Overstroming, the sequel

Het lijkt een soap, maar het is helaas natte realiteit. Zonder zeep. Ondanks alle inspanningen van De Vlaamse Waterweg en de Stad Gent is het weer prijs. De Gentbrugse onderdoorgang naast de Zeeschelde van de spoorlijn Gent-Antwerpen is net als 2020 weer een vijver, waar je niet zonder natte broek doorheen kan fietsen. Was het technisch concept van de werken in de lente van 2021 niet ambitieus genoeg? Of speelt hier een simpele verstopping in de afvoerbuis door – ik zeg maar iets- een verzopen rat, omwikkeld met een papje van bladsmurrie?

12 januari 2023, vlakbij Maagd van Gentstraat
12 januari 2023, vlakbij Maagd van Gentstraat

Deze jongeman was nat tot boven zijn knieën, maar kon er nog mee lachen. “Ik had het niet gezien!”

12 januari 2023, vlakbij Bassijnstraat

Feit is: ook al leven we in een rijk land, met x aantal performante administraties, zeer eenvoudige zaken zijn bij sommige administraties precies onmogelijk. Zoals: het leggen van een eenvoudige dompelpomp met een darm naar de rivier aan de andere kant van de muur. Dompelpompen vulden afgelopen decennia reeds de rekken van de Aldi. Dat zijn de boormachines van de waterwerkers. Maar een forse dompelpomp is blijkbaar niet standaard aanwezig in het werkhuis van de Vlaamse Waterweg, vlak naast deze spoorbrug. Vlak naast deze overstroming. Hopelijk doet de brandweer wèl die moeite, ze zijn gebeld. Dit is een belangrijke woonwerk- en woonschoolfietsroute, vandaar.

Ook het strikte minimum, het afsluiten van deze fiets- en wandelas, gebeurde maar half. Vanavond stond er een hekje aan de kant van het Keizerpark. Aan de andere kant van de spoorweg: nougaballen. Ik kon een paar fietsers, waaronder een bakfietser met een kind onder het zeiltje waarschuwen om niet verder te fietsen, want als je bocht neemt focus je daarop, en niet op het watervlak een paar meter verder. Laat staan dat je in een afzink snel kan inschatten dat je natte kleren mag verwachten. En een nat kind in de bak.

12 januari 2023, vlakbij Maagd van Gentstraat

Kortom: kak! Net als de uitspraak van de rechter over Gentbruggebrug.

A propos, vraagje aan INFRABEL: is het normaal dat er zoveel water lekt vanuit het viaduct? Kan dat doorsijpelend stromend vocht geen schade aanrichten aan deze oude spoorbrug? Of blijft dat zo stevig genoeg?

De Dampoortwende

Hoort wie klopt daar, kinderen? De volgende fase van de Dampoortwerf XXL komt eraan! Dat wil zeggen: de pijp kant Koopvaardijlaan gaat open voor alle weggebruikers. Daar gaan veel mensen blij mee zijn, vooral de scholieren die vanuit Sint-Amandsberg dagelijks naar de basisschool Melopee fietsen (de school verhuisde van Sint-Amandsberg naar de Oude Dokken, vandaar…) . Hun avondrit langsheen véél te véél kruispunten is een forse oefening in zen. Zeker nu ook de straatverlichting in en rondom de pijp kant Dampoortstation én in de Pilorijnstraat reeds een paar weken defect is. Net in de donkerste maanden. (reeds tweemaal gemeld: aan Fluvius én aan de bereikbaarheidsadviseur van Agentschap Wegen en Verkeer )

16 november 2022, Dampoort, kant Dampoortstation
16 november 2022, Dampoort, kant Dampoortstation
16 november 2022, Dampoort, kant Dampoortstation
16 november 2022, Pilorijnstraat

Het goede nieuws. Kant Koopvaardijlaan wacht het volle licht op ons allen:

16 november 2022, Dampoort, kant Koopvaardijlaan

Vandaag zag het er zo uit:

29 november 2022, Dampoort, kant Koopvaardijlaan
29 november 2022, Dampoort, kant Koopvaardijlaan

Deze “Dampoortwende” verloopt in kleine stapjes, en dat maakt het een paar dagen lang behoorlijk verwarrend. Zo is het voorlopige fietspad al twee weken weggesneden, waardoor veel fietsers op de autorijstrook blijven:

16 november 2022, Dampoort, kant Dampoortstation

Vandaag was er verderop op de kruising Land Van Waaslaan / Pilorijnstraat alweer een ongeval, ditmaal met een step. Het crisisberaad van morgen is méér dan welkom.

Ook het voortijdig wegfrezen van het fietspad in de Pilorijnstraat bevordert het Far Westgevoel:

28 november 2022, Pilorijnstraat
28 november 2022, Pilorijnstraat

Zelfde verhaal voor de automobilisten die komende van de Dendermondsesteenweg nu al op het wegdek een pijl naar links vinden. Verwarrend!

Dat alles wil zeggen: vertrek deze week 5 minuutjes vroeger, zodat je – samen met alle anderen- kan wennen aan de nieuwe situatie. Wie zich haast (m/v, voetganger / fietser / stepper / speedpedelekker / bromfietser / automobilist / buschauffeur… ) doet vaak domme dingen. De details van de nieuwe fase (4) kan je hier lezen. Verwacht je in sommige richtingen aan nieuwe verkeerslichten. Dat kost een beetje tijd, maar levert – als ze goed afgesteld zijn- een containerlading veiligheid op.

Oh ja, voor u begint te vloeken op de wegbeheerder: de ambtenaar die deze werf opvolgt heeft nog 4 andere werven op te volgen. Dat zou personeelsgewijs toch anders moeten. Je mag er niet aan denken dat deze ambtenaar ziek wordt… . Een werf van déze omvang , met dìt hoge aantal passerende schoolkinderen, scholieren en studenten, met zòveel ongevallen in de directe omgeving, met déze vertraging (nu plots tot 2024) en met dìt mobiliteitsbelang heeft véél véél véél véél véél meer basiszorg èn detailzorg nodig. Dat lijkt ons een klus voor de minister. Zelfde verhaal voor de politie. Ok, we weten dat er onderbezetting is, maar deze Dampoortwende is een gevaarlijk moment. Wees daar aub vaak in de spitsuren, en gebruik aub jullie rechtstreekse lijn met de wegbeheerder. Een klus voor de burgemeester.

Want oh ja, ook voor u: als er iets onveilig is, laat het prompt weten aan Agentschap Wegen en Verkeer via bereikbaar.ovl@wegenenverkeer.be of bel tijdens kantooruren +32 476 72 22 57. Een dronken voetganger kan veel signalisatie om zeep helpen.

Nieuw in Gent? Bekijk hier de infofilm over het Dampoortproject. Maar vergeet de einddatum. Dat wordt niet meer voorjaar 2023, maar zomer 2024 lezen we hier.

Het buisje

Corona ligt achter ons. De Corona-app vertrok op 19 november naar de eeuwige app-velden. Langzaamaan ontstaat het nieuwe normaal. Alhoewel: 2 fietsdoden op 1 maand tijd, dat mag nooit het nieuwe normaal zijn. Dat hakte er bij fietsend Gent emotioneel serieus in. En: het stijgende aantal fietsdiefstallen mag niet het nieuwe normaal blijven. En: de korte lontjes alom op de weg (m/v) worden hopelijk geblust met een winters sausje van vriendelijkheid. Zijn we het verleerd om ons met zoveel tezelfdertijd over het Belgische aardoppervlak te verplaatsen?

Vanuit verschillende kanten van Gent contacteren mensen ons om hun bezorgdheid te uiten over onveilige gewestwegen. Die evolutie zal niet stoppen. Het wordt tijd om die onrust gezamenlijk te uiten, en het aanwezige draagvlak voor veiliger woonomgevingen te tonen. Al uw voorstellen zijn welkom.

Ondertussen trek ik me op aan wat er wèl positief evolueert. Ja, 10 jaar nadat Sogent ervoor pleitte komen er (tijdelijke) verkeerslichten die de Oud Dokken verbinden met de centrumstad. Ja, een paar maanden nadat de werf van de Verapazbrug de veilige fietsroute rondom het Houtdok blokkeerde kwam er een veiliger alternatief dan de schandalige trekuwplanomleiding van eind augustus. Ik hoop dat een aantal mensen hiervoor ferm onder hun vijs gekregen hebben, vooral bij de Gentse bouwfirma Denys. Die zijn terug aan het keren naar hun twijfelachtige reputatie van de vorige eeuw: take the money, and run. Of vergis ik me?

En ja, er zijn ook de kleine ongemakken die aangepakt worden. Zoals deze beruchte plas op een druk gebruikt pad. Zoals zo vaak: eenmaal de oplossing er is denkt niemand nog dat er ooit een probleem was, want het vloekmoment is er niet meer. Als je hier passeert: denk er een klein applausmomentje voor de paar mensen die dit fixten.

18 november 2022, Sidonie Verhelststraat
18 november 2022, Sidonie Verhelststraat
18 november 2022, Sidonie Verhelststraat
23 november 2022, Sidonie Verhelststraat

Slecht weer vandaag (2)

Het is doodzonde dat onze cafécultuur langzaamaan verdwijnt. De cafétoog was eeuwenlang de vrijplaats voor neuters, gefrustreerden, neuters, wereldverbeteraars, neuters, eenzamen, en neuters. De cafébaas was de biechtvader/biechtmoeder, psycholoog of jaknikker van dienst. Tenzij de financiële schuld van de klant te groot werd.

Anno 2022 zit het merendeel van de neuters aan de toog van de sociale media, of speelt games. Neuters gonna neut, en de fietsneuters hebben hun jaarlijks weerkerende anti-fietsquotes zoals: “wacht maar tot het regent” of “we gaan eens zien hoeveel fietsers er rondrijden als het regent”. Aan de niet-neuterskant circuleren reeds 10 jaar varianten op “Slecht weer bestaat niet, alleen slechte regenkledij”. Copyright aan de natte Scandinaven.

September was een welkome regenmaand. Planten en bomen dronken gulzig hun aderen vol. De waterput liep weer vol. En – hoogst onbelgisch– : niemand waagde het om te neuten over regenweer. Regen deed ons vooral glimlachen. Nu mijn mama vlak naast het Student Kick Offplein woont kon ik een zoon-moederbezoekje combineren met een aflaat bij het donorcentrum van het Rode Kruis. Ik was net op tijd binnen voor de zovéélste regenbui Gent nat maakte. Dat was goed gemikt, want de de kapstop hing vol regenkledij. Het ontroerde me te zien hoe grondig deze jonge dames zich weersbestendig inpakten. En jawel: foto!

14 september 2022, Sint-Pietersnieuwstraat

Zou ook de doorsnee fietser foert zeggen tegen een regenbui(tje)? Ik zie dat jaar aan jaar groeien, maar toch even kijken hoeveel scholieren op deze woensdagmiddag naar huis fietsen…

14 september 2022, Luc Lemiengrepad

Dat zijn er véél. Allemaal zijn ze die woensdagmorgen door de ochtendbui naar school of werk gefietst.

14 september 2022, Luc Lemiengrepad

14 september 2022, Luc Lemiengrepad

14 september 2022, Luc Lemiengrepad
14 september 2022, Luc Lemiengrepad
14 september 2022, Kasteellaan

Oh ja, deze nieuwe fietsroute is het prototype van “Build it, and they will come”.

De redelijkheid voorbij

Het gaat hard vooruit met de ontwikkelingen rondom de Oude Dokken. Er wordt aan een fors tempo gesloopt en gebouwd, en dat is goed. En as we speak wordt de brug – die reeds sinds vorige eeuw op het Gentse verlanglijstje staat – gebouwd. Maar zoals wel vaker in dit land heeft niemand de èchte regie in handen. Wat we zelf versplinteren, versplinteren we beter.

De mobiliteitstransitie gaat ook hard vooruit. Het noorden van de stad was jarenlang het kneusje van dienst. Belangrijke mobiliteitsdossiers zoals de Verapazbrug en Meulestedebrug werden in Brussel twee jaar op een zijspoor / op droog zaad gezet. Pas na de gemeenteraadsverkiezingen was er weer zaad. Ook de huidige minister heeft de geldkraan verder open gezet, waarvoor dank. En ik herhaal nog eens: de tijd dat we als Fietsersbond moesten op tafel kloppen om van niets naar iets te evolueren is voorbij. Het is nu vooral een kwestie om mee erover te waken dat àlle mobiliteitsinvesteringen toekomstgericht ontworpen èn kwaliteitsvol uitgevoerd worden.

Na wat er zich de laatste weken rondom het Houtdok afspeelt zou ik er nog elementen willen aan toevoegen. Het is ook nodig om bij èlke werf een fietstoets uit te voeren. Met essentiële vragen zoals: wordt de verkeerssituatie tijdens deze werf al dan niet veiliger? Houden we de niet-assertieve fietsers op de fiets? Is de omleidingsroute kind- en bejaardenvriendelijk? De Verapazbrugwerf trekt zich duidelijk niks / nougaballen aan van dergelijke vragen. Dat is bizar, want de uitvoerende firma Denys heeft op meerdere vlakken een fietsvriendelijke reputatie opgebouwd. Ok, de hellingen van de (voor de rest bejubelde) onderdoorgang aan de Nieuwewandeling verdienen bijna een buis, wegens te hobbelig. Maar de omleidingen van de werf kregen van mij een 8 op 10, wat naar Belgische normen een grote onderscheiding is. Die reputatie ligt nu bij de duizenden recreatieve fietsers en stappers van de Kleindokkaai, Schipperskaai, Koopvaardijlaan en Houtdok aan diggelen. Om nog te zwijgen over de honderden fietsende bewoners en werknemers van en naar Meulestede, de Muide, Wondelgem, Oostakker en de Gentse haven.

Wat loopt er fout rondom de Verapazbrug? Het lijkt een lasagna van verwaarlozingen. Wat ook kan: de bouwfirma heeft maar één doel: een brug bouwen, als was het in een landsdeel zonder bewoners. Wat ook kan: de bouwheer (Agentschap Wegen en Verkeer) schreef in het lastenboek misschien geen dwingende voorwaarden om de drukke fietsroute via dit stukje Koopvaardijlaan te faciliteren. Het is dan ook de enige veilige route tussen het noorden en de Dampoort.

Laat me er voor de rest weinig woorden aan besteden, maar u vooral foto’s tonen. Uitgangspunt is: hier hoort een veilige stap- en fietsroute te blijven. Daar hangt een prijskaartje aan, dat klopt. In dichtbevolkte gebieden is dat een evidentie. In Londen zie je vaak werfwachters, die rondom een werf zwaar transport begeleiden. Recent zag ik die ook in Nederland. Een gracht langs een drukke fietsroute machinaal ruimen? Geen probleem. 2 werfwachters regelen het netjes dat een vrachtwagen rustig en veilig naar de gracht kan maneuvreren:

01 juli 2022, op de grens tussen Den Haag en Wassenaar
01 juli 2022, op de grens tussen Den Haag en Wassenaar
01 juli 2022, op de grens tussen Den Haag en Wassenaar
01 juli 2022, op de grens tussen Den Haag en Wassenaar

Veiligheid voor alles. Wat is “onze” methode aan de Koopvaardijlaan? 2 jaar afsluiten. TWEE JAAR.

07 september 2022, Koopvaardijlaan

Terwijl de weg die de omleidingsroute vormt, de Afrikalaan, tot eind oktober zèlf nog een fietsonvriendelijke werf is. Terwijl de andere kant van het water (Voormuide, Muidelaan en Dok-Noord) zo’n plek is waar louter fitte fietsers durven fietsen.

Maar bon, ik beloofde u foto’s. Dat wordt een volgende Fietsbult (want ik beloofde mijn teerbeminde om niet meer bloggend de nacht in te gaan). Behalve deze twee foto’s:

07 september 2022, Afrikalaan
07 september 2022, Afrikalaan

Ik zocht naar een naam en een leeftijd. Ik gok op Mathilde, 13 jaar. Misschien is ze 14 jaar, en boos op mij dat ik haar jonger inschat. Misschien is ze 12, en blij dat ik haar ouder inschat. Misschien heeft ze niet door dat ze in een chaos rondfietst. Misschien is ze boos omdat ze in een chaos rondfietst. Wat zeker is: ze is op weg naar school. En de dames en heren die hier verantwoordelijkheden dragen denken dat hier geen kinderen fietsen. Of…

Morgen toon ik u de chaos.

Oversteek Begijnhoflaan klaar

Redactie: Leve het enthousiasme! Tiemen is zo enthousiast dat hij zich van straatnaam vergist. Deze nieuwe oversteekplaats ligt op de Opgeëistenlaan.

Van: Tiemen
Verzonden: woensdag 31 augustus 2022 8:23
Aan: fietsbult@fietsersbondgent.be
Onderwerp: Oversteek Begijnhoflaan klaar!

Hoi,

Als bijlage enkele foto’s. Eindelijk een vlotte oversteek vanuit Rabot naar het centrum.

31 augustus 2022, Opgeëistenlaan
31 augustus 2022, Opgeëistenlaan

Groeten,

Tiemen.

Redactie: we hebben de oversteekplaats nog niet bekeken. Hoe ervaar jij ze? De belangrijkste vraag: kunnen kinderen / jongeren hier zelfstandig oversteken? Laat het ons weten!

Al die verongelukte fietsers, ben ik de enige die het zat is?

Kranten zetten sommige artikels achter een betaalmuur, wat voor vele redenen evident is. Een opiniestuk blijft de eigendom van de opiniemaker. Daarom vroegen we Kaat Opdenacker, met wie we al vaker contact hadden, of we haar opiniestuk uit De Standaard van 26 augustus mochten publiceren. En het mocht. Wil je ook jouw mening op Fietsbult? Mail: fietsbult@fietsersbondgent.be

In de dood is iedereen gelijk, in het verkeer niet. Kaat Opdenacker vraagt zich af waarom we het blijven pikken.

De Standaard richt zich bij de start van het schooljaar tot ouders met de vraag: ‘Bent u bezorgd dat uw kind dit schooljaar te weinig les zal krijgen?’ Nee, ik ben bezorgd dat mijn kind dit schooljaar van de weg gemaaid zal worden, met de fiets op weg naar school.

26 augustus 2022, Dok-Noord / Stapelplein

Zonder afbreuk te willen doen aan het schrijnende lerarentekort: het slagveld dat ons verkeer is, zeker voor fietsers, houdt mij uit mijn slaap. Elke ochtend voel ik dezelfde angst als ik mijn kinderen het leven in zie fietsen: zal ik ze ’s avonds heelhuids terugzien? En vice versa, want ook fietsende moeders blijven niet gespaard in dit op auto- en vrachtverkeer ingestelde land. Dat werd dinsdag in mijn thuisstad Gent nog maar eens op intrieste wijze bewezen. Een lerares Frans en Engels die op weg naar haar eerste werkdag met de collega’s van de weg werd gemaaid door een tankwagen. Een moeder en een lerares Frans minder, in één klap, door toedoen van een gevaarte op een drukke stadsring die krioelt van fietsers en voetgangers.

23 augustus 2022, Dampoort

Miserabel moordstrookje

Ben ik de enige die dit zat is? Deze week alleen al lieten drie fietsers het leven in het verkeer. Alle leeftijdscategorieën werden bediend: van een 19-jarige in Asse, over een 44-jarige in Gent, tot een 72-jarige in Ieper. In de dood is iedereen gelijk, in het verkeer niet. Waarom blijven we het pikken dat fietsers en voetgangers niet dezelfde infrastructuur krijgen als gemotoriseerd verkeer? De stadsring R40 in Gent telt twee rijbanen voor auto’s en vrachtwagens. Pal daarnaast ligt een miserabel moordstrookje voor fietsers. Het gemotoriseerd verkeer raast op minder dan een meter voorbij.

26 augustus 2022, Dok-Zuid

  Dagelijks fiets ik langs deze R40 naar mijn werk. Dagelijks fietst ook mijn minder fietservaren 13-jarige zoon via deze vreselijke weg naar school, want de iets veiligere route duurt een stuk langer. En elke minuut telt ’s ochtends, ook voor een 13-jarige. De gevaren op deze stadsring? Te veel vrachtverkeer, dat ook vaak rechtsaf wil, met alle dodehoekgevaren vandien. Te veel opgefokte automobilisten die zich niet houden aan de nochtans gulle snelheidslimiet van 50 kilometer per uur. Te veel kruispunten die niet conflictvrij zijn en waarvan ik als ervaren fietser goed weet dat ik er uit mijn doppen moet kijken. Maar mijn 13-jarige zoon met weinig fietservaring weet dat niet. Te veel verkeer voor dit ene moordstrookje: bromfietsen, e-bikes, e-steps, bakfietsen (al dan niet elektrisch), trage fietsers, snelle fietsers. Geparkeerde auto’s langs de weg, die soms achteruit rijden of hun deuren openslaan. En ondertussen tuffen de gemotoriseerde vrienden links van ons comfortabel verder op hun tweebaansweg.

10 augustus 2022, Vliegtuiglaan

Keizer Vrachtwagen

Ik ben het beu dat onze samenleving dit accepteert. Het land is te klein als er wordt gegrapt over een snelheids­limiet van 100 kilometer per uur op snelwegen. Maar geen haan kraait ernaar als er weer eens een kwetsbare weggebruiker veel te vroeg het leven laat. Een spijtig ongeval, collateral damage­, niets aan te doen, sterkte aan de familie.

Een spijtig ongeval, collateral damage, niets aan te doen, sterkte aan de familie

De verkeersminister probeert ons wijs te maken dat fietsveiligheid voor haar een prioriteit is en pocht dat ze ‘fors investeert’ in fietsinfrastructuur. Maar verzwijgt dat dat nog steeds een belachelijk bedrag is om van Vlaanderen een veiligere fietsplek te maken. Koning Auto krijg je niet zomaar van zijn troon, Keizer Vrachtwagen nog minder. De economie voor alles, ook voor de veiligheid van fietsers.

Ik wens alle ouders die hun fietsende kinderen straks weer loslaten in het verkeer goede moed toe. Ik wens alle leerlingen, leerkrachten en bij uitbreiding alle fietsers een veilig schooljaar toe. Ik wens alle automobilisten en vrachtwagenchauffeurs voorzichtigheid, concentratie en vooral veel discipline toe. En ik blijf hopen dat ons bestuur op een dag het licht zal zien, zoals men dat in Nederland jaren geleden al zag.

De open vragen

(dit stuk schreef ik grotendeels op de avond van het ongeval, maar ik druk nu pas op “publiceer” )

23 augustus 2022, Dok-Noord & Stapelplein

Gisteren, die vervloekte 23 augustus 2022, stierf een dame van 44 jaar op de kleine Gentse ring. Moeder van drie kinderen, en lerares. “Gegrepen door een vrachtwagen.” Volgens sommige media stapte het slachtoffer met haar fiets aan de hand op de oversteekplaats. Ondanks alle intense en immense emoties (ook bij mij) is het na een dergelijk ongeval altijd wijs en goed om – als je hart het toelaat- te wachten op de bevindingen van de verkeersdeskundige, die namens het parket de omstandigheden van het ongeval onderzoekt. Het bepalen van het gedrag en de verantwoordelijkheden van alle betrokkenen is daar een element van. De communicatie hierover blijft vaak (niet altijd) op de vlakte. Soms is dat vanuit laksheid. Soms is dat vanuit juridische redenen, want het draait ook om verantwoordelijkheden. De verantwoordelijkheden nààst de direct betrokkenen blijven te vaak buiten beeld. We willen hierbij alvast vragen om antwoord te krijgen op twee vragen.

Vraag 1 draait om de verantwoordelijkheid van de transportfirma. Was er een gegronde reden waarom deze vrachtwagen hier passeerde? Was de R40 de gekozen GPS-sluiproute, of een te verantwoorden reisroute? Met andere woorden: was het laden of lossen van deze vrachtwagen vlakbij de plaats van het ongeval, of niet? Wat was de reisroute van de vrachtwagen?

Er was een tijd dat de Heernislaan vol lag met graankorrels. Dat kwam door de zéér drukke vrachtwagentrafiek met graan tussen Frankrijk en Eurosilo in de haven. Op een bepaald ogenblik (20 of 25 jaar geleden?) kwamen er op de E17 richting B401 verbodsborden, want deze zware trafiek was nefast voor de technische houdbaarheid van de B401. Intense politiecontroles maakten dat het verbod ook realiteit werd. De R40 werd er een klein beetje leefbaarder door. Bij de werken op het brokkelviaduct zag ik op de Heernislaan vaak vrachtwagens die hier duidelijk “de kortste weg” zochten.

Aan de toog van het internetcafé “chez Facebook” vraagt men soms dat de Fietsersbond ervoor moet zorgen dat àlle fietsers 200% de regels volgen. Heeft iemand dat ooit al gevraagd aan de federaties van wegtransport? En jawel: àlle respect voor het zware werk van de duizenden vrachtwagenchauffeurs. Die mensen hebben vooral nood aan een degelijk loon, een degelijke opleiding en minder tijdsdruk.

Vraag 2 is even belangrijk, en draait om de verantwoordelijkheid van de wegbeheerder, het Vlaams Gewest. Had dit dramatisch ongeval vermeden kunnen worden door verkeerslichten op deze oversteekplaats? Daar zijn drie mogelijke antwoorden op: ja, nee of misschien. Maar lees de reacties op sociale media: vele voetgangers en fietsers ervaren dit kruispunt als zeer gevaarlijk / te vermijden. Terwijl aan de overkant reeds 10 jaar een fiets- en voetgangersbrug ligt te lonken, en sinds een paar jaar waterkanten om langs te flaneren. Hier hadden al 6 à 10 jaar verkeerslichten moeten staan. 6 jaar? Zolang zit een kind in de lagere school. En ja, we weten het: na de aanleg van de Verapazbrug wordt de kleine ring verlegd naar de Afrikalaan, en gaat deze as op de schop om een tramlijn aan te leggen. Maar je kan het toch niet maken om een nagelnieuwe school alleen maar onveilig bereikbaar te maken, net vanuit de wijk die deze school het meest nodig heeft?

In 2019 publiceerden we hier een memorandum over de R40. Daarin staat: Bijna alle andere fietsoversteekplaatsen zijn lichtengeregeld. In de zone tussen Verbindingskanaal en Dampoort is dat niet zo (foto). Een blinde vlek.

Mevrouw de minister, als u dit leest: deze ringweg heeft zorg nodig. Véél zorg. Om mensen te laten oversteken. Om voor fietsers en voetgangers de binnenstad te verbinden met de buitenstad. Het is goed dat er studies lopen over de Dampoort en de Heuvelpoort. Het is goed dat de Verapazbrug nu eindelijk / eindelijk / eindelijk in opbouw is (de vorige minister wéét waarom we boos zijn op hem). Maar het is onvoldoende. Ik herhaal onze vraag: zorg voor een ambtenaar die exclusief alleen maar met de R40 bezig is. Werk genoeg. Een voorbeeld: vanuit de Ferrerlaan met de fiets gaan werken op de Rooigemlaan is enkel voor assertieve fietsers weggelegd, want er zijn stroken zonder ook maar ièts van ruimte voor fietsers. Zelfs geen moordstrookje. Tolhuis: zelfde verhaal. Heernislaan: idem. We tonen u deze plaatsen op aanvraag. Maar ook de “kleine dossiers” vragen zorg: losliggende klinkers van voet- of fietspaden, lange wachttijden aan verkeerslichten voor voetgangers en fietsers, … . Stop de besparingslogica, ga voor de maximaal veilige logica.

Iemand vertelde me vandaag: “Ik ben afgelopen zomer tweemaal gaan fietsen in Nederland, en ik ben daarna tweemaal boos thuis gekomen. Pas als je in Nederland fietst realiseer je je hoe onveilig we het hier nog steeds organiseren.”

Gisterennamiddag ben ik kort gepasseerd langs de plaats van het ongeval. De emoties waren er prompt. Het was er oorverdovend stil. Mijn maag draaide. Foto’s nemen leek me snel zinloos. Van ver lukte het nog.

23 augustus 2022, Dok-Noord & Stapelplein

Dichtbij één foto. Daarna niet meer.

23 augustus 2022, Stapelplein

Nergens, nergens, nergens, nergens op het asfalt voor de oversteekplaats was een remspoor te bekennen. Geen foto. Een zwarte bestelwagen kwam de gruwelijke taak uitvoeren: het dode lichaam halen. Geen foto, natuurlijk niet! Niets brengt deze dame van 44 levensjaren weer tot leven. Niets. Niets. Niets. Maar laat ons niet aanvaarden dat dit “een lot” is. Laat ons dergelijke ongevallen maximaal proberen te vermijden. Verkeerslichten en ongevallenanalyses zoals in Nederland zijn een must. De kennis is er. De minister zegt dat de centen er zijn. Nu de wil nog.

Bewaakte Fieste

Al jaren zijn de Gentse Feesten, samen met het Lichtfestival, hèt grote Gentse voorbeeldevenement voor het fenomeen mobiliteit. Hoe organiseer je in en rond een historisch stadscentrum het komen en gaan van een MASSA² bezoekers ? Met openbaar vervoer en fietsstallingen tiens. Elk Gents stadsbestuur uit de 21e eeuw deed zijn best om verder te bouwen op de expertise van de vorige editie van de Fieste, en zo groeide een degelijke traditie van bewaakte Gentse Feesten-fietsstallingen. Het oudste fietsbultbericht over GF-stallingen dateert van 2008.

Het werd er alleen maar beter op, bijvoorbeeld hier:

Boomtown, het GF-jasje van Democrazy, gaat “lopen” met een primeurke: je kan vlak naast het festivalplein je elektrische fiets bijladen èn veilig achterlaten.

Persberichtquote 1: “Als eerste festival in België voorziet Boomtown dit jaar, in samenwerking met Bolt en de Gentse Fietsambassade, de allereerste elektrische fietsenparking. Je kan er jouw fiets opladen met lokale groene stroom, opgewekt door mobiele zonnepanelen via Bolt. “Want enkel zo fiets je écht duurzaam elektrisch”, zegt Pieterjan Verhaeghen, medeoprichter en CEO van Bolt.”

15 juli 2022, Kouter
15 juli 2022, Kouter
15 juli 2022, Kouter
15 juli 2022, Kouter
15 juli 2022, Kouter
15 juli 2022, Kouter

Quote 2: “De fietsenparking kan gratis gebruikt worden vanaf de opening van de deuren tot 2 u ’s nachts. Reservatie is niet nodig. Er is plaats voor 20 elektrische fietsen. Boomtown voorziet bewaking. De fietsenparking bevindt zich aan de hoofdingang van Boomtown.”

15 juli 2022, Kouter
15 juli 2022, Kouter

Eric Smout van Boomtown legt het hier op AVS uit. Voor wie voor de allereerste keer naar de Gentse Feesten komt: Boomtown staat op de Kouter. Let it roll!

Belangrijk: breng je eigen oplaadkabel mee. De eerste avond was de stalling nog niet bekend, en stond er geen enkele fiets te laden. Maar wie er nu al stand ging de dag erna terugkeren mèt oplaadkabel. Andere bezoekers van Boomtown die hun fiets veilig willen stallen kunnen terecht in de grote bewaakte Fietsambassadestalling van de Sint-Michielsparking:




15 juli 2022, Onderbergen

15 juli 2022, Onderbergen
15 juli 2022, Onderbergen
15 juli 2022, Onderbergen
15 juli 2022, Onderbergen

In het Lichtfestival 2021 was dit het resultaat:

Alle stallingsinfo van de Fietsambassade lees je hier.

Azuu een gruute bieste!

Ik zoek wat meer digitale rust. Minder bloggen. Minder sociale media. Minder waan van de dag. Meer verdieping. Meer in haar ogen kijken. Maar ja, minder sociale media, dat is zoiets als: minder chocolade eten. Het vraagt discipline, iets wat ik vooral ken tussen 1 en 4 uur ’s nachts.

Gisteren, donderdag 14 juli, passeerde dit bericht langs mijn oogbollen:

Ook al zien we de groei van het fietsen dagelijks zelf in de straten – tot zelfs in Knokke-Heist – meten is weten! Objectiveren! In ambtenarentaal: “met cijfers onderbouwen”. Wie nu nog durft zeggen dat er geen draagvlak is voor fietsinfrastructuur komt van een andere planeet.

Op de terugweg van het pendelstation loodsten mijn oogbollen de rest van het lichaam even weg van de kortste route om “het miljoen” zelf te aanschouwen.

14 juli 2022, Visserij

Twee stadsbesturen geleden hadden die bollen daar op de kop van de Visserij vaak auto’s en fietsen geteld. Dat waren de eerste jaren van de eerste fietsstraat van het land, geboren in 2011. Er zat toen op deze fietsas véél te véél autosluipverkeer.

14 juli 2022, Visserij

Dankzij het Circulatieplan en de uitbouw van fietsinfrastructuur zoals de Louisa D’Havébrug groeide het aantal fietsers tot een kritische massa, en verminderde het autoverkeer er drastisch.

Het lot wilde dat mijn oogbollen naast de miljoentelpaal ook “een gruute bieste” spotten:

14 juli 2022, Visserij
14 juli 2022, Visserij

Onderweg tussen R40 en Tweebruggenstraat moest de vrachtwagen om de haverklap stoppen voor de tegenliggerfietsen. Velen van hen kozen voor de veiligste oplossing, en schuilden in de zijstraatjes of tussen de geparkeerde auto’s.

14 juli 2022, Visserij

Het is daar dat uit de mond van een dame een Gentse quote rolde: “Azuu een gruute bieste!!!”. Er klonk angst én verontwaardiging in haar stem, een typisch Gentse emo-mix.

14 juli 2022, Visserij / Tweebruggenstraat

Wat deed deze bieste hier? Was ze er op haar plaats, op weg naar een Gentse Feestenpodium? Of was het een verloren schaap in de GPS-weide? Even volgen, nog een omwegje op weg naar huis. Het tweede dus, want hier draait hij de R40 weer op:

14 juli 2022, Kasteellaan
14 juli 2022, Kasteellaan

Een dier dat zijn weg niet vindt loopt nooit rechtdoor. Ik zag hem onderweg zoekend zwalpen. Aan het kruispunt met de R40 wou ik mijnheer de vrachtwagenchauffeur helpen. Maar onder zijn radeloze oogbollen bleef het stil. Ik vermoed dat hij mijn Nederlands niet begreep.

Op weg naar huis tolde de vraag rond: hoe houden we deze biesten weg uit de straten waar ze zelf niet willen zijn, en waar ze gevaar opleveren? Tot wie mij te richten? Dat leek me voor overheden onbegonnen werk. Ligt de hoofdverantwoordelijkheid niet bij de TomTom’s van deze wereld (met kantoor in Ledeberg)? Is het niet aan hen om systemen te ontwikkelen om sluipverkeer uit de wereld te halen, in plaats van het structureel in smalle straten te implementeren? Moeten ze niet dringend aan de slag met breedtes van straten?

Maar kijk: surprise! Deze morgen aan de afwas met het radionieuws van 8 uur klonk er een mogelijke overheidsoplossing uit de luidsprekers: Gemeenten mogen voortaan verbod vrachtwagens in schoolomgeving controleren met camera. Het is een wetsvoorstel van een Gents parlementslid / gemeenteraadslid.

De Visserij passeert een drukke schoolomgeving met 3 scholen. Is dit een oplossing?

Voor alle socialemediaduidelijkheid: ik heb niks tegen vrachtwagens. Vrachtwagens zijn zinvolle hulpmiddelen. Op voorwaarde dat ze de tools krijgen om zich veilig te verplaatsen. Dat moet méér zijn dan een waarschuwingssticker, die niet eens door alle kinderen begrepen wordt.

Werk op de plank (10): Wiedauwkaaibrug

01 februari 2022, Terneuzenlaan

De Wiedauwkaaibrug is sinds het Fietsbeleidsplan uit 1993 een logisch onderdeel van de Westerringspoorfietsroute, én sinds 2020 een omleidingsroute van de Vlaamse Waterweg én een onderdeel van de F400, de Kleine fietsring Gent. Bij de heraanleg van deze spoorbrug (2007-08) werd een exacte kopie gebouwd van het origineel, met amper plaats voor voetgangers en fietsers. Het Monumentenzorgdogma was belangrijker dan de maatschappij. Volgens werknemers van Infrabel plaatsten ze de verbodsborden voor voetgangers en fietsers er in 2008 op vraag van de Stad Gent. Het aantal fietsers èn het aantal voetgangers groeide gestaag, met af en toe wrevel als gevolg. Een degelijke en heldere regeling is al jarenlang gewenst.

Onze vraag

=> Bouw de voetgangers- en fietstrafiek op de brug uit als was het een rotonde, dus met eenrichtingsverkeer voor voetgangers èn fietsers. En met verkeerslichten op de oversteekplaats op de Wiedauwkaai.

Werk op de plank (9): Tolhuis

11 mei 2022, Neuseplein

Het Tolhuis is een complexe, brute overgang tussen de centrumstad en het vroegere industriële havengebied. Anno 2022 is het Tolhuis met stip de grootste fietsschande van Gent. Dit kruispuntencomplex op de R40 ligt er grotendeels bij zoals het halfweg de 20e eeuw aangelegd werd. De as Tolhuislaan – Wiedauwkaai is een fietspadloze asfaltvlakte, beheerd door Agentschap Wegen en Verkeer. De bypass is pure Russische roulette. We weten niet wie de Tolhuisbrug (uit 1949) beheert. Om het nòg complexer te maken: een deel van het Tolhuis is sinds 1996 (toen er overal te lande véél véél minder gefietst werd) beschermd Havenerfgoed.

11 mei 2022, Neuseplein

Op 5 mei 2022 telden vrijwilligers van Gents Milieufront op de Tolhuisbrug (tussen 7u en 9u) stadinwaarts 166 fietsers, en staduitwaarts 234. Totaal = 400 fietsers.

11 mei 2022, Neuseplein

Onze vraag

=> Maak het Tolhuis tot een fietsveilige plek.
Stap 1, dit jaar: geschilderde fietspaden.
Stap 2: hef een deel van de Erfgoedbescherming op.
Stap 3, aansluitend op de werf aan de Verapazbrug: een volledige heraanleg.

Dit schreven we sinds 2008 over het Tolhuis:

Werk op de plank (8): oversteekplaats Opgeëistenlaan

17 januari 2022, Opgeëistenlaan

De Gaardeniersbrug (2012) was een gemeenschappelijk project van De Lijn en Stad Gent. Sindsdien ligt het tramgedeelte te wachten op een nieuw te bouwen tramdepot in de Wondelgemse Meersen. 10 jaar na de opening van de brug blijkt het fietsgedeelte vaak te smal voor de massa voetgangers en fietsers. Ondanks dat is deze brug een hoogwaardig alternatief voor de levensgevaarlijke Tolhuisbrug en de Wondelgembrug.

17 januari 2022, Gaardeniersbrug
03 juni 2022, Gaardeniersbrug

03 juni 2022, Gaardeniersbrug
03 juni 2022, Gaardeniersbrug
03 juni 2022, Gaardeniersbrug

Het aansluitende fietspad langsheen het nieuwe Justitiepaleis is zalig breed én vlak. De oversteekplaats over de Opgeëistenlaan is reeds 10 jaar smal en hobbelig.

03 mei 2022, Opgeëistenlaan

Op 5 mei 2022 telden vrijwilligers van Gents Milieufront (tussen 7u en 9u) op de Gaardeniersbrug 700 fietsers stadinwaarts, en 276 fietsers staduitwaarts. Totaal = 976 fietsers.

03 mei 2022, Opgeëistenlaan

03 mei 2022, Opgeëistenlaan
03 mei 2022, Opgeëistenlaan

Onze vraag

=> Agentschap Wegen en Verkeer en De Lijn, wacht niet langer op de heraanleg van dit kruispunt in functie van de trambrug met tramrails. Geef fietsers nu een brede, vlakke oversteekplaats.

03 mei 2022, Opgeëistenlaan

03 mei 2022, Opgeëistenlaan
03 mei 2022, Opgeëistenlaan

03 mei 2022, Opgeëistenlaan

03 mei 2022, Opgeëistenlaan
03 mei 2022, Opgeëistenlaan

Werk op de plank (7): Theresianenbrug

23 mei 2022, Theresianenbrug

De stedelijke Oost-Westfietsroute van Oostakker naar Mariakerke loopt over de steile en versleten Theresianenbrug, beheerd door de Vlaamse Waterweg. Na de zomer 2022 starten de Lijn en Stad Gent de vernieuwing van Coupure Rechts. Aansluitend hierop zou in 2024 de (voor ons dringende) heraanleg volgen van de kaduke Schouwvegersstraat en Theresianenstraat. Dit is dè fietsas voor mensen die het drukke autoverkeer en de tramsporen van de Papegaaistraat
willen vermijden. Minder sterke fietsers moeten hier afstappen. De tramhalte op Coupure Rechts zorgt in de spits voor een intense voetgangersstroom. Rolstoelgebruikers kunnen hier onmogelijk op eigen kracht de Coupure dwarsen.

Onze vraag

=> Maak van de drukke Theresianenbrug een brede en vlakke brug, met een fietspad en een voetpad, en beter passend bij een 19e eeuws stadsgezicht. In afwachting hiervan: zorg voor een degelijk onderhoud.

23 mei 2022, Theresianenbrug
23 mei 2022, Theresianenbrug
23 mei 2022, Theresianenbrug
23 mei 2022, Theresianenbrug
23 mei 2022, Theresianenbrug
23 mei 2022, Theresianenbrug
23 mei 2022, Theresianenbrug
23 mei 2022, Theresianenbrug

Werk op de plank (6): Rozemarijnstraat

05 mei 2022, Rozemarijnstraat

Het Circulatieplan van Stad Gent (2017) is een mijlpaal om van Gent een fietsvriendelijke stad te maken. In dit plan werden een beperkt aantal straten behandeld als “algemeen belangstraten”. Autoverkeer domineert. De brede Rozemarijnstraat veroorzaakt autoracegedrag. Bewoners kunnen niet eens stadinwaarts fietsen. Zelfs staduitwaarts krijgen fietsers er géén plek. Het kan niet zijn dat een straat enkel lasten draagt, en geen lusten. Bovendien is de Rozemarijnstraat een logische fietsas van en naar de Watersportbaan, Jan Palfijnziekenhuis en het hoger onderwijs daarrond.

11 mei 2022, Rozemarijnstraat
11 mei 2022, Rozemarijnstraat


Onze vraag

Vijf jaar na de invoering van het Circulatieplan is het tijd voor bijsturingen. Geef de bewoners van de Rozemarijnstraat de infrastructuur om stadinwaarts te fietsen. Dat past in onze vraag dat èlke Gentenaar de mogelijkheid heeft om veilig en comfortabel van en naar huis te fietsen.

05 mei 2022, Rozemarijnstraat

Een identieke logica gaat op voor de Hector Van Wittenberghestraat:

11 mei 2022, Hector Van Wittenberghestraat
11 mei 2022, Hector Van Wittenberghestraat
11 mei 2022, Hector Van Wittenberghestraat
11 mei 2022, Hector Van Wittenberghestraat
%d bloggers liken dit: