Aan de Bocht

Aan de Bocht, 27 april 2008

2008 was het geboortejaar van Fietsbult. Op 3 mei 2008 kon je lezen:

Het kleine stukje “Aan de Bocht” (jawel, de straatnaam) heeft niet de allure van een fietsroute. De assertieve fietser heeft hier geen moeite mee, ook niet met de voetgangers. Bij de combinatie van beiden is het al héél goed uitkijken om niet te vallen. Extra opletten met kleine kinderen op de fiets. Ik zag in m’n linkerooghoek dat men vanop de Leie bezig is met oeverwerken. Misschien is dit de voorbode van een structurele heraanleg van dit romantisch wegje.

Het was een voorbode, van de zéér vroege soort. Op 2 oktober 2020 begonnen de werken aan het eerste stukje, dat essentieel is als fietsroute, en een fietsverschrikking. En kijk, het is een mooi stukje asfalt geworden. (Dat lijkt ondertussen een zeldzaamheid geworden. Bij nieuwe projecten van de Stad zien we hoofdzakelijk beton.)

 

Aan de Bocht, 18 oktober 2020

De situatie in de rest van Aan de Bocht (in de voorgrond op bovenstaande foto) en de aansluitende Neermeerskaai was en is redelijk wat beter, maar ook verre van optimaal. Aan de Bocht lijdt vooral onder de keuze voor klinkers en de Neermeerskaai onder het drukke busverkeer. In ieder geval zijn deze wegen (nog) niet van de kwaliteit die we verwachten van wat ooit de Hoofdfietsroute “Leiepromenade” werd genoemd en deel is van het Bovenlokaal Functioneel Fietsroutenetwerk (BFF). Hopelijk komt ook dat nog aan bod.

Maar vandaag: chapeau voor het wegwerken van deze bult!

Zuurstof

Afgelopen zomer zochten ontieglijk veel steden en gemeentes in binnen- en buitenland naar methodes en strategieën  om een aantal straten snel voetgangers- en fietsvriendelijk te maken. U kent de oorzaak: corona.

15mei20, Groenebriel

De nood aan kwalitatieve buitenruimte was hoog. Gent kon gelukkig al bogen op een dertigjarig parcours om waterwegen uit te bouwen tot kapstok voor wandel- en fietsroutes. Wie Gent 30 jaar geleden verliet zal de stad niet meer herkennen. Niet alleen de kernstad met het voetgangersgebied, niet enkel de terug bevaarbare Ajuinlei of Reep, maar ook de vele Leieoevers, de Schelde, het kanaal Gent-Brugge, recent nog het Handelsdok en het Houtdok.

18jul20, Schipperskaai

Er zit nog veel in het winkelmandje of in het verlanglijstje. Zo zal de Bovenschelde tussen de kleine ring R40 en E17 er binnen 10 jaar totaal anders uit zien. De projectonwikkelaars weten dat reeds langer, en zijn in die zone volop aan het bouwen. De Gentse bouwfirma Maes, alias Alides, heeft zijn bedrijfsterrein aan de Schelde verlaten, en bouwt er volop appartementen en kantoren. Hun verkoopsargument: je woont op fietsafstand van het Sint-Pietersstation en van het stadscentrum. Wij voegen eraan toe: en op fietsafstand van een immens cultuuraanbod, van de Universiteit en Hogescholen èn van de groene Scheldevallei richting Oudenaarde.

01jun20, jaagpad Bovenschelde tussen Gent en Oudenaarde

Het wordt er een “een groenas langsheen de Schelde bedoeld als fiets- en wandelpad”. Ook op de andere oever, op grondgebied Merelbeke, spelen projectontwikkelaars de fietsbereikbaarheid van en naar Gent maximaal uit.

De Louisa d’Havébrug is dan ook geen seconde te vroeg gebouwd. Ledeberg had en heeft die nodig om uit te breken. Maar ook de projectontwikkelaar op de gronden van de voormalige wasmachinefabriek D’hooghe had ze nodig om zijn geloofwaardigheid hoog te houden. Hij lokte er (ik schat: 8 jaar geleden) zijn appartementenkopers mee. De appartementenmarkt heeft steeds minder nood aan ondergrondse autoparkeerplaatsen, maar aan fietsstallingen. Jonge mensen die voor de stad kiezen gaan bijna vanzelf al uit van “de  15-minutenstad”, het principe waarmee de Parijse burgemeester Anne Higaldo de miljoenenstad toekomstproof wil maken. Criticasters beweren dat ze de auto wil bannen, wat uiteraard platte zever is. Ze wil – net als zovele collega’s van haar- het evenwicht herstellen. De auto moet helemaal niet weg.  De autodominantie wèl. Het gaat daarbij (onder andere) om ruimtegebruik, iets wat we kennen van op de schoolspeelplaats in vorige eeuw . Wie zwak was ging tegen de muur staan leunen. De sterke, grote monden namen de speelruimte maximaal in. De groei van de auto was puur het recht van de snelste.

Die tendens om de stad weer leefbaarder te maken, met gelijklopend, pril stedenbouwkundig gedachtengoed als nu in Parijs,  is in Gent reeds bezig sinds de jaren 80. Het fietsbeleidsplan uit 1993 was een mijlpaal.  Daarvoor was er qua fietsbeleid simpelweg: niks. Dat Fietsplan, geschreven door de toen vooruitstrevende Groep Planning (vennootschap van stedebouwkundigen, verkeerskundigen, architecten en ingenieurs) uit Brugge,  was het fundament van het Gentse Fietsbeleid.  Daar kwamen later de Vlaamse ambities bovenop, met een Bovenlokaal Fietsroutenetwerk (BFF) en Lokaal Fietsroutenetwerk (LFF), en recent de Fietssnelwegen. December 2018 kwam daar een Gentse ambitie tot 2030 bovenop: het Gentse Fietsroutenetwerk. Wie zich wil verdiepen in heden en toekomst van deze routes, bekijk deze dikke boterham.

Terug naar de Louisa d’Havébrug. In de schemerzone tussen brugwerf en opening van de brug werd de Stropkaai verdomd snel weer een auto-as. De snelheid waarmee autoverkeer -net als water- shortcuts vond om het hoofdwegennet te couperen verbaasde me. Dat kwam deels door drukke publieksevents in Kristallijn, deels door studenten die half september kriskras hun nieuwe domein autogewijs besnuffelden / verkenden. Groot was mijn opluchting toen eind september de Stropkaai ter hoogte van Louisa geknipt werd:

06okt20, Stropkaai

01okt20, Stropkaai

Prompt werd de Stropkaai een èchte fietsas. Mensen, ga er eens kijken welk effect dat heeft. Doe je ogen dicht. Denk aan de jaren dat dit dè autosluiproute tussen de Sint-Lievenslaan en de Burggravenlaan was.  Correctie: dat dit de autoracebaan tussen die 2 lanen was. En kijk nu. Op termijn komt hier meer groen, zodat het een volwaardige wandelplek wordt. Eerst vervangen de Broeders van Liefde er een uitgeleefd kloostergebouw door een woonzorgtoren. Pas daarna gaat het stuk klassieke straat langsheen de Louisa d’Havébrug op de schop. Waarom daar? Ik vermoed omdat daar geen klassieke woningen zijn, dus er is in dat stukje Stropkaai geen nood aan autoverkeer of verhuiswagens of vuilniswagens of… . Een fietspad, wandelas en groen volstaan.

Een wandelplek…  dat was de Stropkaai afgelopen coronamaanden trouwens al geworden. De werf aan de Louisa was de facto een Stropkaaiknip, waardoor wandelaars en joggers vanzelf deze combinatie van rust en water bleven opzoeken. Een binnenschip als hippe buitenbar maakte het plaatje compleet.

De Stad Gent lanceerde in de lente drie coronawandelassen: langs de Henleykaai, langs een deel van de Ferdinand Lousbergskaai, en langs de Brugsevaart (Zuidkaai, Groendreef en Gérard Willemotlaan).

26apr20, Ferdinand Lousbergskaai

U kent het verhaal: voetgangers kregen er méér rechten, lees: meer ongestoorde wandelpaden langs het water. Van bij aanvang had de derde as het meeste succes. Zelf woon ik vlakbij de Lousbergskaai. Ik heb er zéér weinig voetgangers op het voorbehouden asfaltgedeelte gespot. Ik vermoed: de beleving van het water was er minder intens. En de uitvoering was niet echt gezellig. Deze mensen waren een uitzondering, en je ziet helder waarom ze het asfalt verkiezen:

16 augustus 2020, Ferdinand Lousbergskaai

Een integrale heraanleg met een breed verhard voetpad zou volgens mij wèl voetgangers lokken. Maar dat kan je niet op een paar dagen organiseren. Al zou zo’n pad pas ècht renderen mocht het van de Van Eyckbrug tot aan de Vlaamsekaai een voetgangersas zijn. Idem voor de Henleykaai. Daar was het vooral het racegedrag van de staduitwaartse automobilist die fietsers terug het (verboden) fietspad opjoeg. Om het fietsveilig te houden had men beter het autoverkeer halfweg de Henleykaai geknipt, of omgedraaid qua rijrichting. Meer politietoezicht had ongetwijfeld ook geholpen. Maar goed, het waren voorlopige coronamaatregelen.

Dat voorlopige karakter maakte het ook op de as Zuidkaai – Groendreef – Willemotlaan voor fietsers niet altijd evident, of goed leesbaar. Ook al was dit een voorlopige fietsstraat, sommige fietsers verkozen het verboden fietspad te blijven gebruiken.

15sep20, Groendreef

Sommigen wilden de beleving van het water niet opgeven. Anderen voelden zich minder comfortabel tussen de soms al te jachtige auto’s, die toch fietsers inhaalden. Aan de ene kant van de onderdoorgang kreeg de boodsteen een asfalten hellingtje:

23jul20, Groendreef

Aan de andere kant bleef het een even harde boordsteen. En als sommige administraties dan nog bleven denken vanuit pre-coronawegenkaarten werd werfsignalisatie soms grappig (?) verwarrend:

15sep20, Groendreef

Wat vervelender was aan het voorlopige karakter: je merkt méér dan ooit dat vrachtwagens of bussen zich door de rustige woonbuurten willen boren.

15sep20, Groendreef

15sep20, Groendreef

15sep20, Groendreef

Dat krijg je maar opgelost met definitieve plannen en chauffeurs met een up to date GPS-systeem. Al is het bizar dat een Gents busbedrijf zijn chauffeurs niet grondig op de hoogte bracht van Gentse coronamaatregelen, waardoor minstens deze ene zich maar bleef vastrijden.

Het is jammer dat het stadsbestuur niet gekozen heeft om fietsstraat Coupure te verbinden met fietsstraat Trekweg. Ze koos om Zuidkaai / Groendreef terug in de oorspronkelijke staat te brengen. Rationeel snap ik het: daar ligt ook een breed voetpad, dus voor voetgangers is het daar best ok . Maar bekijk hoe druk het er in de ochtendspits is:

15sep20, Groendreef

15sep20, Groendreef

15sep20, Groendreef

Die drukte lees je best op het kruispunt met de Nieuwe Wandeling:

5sep20, kruispunt Jan van Hembysebolwerk – Nieuwewandeling

15sep20, kruispunt Jan van Hembysebolwerk – Nieuwewandeling

Het stuk Groendreef kant Mariakerke blijft -samen met de Gérard Willemotlaan- nog tot 15 november een coronastraat. Ik hoop dat ze in het stadhuis overwegen om dit stuk Fietsstraat forever te behouden. Dat zou een wijze beslissing zijn. Het zou niet alleen zuurstof geven aan de voetgangers in dit stuk Gent vol kleine arbeiderswoningen.

23jul20, Groendreef

Het zou ook voor het Gentse fietsroutenetwerk een gewenste upgrade geven.

23jul20, Groendreef

Het kruispunt met de blauwe brug, alias de Westerringspoorbrug, is essentieel in de Gentse Fietsroutes. Het BFL (het bovenlokale netwerk) takt er aan op de Fietssnelwegen. Bekijk nog eens de boterham, het Stadsregionaal Fietsnetwerk Gent, of dit deeltje ervan:

Een stad die het meent om de fiets een evenwaardige plaats te geven mag deze kans niet laten liggen. Van zodra het Westerringspoor helemaal doorgetrokken is tot aan het Sint-Pietersstation zal het hier een pokkedruk fietskruispunt worden.

15sep20, Westeringspoorbrug

Fietsers en voetgangers kunnen die drukte aan, maar meng daar for heaven’s sake geen auto’s tussen. De huidige autoknip  is dus essentieel om dit kruispunt verkeersveilig te houden. Alle materiële hulpmiddelen in deze coronastraat zijn voorlopig.  In een definitieve Fietsstraatsituatie zal het voor fietsers en voetgangers alleen maar beter worden. Wie er woont zal aan woonkwaliteit winnen. Uiteraard zal het voor sommigen aanpassen zijn. Voor wie zich van hieruit alle dagen met de auto naar Wondelgem verplaatst zal het wennen zijn om definitief de autohoofdwegen te gebruiken. Voor deze buurt zijn dat de Brugsesteenweg of de Brugsevaart.

De knip aan het kruispunt is één hoofdzaak. Het behoud van de Fietsstraat is twee. Mede door corona lijkt het fietsgebruik hier sneller dan verwacht de intensiteit van de Coupure te krijgen. En alweer: infrastructuur trekt gebruikers aan. Het is zuurstof voor deze buitengrens van de Brugsepoort.

15sep20, Groendreef

15sep20, Groendreef

Het zou zonde om deze zuurstofkuur op te geven. Stel dat de Stad deze Fietsstraat definitief maakt, dan is de volgende uitdaging om er een state of the art-beleid uit te tekenen voor het mengen van trage en snelle fietsers. Daar is sowieso nood aan. Ook andere steden denken na over deze recente evolutie. Het zou me verbazen mocht dit bij het Mobiliteitsbedrijf nog geen werkpunt zijn.

Maar eerst en vooral: grijp deze kans om een kwalititieve stap vooruit te zetten. Het zou zonde zijn om hier niet dezelfde kwaliteit na te streven als aan de Louisa d’Havébrug. Doodzonde. En jammer maar helaas: het kan ook helpen om de volgende coronagolf leefbaarder te maken.

Fietsen over de Schelde

Kaart: OpenStreetMap

Deze week kreeg Gentbrugge goed nieuws: in het kader van het Sigmaplan kondigden Stad Gent en de Vlaamse Waterweg maar liefst drie fietsbruggen over de Schelde aan. De eerste zou komen naast het viaduct van de spoorweg L58 Ledeberg–Gent-Dampoort, de tweede zou de Paul De Ryckstraat en de Jules Van Biesbroeckstraat verbinden en de laatste zou komen tussen de Scheldedijk in Heusden (met een verbinding naar de Damvallei) en de ingang van de Gentbrugse Meersen.

Een mogelijk toekomstbeeld aan de Jules Van Biesbroeckstraat (vooraan links)

Ook spreekt men over een veilig fietspad langs de Nijverheidskaai (de weg aan de noordzijde van de Schelde, tussen Gentbrugge Brug en de grens met Destelbergen).

Een officiële overeenkomst zou later dit jaar getekend worden. De volgende stap is het vrijmaken van budgetten. In de eerste plaats zullen de Vlaamse Waterweg en Stad Gent hiervoor moeten zorgen, maar wellicht zouden ook hogere overheden, met name de Provincie Oost-Vlaanderen en de Vlaamse overheid, een steentje bijdragen.

Een concrete timing ligt nog niet vast, al spreekt schepen Watteeuw over 2024.

Over het lot van de “saskes” werd nog niet gecommuniceerd. Het Sigmaplan voorziet immers een sluis in Heusden, waardoor de invloed van de getijden aan de Gentse kant van de sluis niet meer te voelen zal zijn en de saskes hun functie als sluis verliezen. Zo lazen we al in 2015:

De deuren van de sluis in Gentbrugge worden gerenoveerd en daarna geopend. Bij noodsituaties – denk maar aan waterverontreiniging – kunnen ze worden gesloten om de Gentse binnenwateren af te schermen. De sluis zal in normale omstandigheden echter niet langer een verbinding vormen voor zachte weggebruikers. Er wordt nog onderzocht of er in de plaats een bredere, veiligere voetgangers- en fietsersbrug kan komen.

Nieuwsbrief Scheldemeander Gent-Wetteren – April 2015

We zijn alvast benieuwd naar de verdere plannen.

Hoera, hoera… of toch niet?

In de Gentse haven zijn er werken gestart aan het kruispunt Zuiddokweg/Farmanstraat. De wegen zijn hier in erbarmelijke staat en fietsinfrastructuur daar praten we bij deze 2 straten gewoon niet over, al weten we dat North Sea Port daar snel verandering in wil brengen.

De website van Stad Gent vermeldt hier een afzonderlijke omleiding voor fietsers. Het is zondagnamiddag, het stopt met regenen, de zon doorprikt de wolken en we springen op de fiets gewapend met een camera en een knalrode jas om goed zichtbaar te zijn in dit fietsparadijs….

Deze omleiding zal het niet geweest zijn, maar we geven niet op. We vinden nog wel pijltjes die omleiding aangeven. Dus we proberen deze eens te volgen. Volgen jullie mee? En laat ons de volgende bedenking maken: ik volg deze route op ZONDAG en laat het dan nog een zonnige zondag zijn. Werk je in de haven dan doe je dit de komende dagen en weken mogelijk door weer en wind, kom je voor zonsopgang aan of ga je naar huis na zonsondergang.

Hier is alvast een deel van de omleiding die over een mooi fietspad beschikt. Gescheiden van het auto/vrachtverkeer zoals we het graag zien op plaatsen waar zwaar vrachtverkeer rijdt. Jammer genoeg start dit fietspad met een flinke put en eindigt deze aan een gevaarlijk kruispunt. Aan het einde van het fietspad word je als fietser opnieuw aan je lot overgelaten.

We zijn blij dat er wat beweegt in de haven, maar…. er is nog veel werk om werknemers op de fiets naar hun werkplek in de haven te krijgen. Een aangepaste omleiding verdient alvast duidelijke signalisatie. Deze heb ik niet gevonden. Een gemiste kans.

Mental shift

Er wordt vaak gesproken over de modal shift. Dan gaat het over verandering in mobiliteitsgedrag. De mental shift is even belangrijk, zeker bij professionele chauffeurs.  Deze week nog kregen we bericht van een politieauto die in fietsstraat Coupure niet achter de fietsers bleef, maar voorbijstak. Van professionals mag je professioneel gedrag verwachten. Zij hebben de voorbeeldfunctie. Aannemers horen daar ook bij. Bizar en onthutsend hoe personeel van aannemers anno 2020 nog steeds op fietspaden parkeert, zelfs op fietspaden die ze de maanden ervoor zelf legden en schilderden.  Terwijl vlak ernaast – op dezelfde foto- er een werfparking ligt. Terwijl ze vlakbij werken aan een nagelnieuw fietspad. Terwijl er in de spits honderden fietsers passeren. Groot en klein.

05okt20, Rozebroekslag

Los van de wet: zo’n onprofessioneel gedrag is doodzonde. Tot er iets fataals gebeurt. Dan is het plots onvergeefijk, wat wil zeggen: onmogelijk om nog te vergeven. Dan blijft de schaduw er voor altijd.

05okt20, Rozebroekslag

Vooruit (2)

Soms vraagt een mens zich af: waarom gaat dat hier niet vooruit? Dan heb ik het over wegenwerven. De waarheid is vaak: aannemer x heeft (te) veel werken aangenomen (om goed te zijn), en probeert als een volleerde jongleur zijn mensen te spreiden over de verschillende werven. Een aannemer is zelden gefocust op het zo tijdsefficiënt mogelijk werken voor de buurt, of voor de weggebruikers.  Of om de omleidingshinder voor u en vele anderen op een snelle manier op te heffen. Dat zie je enkel bij autostradewerven.

Toegegeven: er zijn veel externe factoren zoals de weersomstandigheden of leveranciers die planningen verstoren en complex maken. Vandaag hoorde ik nog het verhaal van de plaatsing van een fietsbrug over een spoorlijn. Toen de immense kraan op zijn plaats stond bleek ze niet te funtioneren zoals het hoort: ze kon niet roteren. Een andere kraan mocht als exceptioneel transport in het weekend niet zonder vergunning de weg op. Gelukkig lukte het om de vergunningen op een zaterdag toch te regelen, en gelukkig was Infrabel soepel om dit werk ook op zondag toe te laten. Dat kon doordat Infrabel dat weekend nog andere werken aan die spoorlijn ingepland had. Eind goed al goed dus…

Wat zou er hier aan de hand zijn? Een mooi, nieuw fietspad ligt afgesloten te wachten op de fietsers. Of is het omgekeerd?

09sep20, Rozebroekslag

09sep20, Rozebroekslag

09sep20, Rozebroekslag

Er zit flink veel fietsverkeer op het smalle omleidingspad doorheen het park.

09sep20, Rozebroekenpark

9 dagen later: same story.

17sep20, Rozebroekslag

Een buurtbewoner klaagt: Het gaat niet vooruit. Ik heb al drie mails naar Farys gestuurd, zonder antwoord.

17sep20, Rozebroekslag

Dat maakt een mens nieuwsgierig.  Soms is het geen planningsprobleem, maar iets anders. Iets met een b en een lunder. Zoals deze:

17sep20, Rozebroekslag

17sep20, Rozebroekslag

Op zo’n moment hoop je dat dit niet goedgekeurd geraakt. Wat het geval was:

03okt20, Rozebroekslag

03okt20, Rozebroekslag

Vandaag werd het asfalt gegoten.  Ik vroeg een buurvrouw van de werf wanneer haar straat klaar zou zijn. Haar antwoord: nooit, denk ik. Het asfalt was nog warm, dus bleef ik aan de kant:

05okt20, Rozebroekslag

Eén van de acht putdeksels had last van krampen:

05okt20, Rozebroekslag

05okt20, Rozebroekslag

Het visuele doet er niet toe. Zolang ze veilig aan de gas kunnen, en zolang kinderen hier veilig overheen kunnen fietsen is het ok.

En ik weet het: dit was (en is) een werf die de volledige buurt (tot in de Heiveldstraat), fietsers èn automobilisten te lang heeft doen omrijden op een manier die zeer kantje boordje was.

Ook dit asfalt is ondertussen gegoten:

03okt20, Victor Braeckmanlaan

Jammer dat dit stukje moordstrookje op deze gewestweg niet in één beweging vervangen werd door een aanliggend verhoogd fietspad naast het voetpad. Een gemiste kans.

03okt20, Victor Braeckmanlaan

Is het nu 5 à 15 jaar wachten tot deze laan integraal heraangelegd wordt? Of kan het sneller?

Nog een tip voor de stad, ik vermoed: de Groendienst.  Deze oldscool paaltjes op het oude pad verliezen hun functie, en zijn dus zonder nut:

17sep20, Rozebroekslag

Is het geen idee om die weg te halen voordat deze fietsas weer in zijn volle drukte in gebruik genomen wordt? Dat is alweer een omleiding uitgespaard. Graag gedaan!

Fietsbelrinkelactie aan het stadhuis, 27 september 2020

27sep20, Botermarkt
27sep20, Botermarkt

Goede fietsinfrastructuur trekt fietsers aan. Momenteel durven teveel ouders hun kind niet met de fiets naar school laten gaan omdat de weg er naar toe niet veilig genoeg is. Er zijn zelfs ouders die hun kind met de auto naar de bushalte brengen. Ze zouden dit te voet of met de fiets moeten kunnen doen maar dan moet de infrastructuur het toelaten.

27sep20, Botermarkt

Morgen (maandag 28 september) wordt er ook aan het Vlaams Parlement een ghostbike geplaatst. Die dag wordt bij de opening van het Parlementair jaar de Septemberverklaring van de Vlaamse Regering uitgesproken. We hopen op een krachting signaal. 

27sep20, Botermarkt

 

Via Messenger: Een fietsmirakel voor Lourdes en Sint-Bernadette

Wat een heerlijk gevoel is het om over de gloednieuwe Louisa d’Havé brug te fietsen.

22sep20, Louisa d’Havébrug

Voor mij zijn het enkele minuten afgepitst van mijn werk-crèche traject, maar voor de dames en heren van ‘Ledeberg breekt uit’ is het een heuse overwinning na een jarenlange strijd voor een betere fiets- en wandelontsluiting van hun wijk. In 2014 richtten ze nog een tijdelijke veerdienst over de Schelde in om hun eisen kracht bij te zetten, zes jaar later kunnen ze de vruchten van hun protest plukken. Zelf woon ik nog enkele maanden in Gentbrugge. Van alle Gentse randbewoners zijn de Gentbrugse fietsers wellicht het best bediend: via twee fietsbruggen aan het Keizerspark komen ze op de Visserij uit, waar het roodgetinte asfalt hen als een rode loper naar het stadscentrum lokt. Ik herinner me de tijd dat die bruggen er nog niet waren: de verplaatsing van mijn ouderlijk huis in het centrum naar de muziekschool in Gentbrugge was beslist geen pretje. Ervan uitgaand dat de feiten intussen verjaard zijn durf ik zelf toegeven dat er spookrijden op de Keizersbrug aan te pas kwam. Om maar te zeggen: zo’n fietsbrug maakt echt een verschil.

Ik verhuis eind dit jaar echter naar fietswoestijn Oostakker-Lourdes, een buurt waar wat betreft fietsveiligheid nog veel werk aan de winkel is, en waar men nog even verstoken blijft van een wijkmobiliteitsplan dat wel al in Zwijnaarde, Gentbrugge en de Dampoortwijk wordt uitgerold. Bovendien is het ook geen sinecure om je van daaruit naar het stadscentrum te begeven. De aanpalende Sint-Bernadettewijk en de nieuwe woonwijk aan de Hogeweg in Sint-Amandsberg lijden aan hetzelfde euvel: wie naar Gent wil heeft de keuze tussen de chaotische Dampoort en het desolate Darsen, de wirwar van druk bereden autowegen en nauwelijks gebruikte spoorwegen op de weg naar de Weba en het Houtdok. Hoewel schepen Watteeuw liet weten dat er in die zone wegenwerken aankomen waardoor fietsers beter gescheiden zullen worden van het vele vrachtverkeer dat er passeert, ziet het er niet naar uit dat het een aangenaam alternatief voor de Dampoort wordt. Ook de vorig jaar geopende tunnel ten zuiden van de Dampoort biedt weinig soelaas: voor inwoners van Oostakker en het noordelijk deel van Sint-Amandsberg is het niet enkel een omweg, maar ook een hachelijke onderneming met het kruisen van drie steenwegen (van Noord naar Zuid de Antwerpsesteenweg, de Land Van Waaslaan/Victor Braeckmanlaan en de Dendermondsesteenweg).

Oostakker en het noordelijk deel van Sint-Amandsberg kunnen zich dus spiegelen aan het succes van ‘Ledeberg breekt uit’. Alleen is de hindernis voor hen van een andere orde dan de gemakkelijk overbrugbare Schelde. Tussen de Dampoort en het aanlokkelijke nieuwe fietspad aan de Oude Dokken ligt immers een honderden meters brede bundel spoorwegen. Een tunnel of brug halverwege de Dampoort en Darsen is in termen van ontsluiting de beste optie, maar daar is de sporenbundel het breedst. Voor minder dan het budget nodig voor die oversteek kan het stadsbestuur misschien twee fietstunnels of –bruggen overwegen: de eerste van de volkstuintjes aan de Slotenkouter naar de Lübeckstraat, en een tweede van de Serafijnstraat naar de Koopvaardijlaan.

Er zijn de laatste jaren op het gebied van fietsinfrastructuur al veel mirakels verricht. Kunnen we,  met een daadkrachtig stadsbestuur dat zich consequent inzet voor fietsers en voetgangers, ervan uitgaan dat de inwoners van Oostakker en Sint-Amandsberg niet naar de grot van Oostakker-Lourdes moeten om een nieuw fietsmirakel af te smeken?

David De Pue

Ode aan Louisa

“Gij slaapt daar zekers?” vroegen mijn dochters na mijn derde WhatsAppfoto in hun richting. Dat zou nog kunnen ook. Het landhoofd van Louisa was nog maar klaar of ik zag reeds mensen er zich nestelen:

18sep20, Stropkaai

21sep20, Stropkaai

De brug werd van bij aanvang druk gebruikt. Jammer dat er geen telslang was. Velen kwamen de brug verkennen:

21sep20, Louisa d’Havébrug

21sep20, Louisa d’Havébrug

21sep20, Louisa d’Havébrug

Sommigen deden het heen en weer:

21sep20, Louisa d’Havébrug

21sep20, Louisa d’Havébrug

21sep20, Louisa d’Havébrug

Anderen louter op en neer langs de Stropkaai:

22sep20, Louisa d’Havébrug

22sep20, Louisa d’Havébrug

En ik zag ook al flink wat mensen een foto nemen vanop de Louisa.  Puur brugtoerisme:

22sep20, Louisa d’Havébrug

De papa tegen de zoon: “Dan kunnen we de foto posten samen met de foto van gisteren…”

22sep20, Louisa d’Havébrug

Er was spontane verwondering. Nachtelijke quote bij het opdraaien naar de brug: “Ja-wadde”.

22sep20, Louisa d’Havébrug

Mijn vrees dat de brug smal zou aanvoelen bleek ongegrond. Integendeel. Het voelde ruimtelijk open, en het mengen van all kind of people ging goed. Een compaan passeerde met de meetlat, en met de normen in gedachten:

  • 4m10 breed
  • Balustrade wijkt nauwelijks naar buiten:
    • Schrikafstand 2×32.5cm=65cm
  • Wordt dan 3m45 bruikbare breedte, is ok voor brug zonder voetpad en indien géén hoofdfietsroute:
    • CROW.nl zegt dan minstens 3m50
    • Te vergelijking de grote brug naar het Keizerspark: 3m40 breed, maar de balustrade buigt volledig naar buiten

 

Meest van al zag ik een (vul hier uw meest geliefde superlatief in) aantal fietsers over de spionnenbrug fietsen.  ’s Morgens, ’s avonds, ’s nachts, whenever! Want vanop dag één werd het voor honderden fietsers een prettiger en veiliger woon-werk- of woon-schoolroute: 

21sep20, Louisa d’Havébrug

21sep20, Louisa d’Havébrug

21sep20, Louisa d’Havébrug

22sep20, Louisa d’Havébrug

22sep20, Louisa d’Havébrug

22sep20, Louisa d’Havébrug

22sep20, Louisa d’Havébrug

22sep20, Louisa d’Havébrug

Welkom, Louisa! Moge je snel langs alle kanten vriendjes krijgen.

Werfnieuws: Onderdoorgang Drongensesteenweg

De werken aan de onderdoorgang aan de Drongensesteenweg waar deze het Westerringspoor / F-route F400 kruist zijn intussen goed van start gegaan. We verheugen ons op de afwerking van deze missing link.

Via lokale omleidingen wordt de doorgang voor fietsers gegarandeerd. We kregen verschillende e-mails over de omleidingen en bekeken zelf de situatie ter plaatse.

Luc DR kwam uit de Bourgoyen en kon vlot zijn weg vervolgen richting Watersportbaan: “Voor mij is alvast de omleiding voor de fietsers een dikke duim omhoog waard.👍”

Ook komende van de Watersportbaan is duidelijk aangeduid waar je heen moet. Het is alleen spijtig dat deze borden geplaatst zijn aan het einde van het Alice Béviairepad, dat afgesloten is voor de werken. Fietsers die de omleiding volgen komen uit de Nadine Crappéstraat, waar we geen wegwijzers gevonden hebben.

Roland fietste van Gent naar Drongen en had een minder goede ervaring. Fietsers moeten hier, als de auto’s afbuigen, nog even rechts van de weg blijven tot aan de werfverkeerslichten en daar oversteken:

Toen Roland er passeerde was dat echter nogal moeilijk:

De obstakels zijn na zijn melding gelukkig verwijderd:

Maar fietsers worden nog steeds geacht een overtreding te begaan tegen het verkeersbord D1 (witte pijl op rond, blauw bord). Daarna komt de oversteekplaats met werfverkeerslichten, maar eerst nog een twijfelachtige combinatie van verkeersborden C3 en een soort hybride C11/C19.

Vergis je niet: de oversteek tot aan het eerste verkeerslicht (voor fietsers) ligt nog volledig in de werfzone en mag je oversteken als het op rood staat. Het springt immers pas op groen als je duwt op de bedelknop, die op dat eerste verkeerslicht staat:

Wel positief: het gaat om een echte drukknop van een voldoende groot formaat, waardoor je ze zonder moeite met je elleboog kan indrukken, en ze is zo ingesteld dat je al binnen een tiental seconden groen krijgt.

Hierna komt een erg scherpe bocht naar rechts (zeker als ook het zebrapad in gebruik is), maar dan bereik je het deel dat in de brochure over de werken beschreven werd als volgt:

Het fietsverkeer parallel met de Drongensesteenweg verloopt tijdens de werken op een tijdelijk breed dubbelrichtingsfietspad.

Joepie! Alhoewel… Met de rolmeter in de hand bleek het dubbelrichtingsfietspad 125 cm breed te zijn, op sommige plaatsen nog beperkt door de aanwezigheid van signalisatie. Hier kom je beter geen tegenligger tegen, laat staan één met een bakfiets of fietskar, of terwijl je nog op de oversteekplaats staat en het licht voor de auto’s weer op groen springt. De beschikbare ruimte is uiteraard beperkt, maar dit is een zwaktebod.

De volgende pijl wijst de Nadine Crappéstraat in, al moet een fietser hier rechtdoor rijden.

Het is dan ook weinig verrassend dat niet alle fietsers de uitgewerkte route weten te vinden en tussen de auto’s terechtkomen:

Fietsers vanuit Drongen, ten slotte, krijgen wel weer goede signalisatie. Richting R40 kunnen ze hun gewone route volgen; richting Bourgoyen steken ze aan de eerste verkeerslichten over en kunnen het bestaande fietspad tegen de richting in volgen tot aan de Boerse Poort. Dit is ook vrij smal, maar gezien de vrije ruimte aan beide kanten is er minder schrikafstand nodig.

Vroeger merkten we regelmatig dat fietsers helemaal vergeten werden bij de planning van wegenwerken en hun eigen weg maar moesten zoeken. De positieve evolutie op dat vlak stellen we zeer op prijs. We merken echter wel op dat de signalisatie ter plaatse en de maatvoering vaak wel nog beter kunnen. We hopen dat daarin in de nabije toekomst ook grote stappen vooruit kunnen gezet worden en dat fietsers niet alleen in de theorie maar ook in de praktijk veilig en vlot langs wegenwerken kunnen passeren. Er staan de komende jaren immers nog heel wat grote en belangrijke werven op stapel.

Kroniek van verandering (2)

De Week van de Mobiliteit loopt. De Fietsbult van dinsdag over de Savaanstraat en het Sint-Barbaracollege was qua beelden niet echt overtuigend. Eerder zwak. Ik kan schrijven wat ik wil, u moet het niet geloven. Beelden van één ochtendlijke trage fietspasssage (07u59 tot 08u01) zeggen meer. Of eerder: alles. Sommige foto’s zijn flou. De beelden zijn helder.

15sep20, Savaanstraat

 

15sep20, Savaanstraat

15sep20, Savaanstraat

15sep20, Savaanstraat

15sep20, Savaanstraat

15sep20, Savaanstraat

15sep20, Savaanstraat

Eerlijk, dit had ik niet verwacht. Niet zò positief. Voetgangers overheersen het beeld, en  lijken de baas. Zalig. Het kan met het straatgroen en -meubilair erbij enkel beter worden. Gentse scholen, kom kijken!

Kroniek van verandering

7 febuari 2013. Iris Aper, 21 jaar, sterft na een aanrijding door een dronken automobilist.

7 maart 2013. Fietsersbond Gent organiseert een dodenwake. Zoveel verdriet, zoveel machteloosheid. Ook in 2020 brengen de ouders van Iris af en toe bloemen naar de ghostbike op het Graaf Van Vlaanderenplein.

April 2013: kersvers schepen Filip Watteeuw beslist met het Gentse stadsbestuur om in te grijpen, en het autoverkeer te bannen van het Woodrow Wilsonplein.  Het plein was in de schoolspitsuren (net op de drukste uren van het fietsverkeer) verworden tot een autoparking met bijhorende file, vooral met auto’s van ouders van leerlingen van het Sint-Barbaracollege in de Savaanstraat.

14maa13, 12u21, Woodrow Wilsonplein

Juni 2013: de meningen op het Sint-Barbaracollege zijn verdeeld. Er lopen twee petities. Fietsbult publiceert de twee standpunten. De roep tot verandering is groot: fietsers en voetgangers willen meer veiligheid. De roep om de auto àlle ruimte te blijven geven is even groot.

30 september 2013: het Woodrow Wilsonplein wordt door een knip autovrij. De hoofdfietsroute daarlangs wordt fenomenaal veiliger.

20 april 2017: onder impuls van een jonge garde bouwt Sint-Barabara aan een mobiliteitstransitie. Fietsbult is getuige van dit knap werk!

September 2020: het Sint-Barbaracollege opent de schoolpoorten met een woonerf voor de deur, een onderdeel van de Bagattenstraat-clusterwerf.

01sep2020, Savaanstraat

De school onderging een mobiliteitstransitie, en lijkt tevreden. Het fietsgebruik zwelt jaar aan jaar. Afgelopen zomer zijn er zelfs leerlingen uit de buurgemeentes die van hun ouders een elektrische fiets kregen om naar school te peddelen (niet dat we hier fan van zijn of hiervoor pleiten… ). De Savaanstraat is geen grauwe, versleten doorgangsstraat meer, maar evolueert naar een rustige woon- en schoolstraat. Het is enkel nog wachten op de afwerking met het openbaar groen en straatmeubilair.

07sep20, Savaanstraat

Meulestede breekt uit

Intro

Op donderdagmorgen 03 september 2020 wordt op het kruispunt Muidelaan / Voormuide een 21-jarige fietser aangereden door een vrachtwagenchauffeur. De zware vrachtwagen had een buitenlandse nummerplaat, en mocht bijna zeker daar niet zijn.

03sep20, Muidelaan

Hoofdstuk 1: het Circulatieplan

Maart 2017.  U kent ongetwijfeld de korte samenvatting. Schepen Watteeuw wordt in 2014 door collega’s uitgedaagd om minder losse maatregelen te nemen, en om een groter, samenhangend mobiliteitsplan te realiseren. Dat plan, ontwikkeld door gespecialiseerde ambtenaren, wordt grotendeels door “de politiek” gevolgd. Het hoofddoel is: doorgaand autoverkeer weren uit de centrumstad. Doorgaand verkeer hoort de hoofdwegen te gebruiken: de kleine ring R40 en de grote ring R4. Het tweede hoofddoel is: de leefbaarheid verhogen. Fietsers, voetgangers, handelaren, terrassen krijgen meer ruimte. Derde hoofdoel is: de autobereikbaarheid van elke woonst garanderen.  Op zondag 19 maart komen honderden mensen op straat PRO-circulatieplan.

Het Circulatieplan wordt op 3 april 2017 feilloos ingevoerd. De betrokken ambtenaren leverden een huzarenstuk af. Deze meeste knips voor autoverkeer werkten en werken feilloos. Het zijn soms zuivere autoknips, en soms eerder autofilters (met camera’s). Het plan wordt op handen gedragen en verguisd. Net als bij het lussenplan van Sas Van Rouveroi uit 1997 blijken de voordelen immens veel groter dan de nadelen. Net als in 1997 staat de Lijn (helaas!) passief aan de kant toe te kijken. Een harde kern bewoners blijft het plan uitspuwen, maar de grote massa geniet met volle teugen van een leefbaardere binnenstad. Prompt stijgt het Gentse voetgangers- en fietsverkeer zienderogen. De wijken aan de buitenkant van de kleine ring R40 en een paar straten uit de binnenstad zijn jaloers op deze positieve evolutie, en willen óók méér leefbaarheid. Het bestuursakkoord belooft wijkcirculatieplannen. De wijk Muide-Meulestede is teleurgesteld, want het is nog zéér lang wachten tot het hun beurt is om leefbaarder te worden.

 

Hoofdstuk 2: Ledeberg Breekt Uit

Ledeberg Breekt Uit is kleine groep mobiliteitsactivisten die sinds april 2013 de mobiliteitsarmoede van hun stadsdeel in de kijker zet. Hun eerste actie organiseerden ze op de Bovenschelde: “schipper mag ik overvaren”?

29apr13, 09u37

Hun analyse is kort samengevat: wie Ledeberg per fiets wil verlaten richting stadscentrum of Sint-Pietersstation of Universiteit of UZ riskeert zijn leven. De infrastructuur moet beter: veiliger én comfortabeler. Gents Milieufront en Fietsersbond Gent delen hun analyse, en ondersteunen ze volop. Anno 2020 zijn vier van de vijf gevraagde projecten klaar, in uitvoering of in de startblokken. Ledeberg kan bijna helemaal uitbreken.

Tussenspel: COVID19

Gent blijkt -deels dank zij het Circulatieplan- behoorlijk goed voorbereid op het COVID19-drama. Alle wandel- en fietspaden, fietsstraten, autovrije en autoluwe straten die door de Stad de afgelopen 30 jaar zijn uitgebouwd  worden intens gebruikt. De vraag naar ruimte om veilig te wandelen en fietsen waren (en zijn) zo groot dat  op verschillende plekken in de stad gewone straten (tijdelijk) worden omgevormd tot fietsstraten. De vroegere fietspaden in die straten worden ingezet als voetpaden.
De Gentenaars ontdekken Gent nog intenser dan voorheen, en dat smaakt naar meer. Naar meer leefbaarheid.

Hoofdstuk 3: Muide-Meulestede 

Op de kaart zie je het duidelijk. Net als Ledeberg is Muide-Meulestede een woonwortel. Een wortel  die met moeite vasthangt aan de grote krop sla Gent Centrum.

bron: Open Street Maps

Kant Grootdok functioneren er nog flink wat havenbedrijven, met de N456 (Port Arthurlaan) als aan- en afvoerroute. Kant Kanaal Gent-Terneuzen is die havenbedrijfsfunctie verdwenen, en groeit de woon- en kantoorfunctie traag maar zeker.  De bevolking van de wijk verjongt zienderogen. Afgelopen halve eeuw vervelde de wijk van een grauwe haven- en arbeidersbuurt tot een buurt met veel jonge gezinnen die overal in de stad werken of naar school gaan.

Vanop Muide-Meulestede riskeer je –net als vanuit Ledeberg in 2013– je leven om het eiland zuidwaarts per fiets te verlaten. De mogelijkheden zijn beperkt: Meulestedebrug in het noorden, de Monumentzorg-spookfietsspoorbrug richting Eeklo in het westen, de Muidebrug (met daarop volgend de Voormuide) in het zuiden, en de Port Arthurlaan & Aziëstraat in het oosten op de enige verbindende landstong, geprangd tussen Houtdok en Rigakaai. Sinds deze lente is er via die landstong een nieuwe “fietsontsnappingsroute”.  Een bijna 100% degelijke fietsas richting Dampoort loopt via Roerstraat, Houtdok/Kapitein Zeppospark, Koopvaardijlaan, Schipperskaai en Kleindokkaai.

02apr20, Kleindokkaai

De Roerstraat is nog geen leesbare fietsas, en er zit véél autosluipverkeer van en naar de Aziëstraat. De as langs het Houtdok en Handelsdok werd in coronatijden op meerdere vlakken ontdekt, en met open armen ontvangen. Deze fietsas is voor sommige fietsers een oplossing. Maar fietsers richting het westen en zuidwesten hebben daar helaas niks aan. Zij hebben maar drie mogelijkheden: via de spookfietsspoorbrug door naar het fietspadloze Tolhuisbrug, via de spookfietsspoorbrug door naar de Gaardeniersbrug (een fikse omweg), en via de Muidebrug / Voormuide stadinwaarts. Alle drie gevaarlijk en/of onaantrekkelijk.

07sep20, Voormuide

07sep20, Voormuide

Wegendossiers waarvoor het Vlaams Gewest en De Lijn partners zijn duren een eeuwigheid om gerealiseerd te geraken. Het concept van de straatinrichting van de Voormuide dateert uit de jaren 80, toen bewoners uit de wijk nog met de auto naar de Veldstraat reden, en er op de Muide amper nog gefietst werd. Daarvoor moesten tramgebruikers tussen het autoverkeer door de tram op- en afstappen. 40 jaar later kreunt de as Voormuide / Muidebrug / Muidepoort onder de autoverkeersdruk van hoofdzakelijk doorgaand autoverkeer. Dat doorgaand autoverkeer domineert deze bewonersas totaal. Fietsers krijgen er een restfractie:

07sep20, Voormuide / Muidelaan

07sep20, Voormuide / Muidelaan

07sep20, Voormuide

Afgelopen jaar kwam er vlakbij de Muidebrug een nieuwe tramhalte met een veiliger situatie voor fietsers (tov auto’s), maar groeiend conflict tussen voetgangers en fietsers:

07sep20, Voormuide

07sep20, Voormuide

07sep20, Voormuide / Muidebrug

De tramhalte aan de R40 lijkt afgeschaft, en ligt er nutteloos bij:

07sep20, Voormuide

Het kruispunt met de R40 is een zeer zwakke schakel. De leesbaarheid is er door de versleten verf ferm verminderd, het asfalt rond de tramsporen is versleten:

07sep20, Voormuide / Muidelaan

Maar de Voormuide en Muidebrug zijn even zwak. Momenteel wordt àlle verkeer (voetgangers-, fiets-, tram en àlle autoverkeer) over de Muidebrug de Voormuide in gejaagd, in theorie zonder vrachtwagens. Dan zwijgen we nog over de sluipwegen aan beide zijden van de Muidebrug. Er ontbreekt gewoon ruimte om dit alles veilig te laten passeren. Alle vervoersmodi een plaats geven lukt er enkel door compromissen. En van compromissen krijg je gegarandeerd ongevallen. Het wordt kiezen. Ga er eens kijken in de spits, en zie met eigen ogen hoe rechtdoor rijdende of afslaande fietsers aan beide zijden van de Muidebrug weggedrukt worden door een dominante autostroom:

07sep20, Voormuide

07sep20, Muidebrug / Muidepoort

07sep20, Muidebrug / Muidepoort

07sep20, Muidebrug / Muidepoort

Op hun beurt staan ook de voetgangers onder druk van het fietsverkeer: voetgangers worden soms verondersteld achter elkaar te stappen:

07sep20, Muidebrug

En dan hebben we het nog niet gehad over rolstoelen, kinderwagens en rollators. Kort samengevat: deze situatie is hopeloos.

Zoals gezegd: steeds meer bewoners werken in het centrum van Gent in plaats van in de haven. Het fietsgebruik groeit, en zou pas ècht groeien mits er degelijke, veilige en comfortabele fietsinfrastructuur zou zijn.

Hoofdstuk 4: Meulestede breekt uit? 

Onze woordvoerder verklaarde op 3 september aan de Gentenaar: “Er moet worden onderzocht of dit kruispunt in aanmerking komt voor een ‘rechtsaf door rood’-bord”, vindt de Fietsersbond. Dan kunnen fietsers altijd rechtsaf slaan, ook al is het rood voor andere voertuigen uit dezelfde richting. “Sowieso snakt de wijk naar de komst van de Verapazbrug en de heraanleg van de Tolhuisbrug, zodat men eindelijk veilig de stad in en uit kan rijden.” 

Die eerste reactie gaat niet ver genoeg. Het is oplapwerk. Na verschillende observaties denkt Fietsersbond Gent dat het tijd is voor een verstandige, ingrijpende maatregel cfr het Circulatieplan. Gebruik de waterlopen als grenzen, en maak één van de drie autoverbindingen autoluwer. Ons voorstel is: organiseer op Muidebrug een verkeersfilter  voor doorgaand autoverkeer. Dat kan op een straffe, goedkope en zéér snelle manier: enkel voetgangers, fietsers, openbaar vervoer en hulp- & nutsdiensten mogen de Muidebrug gebruiken. Dat zou  voor de hulpdiensten vaak kostbare tijdswinst kunnen opleveren:

07sep20, Voormuide

07sep20, Muidebrug

Voor zo’n autofilter volstaat een verkeersbord, later aangevuld met een camera. Of zo’n filter kan op een duurdere (en trager in te voeren) manier: wijkbewoners  met een autovergunning kunnen passeren. Dat vraagt méér werk en dus tijd. Hoofddoel is om het DOORGAAND vrachtwagen- en autoverkeer uit de wijk weren. Volgens de ambities / plannen uit de twintigste eeuw kan dat pas nà de afwerking van X aantal reeds lang beloofde wegenwerken, de Verapazbrug op kop. Over 5 à 10 jaar dus. Wil de wijk zolang wachten? Een kind dat nu naar het eerste leerjaar gaat zit dan reeds lang in het secundair onderwijs. Willen de wijkbewoners  dat Gent de verkeersonveiligheid in de wijk zéér snel, snel, traag, zeer traag of helemaal niet aanpakt? Wil de wijk de dominante omleidingsroute zijn voor de werf Verapazbrug? Of accepteert ze de huidige stand van zaken?

Laat u niet ontmoedigen door mails of gesprekken die u afgelopen 10 jaar met ambtenaren of politici  voerde. Elke dag is een nieuwe kans op verandering. Daarom: verenig u, bijvoorbeeld als “Meulestede breekt uit“. Steek de koppen bij elkaar.  En laat uw stem als groep duidelijk horen. Fietsersbond Gent zal u met raad en daad bijstaan. Het zijn de bewoners die tellen.

Nog een belangrijke les uit het Circulatieplan: er is een grote zwijgzame groep die mobiliteit anders wil, er is een kleine luidruchtige groep die alles wil houden zoals in de vorige eeuw, en er is een zwijgzame massa mensen zonder mobiliteitsmening. Die massa staat open voor meer veiligheid en leefbaarheid, zolang de autobereikbaarheid (cfr het Circulatieplan) gegarandeerd blijft. Het kan raar klinken: de Fietsersbond is niet tégen de auto. We zijn tegen de dominantie ervan. De kraan staat véél te wijd open. Zoals we hier in het editoriaal van de Zondag lazen: “Ik ben dus te bang om mijn zoon met zijn fiets naar school te laten gaan, en dat is helemaal fout. …Feit is dat wie zijn kind met de wagen naar school brengt, natuurlijk deel is van het probleem. Want elke extra wagen zorgt er natuurlijk voor dat het probleem, en de angst, nog groter worden.”

07sep20, Muidelaan

Autobereikbaarheid is iets anders dan maximaal autocomfort. Een omweg voor autogebruikers is het nadeel. Concreet méér ruimte voor voetgangers, fietsers en openbaar vervoer is het voordeel. Een grotere leefbaarheid en verkeersveiligheid zijn nog twee voordelen. Pas als het zover is durven velen de overstap te maken van de auto naar zachtere mobiliteit.

Een fantasie voor de verre toekomst: een Muidebrug met zoveel minder autoverkeer, is dat geen brug voor een tramverbinding tot aan Meulestedebrug? In Amsterdam zou dat de logica zelve zijn. Maar dat is voor als de Lijn ooit een degelijk budget heeft.

Epiloog

Wat 20 jaar geleden een droom was kan nu realiteit worden: een leefbaardere Muide- en Meulestedewijk. Het kan volgens ons simpel en snel gebeuren door de invoering van een verkeersfilter op de Muidebrug. Of wachten we op het volgende ongeval op de Voormuide of aan Muidebrug?

07sep20, Voormuide

 

 

Werfnieuws: oprit & afrit E40 richting Oostende in Drongen

Agentschap Wegen & Werkeer voert “aanpassingswerken” uit op Deinsesteenweg ter hoogte van de oprit en afrit van de E40 richting Oostende in Drongen, “om de verkeersveiligheid van fietsers te verhogen”. Het is ons niet duidelijk wat de werken inhouden, al lijkt het erop dat de oprit ingesnoerd wordt. Dat zou zeker welkom zijn: de huidige oversteek van ongeveer 70 meter is een niet te onderschatten hindernis, zeker omdat fietsers bij groen ook rekening moeten houden met bestuurders die de snelweg oprijden. Dat is allesbehalve conflictloos.

Bij deze werf moeten fietsers aan de kant van de oprit en afrit (dus richting Gent fietsend) omrijden; fietsers richting Baarle en Deinze kunnen hun gewone route blijven volgen. Voor de fietsers richting Gent kondigde AWV van bij de start van de werf een omleiding aan.

Afgelopen weekend bekeken we de situatie ter plaatse. De omleiding begint goed:

Jammer genoeg houdt het daar op. Geen wegwijzers meer aan het rondpunt met Ter Rivieren, aan het kruispunt met de Weegbreestraat, of aan het kruispunt met de Ernest Solvynsdreef, maar gelukkig nog wel een laatste wegwijzer op het kruispunt met de Keuzekouter. Deze stuurt je dan terug naar de Deinsesteenweg, voorbij de werken.

Ook jammer: voor fietsers die uit de Brouwerijstraat komen, wordt er niets aangegeven, zelfs niet dat het fietspad verderop afgesloten is. Dat blijkt pas als je de snelweg over bent, aan het kruispunt met de Baarleveldestraat. Wellicht gaat men ervan uit dat enkel buurtbewoners daar fietsen en die maar moeten weten waar ze heen moeten.

Fietsers vanuit de Baarleveldestraat mogen volgens de website van AWV tegen de richting fietsen op het fietspad aan de noordzijde van de weg. Vanuit Gent werd echter op geen enkele manier aangegeven dat je een tegenligger kan verwachten, terwijl het fietspad eigenlijk hoe dan ook te smal is om elkaar veilig en comfortabel te kruisen. Deze fietsers komen dan uit op een kruispunt dat sinds kort met lichten geregeld is en waar voetgangers nu veilig kunnen oversteken. Overstekende fietsers werden hier echter vergeten. Een gemiste kans.

Ernest Solvynsdreef x Deinsesteenweg x Raapstraat

Al bij al zijn we blij dat voor de meeste fietsers een volwaardige omleiding wordt uitgedacht, maar hopen we in de toekomst op meer aandacht bij de uitvoering.

Niets is zeker

Het enige wat zeker is is dat niets zeker is. En toch proberen we ons leven en onze maatschappij te omringen met zekerheden. Bijvoorbeeld door planningen. IJkpunten in kalenders helpen daarbij, zeker in de bouw. Een desastreuze verbouwing kan de laatste twee weken voor de opening van de winkel of de verhuis van de bewoners miraculeus afgewerkt geraken. Al ken ik voldoende gebouwen waar ze 10 jaar na de opening nog steeds de kinderziekten aan het wegwerken zijn.

Het bouwverlof is een belangrijk ijkpunt, zeker in de lokale wegenbouw. De start van het schooljaar is er nog zo één. Begin juli was een werknemer van de aannemer van de Louisa d’Havébrug nog helder optimistisch: 1 september ging de brug open, tegen de opening van de scholen. In de eerste helft van augustus kwam vanuit de Stad het signaal dat de opening gepland werd op maandag 7 september. Vrijdag klonk het uit de werfmonden “Noch eine Monate!” of “The end of the month.” (lees de update onderaan dit bericht) Via Ledeberg Breekt Uit hoorden we dat er nog balustrades ontbraken. Dat blijkt te kloppen:

01sep20, Louisa d’Havébrug kant Stropkaai

Is het de onderaannemer die zich vergist / verblunderd heeft? Of komt het goed uit voor de hoofdaannemer? Of allebei?

01sep20, Louisa d’Havébrug kant Stropkaai

Aan de overkant is de aansluiting met Ledeberg via de Henri-Joseph Reystraat (naast de Zuiderpoorttoren) zo goed als klaar:

30aug20, Marie Sassepad

01sep20, Marie Sassepad & Louisa d’Havébrug

01sep20, Marie Sassepad

Op het eerste zicht lijkt dat een rotonde, gevolgd door een soort shared spaceplein. Die rotonde wordt naar ik vermoed eerder een soort kruispunt, ik ben benieuwd.

Komende jaren zal het er tijdens de renovatie van de Stropbrug best druk zijn. Ik vermoed zelfs dat de shared spacebrug met zoveel voetgangers en fietsers in de spitsuren eerder smal zal aanvoelen. Laat ons afwachten… .

De aansluiting met het jaagpad richting Gent en richting Merelbeke ligt er nog niet. Richting Gent is het een kwestie van aan te sluiten op het jaagpad.  Dat kan snel gaan.

05sep20, Marie Sassepad

Of wordt het wachten op een ander plan, en voor fietsers behelpen langs het voorlopige fietspad?

05sep20, voorlopig en definitief Marie Sassepad

Richting Merelbeke is voor mij een verrassing.

05sep20, Bellevuestraat / Marie Sassepad

Het lijkt nu alsof het wachten is op de aanleg van het Zuiderpoortpark, of vergis ik me?

visualisatie uit 2016 (bron: website Stad Gent)

Deze laatste werffase kant Ledeberg is afgelopen weken eerder rommelig en erg fietsonvriendelijk. Stijl: wees blij dat er iets nieuws komt, en trek ondertussen uw plan…

01sep20, Heni-Joseph Reystraat

De asfaltweg ligt er symbolisch, want als fietser moet je naar links over de aarde en de boordsteen:

05sep20, voorlopig Marie Sassepad & Heni-Joseph Reystraat

05sep20, Heni-Joseph Reystraat & voorlopig Marie Sassepad

05sep20, Heni-Joseph Reystraat

De plaatsing van de nieuwe verkeersborden is simpelweg fout. Zo’n bord plant je niet op het fietspad. Dit is bovendien een bocht waar in de spitsuren honderden fietsers zullen passeren:

05sep20, aansluiting Marie Sassepad met fietpad op de Henri-Joseph Reystraat

Terug naar de andere oever van de Bovenschelde. Het werfdeel van de Stropkaai (tussen Sint-Juliaanstraat en Lentestraat) kreeg ondertussen een verse laag asfalt:

30aug20, Stropkaai & Louisa d’Havébrug

Ook dat is een verrassing. Dit wordt een fietsstraat, dus had ik hier rood asfalt verwacht. Misschien omdat de combinatie van zwart asfalt en verf goedkoper is dan rood asfalt?

01sep20, Stropkaai & Louisa d’Havébrug

Is dat omdat deze weg tijdelijk is, en hier op lange termijn een park komt? Twee wandelaars vertelden me zondag over de plannen voor dat park, en over de toren van 10 verdiepingen die de Broeders van Liefde er willen bouwen. Wordt die toren het broertje of het zusje voor de toren op de kop van Filips De Goedekaai?

Als dit alles klopt wordt dit op termijn de volgende plek waar Gentenaars aan het water kunnen verpozen. Voor het zover is zal die torenwerf nog flink wat werfverkeer teweeg brengen. Als hij er ooit komt, want dat zijn van die ziekenhuisplannen die onderweg kunnen struikelen. Het enige wat zeker is is dat niets zeker is. Dat weten ze ook in Rome.

In ieder geval: de Stropkaai is weer open voor alle verkeer.

06sep20, Stropkaai

06sep20, Stropkaai

Oh ja, ook het vervolg van de Stropkaai heeft een asfaltbeurtje nodig, een nieuwe fietsstraat waardig:

01sep20, Stropkaai

Nog een oh ja…  De Stropkaai kant Stropbrug is sinds kort voor auto’s  eenrichtingsverkeer:

06sep20, Stropkaai

Laatste oh ja…  de werf Stropbrug / Burggravenlaan laat volgens een werkman nog een paar weken op zich wachten. “Ze zijn nog aan het vergaderen.”

Update: de Stad communiceert deze morgen dat de Louisa d’Havé op maandag 21 september opent. Op de middag. Feestje?