Vrijwilligersgoud

De C-crisis was en is op vele vlakken loodzwaar, en op evenveel vlakken uitermate leerzaam. X aantal domeinen van onze maatschappij werden afgelopen jaar gewikt, geanalyseerd, soms gefileerd. De specialisten kwamen uitermate veel aan het woord, en dat was leerzaam. Soms dacht ik: waarom wordt er ook op andere maatschappelijke domeinen niet meer naar specialisten geluisterd?

Eén van die elementen was het belang voor onze maatschappij van vrijwilligers. We mogen véél verwachten van onze overheden. Zéér veel zelfs. Idem voor alle professionals in dit land. Maar zonder de vaak even deskundige aanvulling door tienduizenden vrijwilligers zou dat alles niet rond geraken. Vrijwilligers zijn goud waard. Kijk maar naar de vaccinatiecentra. Kijk naar de Fietsersbond. Kijk naar Natuurpunt. Kijk naar de Dienstencentra van het OCMW. Kijk naar de cultuurhuizen. Het lijstje is lang.

Onderstaande reeks is een ode aan de vrijwilliger. In dit geval: de vrijwilligers van GMF Gents MilieuFront, die op een koude lentemorgen in mei de wekker zo vroeg lieten aflopen dat ze om zeven uur ’s morgens op “hun telpost” stonden, klaar om u op uw fietszadel te tellen.

06 mei 2021, 07u31, Forelstraat
06 mei 2021, 07u32, Jan Delvinlaan
06 mei 2021, 07u33, Scheldekaai
06 mei 2021, 07u39, Keizerpark
06 mei 2021, 07u39, Keizerpark
06 mei 2021, 07u40, Keizerpark
06 mei 2021, 07u40, Keizerpark
06 mei 2021, 07u42, Brusselsesteenweg
06 mei 2021, 07u44, Zuidparklaan
06 mei 2021, 07u45, Tentoonstellingslaan
06 mei 2021, 07u51, Overpoortstraat
06 mei 2021, 07u56, Kunstlaan
06 mei 2021, 07u58, Kortrijksepoortstraat
06 mei 2021, 08u02, Bijlokekaai
06 mei 2021, 08u04, Bijlokekaai
06 mei 2021, 08u07, Louis Pasteurlaan
06 mei 2021, 08u09, Bijlokehof
06 mei 2021, 08u10, Bijlokehof
06 mei 2021, 08u13, Bernard Spaelaan
06 mei 2021, 08u17, Rozemarijnstraat
06 mei 2021, 08u21, Ekkergemstraat
06 mei 2021, 08u23, Nieuwewandeling
06 mei 2021, 08u24, Nieuwewandeling
06 mei 2021, 08u28, Leiekaai
06 mei 2021, 08u30, Drongensesteenweg
06 mei 2021, 08u32, Appelstraat
06 mei 2021, 08u35, Brugsesteenweg
06 mei 2021, 08u38, Brugsesteenweg
06 mei 2021, 08u48, Groendreef
06 mei 2021, 08u50, Nieuwevaartbrug
06 mei 2021, 08u55, Gaardeniersbrug
06 mei 2021, 08u56, Gaardeniersbrug

Was ik maar om een half uurtje vroeger opgestaan. Dan had ik u de volledige gouden ring met tellers kunnen tonen. Misschien volgend jaar?

Oh ja, de resultaten van de fietstelling leest u hier.

Signalisatiebult XXL: de Fietspadwa(t)ch(t)er.

Ik zat met een ei. Het werd een groot ei. Met veel tekst, foto’s en nuances.

Er wordt wat afgevloekt op sociale media. Vooral automobilisten klagen steen en been over omleidingen. Zijn ze net als ganzen in een rij niet gewend om flexibel te zijn? Of realiseren ze zich nog altijd niet dat de files er zijn omdat ze met teveel op hetzelfde ogenblik op plaats x willen rijden? Mocht een auto de afmeting hebben van het aantal personen dat erin zit, er waren een pak minder files. Maar anderzijds begrijp ik de automobilisten wel: er lopen momenteel zéér veel wegenwerven. Dat is wennen. En dat is goed.

Waarom? Omdat er afgelopen decennia véél te weinig wegenwerven waren (en ook toen werd er vaak en véél geklaagd). Er is decennialang ondergeïnvesteerd in wegenonderhoud, én in het updaten van onze mobiliteitsinfrastructuur. Maar kijk: overal / overal zijn de overheden bezig aan de Grote Inhaaloperatie. Infrabel is bezig, ook in Gent. De Vlaamse Waterweg is bezig, ook in Gent. Het Agentschap Wegen en Verkeer (AWV) is bezig, ook in Gent. De spin-off van AWV, de Werkvennootschap is bezig, sinds kort ook in Gent. En Stad Gent is natuurlijk ook zelf bezig. Net als North Sea Port. Net als de VLM, de Vlaamse LandMaatschappij. In Gent zelf zie ik momenteel geen fietspadwerven waarvan de Provincie de uitvoerende trekker is, maar die verwacht ik toch komende jaren. Zeker nu De Grote Versnelling opgestart is. Voor alle duidelijkheid: de Provincie stopt wel centen in Gentse projecten.

Wie zijn we vergeten? Haa! De nutsmaatschappijen natuurlijk! Farys, Proximus, Eandis, Telenet, … . Soms is dat in voorbereiding op vakjargonalert #1!– “een integrale heraanleg” (àlles op de schop en vernieuwd). Soms omdat er een nieuw speeltje onder de grond moet (vooral voor internet breekt men de Vlaamsche grond overal / overal open). Soms omdat de aanwezige leiding straffer moet, méér moet aankunnen (vooral het stroomnet, soms ook het water- of gasnet). Soms omdat de leiding lekt of stuk is. De afdeling reparaties quo. En dan vergeet ik nog de aansluitingen met nieuwe gebouwen en projectontwikkelingen. Dit alles maar om te zeggen: er wordt nogal wat in de Gentse grond gewroet. De aannemers vervelen zich niet. En dju (!!): ik vergat nog de kampioen in het opbouwen van achterstand in wegenonderhoud waar fietsers last van hebben: De Lijn. Zij zijn verantwoordelijk voor het wegdek tussen én vlak naast de tramsporen.

Je merkt het: de voetpaden, fietpaden en rijwegen langswaar we ons verplaatsen zijn deeltjes van een complex spinnenweb. Het zijn puzzelstukjes uit een XXXL- grote doos, met daarin een driedimensionele (!) megapuzzel. U vraagt zich al af: hoe kan het dat dit alles lukt? Daar is een woord voor: beschaving. Het is prettig om merken dat na jàààren van bewuste en onbewuste uitsluiting, ook fietsinfrastructuur belangrijke puzzelstukjes zijn geworden. Ook dàt is: beschaving.

Want hoe zullen we de autofiles oplossen? Juist: door méér plaats te geven aan voetgangers, fietsers en openbaar vervoer. Enkel daardoor zal er méér plaats vrijkomen voor wie de auto ècht nodig heeft. Want naast de vele mensen voor wie de auto een god is of hun broodwinning, zijn er ook veel mensen die met de auto rijden omdat dit hun enige mogelijkheid is om zich bij een verplaatsing veilig te voelen. Dat laatste is iets dat veel mensen uit de wegenbranche zich niet kunnen inbeelden. Véél mensen willen wel degelijk stappen of fietsen, op voorwaarde dat ze er zich veilig bij voelen. Het zijn bijna-fietsers. Het zijn vaak niet-assertieve mensen. Ze willen wel, maar… . De fietsverkoop boomt niet alleen om op zondag een uitstapje te maken.

Dat is de uitdaging van het ogenblik: de vele wegenwerven groot en klein zodanig organiseren dat nog véél meer mensen de dagelijkse overstap naar de fiets durven maken. We kunnen alleen maar blij zijn met de vele wegenwerven. Ze zijn nodig. Kwestie is om ze even ingenieus te organiseren als de rest van de driedimensionele megapuzzel. We zagen afgelopen jaren op dat vlak in Gent een fors positieve evolutie, met dank aan een relatief nieuwe stadsadminstratie “Innames Publieke Ruimte”. De kwaliteit van de omleidingen groeide. De fietsvriendelijkheid ervan groeide. Het nazicht van de kwaliteit en het dagelijks nazicht “boots on the ground” groeide niet evenredig mee. Of wat denk je van dit willekeurige fietstochtje op 12 maart 2021?

12 maart 2021, Antwerpsesteenweg
12 maart 2021, Antwerpsesteenweg
12 maart 2021, Hogeweg
12 maart 2021, Hogeweg
12 maart 2021, Oslostraat
12 maart 2021, Neuseplein

En er waren er nog die ik niet fotografeerde… Blijven lachen! (Vandaar de foto met de spandoek.) Als ik tijd heb stop ik soms om zo’n overlastbord op zijn plaats te zetten. Nee, niet zo’n toilet…

Afgelopen weken en maanden zag je hier vaak een Fietsbult over signalisatie. Ruben was de geduldige, analyserende Fietsbulter van dienst. Eigenlijk is het aan de Stad om die zaken zelf te zien en vast te pakken. Ik blijf met de indruk zitten dat er in Gent stukken nonchalanter omgegaan wordt met aannemers dan in Brugge, waar ik werk. Wat de Stad nodig heeft is één of twee mensen die nonstop op de fiets zitten, en de ronde doen van de werven groot en klein. Controle die naam waardig dus. Noem het: gespecialiseerde Stadswachters, nonstop op de fiets. Met kennis van zaken. Fietspadwachters. Of Fietpadwatchers. Kies maar! Die ook putten en plassen en omvergetrokken verkeersborden kunnen melden aan de collega’s. Met een fors telefoonboekje op zak of in de smartphone. Met daarin alle spilpersonen van àlle werven groot en klein, van alle administraties groot en klein. Van alle aannemers actief in Gent. Alle signalisatiefirma’s. En met een mandaat om in te melden en in te grijpen. Ik had lang de illusie dat ambtenaren de ogen van het stadsbestuur kunnen zijn. Maar ambtenaren schromen zich om als privépersoon zaken te melden aan hun collega’s.

Nu is het aan de brave burger om Gentinfo te mailen, en te hopen dat die mail snel terecht komt bij een gedreven ambtenaar die de tijd en het engagement heeft om ter plaatse te gaan, en nagels met koppen te slaan. Dat gebeurt vaak, en even vaak niet. Een paar jaar geleden was ik getuige van zo’n interventie aan de stelplaats van De Lijn op de Brusselsesteenweg, en die ambtenaar liet gewoon begaan. Ik weet ook van andere cases, bijvoorbeeld waarbij de ambtenaar erop bleef toezien dat de (appartements)werf een veilige doorgang voor fietsers bleef behouden. (Dat doet er me aan denken dat dé voorbeeldwerf van fietsvriendelijke werfsignalisatie dringend op Fietsbult moet komen. Vakjargonalert #2! Good practices zijn belangrijk om te tonen aan andere Fietsersbondafdelingen / steden en gemeentes.)

Maar het gaat dus beter. We zien steeds meer pijlen in het straatbeeld waarop ook een bestemming staat, zoals deze:

05 januari 2021, Baudelokaai

En zelfs deze:

01 februari 2021, Lievekaai
01 februari 2021, Lievekaai

Waarom niet? Dat helpt. Geplastifieerde A4-straatplannetjes kunnen ook helpen. Of een velcrosysteem om namen vlot te veranderen. Of het Nederlandse systeem met letters op gele borden. Die afmetingen passen sowieso beter op en rond fietspaden. De klassiek oranje pijl is verzonnen in funcite van autoverkeer, en vaak te breed om naast een fietspad te staan.

Wat ik vooral wil zeggen: de kwaliteit van de werfsignalisatie en de bijhorende omleidingen bepalen mee of mensen al dan niet de overstap maken naar de fiets. Of bepalen mee of ze niet terug overstappen naar de auto. Bijvoorbeeld omdat ze schrik hebben dat hun kind zal vallen. De bril voor elke verantwoordelijke hoort te zijn: durf je je kind of je bejaarde ouder hier te laten fietsen? Bij deze werf aan een schoolgebouw is daar goed over nagedacht:

02 maart 2021, Dries Morelpad

Het bestaande fietspad werd een werfstraat, met knal ernaast een tijdelijk, uitbreekbaar wandel- en fietspad. Good practice!

Want signalisatieplannen uitwerken is één. Ze ter plaatse nakijken of ze ok zijn is twee. Want als de aannemer het tijdelijk pad hierboven regelmatig blokkeert met werfwagens staan we even ver. Daarom is het nodig dat er regelmatig controle is.

Vorige week stuurde iemand aan Fietsbult dit bericht: Beste fietsbult, moest u eens in de buurt zijn kan ik u hartelijk de fietsomlegging van de hundelgemsesteenweg naar de moriaanstraat aanbevelen. Die is er om werken aan de Botermarkt te omzeilen. Een tip: zet uw fietslicht aan in de tunnel onder de spoorweg. groeten, Bart Is het wijn of azijn? Azijn. De tunnel is met moeite een meterenhalf hoog, je moet er op je stuur liggen 😂Hoe ouderen dat moeten doen, ik denk dat stad ons voor pygmeeën houdt… Dit is de tunnel in kwestie langs waar de officiële omlegging loopt voor fietsers: https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20141204_01412214

We zijn er nog niet geraakt. Maar de signalisatie van die werf (Botermarkt / Vervaenestraat) is overduidelijk vanop een digitaal plan uitgewerkt. Er is niet nagekeken wat er kan en niet kan. En er is niet gekeken hoe te synchroniseren met de andere werven in de buurt. Op weg naar het station botste ik op deze behoorlijk verwarrende situatie:

23 april 2021, Hundelgemsesteenweg / Achilles Heyndrickxlaan, onder B401

Omleiding twee (werf Botermarkt) overrulet hier omleiding één (Stropbrug). Ik ken de weg, dus ik trek mijn plan, en gebruik richting station verder omleiding 1. Het gaat om de vele anderen die op een dag naar het station willen fietsen. Of -godbetert! – naar het vaccinatiecentrum op Flanders Expo (waarover later deze week méér). Zij die niet weten dat hier 2 omleidingen naast elkaar bestaan. Bovendien blokkeert omleiding 2 flaggrant omleiding 1, waardoor fietsers alweer geleerd worden om zich op het voetpad te smijten.

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

Om het nog gekker te maken ontrolt er zich ook een derde werf (van AWV), zonder signalisatie. Gewoon blokkeren. Trek uw plan. Neem het voetpad.

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

De timing van deze derde werf is evident. Maar niet op deze manier. En ook werf 0, de werf Parkeergarage Ledeberg, is voor fietsers met kleine kinderen allesbehalve een pretje:

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg
27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

Nog een voorbeeld: wie de hoofdfietsroute langs de Bagattenstraat neemt krijgt anno vandaag nog 1 pijl te zien, de rest is verdwenen. Bovendien bracht de uitgezette omleiding fietsers (die de weg kennen, en verder de stedelijke fietsroute willen volgen) naar een overtreding op de Nederkouter.

24 maart 2021, Bagattenstraat

Nu, de perfectie zal nooit bestaan. De beste controleur kan nooit àlle / àlle omvergewaaide, gevandaliseerde, gestolen of verplaatste signalisatieborden remediëren. Maar het kan beter.

22 februari 2021, Langerbruggestraat
10 maart 2021, Afrikalaan
19 april 2021, Hoogpoort

Er zijn in Gent steeds meer werven waar het ok tot zeer ok is. Maar werven evolueren, dus signalisatie moet mee evolueren, en correct zijn of niet zijn. Dat was de kloterij van de eindfase van de werf aan de Vliegtuiglaan. De sfeer – wat zeg ik: de realiteit (!)- van “trek uw plan!”. De fietsroute afsluiten met één pijl richting Dampoort, and that’s it:

18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan

Deze dame zocht haar weg:

18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan
18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan
18 maart 2021, Afrikalaan
18 maart 2021, Afrikalaan

De fietster vond er een route, daar waar de boordsteen stopte. Fietsers horen plantrekkers te zijn. En dàt op een route waar flink wat schooljongeren naar en van Oostakker EDUGO fietsen:

22 februari 2021, Motorstraat
22 februari 2021, Vliegtuiglaan
22 februari 2021, Vliegtuiglaan

Dat wil dus zeggen dat al deze jongeren ’s morgens in deze junglesituatie richting Oostakker terecht kwamen. Van geen wonder dat velen nog niet durven fietsen.

Ook de werftoezichters van de vele spelers (in deze case: Agentschap Wegen en Verkeer) hebben een belangrijke verantwoordelijkheid, en laten (samen met hun oversten) de aannemers al te vaak begaan. Ik weet het: het is vaak complex, maar willen we het veilig of niet? Willen we jongeren opvoeden in een verkeersjungle, of niet? Willen we meer mensen op de fiets, of niet? Of alleen maar de asservieven, de roekelozen en de moedigen?

Vorige maand was ik de situatie aan de Vliegtuiglaan zoals hierboven getoond eventjes kotsbeu. In een wanhoopspoging probeerde ik dan maar de wegenfirma te bereiken. Dat haalt niks uit. Je komt uit bij vriendelijke mensen “op den buro”, en die kunnen niet anders zeggen dan “ik zal het doorgeven mijnheer”. En daarna geloven ze hun mensen /collega’s, waarna de situatie er even erg de jungle blijft. Ik stuurde dan maar een bericht per messenger. Dit is een deel van hun reactie op deze Fietsbult: “Wat is het belangrijkste fietsveiligheid of het meeste volgers op facebook? Als fietsveiligheid het belangrijkste is, is samenwerken de beste optie. Mag ik vragen als je in de toekomst een constructief voorstel hebt om de veiligheid te verhogen, ons dit door te mailen naar info.persyn.be? Messenger wordt niet dagelijks bekeken.” En de dag erna: “reactie van onze werfleider : Dit is reeds aangepast op de dag zelf en is nu niet meer van toepassing (andere fasering). De borden + signalisatie stonden volgens vergunning stad gent + AWV.” Uiteindelijk zit dààr het grote probleem: de mensen op de werf. Zij moeten presteren, en zijn niet bezig met de wereld rondom hen. Het is voor hen ook niet makkelijk, maar dat is geen excuus. Het helpt soms (soms) om de werkmannen rechtstreeks vriendelijk (!) aan te spreken. Die mannen zijn vaak van goede wil. Ergens in de herfst verplaatsten zeer bereidwillige mannen (na een vriendelijk gestelde vraag) een afsluiting die al een poos nodeloos op het fietspad stond te blinken.

Mijn punt is: een dagelijkse fietsronde langsheen de vele werven zou veel werven fietsvriendelijker kunnen maken of houden dan nu het geval is. Het zou de aannemers bij de les houden / “heropvoeden”. Dat vraagt ambtenaren met diplomatisch haar op de tanden èn een sterke fietsruggegraat.

De werf aan de Stropbrug is een voorbeeld van werfsignalisatie die langzaamaan verbeterde.

19 januari 2021, Burggravenlaan

Op deze lege ruimte fietste je vaak tussen de geparkeerde werfwagens. Nu is er een duidelijke ruimteverdeling:

27 april 2021, Burggravenlaan

Er is een potentieel om het beter te doen dan gisteren: veilig van bij aanvang van de werf.

Uw onveiligheid èn uw onveiligheidsgevoel moet eruit. Onze en uw rol is om koppig te blijven melden via Gent Info . Ook al blijven die meldingen vaak te lang hangen, de ambtenaren van de Stad zijn verplicht om meldingen via dit kanaal te beantwoorden en er iets mee te doen. Als het écht te gevaarlijk voor woorden is mogen we de politie bellen. Stop dit in uw smartphone: Gent Info = 09 210 10 10 of gentinfo@stad.gent . Politie = 101. Zorg dat je de locatie goed kan benoemen. Bel Gent Info alleen als je je kalm genoeg voelt. Boze communicatie is meer emotie dan informatie, en dus moeilijk te begrijpen.

Het kan dus. Het kan dus beter. Met de focus op de behoeftes van jongeren, ouderen en zij die niet goed durven fietsen. We zullen komende jaren in Gent en daarbuiten nog veel wegenwerven meemaken. Basistip voor fietsers blijft: vertrek ruim op tijd. Blijf kalm, en remember: vergeleken met de gemeentes rond Gent gaat het hier (meestal) relatief goed. Tussen Kaprijke en Lembeke laat Agentschap Wegen en Verkeer fietsers op deze manier de E34-werf oversteken (op een knooppuntenroute):

20 april 2021, tussen Kaprijke en Lembeke

Of deze werf in Evergem, waar je na een lange fietsrit op een fietsroute onaangekondigd totaal niet meer door kan, omwille van… een fietspadwerf:

02 maart 2021, eindpunt Baron Van Loolaan, Evergem

Misschien is het idee van de ambtenaar op dagelijkse fietsronde maar haalbaar na deze harde coronacrisis. Het zijn voor iederéén bizarre en/ of barre tijden. Want weet maar zeker dat ook ambtenaren èn aannemers behoefte hebben aan een schouderklopje. Zowel in woorden als op de rug.

De voorbeeldstreep

Er zijn al een aantal voorbeeldstrepen in Gent. Dit is er nog een. Zo hoort het. Zo is het goed. Dubbel goed als afronding van de heraanleg van een smalle, voorheen dubieuze steeg. Je voelt er amper dat je op kasseien fietst.

19 april 2021, Kleinvleeshuissteeg

De honderden andere paaltjes wachten jaloers op hun streep.

Loodgieterswerk

Een lek dichten, dat is toch loodgieterswerk? Dat is de opdracht waar de aannemer van De Vlaamse Waterweg aan begonnen is: het lek tussen de Zeeschelde en het fietspad er vlak naast dichten.

15 april 2021, Scheldekaai
15 april 2021, Scheldekaai
15 april 2021, Scheldekaai
15 april 2021, Scheldekaai
15 april 2021, Scheldekaai

We wensen de aannemer alle succes toe! En merci aan De Vlaamse Waterweg om het lek bij de horens te pakken!

Maandag, zeven uur

Dit is een belangrijk bericht voor alle fietsers die de drukke oost-west fietsroute gebruiken tussen Coupure-Links en de Brugsepoort / Zuidkaai. Vertel het voort! Maandag aanstaande, 22 maart, zeven uur, wordt uw vertrouwde fietsroute geknipt en start een (korte) omleidingsroute langs een noodbrug. Vertel het voort! Vertel het verder! De werf aan de onderdoorgang Nieuwewandeling gaat een volgende fase in. Het Jan Van Hembysebolwerk (Wie is Jan Van Hembyse?) gaat op de schop. Dat klinkt best stoer: het bolwerk gaat op de schop.

Afgaande op de deels modderige omleidingsroute van de werf onderdoorgang Drongensesteenweg dacht ik dat ook de werf onderdoorgang Nieuwewandeling het zou moeten stellen met een omleiding langs bestaande wegen. Het blijkt zoveel beter te zijn. De omleidingsroute route blijft op dezelfde oever als de werf, en blijft droog.

De eerste tekenen waren reeds positief: een spiksplinternieuw betonnen pad werd overduidelijk uitverkoren om een deeltje van de omleidingsroute te worden.

1 maart 2021, Nieuwewandeling / Jan Van Hembysebolwerk

Dat kon je lezen aan het asfalten overbruggingshellingetje:

01 maart 2021, Jan Van Hembysebolwerk
1 maart 2021, Jan Van Hembysebolwerk / Nieuwewandeling

En door de twee betonnen brugsokkels was het leesbaar dat er richting Leiekaai een zijbrug op stapel stond:

1 maart 2021, Leiekaai

En jawel: het werden twee noodbrugjes.

16 maart 2021, noodbrug tussen Jan Van Hembysebolwerk en Leiekaai

Eén per richting.

16 maart 2021, Leiekaai

Echt breed zijn de bruggen niet, er bestaan ongetwijfeld bredere noodbruggen. Maar dat heeft als voordeel dat automobilisten zich hier niet aan zotte maneuvers gaan wagen.

16 maart 2021, Leiekaai

De route loopt verder langsheen het flatgebouw. De aansluiting tussen de bruggen en het betonnen pad krijgt deze week nog een extra asfaltlaag.

16 maart 2021, Jan Van Hembysebolwerk

En komende maandag, 7u, gaat de omleiding van start. Vertrek de eerste keer een minuutje vroeger om je nieuwe route even te verkennen. Dat is zoveel prettiger en rustiger.

01 maart 2021, Coupure Links / Nieuwewandeling

De oversteek van de Nieuwewandeling zal anders verlopen dan voorheen. Het wegdek wordt wat minder breed dan nu. Hopelijk wordt de groenfase voor de massa’s fietsers wat langer.

Oh ja, uw dessertje: wat zou het kosten om zo’n brugjes aan de Saskes te leggen?

Museum (3)

Gent sluit steeds meer afdelingen van haar grote Verzamelde Fietspadmuseum, en daar zijn we blij om. Want naast veiligheid is comfort een grote factor waarom mensen al dan niet fietsen. En comfort, dat gaat zelden samen met een bezoek aan een afdeling van het Verzamelde Fietspadmuseum.

We spreken van een Fietspadmuseum als er verschillende types van “bodembedekking” na elkaar gebruikt worden, met verschillende geschiedenissen, en verschillende “geboortejaren”. Het Museum Ottergemsesteenweg Zuid had op dat vlak een rijke collectie, die u hier kan herbeleven (2008). De ontmanteling van dit museum gebeurde in fases, waarvan u er hier één kan zien. (2011)

Het Museum Bargiekaai wacht nog op de nodige aandacht van de Stad. Maar afgelopen week was de afbouw van Museum De Pintelaan een feit. Dat kleurde het slot van een sombere coronadag héél positief:

Deze afbeelding heeft een leeg alt-atribuut; de bestandsnaam is 210314-58.jpg
14 maart 2021, De Pintelaan
Deze afbeelding heeft een leeg alt-atribuut; de bestandsnaam is 210314-60.jpg
14 maart 2021, De Pintelaan
Deze afbeelding heeft een leeg alt-atribuut; de bestandsnaam is 210314-61.jpg
14 maart 2021, De Pintelaan
Deze afbeelding heeft een leeg alt-atribuut; de bestandsnaam is 210314-62.jpg
14 maart 2021, De Pintelaan

Genoeg taalspelletjes, terug ernst. Zoals je op foto 2 kan zien is een deel van het fietspad op de De Pintelaan in asfalt. Het buigt af naar het voormalige museumpad. Het asfalten pad dateert van de werf rondom het UZ, afgerond in 2015 (bekijk het hier). Ons was toen verteld dat het vervolg van heraanleg pas ingepland stond na de werf Burggravenlaan / Stropbrug. In het verleden was het de policy van de Stad om in afwachting van een ooit ingeplande wegenwerf geen steen meer te verleggen. Exit die gewoonte, en daar zijn we blij om! Want dit was tot voor kort de hoogst hobbelige, oncomfortabele realiteit:

c Google Maps

We weten allemaal dat asfalt qua fietscomfort het hoogste scoort. Tenminste: als het professioneel aangelegd werd. Daarna volgt beton. Pas daarna komen de klinkers. Hier op dit stukje wordt (waarschijnlijk) deze klinkerkeuze gemaakt omdat in de aanloop naar een integrale heraanleg alle nutsleidingen vernieuwd worden. Of omdat het vervolg reeds in jaren 90-klinkers ligt. Aangezien hier ooit de rioleringen op de schop gaan is deze keuze best ok. Uiteindelijk zien we een fietspad liefst rechts van de autoparkeerplaatsen. Later deze week toont Fietsbult u andere nieuwe asfalten en betonnen fietspaden uit deze buurt.

Maar wat telt is dat Gent toepast waar minister Peeters vorig jaar voor pleitte, namelijk: wacht niet met fietspadwerven totdat de rioleringswerf gepasseerd is.

Wat hier ook telt: de “omleidingsroute” is state of the art goed georganiseerd, tot en met een plaat om de overgang tussen het asfalten fietspad en de autorijweg op te vangen. (te zien op de derde foto) Is iedereen hiermee akkoord? Ik vraag het omdat ik “state of the art goed georganiseerd” schrijf op basis van één passage. En u passeert er véél meer dan ik.

De gemiste kans

Minister Lydia Peeters gaf dit weekend een interview in de Zondag. Op sommige aspecten is het een bemoedigend interview. De fiets wordt in woorden en in middelen fors naar voor geschoven. De minister wil hard inzetten op verkeersveiligheid. Meer nog: het is dè prioriteit waar we haar bij de volgende verkiezingen mogen op afrekenen. Het is te zeggen: de Limburgers mogen dat, want zo werkt ons kiessysteem helaas. Maar een zin als “Ik wil vooral sneller werken. Gedaan met palaveren.” geeft hoop. Idem voor: “We moeten sneller handelen, beter samenwerken en meer handhaven.” Anderzijds mankeer ik in het interview nog flink wat zaken om snel progressie te maken in ons Vlaamse Echternachmobiliteitsbeleid. Zoals: degelijke ongevallenanalyses, de fietstoets, en het 30-50-70 principe. En jawel : een kilometerheffing. Deze hete aardappel zal -helaas!!!- geen Limburgs recept worden.

De kleine ring R40 kreeg hier al vaak uitgebreide aandacht. November 2019 draaide het VTMprogramma Make Belgium Great Again er een rondje Critical Mass XL. April 2019 overhandigden we de Gentse politici een Memorandum R40, wat we in januari 2020 opkuisten tot Memorandum R40 (Update!). Die R40 ondergaat – gelukkig maar!- steeds vaker aanpassingen groot en klein. Zo wordt er momenteel een stukje Rooigemlaan fietsveiliger gemaakt. En ook de komende Dampoortwerf heeft als intentie om het het voor fietsers veiliger te maken. We merken bij Agentschap Wegen en Verkeer een groeiende gevoeligheid voor degelijke fietsinfrastructuur. Misschien dat daardoor de teleurstelling groot is om te merken dat er nog geen sluitende fietstoets in voege is. Er worden nog steeds wegenwerken uitgevoerd zonder dat er gekeken wordt hoe in één beweging de fietsinfrastructuur mee kan verbeterd worden. Ook / zelfs op de kleine R40. Een nieuw voetpad, hoera! Vers asfalt voor de rijweg na een rioleringsingreep? Vanzelfsprekend! Maar in één beweging het fietspad mee verhoogd maken? Helaas.

13 maart 2021, Kasteellaan
13 maart 2021, Kasteellaan

Helaas, ook al ligt er reeds een aansluiting te wachten.

13 maart 2021, Kasteellaan
13 maart 2021, Kasteellaan

Helaas, pindakaas: het zal bij “de verf zoals voorheen” blijven. Ook al vraagt de Fietsersbond bij autoverkeer à 50 km/uur minstens verhoogde aanliggende fietspaden.

13 maart 2021, Kasteellaan
13 maart 2021, Kasteellaan

Voetpaden op gewestwegen zitten in ons versplinterde mobiliteitsbeleid toch onder “de gemeente”. Zij betalen die. Zij organiseren die aparte voetpadwerven. Dus ook de Stad Gent heeft een vinger in deze gemiste kans om hier de fietsinfrastructuur te verbeteren. Idem voor het rioleringsbedrijf.

Dus minister Peeters: een fietstoets en het 30-50-70 principe kunnen fietsinfrastructuur doen vooruitgaan zonder gepalaver. Dat zou bij elke ingreep, door gelijk welke administratie, de norm moeten zijn.

Zin in een dessert? Lees dit bericht uit 2004 eens. Wat zou daar (niet) gebeurd zijn?

Extra

We zijn nog al te vaak een land van kotjes. We doen het graag in brokjes. Of in fases. Meestal wil dat zeggen dat we niet zo goed durven vooruitdenken. Of dat er onvoldoende middelen zijn om een project van bij aanvang state of the art goed te doen. Of dat sommigen vervallen in het tegendeel: megalomanie. Ofwel heeft er iemand schrik om boven de korenmaat uit te steken.

Zelfs een project als de 12 perrons van Sint-Pietersstation, een stedelijke slagader, werd door vadertje NMBS in twee fases gepland. Een radikale vergissing.  Met als gevolg dat de boel nu al een paar jaar stil ligt. En dat een grootschalig project met een (duur) smoel nu aan de plastische chirurgie zit.

Iemand zou ooit het verhaal van de fietstallingen rondom het station moeten schrijven. Hoe elke voorspelling door het GMF (het Gents MilieuFront) dat het geplande aantal stallingen véél te weinig was eerst ontkend werd. Ook al stoelde die voorspelling op een eenvoudige telling, zoals hier in 2012. En hoe er een paar jaar later dan toch een fietsstallingskotje bijgebouwd werd. Ik druk het bewust wat oneerbiedig uit.  Recent hoorde ik hoe sommigen de cijfers van GMF-tellingen groot en klein in twijfel trekken, want “waarschijnlijk overdreven”. Terwijl een simpele eigen telling rondom het Sint-Pietersstation hetzelfde resultaat zou hebben. Maar ja: wie laat er nu spoorambtenaren in het weekend fietsen tellen?

01 maart 2021, Esplanade Oscar Van de Voorde

Je kan dit alles ook positief benoemen: er is “voortschrijdend inzicht”. Of: een generatie non-believers is met pensioen. Wie ooit het boek van Frank Beke “Mijn Gent” (2006) las weet dat een politicus kan willen wat hij wil, als “de ambtenarij” niet mee wil is het vaak “njet”. Omgekeerd ook uiteraard: de ambtenarij kan willen wat het wil, als de politiek… Reken uit wat een project kan meemaken als er x aantal bestuurlijke niveau’s een financiële vinger in de mobiliteitspap hebben… . En nee, voorschrijdend inzicht is niet negatief, integendeel. En ja: correct visionair zijn is weinigen gegeven. Ik denk niet dat ik dat ben. Maar om een realistische inschatting te  maken van de nodige fietsstallingen aan het Sint-Pietersstation moest je geen visionair zijn. Streepjes zetten bij elke bestaande fiets rondom het station volstond.

01 maart 2021, Esplanade Oscar Van de Voorde

Een Johan Cruijffje: elk nadeel heb ook zijn voordeel. Dankzij het debacle van de stilvallende stationswerf werd er nog verder gesleuteld aan de fietsstallingen. Want de megalomaan geplande winkeloppervlakte binnen het stationsproject kreeg deels een andere bestemming. Eurostation is opgedoekt. “En de geesten rijpten.” Dat leidt nu naar het zoveelste stapje in de “ontwikkeling” of groei naar meer fietstallingen. De “voorlopige” stalling onderaan de helling van de  Esplanade Oscar Van de Voorde kreeg afgelopen maand een echte vloer (gedaan met de vloerbulten!), en daarop bouwt men nu kakelverse dubbeldekfietsrekken.

01 maart 2021, Esplanade Oscar Van de Voorde

Die oppervlakte  was gepland voor winkels, en dat plan gaat nu dus definitief niet meer door. Zo groeit het aantal overdekte stallingen (kies maar) traag / gestaag. Vergeleken met vorig jaar: alweer wat extra.

01 maart 2021, Esplanade Oscar Van de Voorde

Noot: dit is 1 maart. De beloofde fietsherstellingsdienst van APCOA Parking lijkt eerder een oninneembare burcht.

 

 

 

De zotte hoek

Herinnert u zich de Fietsbult “Overheidsgrond” dd 10 mei 2019 nog?

We zijn bijna 2 jaar verder, en -hoera!!!- vandaag gaat hier de schop in de grond.

02 maart 2021, Kasteellaan

02 maart 2021, Kasteellaan

02 maart 2021, Kasteellaan

Deze zotte hoek was in 2019 reeds bekend bij Agentschap Wegen en Verkeer.  Maar het duurde zijn tijd om dit stukje grond over te kopen van Infrabel. De Lijn haalde er ondertussen reeds zijn trolleybuspaal weg.

02 maart 2021, Kasteellaan

Binnenkort zullen voetgangers aan deze oversteekplaats méér ruimte krijgen. Dat zal komende maanden zéér nodig worden. Tijdens de rioleringswerf kant Antwerpsesteenweg zullen een paar stadinwaartse bushaltes tijdelijk verplaatst worden naar de Kasteellaan. In die maanden zal de voetgangersstroom op het kruispunt met de Kasteellaan een flink pak heviger worden. Maar los daarvan was deze ingreep reeds lang nodig. Blij dat het er nu van komt!

02 maart 2021, Kasteellaan

Oh ja… als je er passeert, geef die werkmannen een dikke opwaartse duim 🙂

 

 

 

Open, open, open moet je zijn

The Scéne is een Nederlandse rockband die vaak door mijn hersenen fietst. En ik heb associatieve hersenen. Meer moet je niet zoeken achter de titel van dit stuk. Je kan kiezen uit de swingende versie of deze extra lange  intieme pianoversie. 

25 februari 2021, Scheldekaai

Open. Het drukke fietspad dat je van de Bovenschelde naar de Zeeschelde laat fietsen is weer helemààl open. Het lek bleek kant Bovenschelde te zitten.

05 februari 2021, Scheldekaai

25 februari 2021, Scheldekaai

De oplossing lijkt eenvoudig: een paar damplanken gevuld met beton als rustine / pleister op de betonnen wand. Het beton werd vandaag gegoten.

25 februari 2021, Bovenschelde

25 februari 2021, Bovenschelde

Niet àlles van techniek is 100% voorspelbaar. Duimen dus dat deze rustine  van de Vlaamse Waterweg dè oplossing is.

25 februari 2021, Scheldekaai

Minstens even belangrijk voor de fietsers in deze hoek van Gent: op 8 maart is het frietkot met de lekkerste frieten van Gent weer open. Just can’t wait!

25 februari 2021, Vlaamsekaai

 

Gewoontebeesten

Dez morgen organiseerde Fietsberaad een boeiend webinar met als titel ‘FietsDNA, cijfers over het fietsen in Vlaanderen’. U kan alles hier herbekijken of herlezen. Een aanrader!

Wat bleef er prompt in mijn hoofd hangen? Twee dingen.

  • 10% van de ondervraagden hadden in de afgelopen 2 jaar 2020 een fietsongeval beleefd. (bij de vorige bevraging in 2018: 8%). En daar waren niet toevallig véél snelle fietsers bij: onder de eigenaars van een speed pedelec beleefde 42% een fietsongeval.

30% van de ongevallen was een eenduidig ongeval, lees: zonder een andere partij / een tegenpartij. Bij 19% was het een ongeval met een andere fietser, bij 9% een  voetganger.

In zo’n cijfers mis ik altijd de factor “verantwoordelijkheid”. Toegegeven, dat is een moeilijk te objectiveren factor, en soms een juridisch kluwen. Het maakt de cijfers die de politie vrijgaf over de voetgangers- en fietsongevallen in de wijken Oud-Gentbrugge en Dampoort zo moeilijk interpreteerbaar (hier betalend te lezen in de Gentenaar) . Maar als twee van de negen zwaargewonden op de Scheldekaai vielen, dan zou ik toch graag méér weten dan dit:

Hoofdvraag is: kan hier geleerd worden over de aanwezige  infrastructuur, of over het menselijk gedrag. Voor de niet-Gentenaars: op de Scheldekaai rijden hoogstens de camionettes van IVAGO, de groendienst, of een leverancier van stookolie voor een woon-binnenvaartschip. Voor de rest: enkel voetgangers, fietsers en brommers. En jawel: ik durf er af en toe een (te) snelle fietser (meestal jonge mannen) vragen om te dimmen. Racen is niet voor in de bebouwde kom, ook niet op de fiets.

Noot: het verschil tussen zwaargewond en lichtgewond is bij de politie natte vingerwerk. De ene agent noteert dit, de andere dat. Hun cijfers bevatten ook alleen maar de ongevallen waarvan een pv opgemaakt werd. Dat is een vangnet met zéér grote gaten.  Er is ook op geen enkele manier een aftoetsing met de cijfers van de ziekenhuizen. Dat lijkt mij het minste wat er nodig is om tot een zweem van volledigheid te komen. Elke ziekenwageninterventie of spoeddienstpassage door een verkeersongeval is ernstig genoeg om in de statistieken terecht te komen. De rest kan je inderdaad negeren. Door die koppeling wordt het natte vingerwerk minder “nat”, dichter bij de realiteit. Maar toegegeven: de ziekenhuizen kreunen nu al onder de administratie. Over naar de verzekeringsmaatschppijen dan maar?

    • Shit, ik ben weer aan het afdwalen. Uit de cijfers van schepen Watteeuw bleek dat door het Circulatieplan er méér fietsers waren, en – raar maar waar- minder voetgangers.

De uitleg van de schepen klinkt in onze oren zeer herkenbaar: er waren méér voetgangers die door het plan durfden fietsen. Ook het gebruik van openbaar vervoer steeg ferm.

Maar die voetgangersdaling vond ik geen goed nieuws. Voetgangers horen de koning van de weg te zijn. Al vermoed ik dat de cijfers van 2020 reeds een gans ander verhaal zal vertellen dan die van 2018.  U weet wel waarom, iets met een c.  Dat neemt niet weg dat dat aspect zorg en aandacht verdient. Het was dan ook prettig om vast te stellen dat de Stad Gent vorig jaar een voetgangersambtenaar aanstelde. De dame was de pionier van de Gentse Fietsstraten, kent de stad door en door, en weet van aanpakken.

En kijk: vandaag zag ik bij toeval een resultaat van haar werk. De voetpaden op fietsstraat Coupure Links – voormalige fietspaden- kregen vandaag een ballustradeke om het fietsen te ontraden. Aan het stofspoor van de boorwerken was te zien dat de ingreep recent was:

23 februari 2021, Coupure Links

En aan het aantal voetgangers op het huidige voetpad / voormalige fietspad zag je waarom een ballustradeke als reminder geen kwaad kan:

23 februari 2021, Coupure Links

Daar mag een kind tussen fietsen, maar geen groot kind of volwassene.

Mensen zijn gewoontebeesten. Fietsers zijn mensen. Véél fietsers zijn gewoontebeesten. Ik zou er zelfs nog een voetgangerssjabloon bij zetten, want rode klinkers geven velen nog altijd een fietspadgevoel.

Een uurtje later waren de werkmannen verderop actief :

23 februari 2021, Coupure Links

Zittend op een bankje zag ik  in de verte de voetgangersambtenaar foto’s nemen van de werkmannen in actie. (nee, geen foto van haar, ik gun haar de anonimiteit).  Het zijn ballustradekes zoals er op het voetpad tussen Dampoortstation en Luc Lemièngrepad staan, maar dan zonder de opvallende extra:

23 februari 2021, tussen Dampoortstation en Luc Lemièngrepad

(Bizar hé, hoe sommige mensen met de fiets liever de trap nemen in plaats van de vlotte helling?)

23 februari 2021, tussen Dampoortstation en Luc Lemièngrepad

Dat stedenbouwkundig bepaald donkergroen is inderdaad zéér estetisch (volgens sommigen: somber estetisch, maar dat is een kwestie van smaak), maar het heeft nadelen. Grootste nadeel ervan: de ballustradekes vallen bij duisternis in hun stedelijk donkergroen totaal niet op. Een beetje fluo kan dus geen kwaad, voor pakweg de komende vijf jaar  🙂 . Want botsende gewoontebeesten komen dan misschien wel/ misschien niet in de statistiek van eenduidige ongevallen terecht.

Bittere nasmaak

 

Vrijdag was het drie jaar geleden dat Nikita Everaert dood gereden werd op het kruispunt van de Antwerpsesteenweg met de Orchideestraat. Het zwarte punt werd nog zwarter dan voorheen. Het proces in de rechtbank is nog steeds niet afgerond. De werf die het kruispunt moet ombouwen tot een “wit kruispunt” is nog steeds niet begonnen.

Het was een klein berichtje in de papieren krant van zaterdag. Het haalde de internetkrant niet.

20 februari 2021, De Gentenaar

Voor een aantal mensen – ouders en nabestaanden-was dat korte bericht vermoedelijk droevig of pijnlijk nieuws. Agentschap Wegen en Verkeer zorgde ervoor dat ze het nieuws te horen kregen voordat het in de krant verscheen.

Bij ons bleef er een bittere nasmaak / wrang gevoel hangen, en véél vragen. Wil dat zeggen dat Fluvius zo’n belangrijk wegen- en fietsdossier niet prioritair behandelde? Wil dat zeggen dat het gewoon een dossier van de stapel is, chronologisch te behandelen?  Wil dat zeggen dat nutsmaatschappijen geen fietstoets hebben, en dus de nieuwste / zoveelste remmende factor worden in de ontwikkeling van veilige fietsinfrastructuur? Of komt dat nu pas voor het eerst in de media? Ook de werf aan de Dampoort loopt vertraging op door een (andere) nutsmaatschappij. Bizar: twee Gentse fietswerven op één maand tijd. Fietsersbonden te lande, kennen jullie andere wegendossiers die omwille van een nutsmaatschappij vertraagd werden?