel: foto!

14 september 2022, Sint-Pietersnieuwstraat

Zou ook de doorsnee fietser foert zeggen tegen een regenbui(tje)? Ik zie dat jaar aan jaar groeien, maar toch even kijken hoeveel scholieren op deze woensdagmiddag naar huis fietsen…

14 september 2022, Luc Lemiengrepad

Dat zijn er véél. Allemaal zijn ze die woensdagmorgen door de ochtendbui naar school of werk gefietst.

14 september 2022, Luc Lemiengrepad

14 september 2022, Luc Lemiengrepad

14 september 2022, Luc Lemiengrepad
14 september 2022, Luc Lemiengrepad
14 september 2022, Kasteellaan

Oh ja, deze nieuwe fietsroute is het prototype van “Build it, and they will come”.

Van het westelijk front veel nieuws (4)

Jan berichtte in 2013 over de nieuwe fietstunnel aan de Treinstraat in Drongen. Hij had toen één woordje van kritiek:

De rest van de tunnel is zó goed ontworpen dat het gebruik van de stenen —het zijn geen echte kasseien— als snelheidsremmer overbodig is. Omdat de hellingen niet steil zijn neemt je snelheid niet bovenmatig toe. Bovendien is het zicht naar en in de tunnel uitstekend.

Jan, 8 augustus 2013

Eerder dit jaar veroorzaakten de stenen nog een stevige val, wist Het Laatste Nieuws. Misschien was dat de aanleiding om onze opmerking na negen jaar ten harte te nemen?

In ieder geval: de tunnel werd mooi geasfalteerd en is daarmee een stuk comfortabeler dan voorheen én dan die betonnen tunnels en onderdoorgangen die recent werden aangelegd.

Treinstraat, 10 september 2022

De lasagne van de Verapazbrug

Er zijn mensen die denken dat wij, de vrijwilligers van Fietsersbond Gent, met niets anders bezig zijn. Dat is natuurlijk niet zo. De twee companen die telkens weer de droeve dodenwakes organiseren hebben allebei een intense job. De compaan die focust op Wondelgem heeft een fulltime job. De compaan die alle verkeerscodes sinds de tweede wereldoorlog thuis liggen heeft (en naar mijn gevoel ook vanbuiten kent) heeft een fulltime job. De compaan bij wie je mails gericht aan gent@fietsersbond.be binnen komen en die het merendeel van onze Twitteraccount beheert heeft een fulltime job. Ik wil maar zeggen, deze suggestie (ernstig of grappig bedoeld?) gaat niet lukken:

Laat het ook een signaal zijn: wie goesting heeft, join us. Er is verjonging nodig. Er ligt veel werk op de plank. Alle profielen zijn zéér welkom. Voor inspiratie, lees:

Terug naar de Verapazbrug… dit is het vervolg op:

Voor wie Gent niet kent: het gaat om deze geografisch complexe hoek van Gent. De N424 rechts in beeld is de Afrikalaan, momenteel een wegenwerf.

bron: Google Maps

Vrijdagnamiddag werd ik gebeld door HLN, wat u hier leest. De journalist vertelde dat de vorige vergunning van de omleiding ifv de Verapazbrugwerf werd ingetrokken. Er komt een betere omleiding. Dat is een verbetering. Slechter kon het ook niet, oordeel zelf op basis van de foto’s verderop. Op de spitsuren zou geen werfverkeer mogen passeren. Nu, als administraties en een (Gentse) bouwfirma zèlf niet zagen dat ze gevaarlijk bezig waren, dan schort er iets. Of dan schorten er véél kleine dingen, en die maken samen één groot. Ook al wordt het roer van deze chaos omgegooid, toch doe ik een poging tot analyse.

Deze collectieve blunder is de som van véél kleine dingen. Een lasagne van omstandigheden en beslissingen. Er is véél ons niet bekend. Vanop onze stoel blijft het soms gissen. Maar sommige zaken zijn helder te benoemen. En er zijn veel vragen te stellen. Lees dit alles aub met de bril: hoe houden we Mathilde (zie vorige post) op de fiets? De perfecte omleiding bestaat zelden. Maar op de schaal tussen perfectie en waanzin zitten veel gradaties. Werven zullen altijd hinder veroorzaken. Hier naderden we de waanzin.

Het is met verstomming dat ik las dat dit een werf was van de Gentse firma Denys. Dezelfde firma bouwde de onderdoorgang aan de Nieuwewandeling, met meestal aandacht voor een vlotte doorgang van voetgangers en fietsers. Dezelfde firma vond bij sommige bouwprojecten vooruitstrevende oplossingen om de mobiliteitsknoop te ontwarren. Hét voorbeeld: bij een bouwproject in hartje Antwerpen lieten ze hun werknemers op Antwerpen Linkeroever vanuit hun werfcamionettes overstappen op de tram. Tijdswinst voor iedereen. Een bouwfirma met -anno 21e eeuw- een degelijk beleid / goede reputatie dus. Hier blunderen ze. Het is gissen waarom. Had de werfleider er geen zin in? Is hij/zij onervaren? Was de onderaannemer die de minderhinder moet aanpakken één van die vele firma’s die een omleidingsplan verzint met Google Maps, zonder een plaatsbezoek? Was er te weinig overleg? Zit er een dwingende clausule in het contract wanneer de werf moet klaar zijn? Moet deze werf -ten koste van gelijk wat- klaar zijn voor de nationale verkiezingen in mei 2024? Moet de opgelopen achterstand persé ingehaald worden? Zit er géén clausule in het contract die de aannemer verplicht om de fiets- en wandelas maximaal open te houden? Open vragen. Versta me niet verkeerd: ook wij wachten al jàààaren op deze brug. Maar laat het ons veilig houden.

Lasagnelaag 1: deze Verapazbrug is zéér gewenst, en had er reeds lang moeten liggen. Had het lokale zeepbedrijf niet jarenlang om politieke redenen tegen de brug geprocedeerd, de brug lag er al. Had de vorige minister van mobiliteit tussen 2016 en 2018 het partijpolitieke spel niet bikkelhard gespeeld, en de geldkraan richting Gentse projecten twee jaar lang dichtgedraaid, de brug lag er al. Wat we zelf blokkeren, blokkeren we beter. Zo zouden we niet in de crazy situatie terechtgekomen zijn dat er éérst nieuwe woningen en een nieuwe school en een nieuw park gebouwd werden, en dàn pas de brug die de kleine ring verplaatst naar de andere kant van het water. Zo komt het dat een brug zelfs van naam kan veranderen. 25 jaar geleden spraken we over de Handelsdokbrug. Sinds 2012 is het de Verapazbrug, lees de achtergrond hier.

Lasagnelaag 2: een doorgang voor voetgangers en fietsers langsheen de brugwerf blijft de beste optie.

Er is plaats voor tussen het deel waar er betonwerken zijn, en de helling erheen. Misschien / waarschijnlijk lukt dat niet nonstop. Maar een wandel- en fietsas die op een paar jaar tijd zoveel recreatieve én functionele bewegingen opleverde op 5 september voor meer dan twee winters bruutweg afsluiten is ènkel goed voor de aannemer. Eén oplossing voor twee jaar is voor de aannemer gegarandeerd de goedkoopste en eenvoudigste oplossing. Maar het is vanuit sociaal standpunt (met de Romagemeenschap én de woontoren vlakbij, met een nagelnieuwe school, met een bekroond stedelijk park) én vanuit mobiliteitsstandpunt (dit was en is de enige veilige fietsas tussen dit noordelijk deel van de stad en de Dampoort) een blunder. Dat vertaalt zich in deze reactie:

Als je mensen terug in de auto wil jagen moet je vooral zo’n as knippen. Op dit moment. Op deze manier. Bovendien: de huidige omleiding loopt over de bocht van Muidelaan naar Dok-Noord, waar in een volgende bouwfase van de Verapazbrug ook de schop in de grond gaat.

Lasagnelaag 3: deze belangrijke werf had nooit deze plotse fasering mogen krijgen. Wij volgen sinds 2021 namens de Fietsersbond de vergaderingen van Gent Op Weg. De puzzel in het noorden van Gent is complex: Meulestedebrugwerf, Verapazbrugwerf, Dampoortwerf, Nikitakruispuntwerf, Evergemsesteenwegwerf, more to come… . De structuur “Gent Op Weg” is nodig en zinvol om al die werven op elkaar af te stemmen. Daar wordt ernstig en open vergaderd. Wij wisten dat er een kans was dat de Koopvaardijlaan na Nieuwjaar een poos afgesloten kon worden. Misschien. Wij pleitten ervoor om de doorgang open te houden. Wij wisten ook dat de werf Afrikalaan éérst klaar moest zijn alvorens de werf Koopvaardijlaan hevig kon worden. De evidentie fasering zelve. Dat een aannemer zomaar kan beslissen om die gewenste fasering te doorbreken roept 47 vragen op. Ik ga ze hier niet opsommen. Behalve: als dit juridisch zomaar kan wordt het tijd om de regelgeving hieromtrent aan te passen. En: dit lijkt een beetje op de werf van de Ghelamco-arena. Daarmee bedoel ik: ook hier heeft de aannemer snelsnel iedereen voor voldongen feiten geplaats. De brief waarin de bouwheer de nieuwe school aan de Koopvaardijlaan waarschuwt dateert van 29 augustus. Een week later ging de knip erin.

07 september 2022, Melopee

Lasagnalaag 4: àls je dan een omleiding organiseert, doe het dan state of the art op een veilige manier. Het is lang geleden dat een Gentse werf zo’n onmogelijke / onveilige omleiding opleverde. De stadsdienst die een paar jaar geleden opgericht werd om omleidingen in goede banen te leiden functioneerde steeds beter. Dit was terug naar af. Fietsers door een Paris-Roubaixkasseienstraat jagen, waar ook vrachtwagens passeren? Check.

06 september 2022, Oceaniëstraat, al fietsend gefotografeerd
07 september 2022, Oceaniëstraat
06 september 2022, Oceaniëstraat / Koopvaardijlaan

06 september 2022, Oceaniëstraat

Fietsers die van en naar die kasseistrook willen géén veilige oversteekplaats geven? (de oversteekplaats van de Afrikalaanwerf ligt elders) Check!

06 september 2022, Oceaniëstraat / Afrikalaan

Fietsers door een omleiding sturen waarvan een deel ’s nachts pikdonker is (omdat de nieuwe straatverlichting nog niet klaar is). Check! Hopelijk is dit probleem al van de baan.

02 september 2022, N424 Koopvaardijlaan

Fietsers een te smal tweerichtingsfietspad geven, met x aantal plassen om u tegen te zeggen, en met een wirwar van palen, waar je met een bakfiets soms met moeite door kan (dus zonder regelmatige controle van de kwaliteit). Check.

04 september 2022, N424 Afrikalaan, ingezonden foto

07 september 2022, N424 Afrikalaan
07 september 2022, N424 Afrikalaan

07 september 2022, N424 Afrikalaan

Tel daar ook nog het dagelijks foutparkeren op noodfietspad bij, en je krijgt een situatie waar alleen assertieve fietsers -als vanouds – hun plan trekken.

06 september 2022, N424 Afrikalaan

Zondagavond 12 september dwarste ik rond half 6 op de Afrikalaan een zwaantje. “Fijn! Controles…” dacht ik. Maar 100 meter verder stond alweer een auto boenk op het fietspad geparkeerd. Had het zwaantje een andere belangrijke opdracht, of liet het zwaantje het blauwblauw? De Afrikalaan is een chaotische jungle, waar “de overheid” fietsers leert om te overleven en desnoods -junglegewijs- regels aan hun laars te lappen.

Zondagavond zag ik dat de werfomheining van de Koopvaardijlaan opengebroken was. Wij zijn daar als Fietsersbond geen voorstander van. Maar dat krijg je in een jungle.

Uiteraard is dit alles de vertaling van Lasagnelaag 3. Met een afgewerkte Afrikalaanwerf was dit een ander (ons onbekend) omleidingsverhaal. Op de schaal tussen perfectie en chaos zou de naald ferm opschuiven. Vrijdag 2 september stond ik aan de balie van een sanitaire groothandel op de Koopvaardijlaan. De man had een paar uur daarvoor telefoon gekregen van Agentschap Wegen en Verkeer om te melden dat de N442 eind oktober weer open zou gaan voor alle verkeer. Pas vanaf dan was een eventuele omleiding gepermitteerd.

Lasagnelaag 5: snelheidsregimes. Wie de Afrikalaan oprijdt mag 70km/u. Ik heb nooit begrepen waarom dit snelheidsregime afgelopen jaren niet naar beneden gehaald werd. Er wonen mensen die willen oversteken:

07 september 2022, Afrikalaan

Er zijn x aantal bedrijven met flink wat op- en afrijdend vrachtwagenverkeer. Maar je mocht/mag er 70km/u. De huidige signalisatie – onderdeel van de Afrikalaanwerf- brengt autoverkeer pas vlak voor de bochten naar 30 per uur.

06 september 2022, N424 Afrikalaan
06 september 2022, N424 Afrikalaan
07 september 2022, N424 Afrikalaan

Dat is een begrijpelijke bordenstrategie, maar eerder een strategie voor autosnelwegen. Plus: ik denk niet dat 10% zich aan de 30km/u-snelheid houdt. Ook de (brede) werftractoren niet.

07 september 2022, N424 Afrikalaan
07 september 2022, N424 Afrikalaan

Mocht u zich afvragen wat die fietser daar doet, wie uit de Oceaniëstraat, de kasseistraat, komt heeft geen flauw idee waar de plaats van de fietser is:

06 september 2022, Oceaniëstraat / N424 Afrikalaan

06 september 2022, Oceaniëstraat / N424 Afrikalaan

Lasagnelaag 6: fietsroutes. Gent heeft sinds 2018 een fietsroutenetwerk, en sinds kort ook bewegwijzerde fietsroutes. Laat dat de ruggegraat zijn van de omleidingsborden. Met andere woorden: wie deze routes doorbreekt zou daarop een omleiding moeten enten èn aanduiden, inclusief extra reistijd.

06 september 2022, Kapitein Zeppospark thv Aziëstraat

Ik denk dat ik aan de Dampoort reeds dergelijke omleidingsbordjes zag.

Lasagnelaag 7: het is zo klaar als een klontje dat x aantal administraties onderbemand zijn. Vooral bij Agentschap Wegen en Verkeer heb ik dat beeld, al moet je diep doorpraten om dat bevestigd te krijgen. Plus: iedereen weet dat corona overal / overal voor personeelsuitval zorgde & zorgt. Ook op menselijk vlak en qua personeelsbeleid is dit dossier ongetwijfeld een complex verhaal.

Conclusie: ja, de Verapazbrug is zeer gewenst. Ja, zoals het afgelopen weken liep stond alleen de werf voorop. Niet de verkeersveiligheid. Niet het STOP-principe. Niet de fietstoets. En zeker de Mathildes’s van deze wereld niet.

07 september 2022, N424 Afrikalaan

Laat bij elke puzzelstukjesbeslisser telkens weer deze vraag centraal staan: durf ik hier (mijn of andermans) kinderen van 14 jaar laten fietsen?

De redelijkheid voorbij

Het gaat hard vooruit met de ontwikkelingen rondom de Oude Dokken. Er wordt aan een fors tempo gesloopt en gebouwd, en dat is goed. En as we speak wordt de brug – die reeds sinds vorige eeuw op het Gentse verlanglijstje staat – gebouwd. Maar zoals wel vaker in dit land heeft niemand de èchte regie in handen. Wat we zelf versplinteren, versplinteren we beter.

De mobiliteitstransitie gaat ook hard vooruit. Het noorden van de stad was jarenlang het kneusje van dienst. Belangrijke mobiliteitsdossiers zoals de Verapazbrug en Meulestedebrug werden in Brussel twee jaar op een zijspoor / op droog zaad gezet. Pas na de gemeenteraadsverkiezingen was er weer zaad. Ook de huidige minister heeft de geldkraan verder open gezet, waarvoor dank. En ik herhaal nog eens: de tijd dat we als Fietsersbond moesten op tafel kloppen om van niets naar iets te evolueren is voorbij. Het is nu vooral een kwestie om mee erover te waken dat àlle mobiliteitsinvesteringen toekomstgericht ontworpen èn kwaliteitsvol uitgevoerd worden.

Na wat er zich de laatste weken rondom het Houtdok afspeelt zou ik er nog elementen willen aan toevoegen. Het is ook nodig om bij èlke werf een fietstoets uit te voeren. Met essentiële vragen zoals: wordt de verkeerssituatie tijdens deze werf al dan niet veiliger? Houden we de niet-assertieve fietsers op de fiets? Is de omleidingsroute kind- en bejaardenvriendelijk? De Verapazbrugwerf trekt zich duidelijk niks / nougaballen aan van dergelijke vragen. Dat is bizar, want de uitvoerende firma Denys heeft op meerdere vlakken een fietsvriendelijke reputatie opgebouwd. Ok, de hellingen van de (voor de rest bejubelde) onderdoorgang aan de Nieuwewandeling verdienen bijna een buis, wegens te hobbelig. Maar de omleidingen van de werf kregen van mij een 8 op 10, wat naar Belgische normen een grote onderscheiding is. Die reputatie ligt nu bij de duizenden recreatieve fietsers en stappers van de Kleindokkaai, Schipperskaai, Koopvaardijlaan en Houtdok aan diggelen. Om nog te zwijgen over de honderden fietsende bewoners en werknemers van en naar Meulestede, de Muide, Wondelgem, Oostakker en de Gentse haven.

Wat loopt er fout rondom de Verapazbrug? Het lijkt een lasagna van verwaarlozingen. Wat ook kan: de bouwfirma heeft maar één doel: een brug bouwen, als was het in een landsdeel zonder bewoners. Wat ook kan: de bouwheer (Agentschap Wegen en Verkeer) schreef in het lastenboek misschien geen dwingende voorwaarden om de drukke fietsroute via dit stukje Koopvaardijlaan te faciliteren. Het is dan ook de enige veilige route tussen het noorden en de Dampoort.

Laat me er voor de rest weinig woorden aan besteden, maar u vooral foto’s tonen. Uitgangspunt is: hier hoort een veilige stap- en fietsroute te blijven. Daar hangt een prijskaartje aan, dat klopt. In dichtbevolkte gebieden is dat een evidentie. In Londen zie je vaak werfwachters, die rondom een werf zwaar transport begeleiden. Recent zag ik die ook in Nederland. Een gracht langs een drukke fietsroute machinaal ruimen? Geen probleem. 2 werfwachters regelen het netjes dat een vrachtwagen rustig en veilig naar de gracht kan maneuvreren:

01 juli 2022, op de grens tussen Den Haag en Wassenaar
01 juli 2022, op de grens tussen Den Haag en Wassenaar
01 juli 2022, op de grens tussen Den Haag en Wassenaar
01 juli 2022, op de grens tussen Den Haag en Wassenaar

Veiligheid voor alles. Wat is “onze” methode aan de Koopvaardijlaan? 2 jaar afsluiten. TWEE JAAR.

07 september 2022, Koopvaardijlaan

Terwijl de weg die de omleidingsroute vormt, de Afrikalaan, tot eind oktober zèlf nog een fietsonvriendelijke werf is. Terwijl de andere kant van het water (Voormuide, Muidelaan en Dok-Noord) zo’n plek is waar louter fitte fietsers durven fietsen.

Maar bon, ik beloofde u foto’s. Dat wordt een volgende Fietsbult (want ik beloofde mijn teerbeminde om niet meer bloggend de nacht in te gaan). Behalve deze twee foto’s:

07 september 2022, Afrikalaan
07 september 2022, Afrikalaan

Ik zocht naar een naam en een leeftijd. Ik gok op Mathilde, 13 jaar. Misschien is ze 14 jaar, en boos op mij dat ik haar jonger inschat. Misschien is ze 12, en blij dat ik haar ouder inschat. Misschien heeft ze niet door dat ze in een chaos rondfietst. Misschien is ze boos omdat ze in een chaos rondfietst. Wat zeker is: ze is op weg naar school. En de dames en heren die hier verantwoordelijkheden dragen denken dat hier geen kinderen fietsen. Of…

Morgen toon ik u de chaos.

Oversteek Begijnhoflaan klaar

Redactie: Leve het enthousiasme! Tiemen is zo enthousiast dat hij zich van straatnaam vergist. Deze nieuwe oversteekplaats ligt op de Opgeëistenlaan.

Van: Tiemen
Verzonden: woensdag 31 augustus 2022 8:23
Aan: fietsbult@fietsersbondgent.be
Onderwerp: Oversteek Begijnhoflaan klaar!

Hoi,

Als bijlage enkele foto’s. Eindelijk een vlotte oversteek vanuit Rabot naar het centrum.

31 augustus 2022, Opgeëistenlaan
31 augustus 2022, Opgeëistenlaan

Groeten,

Tiemen.

Redactie: we hebben de oversteekplaats nog niet bekeken. Hoe ervaar jij ze? De belangrijkste vraag: kunnen kinderen / jongeren hier zelfstandig oversteken? Laat het ons weten!

Al die verongelukte fietsers, ben ik de enige die het zat is?

Kranten zetten sommige artikels achter een betaalmuur, wat voor vele redenen evident is. Een opiniestuk blijft de eigendom van de opiniemaker. Daarom vroegen we Kaat Opdenacker, met wie we al vaker contact hadden, of we haar opiniestuk uit De Standaard van 26 augustus mochten publiceren. En het mocht. Wil je ook jouw mening op Fietsbult? Mail: fietsbult@fietsersbondgent.be

In de dood is iedereen gelijk, in het verkeer niet. Kaat Opdenacker vraagt zich af waarom we het blijven pikken.

De Standaard richt zich bij de start van het schooljaar tot ouders met de vraag: ‘Bent u bezorgd dat uw kind dit schooljaar te weinig les zal krijgen?’ Nee, ik ben bezorgd dat mijn kind dit schooljaar van de weg gemaaid zal worden, met de fiets op weg naar school.

26 augustus 2022, Dok-Noord / Stapelplein

Zonder afbreuk te willen doen aan het schrijnende lerarentekort: het slagveld dat ons verkeer is, zeker voor fietsers, houdt mij uit mijn slaap. Elke ochtend voel ik dezelfde angst als ik mijn kinderen het leven in zie fietsen: zal ik ze ’s avonds heelhuids terugzien? En vice versa, want ook fietsende moeders blijven niet gespaard in dit op auto- en vrachtverkeer ingestelde land. Dat werd dinsdag in mijn thuisstad Gent nog maar eens op intrieste wijze bewezen. Een lerares Frans en Engels die op weg naar haar eerste werkdag met de collega’s van de weg werd gemaaid door een tankwagen. Een moeder en een lerares Frans minder, in één klap, door toedoen van een gevaarte op een drukke stadsring die krioelt van fietsers en voetgangers.

23 augustus 2022, Dampoort

Miserabel moordstrookje

Ben ik de enige die dit zat is? Deze week alleen al lieten drie fietsers het leven in het verkeer. Alle leeftijdscategorieën werden bediend: van een 19-jarige in Asse, over een 44-jarige in Gent, tot een 72-jarige in Ieper. In de dood is iedereen gelijk, in het verkeer niet. Waarom blijven we het pikken dat fietsers en voetgangers niet dezelfde infrastructuur krijgen als gemotoriseerd verkeer? De stadsring R40 in Gent telt twee rijbanen voor auto’s en vrachtwagens. Pal daarnaast ligt een miserabel moordstrookje voor fietsers. Het gemotoriseerd verkeer raast op minder dan een meter voorbij.

26 augustus 2022, Dok-Zuid

  Dagelijks fiets ik langs deze R40 naar mijn werk. Dagelijks fietst ook mijn minder fietservaren 13-jarige zoon via deze vreselijke weg naar school, want de iets veiligere route duurt een stuk langer. En elke minuut telt ’s ochtends, ook voor een 13-jarige. De gevaren op deze stadsring? Te veel vrachtverkeer, dat ook vaak rechtsaf wil, met alle dodehoekgevaren vandien. Te veel opgefokte automobilisten die zich niet houden aan de nochtans gulle snelheidslimiet van 50 kilometer per uur. Te veel kruispunten die niet conflictvrij zijn en waarvan ik als ervaren fietser goed weet dat ik er uit mijn doppen moet kijken. Maar mijn 13-jarige zoon met weinig fietservaring weet dat niet. Te veel verkeer voor dit ene moordstrookje: bromfietsen, e-bikes, e-steps, bakfietsen (al dan niet elektrisch), trage fietsers, snelle fietsers. Geparkeerde auto’s langs de weg, die soms achteruit rijden of hun deuren openslaan. En ondertussen tuffen de gemotoriseerde vrienden links van ons comfortabel verder op hun tweebaansweg.

10 augustus 2022, Vliegtuiglaan

Keizer Vrachtwagen

Ik ben het beu dat onze samenleving dit accepteert. Het land is te klein als er wordt gegrapt over een snelheids­limiet van 100 kilometer per uur op snelwegen. Maar geen haan kraait ernaar als er weer eens een kwetsbare weggebruiker veel te vroeg het leven laat. Een spijtig ongeval, collateral damage­, niets aan te doen, sterkte aan de familie.

Een spijtig ongeval, collateral damage, niets aan te doen, sterkte aan de familie

De verkeersminister probeert ons wijs te maken dat fietsveiligheid voor haar een prioriteit is en pocht dat ze ‘fors investeert’ in fietsinfrastructuur. Maar verzwijgt dat dat nog steeds een belachelijk bedrag is om van Vlaanderen een veiligere fietsplek te maken. Koning Auto krijg je niet zomaar van zijn troon, Keizer Vrachtwagen nog minder. De economie voor alles, ook voor de veiligheid van fietsers.

Ik wens alle ouders die hun fietsende kinderen straks weer loslaten in het verkeer goede moed toe. Ik wens alle leerlingen, leerkrachten en bij uitbreiding alle fietsers een veilig schooljaar toe. Ik wens alle automobilisten en vrachtwagenchauffeurs voorzichtigheid, concentratie en vooral veel discipline toe. En ik blijf hopen dat ons bestuur op een dag het licht zal zien, zoals men dat in Nederland jaren geleden al zag.

De open vragen

(dit stuk schreef ik grotendeels op de avond van het ongeval, maar ik druk nu pas op “publiceer” )

23 augustus 2022, Dok-Noord & Stapelplein

Gisteren, die vervloekte 23 augustus 2022, stierf een dame van 44 jaar op de kleine Gentse ring. Moeder van drie kinderen, en lerares. “Gegrepen door een vrachtwagen.” Volgens sommige media stapte het slachtoffer met haar fiets aan de hand op de oversteekplaats. Ondanks alle intense en immense emoties (ook bij mij) is het na een dergelijk ongeval altijd wijs en goed om – als je hart het toelaat- te wachten op de bevindingen van de verkeersdeskundige, die namens het parket de omstandigheden van het ongeval onderzoekt. Het bepalen van het gedrag en de verantwoordelijkheden van alle betrokkenen is daar een element van. De communicatie hierover blijft vaak (niet altijd) op de vlakte. Soms is dat vanuit laksheid. Soms is dat vanuit juridische redenen, want het draait ook om verantwoordelijkheden. De verantwoordelijkheden nààst de direct betrokkenen blijven te vaak buiten beeld. We willen hierbij alvast vragen om antwoord te krijgen op twee vragen.

Vraag 1 draait om de verantwoordelijkheid van de transportfirma. Was er een gegronde reden waarom deze vrachtwagen hier passeerde? Was de R40 de gekozen GPS-sluiproute, of een te verantwoorden reisroute? Met andere woorden: was het laden of lossen van deze vrachtwagen vlakbij de plaats van het ongeval, of niet? Wat was de reisroute van de vrachtwagen?

Er was een tijd dat de Heernislaan vol lag met graankorrels. Dat kwam door de zéér drukke vrachtwagentrafiek met graan tussen Frankrijk en Eurosilo in de haven. Op een bepaald ogenblik (20 of 25 jaar geleden?) kwamen er op de E17 richting B401 verbodsborden, want deze zware trafiek was nefast voor de technische houdbaarheid van de B401. Intense politiecontroles maakten dat het verbod ook realiteit werd. De R40 werd er een klein beetje leefbaarder door. Bij de werken op het brokkelviaduct zag ik op de Heernislaan vaak vrachtwagens die hier duidelijk “de kortste weg” zochten.

Aan de toog van het internetcafé “chez Facebook” vraagt men soms dat de Fietsersbond ervoor moet zorgen dat àlle fietsers 200% de regels volgen. Heeft iemand dat ooit al gevraagd aan de federaties van wegtransport? En jawel: àlle respect voor het zware werk van de duizenden vrachtwagenchauffeurs. Die mensen hebben vooral nood aan een degelijk loon, een degelijke opleiding en minder tijdsdruk.

Vraag 2 is even belangrijk, en draait om de verantwoordelijkheid van de wegbeheerder, het Vlaams Gewest. Had dit dramatisch ongeval vermeden kunnen worden door verkeerslichten op deze oversteekplaats? Daar zijn drie mogelijke antwoorden op: ja, nee of misschien. Maar lees de reacties op sociale media: vele voetgangers en fietsers ervaren dit kruispunt als zeer gevaarlijk / te vermijden. Terwijl aan de overkant reeds 10 jaar een fiets- en voetgangersbrug ligt te lonken, en sinds een paar jaar waterkanten om langs te flaneren. Hier hadden al 6 à 10 jaar verkeerslichten moeten staan. 6 jaar? Zolang zit een kind in de lagere school. En ja, we weten het: na de aanleg van de Verapazbrug wordt de kleine ring verlegd naar de Afrikalaan, en gaat deze as op de schop om een tramlijn aan te leggen. Maar je kan het toch niet maken om een nagelnieuwe school alleen maar onveilig bereikbaar te maken, net vanuit de wijk die deze school het meest nodig heeft?

In 2019 publiceerden we hier een memorandum over de R40. Daarin staat: Bijna alle andere fietsoversteekplaatsen zijn lichtengeregeld. In de zone tussen Verbindingskanaal en Dampoort is dat niet zo (foto). Een blinde vlek.

Mevrouw de minister, als u dit leest: deze ringweg heeft zorg nodig. Véél zorg. Om mensen te laten oversteken. Om voor fietsers en voetgangers de binnenstad te verbinden met de buitenstad. Het is goed dat er studies lopen over de Dampoort en de Heuvelpoort. Het is goed dat de Verapazbrug nu eindelijk / eindelijk / eindelijk in opbouw is (de vorige minister wéét waarom we boos zijn op hem). Maar het is onvoldoende. Ik herhaal onze vraag: zorg voor een ambtenaar die exclusief alleen maar met de R40 bezig is. Werk genoeg. Een voorbeeld: vanuit de Ferrerlaan met de fiets gaan werken op de Rooigemlaan is enkel voor assertieve fietsers weggelegd, want er zijn stroken zonder ook maar ièts van ruimte voor fietsers. Zelfs geen moordstrookje. Tolhuis: zelfde verhaal. Heernislaan: idem. We tonen u deze plaatsen op aanvraag. Maar ook de “kleine dossiers” vragen zorg: losliggende klinkers van voet- of fietspaden, lange wachttijden aan verkeerslichten voor voetgangers en fietsers, … . Stop de besparingslogica, ga voor de maximaal veilige logica.

Iemand vertelde me vandaag: “Ik ben afgelopen zomer tweemaal gaan fietsen in Nederland, en ik ben daarna tweemaal boos thuis gekomen. Pas als je in Nederland fietst realiseer je je hoe onveilig we het hier nog steeds organiseren.”

Gisterennamiddag ben ik kort gepasseerd langs de plaats van het ongeval. De emoties waren er prompt. Het was er oorverdovend stil. Mijn maag draaide. Foto’s nemen leek me snel zinloos. Van ver lukte het nog.

23 augustus 2022, Dok-Noord & Stapelplein

Dichtbij één foto. Daarna niet meer.

23 augustus 2022, Stapelplein

Nergens, nergens, nergens, nergens op het asfalt voor de oversteekplaats was een remspoor te bekennen. Geen foto. Een zwarte bestelwagen kwam de gruwelijke taak uitvoeren: het dode lichaam halen. Geen foto, natuurlijk niet! Niets brengt deze dame van 44 levensjaren weer tot leven. Niets. Niets. Niets. Maar laat ons niet aanvaarden dat dit “een lot” is. Laat ons dergelijke ongevallen maximaal proberen te vermijden. Verkeerslichten en ongevallenanalyses zoals in Nederland zijn een must. De kennis is er. De minister zegt dat de centen er zijn. Nu de wil nog.

%d bloggers liken dit: