Werfnieuws: Motorstraat (bis)

Op onze vraag stuurde de afdeling Innames Publieke Ruimte een controleur ter plaatse om de rampzalige omleiding voor de fietspadwerf aan de Motorstraat te controleren. (Hopelijk kan dat in de toekomst proactief.) Intussen is de omleiding wel te vinden en is Farys vertrokken. We nemen u mee voor een nieuw bezoek.

Vanuit Oostakker:

Vanuit de Muide:

Alle partijen (fietsers, aannemers, administratie) hebben er baat bij dat een omleiding van bij aanvang state of the art goed is. Was een goede uitvoering zo veel meer moeite dan een slechte? We betwijfelen het.

Signalisatiebult XXL: de Fietspadwa(t)ch(t)er.

Ik zat met een ei. Het werd een groot ei. Met veel tekst, foto’s en nuances.

Er wordt wat afgevloekt op sociale media. Vooral automobilisten klagen steen en been over omleidingen. Zijn ze net als ganzen in een rij niet gewend om flexibel te zijn? Of realiseren ze zich nog altijd niet dat de files er zijn omdat ze met teveel op hetzelfde ogenblik op plaats x willen rijden? Mocht een auto de afmeting hebben van het aantal personen dat erin zit, er waren een pak minder files. Maar anderzijds begrijp ik de automobilisten wel: er lopen momenteel zéér veel wegenwerven. Dat is wennen. En dat is goed.

Waarom? Omdat er afgelopen decennia véél te weinig wegenwerven waren (en ook toen werd er vaak en véél geklaagd). Er is decennialang ondergeïnvesteerd in wegenonderhoud, én in het updaten van onze mobiliteitsinfrastructuur. Maar kijk: overal / overal zijn de overheden bezig aan de Grote Inhaaloperatie. Infrabel is bezig, ook in Gent. De Vlaamse Waterweg is bezig, ook in Gent. Het Agentschap Wegen en Verkeer (AWV) is bezig, ook in Gent. De spin-off van AWV, de Werkvennootschap is bezig, sinds kort ook in Gent. En Stad Gent is natuurlijk ook zelf bezig. Net als North Sea Port. Net als de VLM, de Vlaamse LandMaatschappij. In Gent zelf zie ik momenteel geen fietspadwerven waarvan de Provincie de uitvoerende trekker is, maar die verwacht ik toch komende jaren. Zeker nu De Grote Versnelling opgestart is. Voor alle duidelijkheid: de Provincie stopt wel centen in Gentse projecten.

Wie zijn we vergeten? Haa! De nutsmaatschappijen natuurlijk! Farys, Proximus, Eandis, Telenet, … . Soms is dat in voorbereiding op vakjargonalert #1!– “een integrale heraanleg” (àlles op de schop en vernieuwd). Soms omdat er een nieuw speeltje onder de grond moet (vooral voor internet breekt men de Vlaamsche grond overal / overal open). Soms omdat de aanwezige leiding straffer moet, méér moet aankunnen (vooral het stroomnet, soms ook het water- of gasnet). Soms omdat de leiding lekt of stuk is. De afdeling reparaties quo. En dan vergeet ik nog de aansluitingen met nieuwe gebouwen en projectontwikkelingen. Dit alles maar om te zeggen: er wordt nogal wat in de Gentse grond gewroet. De aannemers vervelen zich niet. En dju (!!): ik vergat nog de kampioen in het opbouwen van achterstand in wegenonderhoud waar fietsers last van hebben: De Lijn. Zij zijn verantwoordelijk voor het wegdek tussen én vlak naast de tramsporen.

Je merkt het: de voetpaden, fietpaden en rijwegen langswaar we ons verplaatsen zijn deeltjes van een complex spinnenweb. Het zijn puzzelstukjes uit een XXXL- grote doos, met daarin een driedimensionele (!) megapuzzel. U vraagt zich al af: hoe kan het dat dit alles lukt? Daar is een woord voor: beschaving. Het is prettig om merken dat na jàààren van bewuste en onbewuste uitsluiting, ook fietsinfrastructuur belangrijke puzzelstukjes zijn geworden. Ook dàt is: beschaving.

Want hoe zullen we de autofiles oplossen? Juist: door méér plaats te geven aan voetgangers, fietsers en openbaar vervoer. Enkel daardoor zal er méér plaats vrijkomen voor wie de auto ècht nodig heeft. Want naast de vele mensen voor wie de auto een god is of hun broodwinning, zijn er ook veel mensen die met de auto rijden omdat dit hun enige mogelijkheid is om zich bij een verplaatsing veilig te voelen. Dat laatste is iets dat veel mensen uit de wegenbranche zich niet kunnen inbeelden. Véél mensen willen wel degelijk stappen of fietsen, op voorwaarde dat ze er zich veilig bij voelen. Het zijn bijna-fietsers. Het zijn vaak niet-assertieve mensen. Ze willen wel, maar… . De fietsverkoop boomt niet alleen om op zondag een uitstapje te maken.

Dat is de uitdaging van het ogenblik: de vele wegenwerven groot en klein zodanig organiseren dat nog véél meer mensen de dagelijkse overstap naar de fiets durven maken. We kunnen alleen maar blij zijn met de vele wegenwerven. Ze zijn nodig. Kwestie is om ze even ingenieus te organiseren als de rest van de driedimensionele megapuzzel. We zagen afgelopen jaren op dat vlak in Gent een fors positieve evolutie, met dank aan een relatief nieuwe stadsadminstratie “Innames Publieke Ruimte”. De kwaliteit van de omleidingen groeide. De fietsvriendelijkheid ervan groeide. Het nazicht van de kwaliteit en het dagelijks nazicht “boots on the ground” groeide niet evenredig mee. Of wat denk je van dit willekeurige fietstochtje op 12 maart 2021?

12 maart 2021, Antwerpsesteenweg
12 maart 2021, Antwerpsesteenweg
12 maart 2021, Hogeweg
12 maart 2021, Hogeweg
12 maart 2021, Oslostraat
12 maart 2021, Neuseplein

En er waren er nog die ik niet fotografeerde… Blijven lachen! (Vandaar de foto met de spandoek.) Als ik tijd heb stop ik soms om zo’n overlastbord op zijn plaats te zetten. Nee, niet zo’n toilet…

Afgelopen weken en maanden zag je hier vaak een Fietsbult over signalisatie. Ruben was de geduldige, analyserende Fietsbulter van dienst. Eigenlijk is het aan de Stad om die zaken zelf te zien en vast te pakken. Ik blijf met de indruk zitten dat er in Gent stukken nonchalanter omgegaan wordt met aannemers dan in Brugge, waar ik werk. Wat de Stad nodig heeft is één of twee mensen die nonstop op de fiets zitten, en de ronde doen van de werven groot en klein. Controle die naam waardig dus. Noem het: gespecialiseerde Stadswachters, nonstop op de fiets. Met kennis van zaken. Fietspadwachters. Of Fietpadwatchers. Kies maar! Die ook putten en plassen en omvergetrokken verkeersborden kunnen melden aan de collega’s. Met een fors telefoonboekje op zak of in de smartphone. Met daarin alle spilpersonen van àlle werven groot en klein, van alle administraties groot en klein. Van alle aannemers actief in Gent. Alle signalisatiefirma’s. En met een mandaat om in te melden en in te grijpen. Ik had lang de illusie dat ambtenaren de ogen van het stadsbestuur kunnen zijn. Maar ambtenaren schromen zich om als privépersoon zaken te melden aan hun collega’s.

Nu is het aan de brave burger om Gentinfo te mailen, en te hopen dat die mail snel terecht komt bij een gedreven ambtenaar die de tijd en het engagement heeft om ter plaatse te gaan, en nagels met koppen te slaan. Dat gebeurt vaak, en even vaak niet. Een paar jaar geleden was ik getuige van zo’n interventie aan de stelplaats van De Lijn op de Brusselsesteenweg, en die ambtenaar liet gewoon begaan. Ik weet ook van andere cases, bijvoorbeeld waarbij de ambtenaar erop bleef toezien dat de (appartements)werf een veilige doorgang voor fietsers bleef behouden. (Dat doet er me aan denken dat dé voorbeeldwerf van fietsvriendelijke werfsignalisatie dringend op Fietsbult moet komen. Vakjargonalert #2! Good practices zijn belangrijk om te tonen aan andere Fietsersbondafdelingen / steden en gemeentes.)

Maar het gaat dus beter. We zien steeds meer pijlen in het straatbeeld waarop ook een bestemming staat, zoals deze:

05 januari 2021, Baudelokaai

En zelfs deze:

01 februari 2021, Lievekaai
01 februari 2021, Lievekaai

Waarom niet? Dat helpt. Geplastifieerde A4-straatplannetjes kunnen ook helpen. Of een velcrosysteem om namen vlot te veranderen. Of het Nederlandse systeem met letters op gele borden. Die afmetingen passen sowieso beter op en rond fietspaden. De klassiek oranje pijl is verzonnen in funcite van autoverkeer, en vaak te breed om naast een fietspad te staan.

Wat ik vooral wil zeggen: de kwaliteit van de werfsignalisatie en de bijhorende omleidingen bepalen mee of mensen al dan niet de overstap maken naar de fiets. Of bepalen mee of ze niet terug overstappen naar de auto. Bijvoorbeeld omdat ze schrik hebben dat hun kind zal vallen. De bril voor elke verantwoordelijke hoort te zijn: durf je je kind of je bejaarde ouder hier te laten fietsen? Bij deze werf aan een schoolgebouw is daar goed over nagedacht:

02 maart 2021, Dries Morelpad

Het bestaande fietspad werd een werfstraat, met knal ernaast een tijdelijk, uitbreekbaar wandel- en fietspad. Good practice!

Want signalisatieplannen uitwerken is één. Ze ter plaatse nakijken of ze ok zijn is twee. Want als de aannemer het tijdelijk pad hierboven regelmatig blokkeert met werfwagens staan we even ver. Daarom is het nodig dat er regelmatig controle is.

Vorige week stuurde iemand aan Fietsbult dit bericht: Beste fietsbult, moest u eens in de buurt zijn kan ik u hartelijk de fietsomlegging van de hundelgemsesteenweg naar de moriaanstraat aanbevelen. Die is er om werken aan de Botermarkt te omzeilen. Een tip: zet uw fietslicht aan in de tunnel onder de spoorweg. groeten, Bart Is het wijn of azijn? Azijn. De tunnel is met moeite een meterenhalf hoog, je moet er op je stuur liggen 😂Hoe ouderen dat moeten doen, ik denk dat stad ons voor pygmeeën houdt… Dit is de tunnel in kwestie langs waar de officiële omlegging loopt voor fietsers: https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20141204_01412214

We zijn er nog niet geraakt. Maar de signalisatie van die werf (Botermarkt / Vervaenestraat) is overduidelijk vanop een digitaal plan uitgewerkt. Er is niet nagekeken wat er kan en niet kan. En er is niet gekeken hoe te synchroniseren met de andere werven in de buurt. Op weg naar het station botste ik op deze behoorlijk verwarrende situatie:

23 april 2021, Hundelgemsesteenweg / Achilles Heyndrickxlaan, onder B401

Omleiding twee (werf Botermarkt) overrulet hier omleiding één (Stropbrug). Ik ken de weg, dus ik trek mijn plan, en gebruik richting station verder omleiding 1. Het gaat om de vele anderen die op een dag naar het station willen fietsen. Of -godbetert! – naar het vaccinatiecentrum op Flanders Expo (waarover later deze week méér). Zij die niet weten dat hier 2 omleidingen naast elkaar bestaan. Bovendien blokkeert omleiding 2 flaggrant omleiding 1, waardoor fietsers alweer geleerd worden om zich op het voetpad te smijten.

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

Om het nog gekker te maken ontrolt er zich ook een derde werf (van AWV), zonder signalisatie. Gewoon blokkeren. Trek uw plan. Neem het voetpad.

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

De timing van deze derde werf is evident. Maar niet op deze manier. En ook werf 0, de werf Parkeergarage Ledeberg, is voor fietsers met kleine kinderen allesbehalve een pretje:

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg
27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

Nog een voorbeeld: wie de hoofdfietsroute langs de Bagattenstraat neemt krijgt anno vandaag nog 1 pijl te zien, de rest is verdwenen. Bovendien bracht de uitgezette omleiding fietsers (die de weg kennen, en verder de stedelijke fietsroute willen volgen) naar een overtreding op de Nederkouter.

24 maart 2021, Bagattenstraat

Nu, de perfectie zal nooit bestaan. De beste controleur kan nooit àlle / àlle omvergewaaide, gevandaliseerde, gestolen of verplaatste signalisatieborden remediëren. Maar het kan beter.

22 februari 2021, Langerbruggestraat
10 maart 2021, Afrikalaan
19 april 2021, Hoogpoort

Er zijn in Gent steeds meer werven waar het ok tot zeer ok is. Maar werven evolueren, dus signalisatie moet mee evolueren, en correct zijn of niet zijn. Dat was de kloterij van de eindfase van de werf aan de Vliegtuiglaan. De sfeer – wat zeg ik: de realiteit (!)- van “trek uw plan!”. De fietsroute afsluiten met één pijl richting Dampoort, and that’s it:

18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan

Deze dame zocht haar weg:

18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan
18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan
18 maart 2021, Afrikalaan
18 maart 2021, Afrikalaan

De fietster vond er een route, daar waar de boordsteen stopte. Fietsers horen plantrekkers te zijn. En dàt op een route waar flink wat schooljongeren naar en van Oostakker EDUGO fietsen:

22 februari 2021, Motorstraat
22 februari 2021, Vliegtuiglaan
22 februari 2021, Vliegtuiglaan

Dat wil dus zeggen dat al deze jongeren ’s morgens in deze junglesituatie richting Oostakker terecht kwamen. Van geen wonder dat velen nog niet durven fietsen.

Ook de werftoezichters van de vele spelers (in deze case: Agentschap Wegen en Verkeer) hebben een belangrijke verantwoordelijkheid, en laten (samen met hun oversten) de aannemers al te vaak begaan. Ik weet het: het is vaak complex, maar willen we het veilig of niet? Willen we jongeren opvoeden in een verkeersjungle, of niet? Willen we meer mensen op de fiets, of niet? Of alleen maar de asservieven, de roekelozen en de moedigen?

Vorige maand was ik de situatie aan de Vliegtuiglaan zoals hierboven getoond eventjes kotsbeu. In een wanhoopspoging probeerde ik dan maar de wegenfirma te bereiken. Dat haalt niks uit. Je komt uit bij vriendelijke mensen “op den buro”, en die kunnen niet anders zeggen dan “ik zal het doorgeven mijnheer”. En daarna geloven ze hun mensen /collega’s, waarna de situatie er even erg de jungle blijft. Ik stuurde dan maar een bericht per messenger. Dit is een deel van hun reactie op deze Fietsbult: “Wat is het belangrijkste fietsveiligheid of het meeste volgers op facebook? Als fietsveiligheid het belangrijkste is, is samenwerken de beste optie. Mag ik vragen als je in de toekomst een constructief voorstel hebt om de veiligheid te verhogen, ons dit door te mailen naar info.persyn.be? Messenger wordt niet dagelijks bekeken.” En de dag erna: “reactie van onze werfleider : Dit is reeds aangepast op de dag zelf en is nu niet meer van toepassing (andere fasering). De borden + signalisatie stonden volgens vergunning stad gent + AWV.” Uiteindelijk zit dààr het grote probleem: de mensen op de werf. Zij moeten presteren, en zijn niet bezig met de wereld rondom hen. Het is voor hen ook niet makkelijk, maar dat is geen excuus. Het helpt soms (soms) om de werkmannen rechtstreeks vriendelijk (!) aan te spreken. Die mannen zijn vaak van goede wil. Ergens in de herfst verplaatsten zeer bereidwillige mannen (na een vriendelijk gestelde vraag) een afsluiting die al een poos nodeloos op het fietspad stond te blinken.

Mijn punt is: een dagelijkse fietsronde langsheen de vele werven zou veel werven fietsvriendelijker kunnen maken of houden dan nu het geval is. Het zou de aannemers bij de les houden / “heropvoeden”. Dat vraagt ambtenaren met diplomatisch haar op de tanden èn een sterke fietsruggegraat.

De werf aan de Stropbrug is een voorbeeld van werfsignalisatie die langzaamaan verbeterde.

19 januari 2021, Burggravenlaan

Op deze lege ruimte fietste je vaak tussen de geparkeerde werfwagens. Nu is er een duidelijke ruimteverdeling:

27 april 2021, Burggravenlaan

Er is een potentieel om het beter te doen dan gisteren: veilig van bij aanvang van de werf.

Uw onveiligheid èn uw onveiligheidsgevoel moet eruit. Onze en uw rol is om koppig te blijven melden via Gent Info . Ook al blijven die meldingen vaak te lang hangen, de ambtenaren van de Stad zijn verplicht om meldingen via dit kanaal te beantwoorden en er iets mee te doen. Als het écht te gevaarlijk voor woorden is mogen we de politie bellen. Stop dit in uw smartphone: Gent Info = 09 210 10 10 of gentinfo@stad.gent . Politie = 101. Zorg dat je de locatie goed kan benoemen. Bel Gent Info alleen als je je kalm genoeg voelt. Boze communicatie is meer emotie dan informatie, en dus moeilijk te begrijpen.

Het kan dus. Het kan dus beter. Met de focus op de behoeftes van jongeren, ouderen en zij die niet goed durven fietsen. We zullen komende jaren in Gent en daarbuiten nog veel wegenwerven meemaken. Basistip voor fietsers blijft: vertrek ruim op tijd. Blijf kalm, en remember: vergeleken met de gemeentes rond Gent gaat het hier (meestal) relatief goed. Tussen Kaprijke en Lembeke laat Agentschap Wegen en Verkeer fietsers op deze manier de E34-werf oversteken (op een knooppuntenroute):

20 april 2021, tussen Kaprijke en Lembeke

Of deze werf in Evergem, waar je na een lange fietsrit op een fietsroute onaangekondigd totaal niet meer door kan, omwille van… een fietspadwerf:

02 maart 2021, eindpunt Baron Van Loolaan, Evergem

Misschien is het idee van de ambtenaar op dagelijkse fietsronde maar haalbaar na deze harde coronacrisis. Het zijn voor iederéén bizarre en/ of barre tijden. Want weet maar zeker dat ook ambtenaren èn aannemers behoefte hebben aan een schouderklopje. Zowel in woorden als op de rug.

Werfnieuws: Motorstraat

Vorige week schreven we nog optimistisch over de geplande werken aan de Motorstraat. Vandaag bleek de uitvoering ondermaats.

Komende uit de haven of Muide mag je de Hogeweg oversteken voordat je een omleidingsbord richting Oostakker tegenkomt, dat je laat spookrijden.

Motorstraat x Hogeweg, 20 april 2021

Steek je terug over om de Hogeweg langs de juiste kant te volgen, dan krijg je (zoals aangekondigd) een wegwijzer de Scheeplosserstraat in:

Hogeweg x Scheeplosserstraat, 20 april 2021

Wie niet vertrouwd is met omgeving weet / leest niet dat de oversteekplaats met verlaagde boordsteen een paar meter verder ligt. Aan de overkant staat nog een wegwijzer, nu richting “Hoge Weg”, hoewel ze van de Hogeweg weg wijst. Eenmaal je aan de andere kant van de Scheeplosserstraat de Sint-Bernadettestraat hebt bereikt, mag je het verder zelf uitzoeken.

Komende uit Oostakker is de situatie nog bedroevender. De onderbreking van de Motorstraat wordt aangekondigd aan het rondpunt met de Sint-Bernadettestraat en Lourdesstraat:

Motorstraat, 20 april 2021

Het fiets- en voetpad wordt hier alvast afgesloten, zodat het Chinees restaurant en het Loodswezen ook onbereikbaar worden.

Motorstraat, 20 april 2021

Toch kozen heel wat fietsers ervoor om via de autorijweg de Motorstraat in te rijden, bij gebrek aan bewegwijzering. De eerste wegwijzer komt immers aan de afslag naar de Sint-Bernadettestraat en wijst naar de “Hoge Weg”:

Sint-Bernadettestraat, 20 april 2021

Ik vraag me af hoeveel fietsers meteen zouden begrijpen dat daarmee de richting Muide / haven wordt bedoeld. Jammer genoeg is het meteen ook de laatste wegwijzer in deze richting. Zelfs als je nog wist dat er een omleiding via de Scheeplosserstraat voorzien was, dan nog maakt Farys het bijna onmogelijk om de straat in te rijden.

We raden dan ook alle fietsers aan om onze alternatieve omleiding in hun hoofd te prenten voor ze vertrekken:

Omleiding langs Bernmaaieweg (via RunnerMaps)

Vooruitblik: Darsen

Darsen, het kruispunt Hogeweg x Motorstraat x Singel x Henri Farmanstraat is al jarenlang een rotte plek tussen Sint-Amandsberg, Oostakker, Muide en haven. Het leek ook een no man’s land. Agentschap Wegen en Verkeer wilde er zo’n 10 jaar geleden wel aan de slag gaan, en het er veiliger maken, maar de NMBS wilde niet. Eind vorig jaar kwam er plots schot in de zaak. Nu licht Infrabel een tipje van de sluier op: de onderbouw van de overwegen was in zo’n erbarmelijke staat dat ze moesten vervangen of afgeschaft worden. Infrabel wil zoveel mogelijk overwegen afschaffen, dus werd in dit geval gekozen voor afschaffing in combinatie met een nieuwe fietsoverweg.

Jammer genoeg werd toen niet alle belijning opgeruimd. De voorrangssituatie voor fietsers die van de fietsoverweg naar de Motorstraat/Lourdesstraat fietsen is hierdoor erg onduidelijk.

Hogeweg x Motorstraat, 1 april 2021

Intussen werd het fietspad naar de overweg wel beter beveiligd tegen chauffeurs zonder inzicht in verbodsborden.

Motorstraat, 1 april 2021

Nu naderen de volgende fases snel. AWV start op 19 april de aanleg van een dubbelrichtingsfietspad in de Motorstraat langs het spoorwegviaduct.

Plan heraanleg fietspad Motorstraat (© Agentschap Wegen en Verkeer)

Dit zou een lichte verbetering moeten zijn. Wie van de Lourdesstraat komt moet nog steeds twee keer het autoverkeer kruisen. In tegenstelling tot de bestaande kruisingen, waar je in conflict komt met een drukke vrachtwagenstroom van en naar de haven, zou het hier vooral om vrij lokaal autoverkeer (richting Hogeweg / Lourdesstraat) moeten gaan.

Ook qua comfort gaat het erop vooruit: in plaats van de huidige (verzakkende) betonstraatstenen kiest AWV voor asfalt voor het fietspad. (We hopen dat dit voor alle nieuwe fietspaden de norm wordt, recent gebruikten ze op de Antwerpsesteenweg nog klinkers.)

Het tweerichtingsfietspad doortrekken tot aan het rondpunt met de Lourdesstraat was niet haalbaar zonder de aanwezige bomen te kappen. Bovendien zouden de gebouwen aan de noordkant van de weg dan moeilijker bereikbaar worden.

Motorstraat, 9 april 2021

Helaas wordt fietsverkeer tijdens de werken in geen van beide richtingen toegestaan. Een omleiding zal voorzien worden via de Scheeplosserstraat, vers voer voor de kasseivreters die Paris-Roubaix gemist hebben. Wie liever over een vlak oppervlak rijdt, kiest beter voor een iets langere omleiding via de Bernmaaieweg:

Deze fase van de werken zou duren tot eind mei. Aansluitend neemt Infrabel het over. Zij passen het nieuwe kruispunt Singel-Motorstraat zo aan dat de beweging vanuit de haven (Singel) naar de John Kennedylaan voorrang krijgt, zonder conflicten met fietsers. Daarbij wordt ook een drempel én middeneiland aangelegd om de fietsoversteekplaats op de Motorstraat veiliger te maken. Ook wordt het definitieve fietspad richting Volvo / Zelzate verplaatst naar de zuidkant van de spoorlijn L204, en komt er een tweerichtingsfietspad langs de westkant van de Hogeweg tot aan de Noordveenakkerstraat. Dit is net het traject van de fietssnelweg F400, die daarmee in noordelijke richting twee kruisingen van het autoverkeer kan vermijden. Dat parcours voor de F400 ziet er dus doordacht én kwaliteitsvol uit.

Nieuwe situatie (© Infrabel)

Over de wegonderbrekingen en omleidingen voor deze werken door Infrabel werd nog niet gecommuniceerd.

Tenslotte nog een vooruitblik verder in de toekomst. Infrabel schrijft:

De fietsoverweg 1N is een tijdelijk fenomeen. Wanneer er conclusies en beslissingen zijn genomen mbt de zuidelijke Havenontsluiting is het de bedoeling dat ook deze overweg vervangen zal worden door een kunstwerk voor de fiets dat een ongelijkgrondse kruising faciliteert.

Kort samengevat: een brug over de spoorweg. Over de termijn waarop dit zou gebeuren, wordt niet gesproken. In afwachting daarvan verwachten we dat de huidige werken – in vergelijking met de fietswoestijnsituatie van de voorbije decennia- een zéér grote verbetering zullen betekenen.

Werfnieuws uit het noorden: Vliegtuiglaan

Eind oktober 2019 startte FARYS in samenwerking met Agentschap Wegen en Verkeer een werf aan de Vliegtuiglaan om de overlast bij regenweer in Oostakker en Sint-Amandsberg te verminderen. De einddatum werd vastgesteld op april 2020. Na een hele reeks vertragingen (zowel het c-woord als mysterieuze leidingen die blijkbaar op geen enkel plan stonden, gooiden roet in het eten), kondigde FARYS aan dat het einde van de werken was voorzien voor 2 april (2021). Tijd dus om een kijkje te gaan nemen.

Komende van Oostakker is er weinig nieuws. Het kruispunt met de Zuiddokweg ziet er voorlopig weer als nieuw uit:

Vliegtuiglaan x Zuiddokweg, 9 april 2021

Maar verderop is er aan het bestaande, hobbelige fietspad niets veranderd, tot aan het kruispunt met de Rigakaai. Ter hoogte van het kruispunt met de Afrikalaan worden fietsers plots weer naar de dienstweg geleid.

Vliegtuiglaan x Rigakaai, 10 april 2021

De reden wordt snel duidelijk: het fietspad is hier afgegraven en nog niet heraangelegd. Het is niet duidelijk wanneer dat zal gebeuren.

Voor fietsers naar de Muide is dat niet zo’n probleem, want de boordsteenverlaging die voor de werken was aangelegd, is nog niet hersteld.

Vliegtuiglaan, 30 januari 2021

Als je echter wilde afslaan naar de Afrikalaan over de vernieuwde en verbrede oversteekplaats, krijg je een stevige fietsbult te verwerken.

Verder richting Muide blijkt dat de spoorwegovergangen voor automobilisten opnieuw geasfalteerd zijn; voor fietsers helaas niet. Een gemiste kans.

Vliegtuiglaan, 9 april 2021

Keren we terug uit de Muide, dan blijken ook daar de spoorwegovergangen enkel voor automobilisten opnieuw geasfalteerd te zijn. Aan de bypass richting Afrikalaan is wel een nieuw verkeerslicht verschenen om de automobilisten te waarschuwen voor overstekende fietsers:

Vliegtuiglaan x Afrikalaan, 9 april 2021

Het lijkt enkel op oranje te springen als er een fietser aankomt. (Is dat een nieuwe innovatie voor het Agentschap Wegen en Verkeer?)

Kortom, voor de fietser zijn er tegenover de situatie vòòr de werken maar enkele kleine verbeteringen aangebracht; de voornaamste opluchting is dat die situatie eindelijk (bijna) hersteld is. Een fietstoets zou hier nochtans ongetwijfeld heel wat verbeteringsmogelijkheden aan het licht gebracht hebben. Zeker voor wat een deel van een fietssnelweg moet voorstellen, is dat spijtig. We hopen dat de fietsinfrastuctuur dan ook snel wordt aangepakt.

Werfnieuws: Dampoort (fase 0)

Dat de Dampoort op de schop gaat, wist u misschien al. Voor wie de ruimere context uit het oog verloor: éénmaal de Verapazbrug in 2024 (?) feestelijk geopend wordt, zal de R40 vanaf de Dampoort over de Koopvaardijlaan en Afrikalaan lopen om dan via de Verapazbrug het Handelsdok over te steken en terug aan te sluiten op de Muidelaan. Dat moet de druk van het gemotoriseerd verkeer op Dok-Zuid en Dok-Noord weghalen, dat wordt waarschijnlijk een gebied voor tram, fietsers, voetgangers en lokaal autoverkeer. Ook het gemotoriseerd verkeer tussen R40 en R4 (Eurosilo), waaronder de Muide momenteel zwaar kreunt, moet verschuiven naar de Verapazbrug en Afrikaan.

Als voorbereiding voor deze verschuiving van de R40 wordt een vlottere aansluiting voorzien van de Dampoortrotonde richting Koopvaardijlaan, met 21e-eeuwse rioleringen, èn een tweerichtingsfietspad om Antwerpsesteenweg te verbinden met de Kleindokkaai. Zoals meestal stonden ook hier de nutsbedrijven in de rij om voor en tijdens de wegenwerken hun infrastructuur te verbeteren en te verplaatsen. Een hele rij dominostenen dus, die allen op tijd en zonder onverwachte problemen moeten vallen.

Vandaag mocht Proximus het startschot geven met een werf(je) onder het fietspad vòòr de hoofdingang van het station. Voor een deel van de fietsers is een omleiding via de Luc Lemiengretunnel een alternatief; voor de anderen werd een heel lokale omleiding voorzien over het voetpad naast het spoorwegviaduct.

Omleidingen voor fietsers (© Agentschap Wegen en Verkeer)

We gingen ter plaatse een kijkje nemen.

Staduitwaarts:

De omleiding werd duidelijk aangekondigd, al hoop ik dat er de komende dagen geen al te harde wind te verwachten is. De eerste helling is jammer genoeg wat verstopt achter een wegwijzerpaal en zeer smal, wat aanmoedigt om in plaats daarvan de helling naar het zebrapad te nemen. De tweede is al iets breder, maar minder comfortabel. Foto 3: iedereen zal wel doorhebben wat een FIETER is.

In de andere richting -stadinwaarts- is de eerste pijl wat verwarrend, want te ver naar achter geplaatst voor aankomende fietsers. Daarna is de situatie vrij leesbaar.

Door de beperkte ruimte is de hele route helaas vrij smal. Voetgangers en fietsers worden in een smal parcours gewurmd, wat verre van ideaal is. Maar de scholen zijn -bij toeval- nu al dicht. Dus al bij al lijkt het ons een aanvaardbaar alternatief voor een kort durende werf als deze. Dank aan allen die hier achter de schermen aan meewerkten.

Opgelet: deze werf zal volgende week ook opschuiven, en zorgt dan voor het stadinwaartse fietsverkeer vanuit de Antwerpsesteenweg voor een andere omleiding.

De gemiste kans

Minister Lydia Peeters gaf dit weekend een interview in de Zondag. Op sommige aspecten is het een bemoedigend interview. De fiets wordt in woorden en in middelen fors naar voor geschoven. De minister wil hard inzetten op verkeersveiligheid. Meer nog: het is dè prioriteit waar we haar bij de volgende verkiezingen mogen op afrekenen. Het is te zeggen: de Limburgers mogen dat, want zo werkt ons kiessysteem helaas. Maar een zin als “Ik wil vooral sneller werken. Gedaan met palaveren.” geeft hoop. Idem voor: “We moeten sneller handelen, beter samenwerken en meer handhaven.” Anderzijds mankeer ik in het interview nog flink wat zaken om snel progressie te maken in ons Vlaamse Echternachmobiliteitsbeleid. Zoals: degelijke ongevallenanalyses, de fietstoets, en het 30-50-70 principe. En jawel : een kilometerheffing. Deze hete aardappel zal -helaas!!!- geen Limburgs recept worden.

De kleine ring R40 kreeg hier al vaak uitgebreide aandacht. November 2019 draaide het VTMprogramma Make Belgium Great Again er een rondje Critical Mass XL. April 2019 overhandigden we de Gentse politici een Memorandum R40, wat we in januari 2020 opkuisten tot Memorandum R40 (Update!). Die R40 ondergaat – gelukkig maar!- steeds vaker aanpassingen groot en klein. Zo wordt er momenteel een stukje Rooigemlaan fietsveiliger gemaakt. En ook de komende Dampoortwerf heeft als intentie om het het voor fietsers veiliger te maken. We merken bij Agentschap Wegen en Verkeer een groeiende gevoeligheid voor degelijke fietsinfrastructuur. Misschien dat daardoor de teleurstelling groot is om te merken dat er nog geen sluitende fietstoets in voege is. Er worden nog steeds wegenwerken uitgevoerd zonder dat er gekeken wordt hoe in één beweging de fietsinfrastructuur mee kan verbeterd worden. Ook / zelfs op de kleine R40. Een nieuw voetpad, hoera! Vers asfalt voor de rijweg na een rioleringsingreep? Vanzelfsprekend! Maar in één beweging het fietspad mee verhoogd maken? Helaas.

13 maart 2021, Kasteellaan
13 maart 2021, Kasteellaan

Helaas, ook al ligt er reeds een aansluiting te wachten.

13 maart 2021, Kasteellaan
13 maart 2021, Kasteellaan

Helaas, pindakaas: het zal bij “de verf zoals voorheen” blijven. Ook al vraagt de Fietsersbond bij autoverkeer à 50 km/uur minstens verhoogde aanliggende fietspaden.

13 maart 2021, Kasteellaan
13 maart 2021, Kasteellaan

Voetpaden op gewestwegen zitten in ons versplinterde mobiliteitsbeleid toch onder “de gemeente”. Zij betalen die. Zij organiseren die aparte voetpadwerven. Dus ook de Stad Gent heeft een vinger in deze gemiste kans om hier de fietsinfrastructuur te verbeteren. Idem voor het rioleringsbedrijf.

Dus minister Peeters: een fietstoets en het 30-50-70 principe kunnen fietsinfrastructuur doen vooruitgaan zonder gepalaver. Dat zou bij elke ingreep, door gelijk welke administratie, de norm moeten zijn.

Zin in een dessert? Lees dit bericht uit 2004 eens. Wat zou daar (niet) gebeurd zijn?

Via Messenger: fietsoversteekplaats Dampoort

Een bericht van E.B.

Bijna elke dag aan dampoort, staan er auto’s op de fietsoversteekplaats. Deze keer had ik mijn gsm bij de hand. Er moet toch een manier zijn om de auto’s uit te leggen dat dat geen gewin is voor hen? Er is niemand die hen daar kan voorsteken… . #opzoeknaareenconstructieveoplossing

Mag je foto en tekst op Fietsbult? Met je volledige naam, of initialen?

Liefst enkel met initialen…het was een beetje in een opwelling geschreven. Maar het is echt wel een punt waar heel veel fietsers zich aan storen. Ik zoek echt naar een initiatief om dit aan de autobestuurders duidelijk te maken, want ik ben ervan overtuigd dat de bestuurders daar staan vanuit onoplettendheid. Maar ik heb geen idee hoe dit aan te pakken. Dus zet het maar op de facebookgroep, wie weet komen er leuke ideeën!

De zotte hoek

Herinnert u zich de Fietsbult “Overheidsgrond” dd 10 mei 2019 nog?

We zijn bijna 2 jaar verder, en -hoera!!!- vandaag gaat hier de schop in de grond.

02 maart 2021, Kasteellaan

02 maart 2021, Kasteellaan

02 maart 2021, Kasteellaan

Deze zotte hoek was in 2019 reeds bekend bij Agentschap Wegen en Verkeer.  Maar het duurde zijn tijd om dit stukje grond over te kopen van Infrabel. De Lijn haalde er ondertussen reeds zijn trolleybuspaal weg.

02 maart 2021, Kasteellaan

Binnenkort zullen voetgangers aan deze oversteekplaats méér ruimte krijgen. Dat zal komende maanden zéér nodig worden. Tijdens de rioleringswerf kant Antwerpsesteenweg zullen een paar stadinwaartse bushaltes tijdelijk verplaatst worden naar de Kasteellaan. In die maanden zal de voetgangersstroom op het kruispunt met de Kasteellaan een flink pak heviger worden. Maar los daarvan was deze ingreep reeds lang nodig. Blij dat het er nu van komt!

02 maart 2021, Kasteellaan

Oh ja… als je er passeert, geef die werkmannen een dikke opwaartse duim 🙂

 

 

 

Bittere nasmaak

 

Vrijdag was het drie jaar geleden dat Nikita Everaert dood gereden werd op het kruispunt van de Antwerpsesteenweg met de Orchideestraat. Het zwarte punt werd nog zwarter dan voorheen. Het proces in de rechtbank is nog steeds niet afgerond. De werf die het kruispunt moet ombouwen tot een “wit kruispunt” is nog steeds niet begonnen.

Het was een klein berichtje in de papieren krant van zaterdag. Het haalde de internetkrant niet.

20 februari 2021, De Gentenaar

Voor een aantal mensen – ouders en nabestaanden-was dat korte bericht vermoedelijk droevig of pijnlijk nieuws. Agentschap Wegen en Verkeer zorgde ervoor dat ze het nieuws te horen kregen voordat het in de krant verscheen.

Bij ons bleef er een bittere nasmaak / wrang gevoel hangen, en véél vragen. Wil dat zeggen dat Fluvius zo’n belangrijk wegen- en fietsdossier niet prioritair behandelde? Wil dat zeggen dat het gewoon een dossier van de stapel is, chronologisch te behandelen?  Wil dat zeggen dat nutsmaatschappijen geen fietstoets hebben, en dus de nieuwste / zoveelste remmende factor worden in de ontwikkeling van veilige fietsinfrastructuur? Of komt dat nu pas voor het eerst in de media? Ook de werf aan de Dampoort loopt vertraging op door een (andere) nutsmaatschappij. Bizar: twee Gentse fietswerven op één maand tijd. Fietsersbonden te lande, kennen jullie andere wegendossiers die omwille van een nutsmaatschappij vertraagd werden?

Werfnieuws uit het noorden: John Kennedylaan

Dit is een bericht voor de vele havenfietsers onder u. Op 15 februari 2021 gaat het lange fietspad op de John F. Kennedylaan tussen Darsen en Langerbruggestraat / Volvo dicht voor werken (tot juli). Dat is het fietspad dat door betonblokken gescheiden wordt van de raceweg. Ergens tussen Darsen en Volvo takt de R4 Dwight Eisenhouwerlaan aan op de Kennedylaan. Daar komt als eerste stap in de omvorming van de R4WO een turborotonde / turboverkeersplein. In één beweging wordt het fietspad er verbreed naar fietsnelwegbreedte.   Meer weten? Dit is de webpagina ervan.

Bij de omvorming van de R4WO wordt hard ingezet op het uitbouwen van een degelijk fietspadennetwerk in de Gentse haven. Dat juichen we uiteraard toe. Maar tijdens de werf is het belangrijk om de vele (en groeiende groep) havenwerkfietsers op de fiets te houden. Omleidingen zijn voor hen vaak een marteling. Maar daarnaast doorkruisen steeds meer recreatieve fietsers de haven in het weekend. Sommigen zijn goed in GPSgebruik. Anderen niet.

Het is reeds jaren dat Fietsersbond Gent pleit om fietsers te helpen door een grondplannetje met de omleidingsroute op te hangen. Dat helpt om je te oriënteren, en om te beslissen waar je van de route af gaat. In 2013 schreef Jan G hierover deze Fietsbult.  De Werkvennootschap pikte het idee op, en maakte er deze versie van:

31 januari 2021, Langerbruggestraat kant Oostakker

31 januari 2021, Langerbruggestraat kant Oostakker

De borden staan op 5 cruciale fietslocaties.

31 januari 2021, Langerbruggestraat kant Volvo Cars

Hoe ervaart u deze borden? Mocht u zich afvragen waarom de omleidingsroute het westen van de spoorlijn neemt, en niet doorheen Oostakker: dat is omdat u daar in andere wegenwerven zou terechtkomen.  Het centrum van Oostakker is momenteel één grote wegenwerf. En er zijn in de lente nog wegenwerven op komst in dit noordelijk deel van Gent: het vervolg aan  Darsen (Motorstraat, Singel,…) , de Lourdesstraat,… . Het zal voor alle fietsers en àlle andere weggebruikers een kwestie zijn om zich regelmatig te informeren. Fietsbult probeert mee de vinger aan de werfpols te houden. Ziet u gevaarlijke toestanden? Bel aub de politie. Andere “toestanden” meldt je best aan Gent Info, eventueel met Fietsbult in cc. (Fietsbult@fietsersbondgent.be)

Nutsmaatschappijen

 

(Onderaan het stuk leest u waarom Fluvius doorstreept werd)

Fluvius is een nutsmaatschappij. Ze is van groot nut, voor ons allen. Zonder Fluvius: géén beschaving. Daar doen x aantal mensen hun stinkende best. Maar Fluvius is ook een mastodont. Mensen die liever hun best niet doen kunnen zich  goed wegsteken achter en in zo’n mastodont. Fluvius heeft ook zwakke tot onbestaande communicatie over haar werven op straten, fietspaden en voetpaden.

Daarmee geef ik ook een samenvatting van àlle andere nutsmaatschappijen die in Gent en daarbuiten putten graven: Aquafin, FARYS, Proximus, …  . Behalve dit nog: het zijn ivoren torens, die véél te traag mee evolueren met de veranderende mobiliteitsgewoontes. Voetgangers en fietsers zijn voor hun aannemers nog al te vaak te negeren weggebruikers. Het is dan ook een zegen dat schepen Watteeuw de nutsmaatschappijen en hun aannemers “een strenger systeem” wil opleggen. Lees even mee.

Gent wordt ook strenger met haar ‘jaartoelatingen’. Grote firma’s kunnen een vergunning krijgen om een heel jaar lang werken uit te voeren. Zo moeten ze voor de vele duizenden kleine ingrepen en aansluitingen niet elke keer een aanvraag indienen.

Maar dat systeem is doorheen uit de hand gelopen en is vandaag een “complex en historisch gegroeid kluwen”, klinkt het nu bij Watteeuw. In de plaats komt een strenger systeem, met een “een wortel én stok”. Firma’s die zich strikt aan de Gentse regels houden, zullen nog een jaarvergunning krijgen. De andere niet. “We zullen ze intrekken, indien nodig.”  (lees het volledige artikel uit de Gentenaar van 12 januari 2021 hier)

Een voorbeeld? Een aannemer van Fluvius voert in de Koopvaardijlaan voorbereidende werken uit voor de Dampoortwerf. Deze week liep het fout, lazen we vanavond op Messenger.

Sofie schreef: Dampoort vorige twee ochtenden grote chaos met fietsers en voetgangers. Werken in opdracht van Fluvius. Zwakke weggebruikers kunnen niet anders dan op straat gaan. Of moeten door een konijnenpijp. Doorgang zebrapad en fietspad staat vol met aanschuivende auto’s. Foto’s van vanmiddag.

Gisteravond ook gemeld op meldpunt wegen. Maar die reactie duurt soms maanden/weken, soms na de werken. Vanavond zal misschien meevallen, is vooral erg in de spits. Maar ook toch nog eens gemeld op Gentinfo.

Hilde schreef ons: Er zijn werken begonnen aan de Dampoortbrug. Vanmiddag kon je met de fiets, komende van de Antwerpsesteenweg niet de brug op. Een grote vrachtwagen versperde de fietsoversteekplaats en het zebrapad. Fietsers moesten de weg op en mee met de auto’s op het eerste vak…. Dan maar afgestapt en over de boordsteen het fietspad op. Niets van aanduiding of extra veiligheidsmaatregelen. Ik weet niet of dit elke dag zo is, maar gevaarlijk is het zeker! Hoe doen fietsende kinderen het daar, of ouders met een bakfiets?

Vanavond was het er inderdaad rustig. Maar overdag moet dit de hel zijn, zowel voor de werkmannen als voor passerende voetgangers en fietsers. Laat ons eens het vergrootglas boven halen. Het is een pijnlijke situatie. Fietsers mogen omwille van deze Fluviuswerf de Koopvaardijlaan niet in.  Er was een (degelijke) omleiding voorzien langs de Kleindokkaai, waar het zelfs prettiger fietsen is.  Enkel brute pech voor fietsers die op dat stuk Koopvaardijlaan wonen of werken, maar bon…

02 februari 2021, Koopvaardijlaan / Dampoort

Maar nu de werf het kruispunt met de Dampoort inpalmt sluiten ze hun eigen omleiding af. De werf bijt in zijn eigen staart, of beter: in die van voetgangers en fietsers. En wie de Dampoort kent weet dat hier honderden (of zijn het duizenden?) fietsers passeren.

02 februari 2021, Koopvaardijlaan / Dampoort

02 februari 2021, Koopvaardijlaan / Dampoort

Wat kunnen we bijleren? Dit is een werfsituatie waarbij de signalisatie moet mee-evolueren met de noden. Met de noden van de werf (niet àlles is voorspelbaar) èn de noden van de weggebruikers (veiligheid voor àlles!). De signalisatiefirma zit in Wommelgem, en is “sterk gericht op aannemers en bedrijven die actief zijn in de kabel- en nutsleidingensector.” Dat is vragen om moeilijkheden. Tuurlijk dat die niet snel over en weer kan en zal komen om aanpassingen te doen. En wat kennen die firma’s uit andere provincies over Gent? Of vergis ik me?

02 februari 2021, Dampoort

Tot slot: het is op dat kruispunt relatief duister. Voor de ochtend- en avondfietsers voelt dit niet ok aan. Hoe komt dat? Kapotte straatlantaarns. Dan maar een melding sturen aan… Fluvius.

02 februari 2021, Dampoort

Naschrift   Door dit stuk kwam iets anders boven water. Dit is een werf van FARYS, niet van Fluvius. De signalisatiefirma zet maar wat bordjes. 

Melding: omgeploegd

De tweede fase van de werf aan het brokkelviaduct van de E17 in Gentbrugge is gestart. Deze werf kost een goede 20 miljoen euro. Geen sprake van improvisatie, zou je denken. Er is geleerd uit de eerste fase, zou je denken. Helaas.

02 februari 2021, Brusselsesteenweg

02 februari 2021, Brusselsesteenweg

Daan gebruikte op Twitter de uitdrukking “fietspad omgeploegd?!”.  Het ziet en voelt er zo wel uit.

Oh ja, zal dat over het fietspad een komen en gaan blijven van camionettes zoals de witte camionette aan de werfcontainers? Of was dit eenmalig?

En oh ja, kan iemand ons uitleggen waarom het fietspad onder de eerste fase van de werf nog afgesloten blijft? De tunneltjes onder de eerste fase zijn deels afgebroken, dus het gevaar op betonbrokjes is verdwenen. Vandaar de vraag.

Melding: buisje

Plassen zijn vaak fun. Laarzen aan, en springen maar. Maar in de winter kunnen plassen bevriezen. Zeker op fietspaden is dat no fun at all. Wie de fietspadwerven van de laatste 10 jaar bekijkt weet dat het vaak opgeleverd is zonder aandacht voor plasvorming. Kijk bijvoorbeeld naar de fietspaden van pakweg 10 jaar geleden rondom het UZ op de De Pintelaan. Of het fietspadenkruispunt in het Keizerpark.

19 januari 2021, Keizerpark

De recente ingreep aan de ondertunneling van de spoorlijn Gent-Antwerpen heeft het druppelen vanuit de spoorlijn niet gestopt. Plasvorming blijft er nederdalen. Dat is ook logisch, want een toplaag leem – of was het klei ?- toevoegen aan de bodem ernaast zal dat niet stoppen. Al is het niet zeker , en dus afwachten of het hier opnieuw een zondvloed wordt.

Er is nog zo’n euvel dat al jarenlang aansleept. Het “fietspad met de klinkersstreepjes om voetgangers te zeggen dat dat hun plaats is” heeft al jaren een “herhalingsplas”.

20 december 2019, Sidonie Verhelststraat

Het is simpel: de grond ernaast kan de hoeveelheid regenwater niet slikken. Ik dacht dat ik het afgelopen jaren al twee maal gemeld had, maar ik kan me vergissen. Oh, mijn geheugen is beperkt. Er was hierover al een Fietsbult op 1 december 2017. Het was zelfs een reeks van zes bulten over “Nattigheid”. Glad vergeten. Goed dat Fietsbult rechtsboven een zoekfunctie heeft. In ieder geval: deze week was het weer van dàt. Leuk voor wie met laarzen in een plas wil springen. Minder leuk voor een deel van de voetgangers of fietsers die er dagelijks passeert.

19 januari 2021, Sidonie Verhelststraat

Is dit een zeer gevaarlijk punt? Tuurlijk niet. Het is goed dat het water in de bodem kan dringen. Maar liever niet op deze manier. Het mag wel eens aangepakt worden. De vraag is: door wie? Het pad werd ooit aangelegd door het toenmalige Waterwegen en Zeekanaal (anno vandaag: De Vlaamse Waterweg). De verantwoordelijke ingenieur  was een zeer beminnelijke èn fietsminded man. Het idee om voetgangers een eigen zone te geven kwam van hem. Helaas is dit het enige pad met deze “taal”, en er is dan ook niemand die deze taal leest, laat staan correct leest. Ook voetgangers en joggers hebben liefst een biljarttafelvlakke ondergrond. Zelfs ouders met kinderwagens verkiezen de klinkerloze zone, terwijl een baby die klinkers nooit als hinderlijk zal ervaren. Maar mensen met een rolstoel zullen uiteraard de klinkers vermijden. Hadden de klinkers aan de waterkant gelegen, dan hadden de lopers en wandelaars er misschien wèl voor gekozen…  . Kortom: bij renovaties en herstellingen zou ik de klinkerstrepen skippen, en gaan voor breed beton.  (Xusi, dit is écht geen Fietsbult waard, maar nu we toch over dit pad bezig zijn… )

Terug naar de waterplas, met de vraag wie het kan en wil fixen. Ik was vorig jaar als eens met een spade gepasseerd om de grond doordringbaarder te maken. Een geultje richting Schelde leek me de ideale oplossing, maar ik heb uiteraard niet het recht om een gat te maken in een kaaimuur.

19 januari 2021, Sidonie Verhelststraat

Vlak voorbij de plas waren drie stadswerkers aan de slag. Die mensen weten als ambtenaar vaak méér dan ik. Dat zijn vaak interessante gesprekken. En jawel, ook zij kenden het probleem. Méér nog: één van hen had het zelf al driemaal gemeld, zonder gevolg. De melder kende zelfs een mogelijke oplossing: een buisje, dat ik nog nooit gezien had. Hij toonde het me:

19 januari 2021, Sidonie Verhelststraat

Kortom: er zit al een buisje. Vermoedelijk is dat een afvoerbuis uit het roeste verleden van die buurt. Nu nog een vers afvoertje dat aansluit op de buis, en klaar! Meer moet het niet zijn.

19 januari 2021, Sidonie Verhelststraat

19 januari 2021, Sidonie Verhelststraat

Een nieuwe bladzijde in het verhaal Darsen

Begin december schreven we al over de werken aan de vermaledijde spaghettiknoop Darsen, o.a. het enige kruispunt van de grote (F40) en kleine (F400) Gentse fietsringen. Deze fase van de werf is afgewerkt en we gingen even kijken.

De twee overwegen voor alle verkeer over de spoorlijn 204 naar Zelzate werden afgesloten en vervangen door één nieuwe fietsoverweg; het autoverkeer schuift op en behoudt de bestaande spoorovergang op de Singel en de tunnel onder de spoorlijnen. De nieuwe voorlopige situatie voor fietsers ziet er op kaart zo uit:

© openstreetmap.org

Komende uit de Hogeweg steken fietsers richting Zelzate, Muide en haven in de bocht de Motorstraat over naar een nieuw verhard pad richting de fietsoverweg. (Dit is meteen de zwakste schakel in deze tijdelijke route. Het is er ook donker.)

Het eerste deel is qua verharding provisoir, maar voelt best oké aan; wellicht wordt de oversteek van de Motorstraat in een volgende fase verschoven. Hiervoor zien we al een eerste aanzet:

Vanuit de Motorstraat wordt de oversteek over de voormalige bypass een stuk langer:

en langs daar afslaan richting de Singel is niet meer toegestaan. Fietsers die die kant op moeten, rijden verder naar de nieuwe fietsoverweg en volgen de pijlen richting Zelzate. Deze rotte oversteek van de Singel is daarmee voltooid verleden tijd.

© filipc via Mapillary, 18 oktober 2017

De overweg zelf is veel vlakker dan de vorige en ziet er veel duurzamer uit. Het lijkt erop dat er aan de oostkant nog een laag asfalt moet bijkomen, maar de overgang is netjes uitgevoerd.

De nieuwe overweg sluit rechtstreeks aan op de bestaande onbewaakte overweg en het fietspad richting Vliegtuiglaan en Muide.

Fietsers naar Zelzate worden naar een nieuw voorlopig pad langs de noordzijde van de spoorlijn 204 geleid, dat aansluit op de huidige oversteekplaats over de Singel.

Vanuit de Singel is dit pad eveneens vlot te vinden:

Ook dit pad is niet definitief. Aan de oostzijde van de nieuwe fietsoverweg zien we al iets dat een aanzet kan zijn voor een tweerichtingsfietspad langs de zuidzijde van de spoorweg.

Al met al is dit een grote en voorlopige verbetering, een voorsmaakje van de grotere wegenwerf. We kijken uit naar de volgende fase (gepland vanaf april 2021), waarbij veilige fietsoversteekplaatsen van de Motorstraat en van de Singel beloofd zijn. (Intussen blijven we nog steeds dromen dat er op de lange termijn een fietsbrug komt tussen de Hogeweg en de Vliegtuiglaan.) De huidige werven zijn in opdracht van Infrabel in samenspraak met AWV en North Sea Port. TUC RAIL, een dochteronderneming van Infrabel, trekt het geheel.

Er zijn in deze buurt nog verschillende wegenwerven op komst: de Lourdesstraat wordt eindelijk aangepakt; het fietspad langsheen de R4 richting Volvo gaat een poos dicht omwille van de aanleg van een superrotonde aan Euro-Silo. Het is de bedoeling dat al deze werven op elkaar afgestemd worden, met omleidingsroutes voor fietsers. De gezamenlijke communicatie loopt via BOOST – bereikbaar Oostakker, waar je kan inschrijven op de nieuwsbrief. We houden de vinger aan de pols.