De upgrade

Ik had pech. Net op het ogenblik dat het Lichtfestival zijn warme deken over de stad legde mocht ik drie dagen lang werken. Het was prettig werken hoor. One can’t have it all… Ik kon me dus geen vijf dagen verwarmen en verblijden aan de Pracht van Het Licht. Maar al wie ik erover hoorde was lovend over de Pracht, èn over de organisatie. Het viel aan x aantal details op dat dat zowel het Gentse ambtenarenapparaat met zijn breed gamma aan diensten, als de immense Gentse fluohesjesvrijwilligersgroep, als de Gentse hulpdiensten zéér gemotiveerd aan deze editie van het Lichtfestival meewerkten. Je zou wensen dat het àlle dagen Lichtfestival is (grapje!).

14 november 2021, Huidevetterskaai

Nee, met het Vaccinatiecentrum op Flanders Expo toonde Gent recent nog dat het als molochorganisatie toch in staat is om tot in bijna àlle details goed te organiseren. Deze editie van het Lichtfestival was daar een overtreffende trap in. Iemand liet weten dat de hellingen van het ambetant brugje tussen de Schoolkaai en Hagelandkaai eindelijk geasfalteerd zijn. Aan het kruispunt Bataviabrug / Dok Noord werden de gele blokken eindelijk verplaatst zodat voetgangers er niet meer op het fietspad moeten stappen. Op verschillende locaties lagen festivalvloeren. De signalisatie was zoals we ze ook in het dagelijkse leven dromen. De signaalgevers regelden de volksstromen zoals we met grotere regelmaat van de politie verwachten.

14 november 2021, Lievekaai

We kenden in Gent al een lange traditie van bewaakte fietsstallingen op de Gentse Feesten. En als ik het goed heb waren er ook bij de vorige edities van het Lichtfestival bewaakte stallingen. Maar… wat de Fietsambassade bij dit Lichtfestival aan stallingen installeerde was even feilloos als de organisatie van het Lichtfestival zelf. Zowel de inrichting als de communicatie als de sfeer waren top. De dagen voordien en de eerste avond van het Festival kon ik (op de terugweg van mijn werk) een rondje maken langs de drie stallingen. Maar het lukte niet meer om er een Fietsbult vol “ooh!” en “aah!” over te schrijven. Maar bij deze: een ode aan wat geweest is, en hopelijk nog véél mag terugkeren.

08 november 2021, Dok Noord
09 november 2021, Dok Noord
09 november 2021, Dok Noord
09 november 2021, Dok Noord
09 november 2021, Dok Noord
09 november 2021, Dok Noord
08 november 2021, Kasteellaan
09 november 2021, Coyendanspark
10 november 2021, Bijlokekaai
10 november 2021, Onderbergen
10 november 2021, Sint-Michielsparking, Onderbergen
10 november 2021, Sint-Michielsparking, Onderbergen

Dit jaar had het festival hoerenchance: het bleef droog, en relatief warm. Ondanks dat: leve het fenomeen “bewaakte overdekte fietsenstalling”. Ergens moet er toch een verdiep van één van de vele autoparkings een ombouw naar fietsenstalling krijgen. Dat zou pas een upgrade zijn van de Gentse fietsenstallingen. Een gat in de markt.

10 november 2021, Sint-Michielsparking, Onderbergen
10 november 2021, Sint-Michielsparking, Onderbergen
10 november 2021, Sint-Michielsparking, Onderbergen
10 november 2021, Sint-Michielsparking, Onderbergen
10 november 2021, Sint-Michielsparking, Onderbergen
10 november 2021, Sint-Michielsparking, Onderbergen

10 november 2021, Onderbergen

De stalling aan Dok Noord was de enige van de drie met minder succes. Niet toevallig aan de noordkant van Gent, waar fietsen tot nu toe het gevaarlijkst voelt?

10 november 2021, Dok Noord
10 november 2021, Dok Noord
10 november 2021, Coyendanspark
10 november 2021, Coyendanspark
10 november 2021, Coyendanspark
10 november 2021, Coyendanspark
14 november 2021, Coyendanspark

De laatste avond… zelden met zoveel enthousiasme lucht en vet gekregen:

14 november 2021, Coyendanspark
14 november 2021, Coyendanspark

De navel

Drie dagen lang een Fietsbult over de navel van de Gentse mobiliteit: de Dampoort.

We zijn als Fietsersbond 700% pro openbaar vervoer. 100% per dag van de week. De O van het STOP-principe is een essentieel onderdeel van onze maatschappij. Zonder De Lijn, NMBS en Infrabel staat Gent stil. Daarnaast mogen we niet blind zijn voor hun vergissingen / fouten / blunders in het heden, het recente verleden en het verre verleden. Eén van die vergissingen uit het verre verleden is dat bij de ontdubbeling van het aantal treinsporen in het Dampoortstation (in de jaren 1960/70) de vier bogen van de Dampoort niet vervangen zijn door een echte spoorviaduct. Dat zou een pak meer mogelijkheden gegeven hebben om voetgangers, fietsers, bussen en auto’s veilig voorbij deze mooie maar lompe stadsmuur te krijgen. Ik weet wel: niet iedereen zal het hier mee eens zijn. Mooie romantiek heeft zijn rechten. Maar niet hier. Niet op de navel van Gent. Niet op dit meest intense knooppunt van straten, treinsporen en kanalen. Dè Gentse mobiliteitsnavel. Al is de omvorming van het goederenstation tot een Dampoort-autoparking een échte, veel ergere blunder. Of toch minstens de manier waarop. Waar ter wereld ligt de in- en uitgang van een autoparking op een rotonde / complex verkeersknooppunt zoals de Dampoort? Waar? Iemand een antwoord?

We moeten met die bogen zoals ze zijn verder de toekomst in. Daar wordt nu niet aan geraakt. Infrabel heeft belangrijkere investeringen te doen. De knoop over de boven- of ondertunneling van de Dampoort voor autoverkeer is recent (eindelijk / eindelijk) doorgehakt: het wordt een tunnel tussen Kasteellaan en Koopvaardijlaan. Wie de saga van de Handelsdokbrug tot Verapazbrug volgde weet dat zo’n dossier nog 10 à 30 jaar kan aanslepen.

Positief: in de huidige Dampoortwerf wordt de riolering voor de toekomstige Land Van Waaslaan voorbereid. Die Land Van Waaslaan is één van de schandes van het Fietssnelwegennetwerk. Het is koffiedik kijken wanneer die afgeleefde laan annex moordstrookjes op de schop gaat. Maar kijk: er wordt op een mogelijke werf geanticipeerd, en dat is goed.

Ook positief: de kop van de Koopvaardijlaan wordt omgebouwd zodat de verhuis van de kleine ring R40 daarheen (via de toekomstige Verapazbrug) mogelijk wordt. Belangrijk: er komen verkeerslichten. En eindelijk (!) / eindelijk (!) komt er onder de bogen een tweerichtingsfietspad dat aansluit op de Antwerpsesteenweg. Daarmee wordt deze Gentse navel alweer een beetje fietsvriendelijker. We hopen dat de rest snel volgt.

Volgens de kranten is dinsdag 9 november de dag dat de volgende fase van de Dampoortwerf start. Het bouwverlof is voorbij. Het werfmateriaal staat klaar:

07 november 2021, Antwerpenplein

Wat zullen ze maandag 8 november doen? Wordt dat een dagje voorbereiden, of wordt het wat chaos voor fietsers en voetgangers, zoals bij het einde van de vorige fase? Ik gok op het eerste, want deze verkeerslichten moeten nog gemonteerd worden:

07 november 2021, Octrooiplein

Maar ik houd mijn hart lichtjes vast. In ieder geval, deze oversteekplaats verdwijnt komende week voor lange tijd:

07 november 2021, Antwerpenplein

De nieuwe oversteekplaats werd reeds geschilderd voor het bouwverlof, wat in combinatie met een manke werfopvolging twee weekdnds geleden een paar dagen lang tot fietschaos leidde. Mijn gedacht: deze navelwerf vraagt elke avond een overkoepelend werfnazicht om na te kijken of alles nog helder en veilig is. Ook voor de reizigers van De Lijn:

07 november 2021, Octrooiplein

Want is dit niet één van drie belangrijkste knooppunten van openbaar vervoer in Gent?

Het advies van Wegenenverkeer is om vanaf dinsdag 9 november zoveel als mogelijk met de auto weg te blijven van de navel.

07 november 2021, Antwerpsenplein

Ik ben geneigd om te adviseren: blijf er (indien mogelijk) ook even weg met de fiets. Of vertrek minstens wat vroeger dan anders. Het zal voor iedereen wennen zijn, ook voor fietsers en voetgangers. En wennen doe je beter op het gemak. De ruimte voor fietsers en voetgangers voorbij de Dendermondsedoorgang is sowieso krap, en smaller dan voorheen. De oversteekplaats aan de kop van de Dendermondsesteenweg lijkt me moeilijk voor fietsers (zie het kaartje verder onderaan). Zo’n scherpe bocht zonder fietsopstelstrook kan zeer zéér ongevalgevoelig zijn. Hopelijk vergis ik me. Vraag is ook of de Gentse Flikken deze overgangsfase zullen begeleiden. In andere steden nemen ze die verantwoordelijkheid. In Gent meestal niet. Bij werven is het eerder “hands off”.

De info over de Dampoortwerf staat verwarrend verspreid over verschillende webpagina’s van Wegenenverkeer. Deze eerste pagina moet je als fietser vooral niet consulteren als je wil begrijpen waar je deze week kan fietsen. Idem voor de pagina “timing en fasering”. De pagina “actuele hinder” is de derde en de goede. Daarop staat dit kaartje :

Het blokje linksboven is essentieel voor wie de Dampoort wil dwarsen van zuid naar noord. Wie de Dampoort kan vermijden: de noord-zuidfietsas in het Baudelopark is al een tijdje weer open voor fietsverkeer.

In de straten rondom de navel verschenen er pancartes met een infokaart voor fietsers. Dat is een hoopvolle evolutie.

07 november 2021, Antwerpsesteenweg
02 november 2021, Kasteellaan

Bizar (maar onbelangrijk) detail: deze versie van de kaart staat niet op de website van Wegenenverkeer. Toeval of niet (belangrijk detail), aan de oversteekplaats aan de Gandastraat werden nagelnieuwe fietswegwijzers geplaatst:

02 november 2021, Kasteellaan

Let op het kleine paaltje met het knooppuntenbordje, dat nu “omarmd” wordt door de grote broers. Of zijn het grote zussen? (off topic @ Stad Gent, waar blijft dat lang beloofde gebiedsdekkende fietswegwijzerplan?) Ook positief: de Antwerpsesteenweg en de omliggende woonstraten krijgen een circulatieplan, zodat het autoverkeer de wijk niet overspoelt. Voor fietsverkeer verandert er niks, vermoed ik. Klopt dat?

Conclusie: er is er geen. Behalve: dit wordt voor àlle weggebruikers van de navel een moeilijke periode, waarbij we met zijn allen het hoofd winters koel moeten houden. Bij het middenkader van Agentschap Wegen en Verkeer is er in Gent écht wel aandacht voor het fietsverkeer in en rondom de navel. De aannemers en werftoezichters van deze werf waren in oktober niet fietsvriendelijk genoeg. Ik duim voor een betere novembermaand. Noteer alvast dit gsm-nummer: 0476 72 22 57. Dat is het nummer van de bereikbaarheidsambtenaar van “dit dossier”. Merkt u zaken die niet kloppen: bel haar tussen 09u en 17u. Of mail bereikbaar.ovl@wegenenverkeer.be, en zet fietsbult@fietsersbondgent.be gerust in cc.

Oh ja, ook benieuwd waar het Station Gent-Zeehaven ligt?

07 november 2021, Antwerpsesteenweg

Voor zij die de weg op de navel kwijt zijn, de rustplek staat klaar:

07 november 2021, Dendermondsedoorgang

Liesbeth

Er zijn in en rond Gent véél wegenwerven aan de gang. Er zijn er ook veel op komst. En dat is goed. De achterstand die afgelopen decennia “opgebouwd” werd mocht niet blijven duren. Remember Meulestedebrug. Beleef de gruwel van het Tolhuis. We leven in een decennium van het échte opbouwen, meestal met een fietsvriendelijke ontwerp. Sommige van die wegenwerven lopen. Andere kruipen. Sommige zijn professioneel georganiseerd. Sommige lijken hopeloos. De ene aannemer is de andere niet. De ene werfcontroleur is de andere niet. De ene communicatie is de andere niet. In de wegenbouw is niets menselijks onmogelijk. In de twee richtingen.

Zondag passeerde ik Liesbeth op de Frans Van Ryhovelaan. Dàt was lààng geleden. Even stoppen. Babbelbabbel. Was de baby nu al een peuter of een kleuter? “Ik fiets efkes verder mee” zei Liesbeth. “Ik woon nu op het Westerringspoor. Dat is wijs zeg! Ik fiets nu overal ècht wree vlot naartoe. Allez, bijna overal. Ik fiets vaak naar mijn broer in Sint-Amandsberg. Om van de Wiedauwkaaibrug via dat parkje tot aan het Kapitein Zeppospark te geraken.. die oversteek aan de Muidepoort… dat is vies. Wordt dat ooit veilig?

24 oktober 2021, Hakkeneistraat

We nemen afscheid aan de rotversleten Hakkeneistraat. Dat is nu een wegenwerf, met -volgens Liesbeth- een goed fietsomleidingsplan.

24 oktober 2021, Hakkeneistraat / Morekstraat

De Hakkeneistraat werd jarenlang “geclaimd” door De Lijn om er “uitwijktramsporen” te leggen. Maar -oef!-dat is niet meer nodig. En zo kan de Stad Gent deze missing link in het Westerringspoor eindelijk volwaardig fietsvriendelijk heraanleggen. Terwijl het begin dit jaar nog leek dat deze rampstraat tot 2024 schots en scheef zou blijven liggen, is er in september 2021 een wegenwerf begonnen. Dat lijkt op een ferme tour de force van de Stad Gent! Op de website van de stad vind ik geen info over ontwerp of timing. Volgens dit krantenartikel zou deze werf dit jaar rond zijn. En uit de werf kan je lezen dat het pad zal aansluiten op het bestaande pad langs de Grensstraat en de Zandstraat.

24 oktober 2021, Westerringspoor tussen Grensstraat en Seingeverspark

Tour de force! Liesbeth zal nog blijer zijn.

Werfnieuws: Motorstraat (5)

In de Motorstraat gaat het vooruit. Na het zomerbouwverlof werd het hele kruispunt met de Hogeweg (jammer genoeg) enkele weken volledig afgesloten. Ondertussen is het kruispunt weer open en namen we een kijkje.

Komende van de Lourdesstraat krijg je een mooie bocht naar de verhoogde oversteekplaats:

Het lijkt ons echter een vrij lichte drempel. De praktijk zal uitwijzen of die zal volstaan om het gemotoriseerd verkeer voldoende te vertragen. Van de overkant ziet het er zo uit:

Motorstraat, 20 september 2021

Na de oversteek kan je rechtdoor richting Weba en Muide of naar links verder richting Hogeweg:

Dit fietspad laat tweerichtingsverkeer toe tot aan de Noordveenakkerstraat. Dit is namelijk de huidige route van de fietssnelwegring F400 van Dampoort door de Visitatiestraat naar de Muide en verder langs het Westerringspoor naar Mariakerke en het Sint-Pietersstation. Fietsers op deze route moeten nu de Hogeweg en de Motorstraat niet meer oversteken.

Na de spoorwegbrug wordt de weg beheerd door de Stad Gent en gaat het asfalt over in beton. Het is ons niet duidelijk wat daar de reden van is.

Maandag kwam er in de bocht nog een beetje extra beton bij:

Hogeweg & Noordveenakkerstraat, 25 oktober 2021

Ook rechtsaf is het nieuwe pad langs de spoorweg richting haven intussen klaar:

Op het stuk dat aansluit tegen de autorijbaan worden later nog betonnen Jerseyblokken geplaatst.

Bij deze drempel op de Singel stellen we ons ook de vraag of ze voldoende zal zijn. Daarna kruis je de spoorweg om de haven in te rijden. Helaas moet je de sporen nog steeds onder een vrij kleine hoek dwarsen, maar je krijgt wel een stuk meer plaats dan voorheen. Na de overweg kom je op het bestaande tweerichtingsfietspad uit.

Ook het (veel te smalle) fietspad langs de R4 vanuit Zelzate is tussen de fietsbrug aan de Veeweg en dit kruispunt weer opengesteld.

Singel, 22 oktober 2021

Verlichting ontbreekt voorlopig nog steeds, waardoor het in deze donkere dagen ferm opletten geblazen is. Doodzonde voor een omleidingsroute van en naar Oostakker. Er werd ons beloofd dat dat op korte termijn zou opgelost worden. Maandag werd wel al de definitieve signalisatie geplaatst.

Daarmee lopen de werken aan dit spaghettiknooppunt langzaam af. Het resultaat: een verademing ten opzichte van de rampsituatie die er lag sinds de aanleg van de wegtunnel in de jaren ’80. De haven wordt er veel beter bereikbaar.

Perfect? Dat nu ook niet. Het is geen spaghettiknooppunt meer, maar soms (soms) wel nog maraconi. Zullen de fietspaden voldoende gedimensioneerd blijken in de spits? Op rustige momenten voelen ze comfortabel aan, maar niet bijzonder ruim. De gelijkgrondse overwegen blijven zowel een gevaar als een bron van tijdverlies. Zo is de fietsoversteek op het einde van het deel Motorstraat dat beheerd wordt door de stad en het deel dat beheerd wordt door het gewest is ronduit fietsonvriendelijk én gevaarlijk. Er gaan geruchten dat er ooit een brug richting Weba zou komen, maar wie weet in welke eeuw…

Het gewenste compromis?

De lang beloofde wijkmobiliteitsplannen voor Dampoort en Oud-Gentbrugge zijn geboren. Een dag te vroeg, zeggen sommigen. Een jaar te laat, zeggen anderen. Deze plannen hadden ingevoerd moeten zijn voordat de Dampoortwerf begon. Het wordt nu: nà de Dampoortwerf. Logisch voor de Dampoortwijk, maar doodjammer. Al lijkt het me even logisch om het plan van Oud-Gentbrugge wèl zo snel als mogelijk in te voeren.

Dat vat mijn eerste commentaar op dit plan goed samen. Er spreekt géén dringende klimaatambitie uit. Géén. Het voelt aan als: een fors compromis. Dat gevoel had ik minder bij het Circulatieplan. Dat plan gaf een gevoel van hoop. Er waren mindere aspecten aan, maar bij de invoering in de lente van 2017 bleken de positieve effecten zoveel groter dan ik verwacht had. De mindere punten kwamen er vooral waar “de politiek” niet wilde luisteren naar “de ambtenarij”, bijvoorbeeld in de sector rond de Sleepstraat. Mobiliteit is zoals geneeskunde: halve oplossingen / compromis-oplossingen werken niet. Denk aan de onbestaande fietsverbinding tussen Rabot en het centrum. Denk aan de Rozemarijnstraat, waar bewoners niet stadinwaarts mogen fietsen. We weten dat er afgelopen jaar lang politiek onderhandeld is. Lees: geschaafd en getimmerd aan het ambtenarenplan. Vandaar mijn eerste huiver. Maar zelfrelativering is hier op zijn plaats. Het is een eerste indruk. Hopelijk spreekt de concrete detailuitwerking mij tegen.

Ik vroeg de companen van de Fietsersbond om een reactie. Jan G schreef:

Moeilijk. Is om te beginnen blijkbaar een politiek compromis. Compromissen zijn nooit ideaal. Uiteraard zal er weer protest zijn, want dat was er al bij de voorstellen en de meningen waren en zijn verdeeld.

Als ik het als fietser bekijk, zijn er nog veel onduidelijkheden. In de persvoorstelling van de stad wordt gewag gemaakt van fietsstraten en dergelijke, maar op het plannetje vind ik die niet terug. Verder is het afwachten: wat op een plan staat en wat als aanduidingen op de weg komt, is niet noodzakelijk hoe de verkeersdeelnemers zich gedragen. Ik bedoel: neem de fietsoversteekplaats aan het Graaf Van Vlaanderenplein. Daar hebben de automobilisten theoretisch voorrang. In de praktijk is het de gewoonte dat fietsers voorrang krijgen. Dergelijke zaken zijn moeilijk in te schatten.

Zeker in de beginperiode verwacht ik dat bepaalde straten heel wat meer verkeer te slikken zullen krijgen (Waterkluiskaai) en andere natuurlijk weer minder (Gentbruggestraat).

Het belangrijkste en moeilijkste punt is Gentbruggebrug. Mijn vermoeden is dat die brug door de ingreep helemaal niet veiliger wordt, want die zal niet of amper minder verkeer te slikken krijgen. Het verschil is dat de autostroom aan de kant van Sint-Amandsberg de Waterkluiskaai op gestuurd wordt. De Gentbruggestraat wordt wel beter, want er zal geen doorgaand verkeer meer mogelijk zijn (afhankelijk van hoe die filtering in de praktijk uitgevoerd wordt), maar de brug blijft voor fietsers even onveilig. M.a.w. je kind van 8 met de fiets over die brug sturen, zal je nog steeds niet doen.

Over naar de wondere wereld van de perceptie. Je merkt aan alles dat we alweer vertrokken zijn voor een rondje “nieuw woord kiezen”. Na 1997 was het woord “circulatieplan” lang taboe. Niet enkel het woord: ook het heldere recept. Allemaal door dat liberale verkiezingstrauma, het “Van Rouveroi-trauma”. Anno vandaag is er een duidelijk taboe op het woord én op het succesvolle recept “autoknip”. Het succesvolle recept van het Circulatieplan om de natuurlijke grens van een rivier of kanaal optimaal te benutten, mocht niet herhaald worden. Gentbruggebrug kreeg hierdoor een -deels opgeklopte- symboolfunctie. De perceptie over dit plan moet en zàl zijn dat het een compromis is. En de vier partijen zullen publiek in koor zeggen dat het een zéér goed plan is. At first sight lijkt niemand gelukkig met het plan voor Gentbruggebrug. Zoals Jan G schreef: wie zal zijn kind hierover durven sturen? Dat is trouwens een kernvraag voor àlle ingrepen. De Gentbruggestraat en “de vijfhoek” zullen zeker veiliger aanvoelen. Sommige straten zullen in de ochtendspits stadinwaarts veiliger aanvoelen, bijvoorbeeld het stukje Forelstraat tussen R40 en Wolterslaan. Daar komt overduidelijk ochtendspitszuurstof. Maar wat in de avondspits? En wat met de dwarsing met de Fietssnelweg F400? (zie verderop)

Ondertussen staan zowel de klassieke als de sociale media vol met de mogelijke autosluiproutes doorheen de Dampoortwijk. Doorgaand autoverkeer wordt niet 100% uit de wijken gehaald: het wordt moeilijker gemaakt. Voldoende moeilijk om op sociale media x aantal scheldtirades te doen oplaaien. Dat wijst op het ontmoedigende karakter van het plan: autobestuurders zien in de eerste plaats dat hun gewoontes doorbroken worden. Vanuit mijn standpunt: positief. Maar het maakt voor mij de modal shift onvoorspelbaar. Dat was bij het Circulatieplan anders: er was hierover een zekerheid en het viel nog beter uit dan gehoopt. We weten dat autoverkeer als water is. Vraag: hoe zullen de Wazes en Google Maps van deze wereld hiermee omgaan? Zullen vrachtwagens die blind op hun GPS draaien zich vastrijden? En zullen de onderbetaalde koerierbedrijven nog meer rodeo’s rijden of in deze wijken overschakelen naar andere modi? (zie het bestuursakkoord verderop)

De allerbelangrijkste vraag is niet: zullen deze plannen minder autoverkeer door de wijken jagen? De vraag is vooral: zal dit plan mensen stimuleren om meer te stappen, te fietsen of het openbaar vervoer te gebruiken? Zo ja, wat is het streefdoel qua modal shift en op welke termijn? Het zou goed zijn mocht het stadsbestuur hierop antwoorden.

Positief: as we speak worden zone 30’s verder over de stad uitgerold. Lady L sms’te gisteren vanuit de Koning Albertlaan: “Wij worden zone 30!” Gedragswijzigingen hebben ook handhaving nodig. Zonder de intense medewerking van de Gentse Flikken lukt dat niet. Dat heldere engagement hoorden we nog niet.

Tot slot, pro deo: de geografie van de twee wijken is fundamenteel anders dan die van het gebied binnen de R40. De Dampoortwijk zit geprangd tussen Schelde, Destelbergen en de Land Van Waaslaan. Misschien is er geen waterdichte oplossing zoals binnen de R40 mogelijk. Maar als “de politiek” zoveel tijd nodig heeft om het plan van “de ambtenaren” politiek bij te sturen naar een compromis, dan vraag ik mij af wat het oorspronkelijk plan wel was. Mijn vermoeden: een beter plan dan wat nu voor ligt. Het zou goed zijn om ook dat plan te communiceren. Ik weet het: zo’n open communicatie past niet in onze huidige politieke zeden. Maar het geeft de vier partijen alle kansen om naar de eigen achterban te communiceren. En het geeft alle mensen die niet tot een achterban behoren de kans om te objectiveren. So far mijn hoogst persoonlijke bedenkingen.

Over naar de droge analyse. Daarvoor bekijken we een aantal van de belangrijkste fietsroutes op het Stadsregionaal fietsnetwerk Gent. (de screenshots hieronder komen daaruit). We zetten de bril op van de niet assertieve fietsers, en de “bijna-fietsers”. Zullen deze twee wijkmobiliteitsplannen de uitbouw van het fietsnetwerk mogelijk maken of net belemmeren? Waar zal het (subjectieve) veiligheidsgevoel mensen op de fiets lokken? Waar niet? We weten allen dat één zwakke schakel voldoende is om een vrachtschip vol goede ambities te torpederen.

Maar laat ons beginnen met het bestuursakkoord uit 2018. Leest u even mee:

Herlees dit even van zodra alle details van de wijkmobiliteitsplannen bekend zijn.

Eerste analyse: de Fietssnelwegen. Die lopen enkel doorheen de Dampoortwijk.

Het plan geeft de Nijverheidskaai (F403) alle kansen om door te groeien tot fietsveilige as. Alleen lees ik te weinig details om te zien of de verbinding tussen Waterkluiskaai en Nijverheidskaai fietsveilig gemaakt wordt. Haalbaar.

Minder goed scoort de as Bijgaardepark / Denderlaan op de F400. De oversteekplaats op de Forelstraat blijft in dit plan een gevaarlijk punt. Autoverkeer vanuit de R40 zwaait daar met forse snelheid de bocht om. Voetgangers die op het kruispunt met de Heernislaan groen licht krijgen, hebben een engelbewaarder nodig. Ook voor de automobilisten zal dit kruispunt een zwart punt blijven, want enkelingen zullen de verbodsborden om linksaf te slaan blijven negeren. Dat zie ik dagelijks. Ik woon vlakbij (lees meer hier) en ken er de gevaren door en door. Voor mij is dit één van de zwartste kanten van het compromis.

Tweede analyse: het BFF (Bovenlokaal Functioneel Fietsroutenetwerk).

Het deel van de Dampoortwijk tussen Dendermondsesteenweg en Land van Waaslaan kreeg de meest grondige aanpak. Hier lees je bijna een waterdicht circulatieplan. Autoverkeer wordt er grotendeels lokaal. Dat zal dit armere deel van de wijk (met een intense bolide-cultuur) ongetwijfeld leefbaarder maken. Het geeft zuurstof aan de fietsas Nieuwhof / Bruneaustraat / Jean Béthunestraat / Doornakkerstraat / Jos Verdegemstraat. De korte passage van de Dendermondsesteenweg is de zwakste plek, want die blijft zoals voorheen. Dat stukje was reeds lang zone 30 en loopt af naar de Dampoort. Benieuwd of hier een flankerende maatregel op de planning staat.

We steken de Schelde over naar de BFF-fietsas Braemkasteelstraat / Emanuel Hielstraat / Gentbruggekouter / Jules Van Biesbrouckstraat / de gewenste fietsbrug over de Schelde / terug in Sint -Amandsberg: Paul De Ryckstraat. Die laatste straat deelt in de zuurstof van de Nijverheidskaai: exit het intense sluipverkeer richting Destelbergen. Het eenrichtingsverkeer op de brede Gentbruggekouter en de knip aan het Gentbruggeplein creëren zuurstof en mogelijkheden voor fietspaden. De keuze om de Emanuel Hielstraat nergens te wijzigen en het statuut van Wijkontsluitingsweg te geven, matcht niet met een BFF. Wat wordt hiervoor de oplossing? Deze as gaat in 2022 op de schop. Fietssuggestiestroken lijken niet de goede oplossing. Wat deze as betreft: hoe sneller de fietsbrug over de Schelde er komt hoe beter.

Duidelijk leesbaar: de NA BBF-as Oude Brusselseweg krijgt door tegengesteld auto-eenrichtingsverkeer alle kansen / zuurstof om uit te groeien tot een veilige fietsas. Daar is nog veel werk aan. Dat kan -mits voldoende zorg, ook op de andere delen / straten- een belangrijke fietsruggengraat van en naar Melle worden. Zo moet het veel te smalle (heraangelegde) stuk Oude Brusselseweg tussen Louis Van Houttestraat en Sasstraat opnieuw aangepakt. De knip van de Ankerslaan maakt de Gentbrugse “vijfhoek” overzichtelijker en autoluwer. Ook dàt zal deze fietsas ten goede komen.

Zo land ik vrij dicht bij een genuanceerde conclusie: dit zijn geen state of the art fietsvriendelijke wijkmobiliteitsplannen. Zoals het nu leest: een stapje daarheen. Naar mijn aanvoelen: een te klein stapje. In sommige straten en kruispunten: een grote stap. In andere: kleine stapjes of geen stap. In sommige wijkdelen zal de autodruk van doorgaand autoverkeer fors afnemen. Andere straten blijven vermoedelijk auto-streetcanyons.

Er blijven veel vragen open. Voor de mensen die nu al dagelijks fietsen wordt het in globo beter. Ik herhaal de vraag: welke modal shift zal hier uit voortkomen? Zal het voldoende zijn om mensen hun fietsangst te doen overwinnen? Of ben ik net als bij het Circulatieplan in 2017 niet optimistisch genoeg? The proof of the pudding is in the biking.

Terrasje

Het lijkt alsof we de ergste virusbladzijden omgedraaid hebben. De Klimaatmars kon doorgaan alsof er geen virusje aan de lucht was.

10 oktober 2021, Brussel
10 oktober 2021, Brussel
10 oktober 2021, Brussel
10 oktober 2021, Brussel
10 oktober 2021, Brussel

Dat was maar goed ook, want het kleinste kind weet ondertussen dat het hoog tijd is om de grootste planetaire bedreiging in te dammen.

10 oktober 2021, Brussel

Hoe gaat ons Gentse stadsbestuur – de optelsom van vier (4) politieke partijen- hier verder mee om? Worden er nagels met koppen geslagen, of wordt er getalmd en getreuzeld? Mobiliteit, en meer bepaald de acht Wijkmobiliteitsplannen, zijn voor de klimaatzaak een belangrijk dossier. In mobiliteitszaken zijn compromisssen meestal synoniem met status quo.

De wijkplannen zijn minstens even belangrijk voor de verdere uitrol van het Gentse Stadsregionaal fietsnetwerk. Het is door deze bril dat we de plannen zullen beoordelen. De lancering van de eerste twee wijkmobiliteitsplannen was beloofd voor begin 2021. Ondertussen zijn we een zwangerschap verder. Lang kan het niet meer duren voor de eerste twee wijkplannen geboren worden. Hopen we.

Ik hoop hevig dat die eerste wijkplannen state of the art goed zijn, en een even grote impact hebben als het Circulatieplan uit 2017. Dat vraagt (politieke) moed, want het betekent: de verplaatsingsgewoontes van het gewoontebeest “mens” in vraag stellen. Iederéén weet: twee jaar na de invoering van zo’n plan wil de grote meerderheid van de mensen niet meer terug naar de oude situatie. Iederéén weet: een minderheid zal blijven “weurtelen”. Dat was zo in 1997. Dat was zo 2017. En ja, dit alles was 30 jaar geleden -mits politieke moed- makkelijker geweest.

Vandaag komen we met zijn allen uit een zware periode. Dat maakt dat er – zeker in steden- wat meer spanning dan anders in de lucht hangt. Voor sommigen gaan onze huidige coronavrijheden niet ver genoeg, voor anderen gaan ze veel te ver. Dàt alleen al. Feit is: we zijn nog niet terug waar we horen te zijn. Theaters en concertzalen zitten nog niet vol. Het openbaar vervoer wordt nog niet ten volle benut zoals voorheen. Maar zo’n kakelverse Klimaatmars toont overduidelijk dat ook dààr de medicijnen dringend, dwingend èn drastisch moeten zijn. En ja: ook al is het vaccin bekend en beschikbaar, sommigen mensen lopen liever met hun kop tegen de muur dan te leren van wetenschappers. Dat is in mobiliteitszaken ook zo.

Wie denkt dat zo’n wijkplannen een druppel op een hete plaat zijn vergist zich. Het Circulatieplan binnen de R40 toonde overduidelijk dat een goed plan veel mensen helpt om hun mobiliteitsgewoontes deels te herdenken. Zo wordt het leefbaarder én verkeersveiliger. De formule was reeds elders toegepast (bijvoorbeeld in Brugge, vorige eeuw al). Na Gent zijn ook (minstens) Leuven, Kortrijk, Hasselt, Aalst en Geraardsbergen op zoek naar de beste lokale formule om hun stad(je) via mobiliteitsingrepen en/of circulatieplannen autoluwer te maken. Zijsprongetje: op de fietstocht zondag naar Brussel viel het op: overal te lande worden fietsstraten ingericht.

De wijken Dampoort en Oud-Gentbrugge zijn transitwijken. Hét probleem van Oud-Gentbrugge is dat teveel autoverkeer de wijk als transitzone gebruikt tussen de E17 en hun bestemming in Destelbergen, Oostakker of Sint-Amandsberg. Ze willen de Brusselsesteenweg, maar vooral de Dampoort vermijden. Hét probleem van de Dampoortwijk is dat doorgaand autoverkeer de Dampoort wil vermijden. In tijden van Waze is dat een makkie. Véél te makkie.

Een zomers terrasje half september op het kerkplein van Gentbrugge toonde me de spreidstand van de huidige situatie. Steeds meer ouders nemen de fiets om hun kinderen van en naar school te brengen. Het aantal kinderen op de fiets groeit snel.

17 september 2021, Sint-Simonstraat / Emanuel Hielstraat
17 september 2021, Sint-Simonstraat / Emanuel Hielstraat
17 september 2021, Sint-Simonstraat / Emanuel Hielstraat
17 september 2021, Sint-Simonstraat / Emanuel Hielstraat

En daar laveert dan het doorgaand auto-, bus- en vrachtwagenverkeer doorheen. Of is het omgekeerd? Hoe krijg je deze cirkel doorbroken? Dames en heren politici, doe eens rond 15u een terrasje op Gentbruggeplein, en observeer het verkeer. Op de hoek van de Sint-Simonstraat en de Emanuel Hielstraat is er een nieuw café, mét een terras. Je zal merken: zo’n observatie van het verkeer rond het terras is soms hartverwarmend, maar al te vaak slecht voor je hart. Wat doet een Flixbus op dit plein? (Reactie via Messenger: De FlixBus reed daar niet als reisbus die een sluikweg zocht. Maar wel als een Covid-versterkingsrit voor De Lijn. De Lijn heeft namelijk tot en met 30 september in de spitsuren extra bussen ingelegd op de drukste ritten. Aangezien zij zelf al haar bussen inlegt tijdens de spits deed zij een beroep op autocarbedrijven die ook zwaar getroffen werden door de maatregelen. Dus deze bus reed daar omdat hij een bus op lijn 3 volgde om zo capaciteit aan te bieden zodat reizigers beter afstand konden houden van elkaar. Wat dus een goede zaak was.)

17 september 2021, Emanuel Hielstraat

Wat doet al dat doorgaand autoverkeer hier, op weg naar Gentbruggebrug en verder? Zo’n terrasbezoek helpt om te begrijpen hoe doorgaand verkeer de leefbaarheid èn veranderend gedrag (letterlijk) blokkeert. Doorgaand autoverkeer dat vrij baan krijgt in smalle straten remt de klimaattransitie af. Doorgaand autoverkeer hoort op de paar hoofdassen te blijven. Daar dienen die assen voor.

Via messenger: Stropkaai

Beste, ik neem even contact met u op om mijn bezorgdheid uit te drukken rond een aantal recente ontwikkelingen ter hoogte van de Stropkaai, meer bepaald ter hoogte van de Louisa d’Havébrug. Deze brug werd ongeveer een jaar geleden officieel geopend en meteen zeer druk gebruikt. Intussen zijn aan de overzijde van de brug werken aan de gang die de fietsinfrastructuur zullen verbeteren, en ook de werken aan de Stropbrug en de Burggravenlaan zijn volop bezig. Het zijn werken die voor veel fietsers wat hinder met zich meebrengen, maar nadien zal het resultaat er ook zijn, ten voordele van de fietser. Anders is het echter op de Stropkaai. Deze straat, die recent werd beschilderd als fietsstraat, is op vandaag één grote werf geworden ter hoogte van de Broeders van Liefde. Ter plekke is de fietsstraat gehalveerd om te dienen als werf (hij was nog niet groot genoeg), de fietsstraat zelf wordt daarnaast ook druk gebruikt als werfweg (zie foto’s )

Op de koop toe hangt er momenteel een vergunningsaanvraag uit voor de aanleg van een ‘tijdelijke’ parking van 30 maanden voor 30 wagens (vermoedelijk voor het personeel van de broeders). Deze parking zal zijn op- en afrit hebben aan de Sint-Juliaanstraat. Laat dat nu net de enige weg zijn voor alle fietsers van en naar het station die nog vrij is. Ik maak me daar zorgen over en hoop dat jullie dit mee willen bekijken..Het is nu vaak al moeilijk laveren voor fietsers en wandelaars op dit kruispunt waar de brug landt. Een parking daarbovenop zal deze situatie alleen maar verergeren..

Hier komt de parking

Dit is de link naar de vergunningsaanvraag.

J

Baudelo-pen

De werf van het Baudelopark zit in een nieuwe fase.

23 september 2021, Koning Willem I-kaai

De werf is nog lang niet klaar. Maar pakweg 11 maand na de start van de werf is de fietsroute langsheen de Leie weer open voor voetgangers en fietsers. Baudelo is weer open. Een planning als deze verdient een planningspluim!

23 september 2021, Koning Willem I-kaai
23 september 2021, Baudelokaai

De vrees die sommigen hadden dat de fietsas minder aantrekkelijk zou worden kunnen op hun twee oren slapen. Mijn eerste passage door dit onafgewerkte project voelde zéér ok. Dit is geen knip in de straat. Dit is de definitieve exit van doorgaand autoverkeer door dit park. Exit de straat. Enter de parkuitbreiding. Enter het fiets- en wandelpad, waar ook de zware vrachtwagens van de Gentse Feesten overheen kunnen.

23 september 2021, Baudelokaai
23 september 2021, Baudelokaai

Het wordt wèl een project waar de fietsers nederig de voeten van koning voetganger mogen kussen. Rustig erdoorheen fietsen kan perfect. Een koerske trekken doorheen het park lijkt me uit den boze.

23 september 2021, Baudelokaai

Oh ja, door deze werf was de onderdoorgang van de Sint-Jorisbrug een tijdlang afgesloten. Ook die hinder is -oef!- voorbij.

Melding via Messenger: Fabiolalaan

Deze ochtend deze foto getrokken. Dagelijkse kost aan de Fabiolalaan. Op de weg rijden dan maar. Door sommige bestuurders niet altijd gewaardeerd. Die maken dan ook hun punt door rakelings voorbij te rijden. Zeer onveilig.

Els Vanden Berghe

Tramspoor naar de maan

Nee, dit is niet wat je denkt. We vloeken als Fietsersbond vaak wel op tramsporen. Maar we zijn absoluut niet tegen trams. Zolang de tram de goedkoopste en energievriendelijkste vorm van stedelijk openbaar vervoer is, die het méést aantal reizigers kan vervoeren, zo lang zijn we pro tram. Degelijk fietsbeleid kan niet zonder degelijk openbaar vervoerbeleid. Van de kabelbanen, verlos ons heer!

Waar deze kop dan wèl op doelt? Het is de invulling van een klassieker. Het begint met: “We kunnen als mensheid wèl raketten en satellieten naar de maan sturen, èn verder. Maar… “

Daar kan je veel op aanvullen. Ik vul aan met: “… maar we slagen er niet in om tramsporen te vullen met een materie die fietsongevallen doet verminderen.” Dat is geen klein beetje populistisch, want wat met de armoede de wereld uithelpen? Of andere grote morele thema’s? Het gaat me hier niet om moraliteit, maar techniciteit. En op het gebrek aan ambitie hierin.

13okt18, Koophandelsplein

U las misschien dit persbericht van UZ Gent over fietsongevallen door de Gentse tramsporen. Dat is iets waar een aantal Fietsersbonders in het vorig decennium jaren vragende partij voor waren. Een gesprek met De Lijn om het aantal fietsongevallen rondom tramsporen te objectiveren draaide uit op een sisser. Volgens De Lijn waren er amper ongevallen. Ik herinner me een gesprek waarbij de man aan de andere kant van de tafel niet eens wist dat er in Gent veel ouders met kleine kinderen doorheen de stad fietsen.

07mei17, Geldmunt / Rekelingestraat
07mei17, Geldmunt / Rekelingestraat

Dat was nieuw voor hem. En hij fietste zelf ook in Gent, vertelde hij trots. Maar hij woonde in een tramloze stad. En fietste in Gent van en naar vergaderingen aan de Zuid of het Stadhuis. Buiten de spitsuren.

De essentie van het verhaal van De Lijn is natuurlijk dat ze de middelen niet kregen/ krijgen om hun opdracht goed uit te voeren. En die opdracht was inderdaad een erfenis van Steve Stevaert zaliger. Simpel uitgelegd: we bieden de Vlamingen openbaar vervoer aan tot in de verste uithoek. Dat doen we niet voor vaste installaties als gas of riolering (wél voor kraantjeswater en stroom), maar dat gingen we wel doen voor dagelijkse busritten. Maar de plaatsen waar openbaar vervoer het meest maatschappelijk rendeert, de steden, kregen amper de middelen om een langetermijnbeleid uit te werken. Wie herinnert zich het Pegasusplan uit 2003 nog? Klaar in… 2025 (volgens deze tijdslijn van De Lijn). Ik heb ook nooit begrepen waarom de kortste tramlijn tussen Wondelgem en Gent Sint-Pieters doorheen het stadscentrum moet rijden. Terwijl het vroegere én logische parcours de Rooigemlaan volgde. Of waarom bewoners van Ledeberg via de Rozemarijntjesbrug naar het station sporen. Gent heeft een tramnet als de Franse Spoorwegen, met de Cataloniëstraat in de rol van Paris Nord.

21jul13, 16u29, Cataloniëstraat
21jul13, 16u29, Cataloniëstraat

Je kan natuurlijk niet verwachten dat een relatief kleine stad als Gent, met een complexe structuur vol kanalen en rivieren, een “logische” tramstructuur heeft, waar zowel de reizigersstromen naar het Gentse winkelhart als naar het hoofdtreinstation (in het Duits: Hauptbahnhof) rechtstreeks bediend worden. We kunnen niet àlles willen. Zolang de basiszaken maar goed gebeuren. Alhoewel: compromissen in mobiliteitsdenken wreken zich vaak snel. De wereld evolueert sneller dan de geplande investeringen uitgevoerd geraken.

Terug naar de tramsporen. Het is de taak van De Lijn om het wegdek links, rechts en tussen de tramsporen te onderhouden. Je kan onmogelijk zeggen dat de Lijn die opdracht grondig ter harte neemt. Je kan ook niet zeggen dat De Lijn voeling heeft met wat een stad als Gent nodig heeft. Je merkt dat Mechelen (en Brussel) veraf liggen. Daarnaast merk je ook dat het kader waarin De Lijn haar opdracht moet waarmaken niet bedrijfsefficiënt is. Ik heb er soms medelijden mee. Zo kan het gebeuren dat De Lijn in een juridisch conflict ligt met een wegenbouwbedrijf over slecht geleverd werk, en toch met hetzelfde bedrijf een volgende fase moeten aanpakken, desnoods via de Raad van State. Dus ze weten bij voorbaat: die volgende werf zal ook klotekwaliteit opleveren. Kijk naar de gebroken beton en de reeds verzakte “putjes” tussen de tramsporen in Korte Meer, Cataloniëstraat of Emile Braunplein. Ik weet het: De Lijn is niet de enige met deze absurde wetgeving. Ook bijvoorbeeld Sociale Woningbouwmaatschappijen hebben dat “systeem” aan hun been.

Positief: afgelopen jaren is er qua materiaalgebruik bijgeleerd. De Brabantdam en Papegaaistraat (en verder) zijn duidelijk robuuster gebouwd. Met als minpunt: wat als iemand zijn huis wil aansluiten op de rioleringen. Negatief: De Lijn laat sommige straten jarenlang liggen als warzones. Herinner je de vaudeville van de Vervaenestraat in Ledeberg. Bekijk nog eens dit filmpje uit december 2020, waar we minister Peeters vroegen Kerstman te spelen voor De Lijn, zodat de Zonnestraat en Koophandelsplein niet nog jaren een fietsongevallenplaats is.

Het is grappig om vandaag de kranten te lezen. Het lijkt alsof De Lijn een stedelijk bedrijf is, alsof de Stad Gent hier de verantwoordelijkheid draagt. Was dat maar waar! Toen ik deze middag eens neerschreef wat er allemaal beter kan in verband met de tramsporen kwam ik aan een fors verlanglijstje, bijna exclusief uit te voeren door De Lijn.

-Goed beleid start bij degelijke cijfers. Door deze studie is het nu wel duidelijk: de fietsongevallencijfers van De Lijn en de Politie zijn ondermaats. Degelijke ongevallenanalyses ontbreken. Waarom geen beter cijfermateriaal verzamelen via de spoeddiensten, en zo de politiecijfers objectief aanvullen? Zo kan men beter de types ongevallen en de hotspots van ongevallen met gekwetsten traceren. Deze studie toont het nut daarvan. Dat kan uiteraard niet zonder extra financiële ondersteuning van de spoedopnames.

– Heldere visuele communicatie over de plaats van de fietser is gewenst: rechts van de tramsporen (waar mogelijk, bv Limburgstraat staduitwaarts), of tussen de tramsporen (bv Limburgstraat aan tramhalte). Er zijn al voorbeelden hiervan in Gent en Antwerpen. Ik lees in de kranten dat De Lijn hier verder wil aan werken.

07mei17, Brabantdam

– “Oversteekplaatsen” creëren tussen deze twee opties, helder aangeduid, en met vulling van de sporen.

14mei17, Limburgstraat

– Ongebruikte tramsporen opvullen met vaste vulling zoals in de Belfortstraat (bijvoorbeeld: de Sint-Michielshelling). Dat systeem opvolgen, verbeteren, én onderhouden.

Belfortstraat

– Delen van ongebruikte wissels maximaal opvullen. Als er uitzonderlijk toch een tram over de wissel gereden is => weer opvullen. Wissels zijn de killers.

– Voor de minister: een joint venture opzetten (met innovatie-overheidssteun) tussen De Lijn, wetenschap (UGent?) en bedrijven om vulling te ontwikkelen voor tramsporen in werking. We willen toch innoveren? We willen toch exportproducten ontwikkelen? Wel, dit kan een perfect innoverend exportproduct worden. Daar hebben we geen raketten voor nodig. Weg met het defaitisme en ongeloof dat dit een onmogelijke opdracht is!

– Focus op remediëring van de bekende hotspots, vaak kruispunten van tramlijnen: Vlaanderenstraat/Brabantdam, Veerleplein, … Eén van onze dochters werkte een poos in het koffiehuis op de hoek Brabantdam – Vlaanderenstraat. Ze zag dagelijks fietsers vallen. De bloemist in de Sint-Niklaasstraat ziet er minstens één per week vallen.

– Een noodplan voor onderhoud van het wegdek naast en tussen tramsporen (zoals het gebeurde in vorige bestuursperiode op de as Sint-Baafsplein – Limburgstraat – Vlaanderenstraat). In de krantenartikels ligt de focus sterk op het stadscentrum. Maar ook daarbuiten is het vaak onveilig. Een voorbeeld: het kruispunt Voskenslaan / Maaltebruggestraat.

– Beter onderhoud van verzakkende “afvoerputjes” tussen de sporen. Dat zijn vaak èchte putten in het wegdek.

– Oversteekplaatsen van fietspaden altijd haaks op tramsporen bouwen, niet schuin. Daar speelt zowel de Stad Gent als Agentschap Wegen en Verkeer een rol. Hoe zal het aan Dok Noord / Verapazbrug worden?

– Als De Lijn écht wil weten waar de pijnpunten zijn: creëer een meldpunt.

Opjaaggedrag van tramchauffeurs (fietsers aan de kant bellen) moet helder verboden worden. Voorrang van trams telt voor dwarsend verkeer. Het is lang geleden dat we in Gent hierover klachten lazen. Dat is in Gent dus -misschien – opgelost.

– Off topic: degelijk verkeerslichtenbeleid. Als ik het goed begrijp wordt hier – na het debacle met het kruispunt Voskenslaan / Sint-Denijslaan- sinds kort bij De Lijn eindelijk degelijk werk van gemaakt. Applaus. Er is nog veel werk te verzetten. Een voorbeeld: het fietsverkeerslicht aan UZ Gent staat vaak nutteloos op rood als er geen tram passeert. Degelijke tramvriendelijke lichtenregelingen aan het kruispunt Kortrijksepoortstraat / R40 kan maken dat het staduitwaartse fietsverbod in de Kortrijksepoortstraat kan verdwijnen. Akkoord: de Bijlokekaai is dé fietsas. Maar voor de bewoners van de Kortrijksepoortstraat die willen fietsen is dit een geseling. Voor de jonkies: dit eenrichtingsverkeer werd ingevoerd in de jaren 80, toen het stadscentrum één autofile was, en de trams vaak vast zaten op de as Kortrijksesteenweg / Koningin Elisabethlaan. Als jongere kwam ik daardoor soms te laat op school aan. Buiten de R40 heeft de tram nu al jaren een snelle eigen bedding. Een andere grote boosdoener van vertragingen door de tram zijn de slecht geparkeerde wagens. Iedereen kent de oplossing hiervoor.

Dat alles vraagt een engagement om mee te bouwen aan een fietsstad. Vraag is of De Lijn dat wenst, en vraag is of ze daar van Vlaanderen de middelen voor krijgt. Zo niet, dan blijft De Lijn zitten in haar klassieke alliantie met de autostad. Dat is het vicieuze cirkel in hun denken. Hopelijk wordt die bladzijde ooit omgedraaid.

Drie uitsmijters: de commentaren op sociale media zijn alweer om in te kaderen. Volgens velen ligt het aan de fietsers zelf. Dat klopt deels: fietsen tussen de tramsporen moet je leren. Maar het is geen toeval dat de piek in de ongevallen in de herfst ligt: dat is de aankomst van méér dan tienduizend jongeren die zich voor het éérst intens in een stad verplaatsen. Die kunnen fietsen. Maar die ogen tekort komen voor de vele obstakels. Als ze al niet focussen op: de weg zoeken.

Mijn teerbeminde en ik zijn lid van Vrienden op de fiets. Een paar jaar geleden ontvingen we een echtpaar uit het zuiden van Nederland. Op dag één van hun tweedaagsverblijf viel mevrouw op het Lippensplein. Geen spoedopname, maar wel véél pijn. Ze namen prompt de trein terug naar huis.

Dikke banden helpen veel.

13okt18, Koophandelsplein

Dodenwake 10 juli 2021

Zaterdag, 10 juli 2021, organiseerde Fietsersbond Gent in Zwijnaarde een kleine dodenwake ter nagedachtenis van José Van de Velde. Omwille van corona is dit – net als de vorige wake in maart 2021 – een uitgestelde wake, een jaar na de droeve feiten.

10 juli 2021, Remi Vlerickstraat

Het opzet was bewust heel kleinschalig. In overleg met de familie van het slachtoffer hingen we ter plaatse een naamplaatje met de naam en het geboorte- en sterfjaar van het slachtoffer. In de traditie van onze dodenwakes legden we ook een klein boeket ter ere van het slachtoffer.

10 juli 2021, Remi Vlerickstraat

Op 4 juli 2020 overleed een fietser in Zwijnaarde. Het ongeval gebeurde aan de hoek van de Dorpstraat en de Remi Vlerickstraat. Bij het ongeval met de fietser was een vrachtwagen betrokken. Op basis van de beschikbare informatie hebben we geen link met wegeninfrastructuur of gedrag.

Wat ons wel frappeert is de blijvende onduidelijkheid van de omstandigheden van dit ongeval. Wij en de familie blijven met veel vragen zitten. Daar kunnen we moeilijk mee leven. Het is zelfs niet zeker of het slachtoffer fietste, of met de fiets aan de hand stapte, of stil stond.

We missen in het Vlaamse èn Gentse beleid degelijke ongevallenanalyses, met conclusies. Al te vaak is dat niet meer dan een opsomming van locaties en vervoersmiddelen. Dat kan diepgaander, zeker naar mogelijke preventieconclusies. De belangrijkste vraag is: hoe kan dergelijk ongeval in de toekomst vermeden worden? Uit elk dodelijk ongeval zijn er lessen te trekken. Dat vraagt een analyse met verschillende actoren, mèt conclusies. In dit geval: had een camera achteraan of opzij van de vrachtwagen dit ongeval kunnen vermijden? Zo ja: laat dit een beleidsconclusie worden.

10 juli 2021, Remi Vlerickstraat

We missen de Stad Gent ook in het SAVE-Charter van OVK (Ouders van Verongelukte Kinderen). 114 steden en gemeenten ondertekenden reeds dit charter. We roepen de Stad Gent op dit ook te doen, en samen met de Gentse Politie nog actiever mee te helpen zoeken naar methodes om dodelijke ongevallen te vermijden. Want elke verkeersdode is er één teveel.

9 maand

Louisa is niet zwanger hoor! Het is omgekeerd. Ze is bijna 9 maand oud.

21 mei 2021, Louisa D’Havébrug

Op 21 september werd de Louisa d’Havébrug – Louisa voor de vrienden- plechtig ingehuldigd. Op 21 juni is Louisa dus 9 maand oud. We zijn nog steeds dolgelukkig met haar. En iets verderop krijgt haar 60 jaar oudere broer, Stroppie, zijn langverwachtte remake. Maar er leeft ongeduld om Louisa in haar volle glorie over te kunnen fietsen. Vandaag popte dat ongeduld op Twitter op:

Maar zoals er versplintering van bevoegdheden bestaat (dat is een belangrijk hoofdstuk in onze cursus politicologie), zo is er ook versplintering van werven. Het positieve woord hiervoor is: “taakverdeling”. Het tussenwoord is: “afbakening”. We kennen zo meerdere fietsprojecten. Het nadeel is: het vraagt véél geduld van de fans. En het veroorzaakt wrevel.

Als fan van Louisa vroegen we de schepen van Openbaar Groen om helderheid, en dat kwam er vrij snel:

Van: Yves
Verzonden: woensdag 19 mei 2021 17:55
Aan: De Bruycker Astrid <Astrid.DeBruycker@stad.gent>
CC: Ruben – Fietsersbond Gent <gent@fietsersbond.be>
Onderwerp: park naast Louisa D’Havébrug

Dag mevrouw de schepen,

Beste Astrid,

De Louisa – zo noemen we de Louisa d’Havébrug liefkozend – is bijna een zwangerschap oud. We plannen 9 maand na de opening (dus rond 21 juni) een Fietsbult over de ontbrekende aansluitingen.

We vinden het zonde dat zo’n knappe infrastructuur niet prompt 100% kan renderen. Het is wachten op de aanleg van het park. Kan u ons een idee geven wanneer de werf die de aansluitende fietspaden creëert zal starten? Of kunnen we helpen om dit te bespoedigen?

Met fietsende groet,

Yves, vrijwilliger FIETSERSBOND GENT

————————————————————–

Van: Schepen De Bruycker Astrid <schepen.debruycker@stad.gent>
Verzonden: donderdag 27 mei 2021 11:32

Onderwerp: RE:KAB20212291 park naast Louisa D’Havébrug

Geachte heer De Bruyckere, beste Yves,

Dank voor je vraag. De offertes van de aanbesteding voor de aanlegwerken van het park werden geopend op 18 mei l.l..

De gunning van de werken in het college is voorzien eind juni. De aanlegwerken kunnen dan starten na het bouwverlof, in de tweede helft van augustus. Het park komt er dus nog zeker dit jaar!

Vriendelijke groet

Astrid De Bruycker (zij/haar)

Schepen van Gelijke Kansen, Welzijn, Participatie, Buurtwerk en Openbaar Groen

————————————————————-

Dat is goed nieuws. Langer wachten zou niet echt verantwoord zijn, het is er nu al vaak druk:

01 mei 2021, toekomstig park naast Louisa d’Havébrug

De (nieuwe!) fietsroutebordjes hangen al klaar:

01 mei 2021, Louisa D’Havébrug, en toekomstig park ernaast
01 mei 2021, toekomstig park naast Louisa D’Havébrug,

Werfnieuws: Lourdesstraat

Sint-Amandsberg en Oostakker gaan (nog meer) op de schop. Naast de werken aan Darsen / de Motorstraat (tot begin september) en in de Scheeplosserstraat (vanaf begin augustus) startten op 18 mei (met enige vertraging) ook de werken in de Lourdesstraat (tot juni 2022). Fietsers krijgen eindelijk een vrijliggend fietspad in asfalt en ook alle andere weggebruikers zullen het vernieuwde asfalt kunnen smaken. Ook de riolering wordt aangepakt.

Tijdens de eerste fase, die ongeveer een maand zou moeten duren, worden fietsers er omgeleid via de Katoenstraat en de Slotendries.

Vanuit Oostakker:

Vanuit Sint-Amandsberg ontbrak bij aanvang van de werken de eerste omleidingspijl, maar die werd op onze vraag wel snel geplaatst:

Het is duidelijk dat bij deze werf aan fietsers gedacht is en ook de aannemer vrij goed mee is. We hopen dat we dat over steeds meer werven zullen kunnen zeggen.

Rood (5)

Nee, géén rode grapjes over het gebouw daar op de achtergrond.

02 mei 2021, Bagattenstraat
06 mei 2020, Bagattenstraat

Enkel goedkeurend gemompel bij het zien van zo’n proper asfalt. Er is afgelopen maand -ondanks het rotweer- duidelijk zéér hard gewerkt. Tatààà! La Bagattenstraat nouveau est arrivée! Près de chez vous!

28 mei 2021, Bagattenstraat

De fietsslopende, rotversleten Ba-gaten-straat (foto’s uit 2012 hier) is bijna verleden tijd! Deze werf staat in onze top vijf van meest gewenste fietswerven. De Bagattenstraat is een cruciaal onderdeel van de Gentse fietsroutes, van het Woodrow Wilsonplein (en achterland) naar de Bijlokekaai of Coupure.

28 mei 2021, Bagattenstraat

28 mei 2021, Bagattenstraat / Nederkouter
28 mei 2021, Bagattenstraat

28 mei 2021, Bagattenstraat

Ik kan me vergissen, maar het lijkt alsof er asfalt met een rodere / minder bruine tint gekozen is dan op de Bijlokekaai en Coupure Links. Of lijkt dat maar zo omdat het vers gegoten is?

28 mei 2021, Bagattenstraat

Vergis je niet: deze werf is nog niet rond. Momenteel zijn de rioleringswerken aan de gang in de zijstraat Pollepelstraat. Daarna volgt het bovenste stuk van de Bagattenstraat. Je kan er dus niet door, blijf aub de wegomleiding volgen.

28 mei 2021, Bagattenstraat

In de officiële planning staat dat de laatste fase in augustus en september loopt. Er staat ook “Timing: inclusief verlofperiodes, exclusief weerverlet door onverwachte weers-, of werfomstandigheden”. Een evidente boodschap. Met wat ik nu zie is er een kansje dat we werf klaar is tegen de herfstvakantie. Alle info staat hier.

In 2013 schreef Zita deze brief. Kleine hint aan schepen Watteeuw: laat Zita en Nasteha, ondertussen 17 jaar, het lintje doorknippen. Mijn kleine teen doet me vermoeden dat Zita bij de opening van de straat haar Whoopie zal thuislaten. Als hij nog bestaat.

Er is nóg vers rood asfalt. Nog een fietsstraat die recent leesbaarder en comfortabeler geworden is: de Stropkaai.

26 mei 2021, Stropkaai (stadinwaarts)
26 mei 2021, Stropkaai (staduitwaarts)
26 mei 2021, Stropkaai (stadinwaarts)
26 mei 2021, Stropkaai (stadinwaarts)
26 mei 2021, Stropkaai

Van deze werf had ik geen “voortekenen” of communicatie gezien (ik lees niet alles), waardoor ik op 6 mei (de fietstelling door GMF – Gents Milieufront) niet begreep waarom de onderdoorgang Citadellaan afgeloten was.

06 mei 2021, Isabellekaai

Ik dacht domweg dat het voor de sloopwerf van de Broeders van Liefde was. Op de Sint-Denijslaan waren de voortekenen (tussen Kortrijksesteenweg en Koningin Mathildeplein) duidelijk leesbaar:

05 april 2021, Sint-Denjslaan
05 april 2021, Sint-Denjslaan / Koningin Mathildelaan
05 april 2021, Sint-Denjslaan / Koningin Mathildelaan

Dus ook binnenkort: een biljartgladde Sint-Denijslaan. Mooi op tijd voordat de massa aan après-corona-pendelaars weer op gang komt.

26 mei 2021, Sint-Denijslaan
26 mei 2021, Sint-Denijslaan