Bataviabrug (1)

Beginnen met het goede nieuws: de Bataviabrug is weer open. Ze is weer bruikbaar door voetgangers en fietsers. De probleemzone is beschermd, en we kunnen weer door.

10 mei 2022, Bataviabrug

Alle lof aan De Vlaamse Waterweg om zo snel in te grijpen, en de hinder voor voetgangers en fietsers zo hard te beperken in tijd. De brug was één nacht dicht.

10 mei 2022, Stapelplein / Bataviabrug
10 mei 2022, Bataviabrug

Nog goed nieuws: De Vlaamse Waterweg heeft een oplossingsvrachtwagen. Misschien hebben ze die altijd gehad. Het was de eerste keer dat ik hem zag.

10 mei 2022, Stapelplein
10 mei 2022, Stapelplein

Even terugspoelen naar circa 14 jaar geleden. We gingen namens Fietsersbond Gent voor het eerst aan tafel met de lokale directie van Waterwegen en Zeekanaal (ondertussen zijn ze gefusioneerd met De Vlaamse Waterweg). Het ging over prioriteiten. Wij hadden het over de Saskes. Zij had het over de Bataviabrug. We begrepen dat verhaal niet, en vroegen luidop waarom net déze nieuwe brug een prioriteit was. Zij begreep het ook niet.

Pas later begrepen we dat het in eerste instantie een verhaal van stadsontwikkeling was. Van PR voor een nieuw stadsdeel, dat zeker. Voor projectontwikkelaars dus, en voor een stadsproject. Maar nòg later zagen we dat het een belangrijke schakel was in een rijk toekomstbeeld qua mobiliteit: een nagelnieuw stadsdeel rondom het water, met degelijke voetgangers- en fietsverbindingen, vlakbij het stadscentrum, én vlakbij een treinstation. Met zuurstof voor de aangrenzende volkswijken. Knap. Allemaal op basis van een masterplan door het wereldberoemde OMA. Dat plan was véél ambitieuzer, en véél duurder. Met zijkanaaltjes en zo. Little Holland in Gent, zoiets. Ik ban fan van het huidige plan, met een architecturaal knappe school, en een schitterend park rondom het Houtdok. Knap. Van geen wonder dat er prijzen mee gewonnen zijn. De projectontwikkelaars tonen er zich van hun innovatiefste kant. Knap. Nog later leerden we dat de brug (en ook andere waterwerken in het Handelsdok) er kwamen met Europees geld. Europese subsidies hebben strenge regels, ook qua timing. Waardoor het kan en (vooral) moet vooruitgaan.

Ik ben ook niet blind voor de mindere kanten van dit verhaal. Het deed pijn aan de ogen om te zien hoe snel de Bataviabrug degenereerde, versleet. En dan heb ik het niet over deze scharnierpanne na minder dan 10 jaar gebruik. (Bizar trouwens hoe deze breuk sneller dan snel Wikipedia haalde, daar zit een Genste bruggenliefhebber)

Mijn teerbeminde wil gaan slapen. Weet je wat? Morgen schrijf ik verder.

Buktunnel

Al wie al eens een huis verbouwd heeft weet: de perfectie bestaat niet. Foutjes horen bij het leven. En als het tegen zit bega je zelf een blunder, waar je misschien wil (of erger: moet) mee leren leven. Je kan ook bewust het compromis zoeken. Zo hangt het zwevende terras achteraan onze woning lager dan onze woonkamer. Er zijn veel voordelen. Vanop die hoogte kijk je niet op het plat dak of in de badkamer van de buren. We zitten iets meer beschut tegen de wind en nieuwsgierige blikken. En naast de twee tredes richting woonkamer passen ook 2 banken. Het enige nadeel: de ruimte onder het terras is te laag om er rechtop te staan. En ook al weten we dat zéér goed, mijn schedel heeft het woord “zeer” er toch al bijna tien keer keihard gevoeld. Metaal is altijd harder dan bot.

Wat ging er om in het hoofd van de ingenieur die een kleine 10 jaar geleden de tunnel onder de spoorlijn Kortrijk-Gent renoveerde? Heeft hij/zij thuis een gang zo laag gemaakt dat volwassenen er telkens gebukt doorheen moeten? Of was dit een poging om in het blunderboek te geraken? Opdracht volbracht: voor de renovatie was dit een nipte fietstunnel, nà de –kuchkuch– “renovatie” werd het een buktunnel. Dit blijft met stip één van de grootste blunders in de Gentse wegenbouwgeschiedenis. Of vergis ik me?

01 mei 2022, Kortrijksesteenweg

Whatever: Agentschap Wegen en Verkeer, wordt het geen hoog tijd om deze fout recht te zetten? Zodat fietsers gezond rechtop kunnen fietsen? Wachten op de werf van tram 7 is écht geen gezond plan.

Ik weet het, mijnheer.

Zondagvoormiddag is waarschijnlijk het rustigste mobiliteitsmoment van de week. Ik verplaats me dan zelden, tenzij om te gaan werken. Of om boterkoeken te halen bij de bakker vlakbij. Meestal te voet, soms -in een staat van opperste ochtendluiheid- eens met de fiets.

Maar op de ochtend van 1 mei fiets ik – al bijna veertig jaar lang- naar Sint-Denijs-Westrem om te helpen bij een jaarlijkse grote kuis. Behalve als ik moet werken. Lang geleden kuisten we er soms met 30, allen in vuile kleren en met laarzen aan. Met de komst van de hogedrukreiniger waren er steeds minder handen nodig. Daardoor waren we deze morgen met 7 op het appel. Na de kuisklus volgt er reeds decennialang een wafelbak. Ook deze middag in 2022. In mijn fantasie zag ik Marc Sleen en Nero minzaam glimlachend mee aanschuiven.

1 mei 2022

Op weg naar de jaarlijkse afspraak passeerde ik naast het ICC dit tafereel:

01 mei 2022, Familie van Rysselberghedreef
01 mei 2022, Familie van Rysselberghedreef

Je kan je boos maken, want dit voelt respectloos en gevaarlijk. Je kan het negeren. Ik kies zo vaak als mogelijk voor een beschaafde vorm van verbale commentaar, in de hoop zo een paar hersencellen te activeren voor ander mobiliteitsgedrag erna. Het was een Franse bus, en ik wist dat de Gentse Floraliën hier bezig waren. Dus passeerde ik voorzichtig de bus via de bushalte van De Lijn. De chauffeur zat niet aan het stuur van zijn bus. Even stoppen aan de voorkant dus.

Ik haalde mijn allerbeste Frans boven (altijd een effort, want op school had ik Engels als tweede taal) en sprak op ernstige, maar neutraal-vriendelijke toon tegen de uitstappende passagiers: “Mesdames, messieurs, ceci est une piste cyclable!”. Ik hoopte hiermee de onvindbare buschauffeur te bereiken, en verwachtte me aan een correctie op mijn koeterfrans. In de plaats daarvan draaide een eerder schuchtere jongedame met op haar kledij het logo van de Floraliën zich om, en antwoordde vriendelijk in het Nederlands: “Ik weet het, mijnheer. Maar het is hier de ene bus na de andere, daarmee…”

Na zo’n doodeerlijk antwoord sta ik met mijn mond vol tanden. Want ja, ik begrijp dat je busladingen vol bejaarde mensen veilig wil laten uitstappen. En het is toe te juichen dat mensen zich vanuit alle dichtbije hoeken van Europa per touringcar naar Gent verplaatsen, in plaats van elk met de individuele blikken autodoos. Maar wil zo’n zinnetje nu ècht zeggen dat àl die busladingen bloemenliefhebbers gedropt èn afgehaald werden vanop het fietspad? En dat al dagen lang, en nog gans de week? “Ik weet het, mijnheer. Maar het is hier de ene bus na de andere, daarmee…” Of zit mijn fantasie hier in overdrive? Marc Sleen, zeg het me!

01 mei 2022, Familie van Rysselberghedreef

Het wil in ieder geval zeggen dat de organisatie van de Floraliën ergens een steek heeft laten vallen, en niet nagedacht heeft over een degelijke af- en opstapplaats voor busladingen vol bloemenbewonderaars. Of / of: wil het zeggen dat een degelijke afstap- en opstapplaats niet voldoende bekend gemaakt is bij de eigen onthaalmensen van de Floraliën? Want het klopt: busladingen (vaak oude) mensen laten afstappen op de bushalte van De Lijn, en met de massa een fietspad blokkeren, is even absurd. Elk evenement van deze schaal heeft toch een mobiliteitsplan?

Morgen is het weer school. Hopelijk blijft het fietspad dan vrij, en moet Jan en alleman met de fiets niet uitwijken naar de bushalte van De Lijn.

Eunice

Een storm toont de zwakheden van onze materie groot en klein, én van onze gebakken lucht. De reputatie van projectontwikkelaars die hun portefeuille vol winstmaximalisatie boven bouwkwaliteit plaatsen wordt ongenadig weggeblazen. Wie snel rijk wordt, doet dat vaak op de kap van een ander. If you pay peanuts, you get bullshit. Maar ook zieke bomen, uitgeleefde lantaarnpalen en andere verzwakte materie worden zonder pardon tegen de grond gewerkt.

Dan is het aan de helden van de brandweer om puin te ruimen. Zoals steeds: volle kracht vooruit, 24 uur per dag, en buiten de schijnwerpers. Volgens HLN telt de puinruimlijst 1600 adressen. Dat is een flinke berg werk. Van geen wonder dat het dak van mijn buren 31 uur na de melding richting brandweer nog niet gestabiliseerd is. En van geen wonder dat deze boom nog niet geruimd is:

19 februari 2022, Gaardenierspad
19 februari 2022, Gaardenierspad
19 februari 2022, Gaardenierspad

19 februari 2022, Gaardenierspad

Nieuw voor mij: het is écht aan te bevelen om het invulformulier op de website van het noodnummer voor “brandweerhulp bij storm of wateroverlast” te gebruiken: 1722.be . Toen ik vrijdag om 15u het 1722-nummer probeerde te bellen was de noodcentrale duidelijk gecrasht:

Dan is zo’n invulformulier verdomd handig. Vandaag zaterdag was het rond half twee 20 minuten wachten om de omgevallen boom telefonisch te kunnen melden. Ik was bijna thuis, en had de wegblokkade dus bijna via mijn laptop kunnen melden. Maar dan had ik niet kunnen antwoorden op de vraag van de dispatcher wat de diameter van de boom was. 🙂

Het grootste nadeel van het invulformulier op 1722.be is dat je weinig info kan neerschrijven: het aantal karakters is beperkt tot 100. Het formulier is ook niet 100% helder. Zo moet je bijvoorbeeld kiezen tussen:

Ik klikte het derde aan, want ik interpreteerde de dak-erker van de buren aan de straatkant als “privédomein en openbare weg”, en begreep niet dat de slash voor “Ik ben niet zeker” niet of maar en wilde zeggen. Zo las ik het toch in de antwoordmail die volgde:

Maar kijk: door nu op internet te zoeken merk ik dat Brandweerzone een eigen e-loket heeft (klik hier om het te zien) dat beter en helderder is dan het invulformulier van de 1722.be. En met flink meer schrijfmogelijkheden. Een aanrader voor wie in Brandweerzone Centrum woont. Weer wat bijgeleerd!

Slotbedenking 1: geen van beide websites geeft de mogelijkheid om een foto toe te voegen. Zou dat niet helpen voor een betere triage van de risico-inschattingen?

Slotbedenking 2: mocht de boom op het drukke Gaardenierspad nog niet weg zijn, en je woont in de buurt: passeer even met een handzaagje om de zijkant vrij te maken. Op drie minuutjes ben je erdoor. De mensen met een fietskar of bakfiets of kindje achterop zullen je dankbaar zijn.

Zwerfvuilfiets

De Stad Gent kocht 400 fietsen voor haar personeel en diensten. Bekijk hier bij AVS en lees hier. De groei van fietsgebruik bij het stadspersoneel is ronduit schitterend. Ook bij operationele diensten groeit het fietsgebruik. Neem nu deze “zwerfvuilfiets”:

26 januari 2022, Luc Lemiengrepad
26 januari 2022, Luc Lemiengrepad

Electrische bakfietsen zijn in veel stadsdelen een prima alternatief voor gemotoriseerde zwerfvuilbestrijders. En tussen haakjes: het is duidelijk “leesbaar” dat deze wandel- en fietsas meer aandacht krijgt van de reinigingsdiensten. Minpunt: deze drukke as heeft tussen Forelstraat en het Dampoortstation 2 (twee) vuinisbakjes, die dateren van toen het park aangelegd werd.

Plassenland

Plassenland is een groot land, bestaande uit vijf continenten. Wij leven in een fractietje van plassenland. Hoeveel plassen zouden er op de wereld zijn? Wie kan ze tellen?

Het kind in mij houdt -meestal- van plassen. Zeker in de zomer. Spingen maar! Met de fiets: benen omhoog! In de winter zijn er de bevroren plassen. Dat zijn val- en glijplassen. Te vermijden op fietspaden.

De klimaatzaak leerde ons om plassen te beminnen. Water vasthouden werd water “vast houden”. Het water laten binnen dringen in de bodem. Dat is goed. Denk maar aan de kurkdroge zomer van 2020. De klimaatzaal leert ons ook dat de natuur een grillig beest is. We dobberen nu op het natte andere uiterste. And more to come… . En dan duikt de vraag op: hoe houden we het veilig op onze wegen en fietspaden? Daar zijn categoriën in.

Er is de categorie “logische plassen“. Als een deel van het fietspadpad lager ligt dan de natuur errond, en geen afwatering heeft, dan wordt dat stuk fietspad de afwatering van de natuur. Logisch. Tot de natuur weer dorst heeft.

06jan18, Gaardenierspad
05 december 2021, Gaardenierspad
05 december 2021, Gaardenierspad
23sep15, Sidonie Verhelststraat
19 januari 2021, Sidonie Verhelststraat

De twee paden hierboven zijn al jaren bekend bij de stadsdiensten, en passeerden hier en hier in 2017 en in 2021 reeds de Fietsbultrevue in de rubriek “nattigheid“. Deze tijdelijke werfweg op de Loop op weg naar het vaccinatiecentrum is nu hopelijk verleden tijd:

11 december 2021, voorlopig deel van Raymonde de Larochelaan

Er is de categorie “onschuldige plasjes“. Behalve als het vriest natuurlijk.

05 december 2021, Bijlokestraat / Bijlokevest, Bijlokehof
05 december 2021, Bijlokestraat / Bijlokevest, Bijlokehof

Je kan en mag van onze overheden niet verwachten dat ze een land vol perfect vlakke biljartlakens beheren. Maar het kan beter.

05 december 2021, Griendeplein
05 december 2021, Groot-Brittaniëlaan

Plassen zijn duidelijk geen na te kijken issue bij de oplevering van wegenwerven, zoals bleek in aflevering drie van “nattigheid”. En aannemers van nutsbedrijven laten -naast een noodzakelijke reparatie of een zoveelste onmisbare extra nutsleiding -vaak ook miserie achter, waaronder extra nieuwe plassen.

Daarnaast is er de categorie “schuldige plassen“. Plassen die ontstaan door onze volkse mentaliteit om een rioolkolk te gebruiken om nagenoeg àlle denkbare smurrie te dumpen. Frietvet, sausen, en helaas ook bouwafval. Hoe vaak zagen we aannemers niet hun emmer met pleisterresten uitwassen boven een rioolkolk? Hoe vaak zagen we aannemers niet betonresten wegspuiten tot het in de rioolkolk zit? Ok, er zijn ook de ongelukjes, zoals dit “ongelukje” tijdens de COBRAwerken. Quizvraag: wat zou het hieronder zijn? Onze volkse aannemersmentaliteit, of een gat in de riolering?

05 december 2021, Dok Zuid / Klipperstraat

De quizvraag is iets voor een cafétoog. Deze situatie is te gevaarlijk om waar te zijn. Ik hoop vooral dat de overheden dit probleem niet laten aanslepen tot er hierdoor een zwaar ongeval (m/v, auto/fiets, bromfiets/moto) gebeurt. De schouders ophalen “omdat de weg binnen een paar jaar heraangelegd wordt” is geen optie.

05 december 2021, Dok Zuid / Klipperstraat

Toen ik er begin december passeerde heb ik de brandweer gebeld. Te gevaarlijk. Nadien hoorde ik van locals “dat het er regelmatig zo is. Al maanden. Dat de brandweer en Farys er al meerdere keren waren. Zonder blijvend resultaat helaas. Dat de riool wellicht dichtgecementeerd is tijdens de werken. Dat een duurzame oplossing nodig is.”

05 december 2021, Dok Zuid / Klipperstraat

Wie dit meemaakt: bel de brandweer. En vergis je niet (zoals ik wel deed): dit stukje weg heeft sinds 2019 een andere naam, de Klipperstraat. (verderop is het nog steeds: Stapelplein).

Ook in 2022 was het al prijs:

04 januari 2022, Klipperstraat

Dit weekend was het weer zover. De brandweer is alweer langs geweest. De hoeveelste keer al?

08 januari 2022, Klipperstraat (R40)

Nieuw in 2021 (2)

Sogent is een organisatie die in 1998 door de Stad Gent werd opgericht om infrastructuurdossiers “te doen vooruitgaan”. Lees: via de klassieke administraties met hun specifieke wetgevingen ging het te traag. Dat leek een fris verhaal, maar werd een verhaal met wisselend succes en falen, en met een aanslepend conflict binnen de directie van sogent als vals klinkend orgelpunt. Eén van de dossiers die afgelopen eeuw lang blééf falen en aanslepen is dat van Oostakker Noord, voorheen het “Schansakkerproject”. Toegegeven, het is een complex project. In essentie draait het hier om het verder faciliteren van de uitbouw van de vrachtwagenfabriek Volvo Trucks. Het duurde een poos voor ik doorhad dat dit tergend trage Schansakkerdossier één van de belangrijke redenen was waarom het zwart punt “Antwerpsesteenweg / R4” (op de lijst sinds 2003) in de vervloekte februarimaand van 2018 met de dood van Nikita Everaert nòg gitzwarter werd.

22 december 2021, Antwerpsesteenweg
22 december 2021, Antwerpsesteenweg

Het Schansakkerproject had een logica van werven. Het kruispunt / zwart punt was een onderdeel van een stappenplan. Net als bij het Project Gent Sint-Pieters realiseerde de autowegenafdeling van Agentschap Wegen en Verkeer zijn bijdrage tot het stappenplan vrij snel (de afrit voor Volvo Trucks lag er in 2012 lees ik hier, en in 2015 een brug over de R4). De rest van het project bleef ergens op meerdere plaatsen haperen. Dat kwam door x aantal conflicten, deels met onteigende grondeigenaren die gelijk haalden bij het hof van Cassatie, deels met de gemeente Lochristi. Hopelijk schrijft iemand ooit die – complexe- geschiedenis. Door te googelen bots ik op dit plan uit 2009: een kluifrotonde aan de R4 / Antwerpsesteenweg. Was dit een écht plan, of whisful thinking?

Binnenkort (april 2022) start de échte werf aan wat we het “Nikitakruispunt” zijn gaan noemen. Tot zolang zijn de nutsmaatschappijen er aan de slag.

22 december 2021, Antwerpsesteenweg

Op de website van Agentschap Wegen en Verkeer lees je hier meer over deze werf, die 2 jaar zal duren. (terzijde: de werfinfo op die website wordt – vergeleken met 5 jaar geleden- bij Gentse projecten- steeds beter en accurater). Qua fietsomleidingen lezen we: “Fietsers worden in verschillende fases van de werken omgeleid via parallelle trajecten aan de Antwerpsesteenweg (N70).” Eén van die mogelijke parallelle trajecten hoort in deze reeks: het nieuwe vrijliggende fietspad langs de nieuwe Yvonne Fontainestraat, dat via de oude brug over de R4 / Dwight Eisenhowerlaan en een restant van de Smalleheerweg aantakt met de Groenstraat. Even situeren:

c OpenStreetMap
22 december 2021, Drieselstraat

Beginnen met het begin. De nieuwe straat is een zijstraat van de Drieselstraat:

22 december 2021, Drieselstraat

Er is een brede oversteekplaats, met fietsers buiten de voorrang:

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Drieselstraat

De autoweg is afgesloten met een hek, het fietspad is vrij toegankelijk:

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Drieselstraat
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat

De twee hellingen naar de brug over de R4 die u hieronder nog op Google Maps kan zien zijn vervangen door een fietshelling. Zo kwam er plaats vrij voor de ontsluitingsweg voor het bedrijventerrein (tussen het knooppunt Schoonakker en de Drieselstraat).

c Google Maps
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat

Aan de voet van de helling is er ook een aantakking met het vrijliggende fietspad van de Smalleheerweg. Ideaal voor de werknemers van Volvo Trucks, en voor fietstrafiek met Lochristi en het Crematorium Westlede.

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Smalleheerweg
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Smalleheerweg
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Smalleheerweg
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat richting Drieselstraat / links de Smalleheerweg

De helling voelt prompt smaller aan dan het vrijliggende fietspad. Is er een belangrijke reden waarom de ballustrade naar binnen helt?

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg?

Op de website van sogent lees je “Met een breedte van 3,5 meter is er voldoende ruimte voor een gecombineerd gebruik van fietsers en wandelaars.” Dat gevoel verlies ik hier. Ook te lezen: “Voor een optimaal comfort, werd de helling naar de brug gespreid over een lengte van 200 meter waardoor de hellingsgraad aanzienlijk zachter is. Een vlak tussenplateau zorgt bovendien dat fietsers even op adem kunnen komen.”

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg?
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg?
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg?
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg? (richting Drieselstraat)

De werf is nog niet rond:

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / personeelsparking Volvo Trucks
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / personeelsparking Volvo Trucks

Dat blijkt ook op de brug:

22 december 2021, Smalleheerweg
22 december 2021, Smalleheerweg

Dat zal voor 2022 zijn.

22 december 2021, Smalleheerweg

Daarna landen we in de restanten van 20e eeuw. Zou dit ook binnen dit project aangepakt worden?

22 december 2021, Smalleheerweg richting Groenstraat
22 december 2021, Vossenbergstraat / Groenstraat

Zoetigheid

***Ouwejaar!*** Nieuwjaar!*** En daarom: uitroeptekens! En zoetigheid! Taart! Om precies te zijn: kerststronken.

Hier leest u het waarom van deze kerststronken. En dit is de zoete realiteit, eerlijk gekocht bij the one and only Bakkerij Ghequiere:

20 december 2021, Vijfwindgatenstraat

20 december 2021, Contributiebrug / Nieuwewandeling
20 december 2021, Bagattenstraat
20 december 2021, Burggravenlaan
20 december 2021, Burggravenlaan
20 december 2021, Burggravenlaan
20 december 2021, Burggravenlaan
20 december 2021, Hundelgemsesteenweg
20 december 2021, Lourdesstraat
20 december 2021, Terneuzenlaan
20 december 2021, Terneuzenlaan

Dit waren onze vorige zoetigheden:

Nieuw in 2021 (1)

Laat ons eerlijk zijn: Gent heeft een probleem. Je kan het aantal fietswerven met moeite bijhouden.

De eerste zin is een dom grapje. Onze drie dochters zijn nu al een aantal jaar de deur uit, maar hun ongenadige, traag en in koor gescandeerde “Ha-ha! Pa-pa!” leerde me het verschil tussen… ach, je weet het wel.

Maar de tweede zin is zo correct als maar kan zijn. De overheden groot en klein weten nu duidelijk dat fietspaden hard nodig zijn. En ze handelen er ook naar, zeker in Gent. De oogst van 2021 is groot. Sommige realisaties zag je al passeren. Maar er zijn er veel die hier nog geen aandacht kregen. Sommige haalden de krant nog niet. Sommige zijn nog niet klaar, maar wel al bruikbaar. En sommige zijn al een poosje klaar, maar onbekend. Dat zijn vaak autoluwe, handige doorsteekjes. Niet bedoeld voor de snelle fietsers, eerder voor de trage fietsers, die weten dat voetgangers geen ogen in hun rug hebben. Daarom komende weken de reeks: “Nieuw in 2021“.

Aflevering 1 is gewoon om je te verwittigen dat het kruispunt Ottergemsesteenweg / Burggravenlaan en de Stropbrug momenteel weer open zijn voor alle verkeer, toch minstens tijdens het bouwverlof.

29 december 2021, Ottergemsesteenweg
29 december 2021, Burggravenlaan / Stropbrug

De werf is nog niet op alle plaatsen klaar. Zo kan je nog niet doorfietsen richting station of richting Stropkaai:

29 december 2021, Burggravenlaan

De toplaag van de fietspaden is voor later. Maar àlle verkeer van en naar het UZ kan weer door. Ziekenwagens kunnen nu weer op de snelste manier aan het UZ geraken. Dààrom kan ik er helemààl mee leven dat de eindafwerking van de auto-infrastructuur hier voorrang kreeg op de afwerking van de fietsinfrastructuur:

29 december 2021, Burggravenlaan
29 december 2021, Burggravenlaan

Maar fietsers kunnen door, zonder hevige bulten. De overgangetjes tussen één en twee lagen asfalt kregen (op de plaatsen die ik passeerde) keurige, voorlopige “hellingetjes” in asfalt. Voorbeeldig èn fietsvriendelijk:

29 december 2021, Burggravenlaan

De hellingetjes zijn ook best nodig, want de straatverlichting functioneert niet overal:

29 december 2021, Ottergemsesteenweg

Dat komt later wel. Al valt het me op dat de straatverlichting in Gent zéér veel kapotte lampen telt, die -ook na meldingen via het meldpunt van Fluvius- kapot blijven.

Tot slot…. dit was het kruispunt op maandag 20 december:

20 december 2021, kruispunt Burggravenlaan / Ottergemsesteenweg
20 december 2021, kruispunt Burggravenlaan / Ottergemsesteenweg
20 december 2021, kruispunt Burggravenlaan / Ottergemsesteenweg
20 december 2021, kruispunt Burggravenlaan / Ottergemsesteenweg

4 dagen later begon het bouwverlof. Straffe kost.

Het donker hol

Donker hol: Vlaamse uitdrukking die aangeeft dat je vanuit een zee van licht onverwachts en ongewenst terechtkomt in een pikdonkere locatie. Zie ook: donker gat.

Velen onder u kennen het smalle jaagpad tussen de Marie Polelinkaai en Louisa d’Havébrug.

c OpenStreetMap

Sommigen vinden dit, samen met het vervolg van het jaagpad tot aan de Ringvaart, een testbank voor fietsverlichting. Het is een deel van mijn teerbeminde heer fietsroute naar en van haar nachtwerk. ’s Avonds gebruikt ze het pad niet. “’s Morgens wel“, zegt ze me. Waarschijnlijk omdat ze dan vanuit de afzink van de Louisa rechtdoor rijdt.

15 december 2021, Louisa d’Havébrug / Marie Sassepad

“En het is er soms bwoehaaahaa!!! Zoooooo gevaarlijk!”, roept ze me toe voordat ze naar de kapper vertrekt. (Vertel het niet verder: nu ze eind deze maand met pensioen gaat ze laat haar haar “ontkleuren”. )

Het jaagpad zonder naam heeft nu ook een naam, lees ik op OpenStreetMap (de internetkaart met àlle Gentse fietspaden op) : het Marie Sassepad. Dus je kan nu van Marie, via Marie naar Louisa fietsen. Maar nog veel beter nieuws is… het licht zal er schijnen. De testbank is verleden tijd:

08 december 2021, Marie Sassepad
15 december 2021, Marie Sassepad

Mijn teerbeminde zal deze nieuwe zaligheid nog vier nachten kunnen meemaken. Zal het haar avondlijke fietsroute naar het werk beïnvloeden / doen veranderen? Vermoedelijk wel. Ik ben benieuwd.

Dit is één van die “dossiers” die ik mijn hoofd gecatalogeerd had als “hopeloos”, want volgens de info die we hadden was dit jaagpad “eigendom” van de Vlaamse Waterweg. Plots is de oplossing er. In mijn hoofd wil dat zeggen: de Gentse schepen en de Gentse administraties zijn ferm goed bezig. Het oude adagium dat Gent alleen maar handelt op “zijn eigen grond” is duidelijk verleden tijd. Ofwel investeert Gent nu ook op grond van gewestelijke of nationale administraties (zoals met de fietstunnel aan de Dampoort). Andere mogelijkheid is dat de Vlaamse Waterweg dit jaagpad overgedragen heeft aan de Stad. Voor de Gentse fietsers is dat niet belangrijk. Het is allemaal belastingsgeld. En als het maar in orde komt. Wat telt is deze sense of urgensy die we lazen in mailverkeer (over de werfsignalisatie): “de aannemer kreeg een dringende opdracht van een andere stadsdienst om op dit traject verlichting te plaatsen”. Dat is goed. En waarschijnlijk ook de reden dat er voor een deel kabels boven de grond hangen, en dat er verschillende armaturen gebruikt worden:

15 december 2021, Marie Sassepad
15 december 2021, Marie Sassepad

In februari gaat het pad richting Merelbeke op de schop. De stroomkabels voor de vleermuisvriendelijk verlichting zit al klaar:

08 december 2021, Tragel, Merelbeke

Wat even gelukkig makend is: het woon-schoolverkeer in Gent groeit zienderogen. Steeds meer kinderen onder de 16 jaar gaan zelfstandig of in groepjes met de fiets naar school. Zonder de groeiende Gentse fietsinfrastructuur zou dat geen waar geweest zijn. En dan moet de Stropbrug en de Botermarkt nog afgewerkt worden.

15 december 2021, Louisa d’Havébrug

Tot slot: de voet van de Louisa is nu ook een fietsknooppunt. Terecht.

15 december 2021, Louisa d’Havébrug / Marie Sassepad

Uitzoomen

COVID of geen COVID, de weken van introspectie en terugkijken komen eraan.

10 september 2021, Het Zwin, Knokke

Je kan inzoomen of uitzoomen.

Scherp stellen op wat je wil.

En dromen van de volgende zomer.

10 september 2021, Het Zwin, Knokke

Een zomerse vrijdagnamiddag. We waren met onze plooifietsen op weg naar een weekend met een hoop geliefden. Retranchement, een zuchtje buitenland. Even leefden we in het geloof dat het beest bedwongen was. Een illusie. Onderweg passeerden we de single Blue Bikeman. Waarschijnlijk was ook hij met de trein naar Knokke gespoord. Waarschijnlijk was ook hij verrukt door deze zwoele golfjes.

10 september 2021, Het Zwin, Knokke

Het kan dagelijks: ontsnappen met de trein en de fiets. In volle corona-lente onsnapten we een paar keer naar Haspengouw. In Gent Sint-Pieters met de fiets opstappen, en na amper anderhalf uur uitstappen in Sint-Truiden, recht de boomgaarden in.

Het kan: via foto’s ontsnappen aan de coronastress in je hoofd.

Gevonden voorwerpen

Olivier V, 11 december, 11u05: Gevonden op de trein Brugge-Mechelen. Kan ik geen foto posten langs deze weg??? Nog nooit meegemaakt

Toch

Trein van… (Kortrijk?) naar Mechelen, passagier stapte 10.55 uit in Gent.

Ik ben nu in het vaccincentrum, en post het straks

Danku. Ik passeer 2x per week in Gent. Neem ik het mee of geef ik het aan de begeleider?

Best via verloren voorwerpen van NMBS, dus treinbegeleider. Zeg hem dat wij het posten op Facebook èn Twitter

Oké

%d bloggers liken dit: