Plassenland

Plassenland is een groot land, bestaande uit vijf continenten. Wij leven in een fractietje van plassenland. Hoeveel plassen zouden er op de wereld zijn? Wie kan ze tellen?

Het kind in mij houdt -meestal- van plassen. Zeker in de zomer. Spingen maar! Met de fiets: benen omhoog! In de winter zijn er de bevroren plassen. Dat zijn val- en glijplassen. Te vermijden op fietspaden.

De klimaatzaak leerde ons om plassen te beminnen. Water vasthouden werd water “vast houden”. Het water laten binnen dringen in de bodem. Dat is goed. Denk maar aan de kurkdroge zomer van 2020. De klimaatzaal leert ons ook dat de natuur een grillig beest is. We dobberen nu op het natte andere uiterste. And more to come… . En dan duikt de vraag op: hoe houden we het veilig op onze wegen en fietspaden? Daar zijn categoriën in.

Er is de categorie “logische plassen“. Als een deel van het fietspadpad lager ligt dan de natuur errond, en geen afwatering heeft, dan wordt dat stuk fietspad de afwatering van de natuur. Logisch. Tot de natuur weer dorst heeft.

06jan18, Gaardenierspad
05 december 2021, Gaardenierspad
05 december 2021, Gaardenierspad
23sep15, Sidonie Verhelststraat
19 januari 2021, Sidonie Verhelststraat

De twee paden hierboven zijn al jaren bekend bij de stadsdiensten, en passeerden hier en hier in 2017 en in 2021 reeds de Fietsbultrevue in de rubriek “nattigheid“. Deze tijdelijke werfweg op de Loop op weg naar het vaccinatiecentrum is nu hopelijk verleden tijd:

11 december 2021, voorlopig deel van Raymonde de Larochelaan

Er is de categorie “onschuldige plasjes“. Behalve als het vriest natuurlijk.

05 december 2021, Bijlokestraat / Bijlokevest, Bijlokehof
05 december 2021, Bijlokestraat / Bijlokevest, Bijlokehof

Je kan en mag van onze overheden niet verwachten dat ze een land vol perfect vlakke biljartlakens beheren. Maar het kan beter.

05 december 2021, Griendeplein
05 december 2021, Groot-Brittaniëlaan

Plassen zijn duidelijk geen na te kijken issue bij de oplevering van wegenwerven, zoals bleek in aflevering drie van “nattigheid”. En aannemers van nutsbedrijven laten -naast een noodzakelijke reparatie of een zoveelste onmisbare extra nutsleiding -vaak ook miserie achter, waaronder extra nieuwe plassen.

Daarnaast is er de categorie “schuldige plassen“. Plassen die ontstaan door onze volkse mentaliteit om een rioolkolk te gebruiken om nagenoeg àlle denkbare smurrie te dumpen. Frietvet, sausen, en helaas ook bouwafval. Hoe vaak zagen we aannemers niet hun emmer met pleisterresten uitwassen boven een rioolkolk? Hoe vaak zagen we aannemers niet betonresten wegspuiten tot het in de rioolkolk zit? Ok, er zijn ook de ongelukjes, zoals dit “ongelukje” tijdens de COBRAwerken. Quizvraag: wat zou het hieronder zijn? Onze volkse aannemersmentaliteit, of een gat in de riolering?

05 december 2021, Dok Zuid / Klipperstraat

De quizvraag is iets voor een cafétoog. Deze situatie is te gevaarlijk om waar te zijn. Ik hoop vooral dat de overheden dit probleem niet laten aanslepen tot er hierdoor een zwaar ongeval (m/v, auto/fiets, bromfiets/moto) gebeurt. De schouders ophalen “omdat de weg binnen een paar jaar heraangelegd wordt” is geen optie.

05 december 2021, Dok Zuid / Klipperstraat

Toen ik er begin december passeerde heb ik de brandweer gebeld. Te gevaarlijk. Nadien hoorde ik van locals “dat het er regelmatig zo is. Al maanden. Dat de brandweer en Farys er al meerdere keren waren. Zonder blijvend resultaat helaas. Dat de riool wellicht dichtgecementeerd is tijdens de werken. Dat een duurzame oplossing nodig is.”

05 december 2021, Dok Zuid / Klipperstraat

Wie dit meemaakt: bel de brandweer. En vergis je niet (zoals ik wel deed): dit stukje weg heeft sinds 2019 een andere naam, de Klipperstraat. (verderop is het nog steeds: Stapelplein).

Ook in 2022 was het al prijs:

04 januari 2022, Klipperstraat

Dit weekend was het weer zover. De brandweer is alweer langs geweest. De hoeveelste keer al?

08 januari 2022, Klipperstraat (R40)

Nieuw in 2021 (2)

Sogent is een organisatie die in 1998 door de Stad Gent werd opgericht om infrastructuurdossiers “te doen vooruitgaan”. Lees: via de klassieke administraties met hun specifieke wetgevingen ging het te traag. Dat leek een fris verhaal, maar werd een verhaal met wisselend succes en falen, en met een aanslepend conflict binnen de directie van sogent als vals klinkend orgelpunt. Eén van de dossiers die afgelopen eeuw lang blééf falen en aanslepen is dat van Oostakker Noord, voorheen het “Schansakkerproject”. Toegegeven, het is een complex project. In essentie draait het hier om het verder faciliteren van de uitbouw van de vrachtwagenfabriek Volvo Trucks. Het duurde een poos voor ik doorhad dat dit tergend trage Schansakkerdossier één van de belangrijke redenen was waarom het zwart punt “Antwerpsesteenweg / R4” (op de lijst sinds 2003) in de vervloekte februarimaand van 2018 met de dood van Nikita Everaert nòg gitzwarter werd.

22 december 2021, Antwerpsesteenweg
22 december 2021, Antwerpsesteenweg

Het Schansakkerproject had een logica van werven. Het kruispunt / zwart punt was een onderdeel van een stappenplan. Net als bij het Project Gent Sint-Pieters realiseerde de autowegenafdeling van Agentschap Wegen en Verkeer zijn bijdrage tot het stappenplan vrij snel (de afrit voor Volvo Trucks lag er in 2012 lees ik hier, en in 2015 een brug over de R4). De rest van het project bleef ergens op meerdere plaatsen haperen. Dat kwam door x aantal conflicten, deels met onteigende grondeigenaren die gelijk haalden bij het hof van Cassatie, deels met de gemeente Lochristi. Hopelijk schrijft iemand ooit die – complexe- geschiedenis. Door te googelen bots ik op dit plan uit 2009: een kluifrotonde aan de R4 / Antwerpsesteenweg. Was dit een écht plan, of whisful thinking?

Binnenkort (april 2022) start de échte werf aan wat we het “Nikitakruispunt” zijn gaan noemen. Tot zolang zijn de nutsmaatschappijen er aan de slag.

22 december 2021, Antwerpsesteenweg

Op de website van Agentschap Wegen en Verkeer lees je hier meer over deze werf, die 2 jaar zal duren. (terzijde: de werfinfo op die website wordt – vergeleken met 5 jaar geleden- bij Gentse projecten- steeds beter en accurater). Qua fietsomleidingen lezen we: “Fietsers worden in verschillende fases van de werken omgeleid via parallelle trajecten aan de Antwerpsesteenweg (N70).” Eén van die mogelijke parallelle trajecten hoort in deze reeks: het nieuwe vrijliggende fietspad langs de nieuwe Yvonne Fontainestraat, dat via de oude brug over de R4 / Dwight Eisenhowerlaan en een restant van de Smalleheerweg aantakt met de Groenstraat. Even situeren:

c OpenStreetMap
22 december 2021, Drieselstraat

Beginnen met het begin. De nieuwe straat is een zijstraat van de Drieselstraat:

22 december 2021, Drieselstraat

Er is een brede oversteekplaats, met fietsers buiten de voorrang:

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Drieselstraat

De autoweg is afgesloten met een hek, het fietspad is vrij toegankelijk:

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Drieselstraat
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat

De twee hellingen naar de brug over de R4 die u hieronder nog op Google Maps kan zien zijn vervangen door een fietshelling. Zo kwam er plaats vrij voor de ontsluitingsweg voor het bedrijventerrein (tussen het knooppunt Schoonakker en de Drieselstraat).

c Google Maps
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat

Aan de voet van de helling is er ook een aantakking met het vrijliggende fietspad van de Smalleheerweg. Ideaal voor de werknemers van Volvo Trucks, en voor fietstrafiek met Lochristi en het Crematorium Westlede.

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Smalleheerweg
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Smalleheerweg
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Smalleheerweg
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat richting Drieselstraat / links de Smalleheerweg

De helling voelt prompt smaller aan dan het vrijliggende fietspad. Is er een belangrijke reden waarom de ballustrade naar binnen helt?

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg?

Op de website van sogent lees je “Met een breedte van 3,5 meter is er voldoende ruimte voor een gecombineerd gebruik van fietsers en wandelaars.” Dat gevoel verlies ik hier. Ook te lezen: “Voor een optimaal comfort, werd de helling naar de brug gespreid over een lengte van 200 meter waardoor de hellingsgraad aanzienlijk zachter is. Een vlak tussenplateau zorgt bovendien dat fietsers even op adem kunnen komen.”

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg?
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg?
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg?
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg? (richting Drieselstraat)

De werf is nog niet rond:

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / personeelsparking Volvo Trucks
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / personeelsparking Volvo Trucks

Dat blijkt ook op de brug:

22 december 2021, Smalleheerweg
22 december 2021, Smalleheerweg

Dat zal voor 2022 zijn.

22 december 2021, Smalleheerweg

Daarna landen we in de restanten van 20e eeuw. Zou dit ook binnen dit project aangepakt worden?

22 december 2021, Smalleheerweg richting Groenstraat
22 december 2021, Vossenbergstraat / Groenstraat

Persbericht: kerststronken

Fietsersbond Gent bezoekt vandaag, maandag 20 december, 10 fietswerven en biedt elke werf -als dank voor de forse inspanningen in weer en wind- een kerststronk aan.

Er was een tijd dat we als Fietsersbond Gent hard op tafel moesten kloppen om fietsinfrastructuur te eisen. Dat is al even verleden tijd. De meeste overheden zijn ondertussen overtuigd van de noodzaak van veilige en comfortabele fietsinfrastuctuur. Bij de meesten zien we grote tot zeer grote inspanningen. Het aantal werven waardoor het voor fietsers in Gent beter wordt is indrukwekkend. We zitten nu in een fase waar we de toekomstgerichte kwaliteit van de fietsinfrastructuur centraal stellen, en kritisch opvolgen. Zijn de nieuwe paden breed genoeg? Zijn de bochten veilig te nemen? Zijn de nieuwe fietsrekken kwaliteitsvol? Details zijn belangrijk. De ontwerpen en de technieken zijn complexer dan vroeger. Daarnaast krijgen we veel meldingen over de soms manke organisatie en signalisatie van werven. Daarom zijn we vaak streng naar aannemers toe.

Yves De Bruyckere, vrijwilliger Fietsersbond Gent: “We beseffen zeer goed dat de aannemers en hun werkmensen de tovenaars van dienst zijn. Zij bouwen de vaak complexe fietspaden, fietsbruggen en fietstunnels. Ze doen dat in weer en wind, pandemie of geen pandemie, zomer èn winter. Zij zijn een belangrijke schakel om van Gent een fietsstad te maken. Als dank bieden we de werkmensen op 10 fietswerven een zoete verrassing aan: een kerststronk, gemaakt door een Gentse ambachtelijke bakker”.

We passeren op deze 10 werven:

  • fietsbrugwerf Vijfhoekstraat, brug over de R4 Mariakerke (Werkvennootschap)
  • fietspadwerf Hakkeneistraat, F400 / Westerringspoor, bijna klaar! (Stad Gent)
  • fietspadwerf tussen Santosstraat en Terneuzenlaan, Meulestede (projectontwikkelaar)
  • wegenwerf Lourdesstraat, Oostakker (Stad Gent)
  • wegenwerf Dampoort (Agentschap Wegen en Verkeer)
  • fietsstraatwerf Bagattenstraat, bijna klaar! (Stad Gent)
  • wegenwerf Stropbrug / Burggravenlaan (Stad Gent)
  • wegenwerf Botermarkt, Ledeberg, bijna klaar! (De Lijn)
  • werf Bergwijkbrug, Merelbeke, bijna klaar! (de Vlaamse Waterweg)
  • werf fietsonderdoorgang Nieuwewandeling (Stad Gent)

Onze excuses aan de werven waar we niet passeren!

16 december 2021, fietspadwerf Maisstraat / Hakkeneistraat, F400 / Westerringspoor, bijna klaar!
16 december 2021, fietspadwerf tussen Santosstraat & Terneuzenlaan
16 december 2021, wegenwerf Dampoort
18 december 2021, fietsstraatwerf Bagattenstraat, bijna klaar!
11 december 2021, wegenwerf Stropbrug / Burggravenlaan
17 december 2021, wegenwerf Stropbrug / Burggravenlaan
11 december 2021, wegenwerf Botermarkt, Ledeberg, bijna klaar!

08 december 2021, werf Bergwijkbrug, Merelbeke, bijna klaar!
18 december 2021, werf fietsonderdoorgang Nieuwewandeling
18 december 2021, werf fietsonderdoorgang Nieuwewandeling

Guillotine

Je fietst in het halfduister en in de regen langs de Dampoortwerf, voorbij de ingang van het station. Je blijft aan de rechterkant, want dit is een dubbelrichtingfietspad. Hier komt het verkeer van alle kanten: auto’s, werfvoertuigen, fietsen, bakfietsen, brommers, steppen, en voetgangers.

Alleen loert deze keer het gevaar recht voor je. Je voorligger zwenkt plots naar links… Het gevaar doemt op, op ongeveer 3 meter, en het wijst naar je neus.

Zie jij het gevaar?

Guillotine voor fietsers aan Gent-Dampoort, 30 november 2021

Een hindernis kan natuurlijk om onvoorziene omstandigheden altijd op de baan verschijnen. Maar de manier waarop één van de drukste dubbelrichtingfietspaden van Gent hier gebruikt wordt als parking voor verkeersborden, is exemplarisch voor hoe de fietsinfrastructuur van de Dampoortwerf beheerd wordt. Die wordt namelijk níét beheerd. Het Agentschap Wegen en Verkeer roept mensen op om met de fiets te komen, maar maakt het de fietsers vervolgens allesbehalve gemakkelijk. Als de mensen van het AWV het écht meenden, dan zouden ze het fietscomfort op deze werf drastisch verhogen. Verantwoordelijkheid nemen heet dat.

Ik heb het bord zelf maar aan de kant geschoven, zodat deze omleidingspeil niet meer de potentie heeft om fietsers te onthoofden. Maar er zijn zo veel andere quick wins te behalen op deze werf om het fietsen comfortabeler te maken.

Zou jij je kind op dit tweerichtingsfietspad durven laten fietsen?

Dampoort, 30 november 2021
Dampoort, 30 november 2021

Redactie: Fietsersbond Gent kreeg afgelopen maanden een aantal meldingen over de Dampoortwerf. Het is duidelijk dat ook de overheden een aantal meldingen kregen. Daar werd naar geluisterd, waarvoor dank! De nieuwe maatregelen lees je hier. Het lijkt ons een forse verbetering. Uw opmerkingen blijven welkom. Bovenstaande Fietsbult geeft helder aan dat de aanpassingen nodig zijn. Dit is -qua wegwijzer – een good practice voor fietspaden:

En we blijven het vragen: beste aannemer, doe aub minstens 1 keer per dag een toerke op de fiets om de signalisatie na te kijken. Eén zatlap kan veel schade aanrichten.

Antwerpsesteenweg éénrichtingsverkeer

Om de druk van het autoverkeer op Sint-Amandsberg tijdens de Dampoortwerf te beperken, is sinds vandaag de Antwerpsesteenweg éénrichtingsverkeer tussen Grondwetlaan (Potuit) en Schoolstraat. De aanpassing was aangekondigd, kwam in de media en er was duidelijke signalisatie.

Alle automobilisten volgden dus meteen de nieuwe regels op, zoals we gewoon zijn.

Pardon?

U twijfelt?

Oordeelt u zelf.

In sommige steden is de politie in groten getale aanwezig bij zo’n nieuwe situatie. In Gent is dat blijkbaar geen prioriteit – zelfs niet aan de voordeur van het politiecommissariaat.

De navel

Drie dagen lang een Fietsbult over de navel van de Gentse mobiliteit: de Dampoort.

We zijn als Fietsersbond 700% pro openbaar vervoer. 100% per dag van de week. De O van het STOP-principe is een essentieel onderdeel van onze maatschappij. Zonder De Lijn, NMBS en Infrabel staat Gent stil. Daarnaast mogen we niet blind zijn voor hun vergissingen / fouten / blunders in het heden, het recente verleden en het verre verleden. Eén van die vergissingen uit het verre verleden is dat bij de ontdubbeling van het aantal treinsporen in het Dampoortstation (in de jaren 1960/70) de vier bogen van de Dampoort niet vervangen zijn door een echte spoorviaduct. Dat zou een pak meer mogelijkheden gegeven hebben om voetgangers, fietsers, bussen en auto’s veilig voorbij deze mooie maar lompe stadsmuur te krijgen. Ik weet wel: niet iedereen zal het hier mee eens zijn. Mooie romantiek heeft zijn rechten. Maar niet hier. Niet op de navel van Gent. Niet op dit meest intense knooppunt van straten, treinsporen en kanalen. Dè Gentse mobiliteitsnavel. Al is de omvorming van het goederenstation tot een Dampoort-autoparking een échte, veel ergere blunder. Of toch minstens de manier waarop. Waar ter wereld ligt de in- en uitgang van een autoparking op een rotonde / complex verkeersknooppunt zoals de Dampoort? Waar? Iemand een antwoord?

We moeten met die bogen zoals ze zijn verder de toekomst in. Daar wordt nu niet aan geraakt. Infrabel heeft belangrijkere investeringen te doen. De knoop over de boven- of ondertunneling van de Dampoort voor autoverkeer is recent (eindelijk / eindelijk) doorgehakt: het wordt een tunnel tussen Kasteellaan en Koopvaardijlaan. Wie de saga van de Handelsdokbrug tot Verapazbrug volgde weet dat zo’n dossier nog 10 à 30 jaar kan aanslepen.

Positief: in de huidige Dampoortwerf wordt de riolering voor de toekomstige Land Van Waaslaan voorbereid. Die Land Van Waaslaan is één van de schandes van het Fietssnelwegennetwerk. Het is koffiedik kijken wanneer die afgeleefde laan annex moordstrookjes op de schop gaat. Maar kijk: er wordt op een mogelijke werf geanticipeerd, en dat is goed.

Ook positief: de kop van de Koopvaardijlaan wordt omgebouwd zodat de verhuis van de kleine ring R40 daarheen (via de toekomstige Verapazbrug) mogelijk wordt. Belangrijk: er komen verkeerslichten. En eindelijk (!) / eindelijk (!) komt er onder de bogen een tweerichtingsfietspad dat aansluit op de Antwerpsesteenweg. Daarmee wordt deze Gentse navel alweer een beetje fietsvriendelijker. We hopen dat de rest snel volgt.

Volgens de kranten is dinsdag 9 november de dag dat de volgende fase van de Dampoortwerf start. Het bouwverlof is voorbij. Het werfmateriaal staat klaar:

07 november 2021, Antwerpenplein

Wat zullen ze maandag 8 november doen? Wordt dat een dagje voorbereiden, of wordt het wat chaos voor fietsers en voetgangers, zoals bij het einde van de vorige fase? Ik gok op het eerste, want deze verkeerslichten moeten nog gemonteerd worden:

07 november 2021, Octrooiplein

Maar ik houd mijn hart lichtjes vast. In ieder geval, deze oversteekplaats verdwijnt komende week voor lange tijd:

07 november 2021, Antwerpenplein

De nieuwe oversteekplaats werd reeds geschilderd voor het bouwverlof, wat in combinatie met een manke werfopvolging twee weekdnds geleden een paar dagen lang tot fietschaos leidde. Mijn gedacht: deze navelwerf vraagt elke avond een overkoepelend werfnazicht om na te kijken of alles nog helder en veilig is. Ook voor de reizigers van De Lijn:

07 november 2021, Octrooiplein

Want is dit niet één van drie belangrijkste knooppunten van openbaar vervoer in Gent?

Het advies van Wegenenverkeer is om vanaf dinsdag 9 november zoveel als mogelijk met de auto weg te blijven van de navel.

07 november 2021, Antwerpsenplein

Ik ben geneigd om te adviseren: blijf er (indien mogelijk) ook even weg met de fiets. Of vertrek minstens wat vroeger dan anders. Het zal voor iedereen wennen zijn, ook voor fietsers en voetgangers. En wennen doe je beter op het gemak. De ruimte voor fietsers en voetgangers voorbij de Dendermondsedoorgang is sowieso krap, en smaller dan voorheen. De oversteekplaats aan de kop van de Dendermondsesteenweg lijkt me moeilijk voor fietsers (zie het kaartje verder onderaan). Zo’n scherpe bocht zonder fietsopstelstrook kan zeer zéér ongevalgevoelig zijn. Hopelijk vergis ik me. Vraag is ook of de Gentse Flikken deze overgangsfase zullen begeleiden. In andere steden nemen ze die verantwoordelijkheid. In Gent meestal niet. Bij werven is het eerder “hands off”.

De info over de Dampoortwerf staat verwarrend verspreid over verschillende webpagina’s van Wegenenverkeer. Deze eerste pagina moet je als fietser vooral niet consulteren als je wil begrijpen waar je deze week kan fietsen. Idem voor de pagina “timing en fasering”. De pagina “actuele hinder” is de derde en de goede. Daarop staat dit kaartje :

Het blokje linksboven is essentieel voor wie de Dampoort wil dwarsen van zuid naar noord. Wie de Dampoort kan vermijden: de noord-zuidfietsas in het Baudelopark is al een tijdje weer open voor fietsverkeer.

In de straten rondom de navel verschenen er pancartes met een infokaart voor fietsers. Dat is een hoopvolle evolutie.

07 november 2021, Antwerpsesteenweg
02 november 2021, Kasteellaan

Bizar (maar onbelangrijk) detail: deze versie van de kaart staat niet op de website van Wegenenverkeer. Toeval of niet (belangrijk detail), aan de oversteekplaats aan de Gandastraat werden nagelnieuwe fietswegwijzers geplaatst:

02 november 2021, Kasteellaan

Let op het kleine paaltje met het knooppuntenbordje, dat nu “omarmd” wordt door de grote broers. Of zijn het grote zussen? (off topic @ Stad Gent, waar blijft dat lang beloofde gebiedsdekkende fietswegwijzerplan?) Ook positief: de Antwerpsesteenweg en de omliggende woonstraten krijgen een circulatieplan, zodat het autoverkeer de wijk niet overspoelt. Voor fietsverkeer verandert er niks, vermoed ik. Klopt dat?

Conclusie: er is er geen. Behalve: dit wordt voor àlle weggebruikers van de navel een moeilijke periode, waarbij we met zijn allen het hoofd winters koel moeten houden. Bij het middenkader van Agentschap Wegen en Verkeer is er in Gent écht wel aandacht voor het fietsverkeer in en rondom de navel. De aannemers en werftoezichters van deze werf waren in oktober niet fietsvriendelijk genoeg. Ik duim voor een betere novembermaand. Noteer alvast dit gsm-nummer: 0476 72 22 57. Dat is het nummer van de bereikbaarheidsambtenaar van “dit dossier”. Merkt u zaken die niet kloppen: bel haar tussen 09u en 17u. Of mail bereikbaar.ovl@wegenenverkeer.be, en zet fietsbult@fietsersbondgent.be gerust in cc.

Oh ja, ook benieuwd waar het Station Gent-Zeehaven ligt?

07 november 2021, Antwerpsesteenweg

Voor zij die de weg op de navel kwijt zijn, de rustplek staat klaar:

07 november 2021, Dendermondsedoorgang

Werfnieuws: Motorstraat (5)

In de Motorstraat gaat het vooruit. Na het zomerbouwverlof werd het hele kruispunt met de Hogeweg (jammer genoeg) enkele weken volledig afgesloten. Ondertussen is het kruispunt weer open en namen we een kijkje.

Komende van de Lourdesstraat krijg je een mooie bocht naar de verhoogde oversteekplaats:

Het lijkt ons echter een vrij lichte drempel. De praktijk zal uitwijzen of die zal volstaan om het gemotoriseerd verkeer voldoende te vertragen. Van de overkant ziet het er zo uit:

Motorstraat, 20 september 2021

Na de oversteek kan je rechtdoor richting Weba en Muide of naar links verder richting Hogeweg:

Dit fietspad laat tweerichtingsverkeer toe tot aan de Noordveenakkerstraat. Dit is namelijk de huidige route van de fietssnelwegring F400 van Dampoort door de Visitatiestraat naar de Muide en verder langs het Westerringspoor naar Mariakerke en het Sint-Pietersstation. Fietsers op deze route moeten nu de Hogeweg en de Motorstraat niet meer oversteken.

Na de spoorwegbrug wordt de weg beheerd door de Stad Gent en gaat het asfalt over in beton. Het is ons niet duidelijk wat daar de reden van is.

Maandag kwam er in de bocht nog een beetje extra beton bij:

Hogeweg & Noordveenakkerstraat, 25 oktober 2021

Ook rechtsaf is het nieuwe pad langs de spoorweg richting haven intussen klaar:

Op het stuk dat aansluit tegen de autorijbaan worden later nog betonnen Jerseyblokken geplaatst.

Bij deze drempel op de Singel stellen we ons ook de vraag of ze voldoende zal zijn. Daarna kruis je de spoorweg om de haven in te rijden. Helaas moet je de sporen nog steeds onder een vrij kleine hoek dwarsen, maar je krijgt wel een stuk meer plaats dan voorheen. Na de overweg kom je op het bestaande tweerichtingsfietspad uit.

Ook het (veel te smalle) fietspad langs de R4 vanuit Zelzate is tussen de fietsbrug aan de Veeweg en dit kruispunt weer opengesteld.

Singel, 22 oktober 2021

Verlichting ontbreekt voorlopig nog steeds, waardoor het in deze donkere dagen ferm opletten geblazen is. Doodzonde voor een omleidingsroute van en naar Oostakker. Er werd ons beloofd dat dat op korte termijn zou opgelost worden. Maandag werd wel al de definitieve signalisatie geplaatst.

Daarmee lopen de werken aan dit spaghettiknooppunt langzaam af. Het resultaat: een verademing ten opzichte van de rampsituatie die er lag sinds de aanleg van de wegtunnel in de jaren ’80. De haven wordt er veel beter bereikbaar.

Perfect? Dat nu ook niet. Het is geen spaghettiknooppunt meer, maar soms (soms) wel nog maraconi. Zullen de fietspaden voldoende gedimensioneerd blijken in de spits? Op rustige momenten voelen ze comfortabel aan, maar niet bijzonder ruim. De gelijkgrondse overwegen blijven zowel een gevaar als een bron van tijdverlies. Zo is de fietsoversteek op het einde van het deel Motorstraat dat beheerd wordt door de stad en het deel dat beheerd wordt door het gewest is ronduit fietsonvriendelijk én gevaarlijk. Er gaan geruchten dat er ooit een brug richting Weba zou komen, maar wie weet in welke eeuw…

Werfnieuws: Dampoort (fase 2)

De werken aan de Dampoort schuiven door. Sinds 2 oktober zijn de bushaltes verplaatst naar o.a. de Kasteellaan en werden daar de fietspaden verschoven.

Van de Dampoort weg werd één rijstrook voorbehouden voor bussen en rijden fietsers over de parkeerstrook.

Richting Dampoort werd een omleiding over de NMBS-parking voorzien, met een stukje nieuw comfortabel asfalt. (Zeker comfortabeler dan het bestaande klinkerfietspad.)

Sinds 18 oktober wordt er ook gewerkt aan de Dendermondedoorgang, de boog het dichtst bij het station. Daarvoor wordt het fietspad langs de bogen onderbroken en worden fietsers richting Sint-Amandsberg afgeleid langs de Dendermondsesteenweg. Helaas loopt er op het omleidingsfietspad ook een onaangekondigde werf en stond er op de rijbaan een bestelwagen geparkeerd. Het is moeilijk te begrijpen dat deze werken niet beter op elkaar worden afgestemd. Ook de tijdelijke inrichting van het laatste stukje Dendermondsesteenweg kon beter: nu reden de meeste automobilisten deels op het fietspad.

Over het algemeen is de signalisatie in deze fase goed, al wordt meteen duidelijk dat vele weggebruikers tijd nodig hebben om aan een nieuwe situatie te wennen.

Tramspoor naar de maan

Nee, dit is niet wat je denkt. We vloeken als Fietsersbond vaak wel op tramsporen. Maar we zijn absoluut niet tegen trams. Zolang de tram de goedkoopste en energievriendelijkste vorm van stedelijk openbaar vervoer is, die het méést aantal reizigers kan vervoeren, zo lang zijn we pro tram. Degelijk fietsbeleid kan niet zonder degelijk openbaar vervoerbeleid. Van de kabelbanen, verlos ons heer!

Waar deze kop dan wèl op doelt? Het is de invulling van een klassieker. Het begint met: “We kunnen als mensheid wèl raketten en satellieten naar de maan sturen, èn verder. Maar… “

Daar kan je veel op aanvullen. Ik vul aan met: “… maar we slagen er niet in om tramsporen te vullen met een materie die fietsongevallen doet verminderen.” Dat is geen klein beetje populistisch, want wat met de armoede de wereld uithelpen? Of andere grote morele thema’s? Het gaat me hier niet om moraliteit, maar techniciteit. En op het gebrek aan ambitie hierin.

13okt18, Koophandelsplein

U las misschien dit persbericht van UZ Gent over fietsongevallen door de Gentse tramsporen. Dat is iets waar een aantal Fietsersbonders in het vorig decennium jaren vragende partij voor waren. Een gesprek met De Lijn om het aantal fietsongevallen rondom tramsporen te objectiveren draaide uit op een sisser. Volgens De Lijn waren er amper ongevallen. Ik herinner me een gesprek waarbij de man aan de andere kant van de tafel niet eens wist dat er in Gent veel ouders met kleine kinderen doorheen de stad fietsen.

07mei17, Geldmunt / Rekelingestraat
07mei17, Geldmunt / Rekelingestraat

Dat was nieuw voor hem. En hij fietste zelf ook in Gent, vertelde hij trots. Maar hij woonde in een tramloze stad. En fietste in Gent van en naar vergaderingen aan de Zuid of het Stadhuis. Buiten de spitsuren.

De essentie van het verhaal van De Lijn is natuurlijk dat ze de middelen niet kregen/ krijgen om hun opdracht goed uit te voeren. En die opdracht was inderdaad een erfenis van Steve Stevaert zaliger. Simpel uitgelegd: we bieden de Vlamingen openbaar vervoer aan tot in de verste uithoek. Dat doen we niet voor vaste installaties als gas of riolering (wél voor kraantjeswater en stroom), maar dat gingen we wel doen voor dagelijkse busritten. Maar de plaatsen waar openbaar vervoer het meest maatschappelijk rendeert, de steden, kregen amper de middelen om een langetermijnbeleid uit te werken. Wie herinnert zich het Pegasusplan uit 2003 nog? Klaar in… 2025 (volgens deze tijdslijn van De Lijn). Ik heb ook nooit begrepen waarom de kortste tramlijn tussen Wondelgem en Gent Sint-Pieters doorheen het stadscentrum moet rijden. Terwijl het vroegere én logische parcours de Rooigemlaan volgde. Of waarom bewoners van Ledeberg via de Rozemarijntjesbrug naar het station sporen. Gent heeft een tramnet als de Franse Spoorwegen, met de Cataloniëstraat in de rol van Paris Nord.

21jul13, 16u29, Cataloniëstraat
21jul13, 16u29, Cataloniëstraat

Je kan natuurlijk niet verwachten dat een relatief kleine stad als Gent, met een complexe structuur vol kanalen en rivieren, een “logische” tramstructuur heeft, waar zowel de reizigersstromen naar het Gentse winkelhart als naar het hoofdtreinstation (in het Duits: Hauptbahnhof) rechtstreeks bediend worden. We kunnen niet àlles willen. Zolang de basiszaken maar goed gebeuren. Alhoewel: compromissen in mobiliteitsdenken wreken zich vaak snel. De wereld evolueert sneller dan de geplande investeringen uitgevoerd geraken.

Terug naar de tramsporen. Het is de taak van De Lijn om het wegdek links, rechts en tussen de tramsporen te onderhouden. Je kan onmogelijk zeggen dat de Lijn die opdracht grondig ter harte neemt. Je kan ook niet zeggen dat De Lijn voeling heeft met wat een stad als Gent nodig heeft. Je merkt dat Mechelen (en Brussel) veraf liggen. Daarnaast merk je ook dat het kader waarin De Lijn haar opdracht moet waarmaken niet bedrijfsefficiënt is. Ik heb er soms medelijden mee. Zo kan het gebeuren dat De Lijn in een juridisch conflict ligt met een wegenbouwbedrijf over slecht geleverd werk, en toch met hetzelfde bedrijf een volgende fase moeten aanpakken, desnoods via de Raad van State. Dus ze weten bij voorbaat: die volgende werf zal ook klotekwaliteit opleveren. Kijk naar de gebroken beton en de reeds verzakte “putjes” tussen de tramsporen in Korte Meer, Cataloniëstraat of Emile Braunplein. Ik weet het: De Lijn is niet de enige met deze absurde wetgeving. Ook bijvoorbeeld Sociale Woningbouwmaatschappijen hebben dat “systeem” aan hun been.

Positief: afgelopen jaren is er qua materiaalgebruik bijgeleerd. De Brabantdam en Papegaaistraat (en verder) zijn duidelijk robuuster gebouwd. Met als minpunt: wat als iemand zijn huis wil aansluiten op de rioleringen. Negatief: De Lijn laat sommige straten jarenlang liggen als warzones. Herinner je de vaudeville van de Vervaenestraat in Ledeberg. Bekijk nog eens dit filmpje uit december 2020, waar we minister Peeters vroegen Kerstman te spelen voor De Lijn, zodat de Zonnestraat en Koophandelsplein niet nog jaren een fietsongevallenplaats is.

Het is grappig om vandaag de kranten te lezen. Het lijkt alsof De Lijn een stedelijk bedrijf is, alsof de Stad Gent hier de verantwoordelijkheid draagt. Was dat maar waar! Toen ik deze middag eens neerschreef wat er allemaal beter kan in verband met de tramsporen kwam ik aan een fors verlanglijstje, bijna exclusief uit te voeren door De Lijn.

-Goed beleid start bij degelijke cijfers. Door deze studie is het nu wel duidelijk: de fietsongevallencijfers van De Lijn en de Politie zijn ondermaats. Degelijke ongevallenanalyses ontbreken. Waarom geen beter cijfermateriaal verzamelen via de spoeddiensten, en zo de politiecijfers objectief aanvullen? Zo kan men beter de types ongevallen en de hotspots van ongevallen met gekwetsten traceren. Deze studie toont het nut daarvan. Dat kan uiteraard niet zonder extra financiële ondersteuning van de spoedopnames.

– Heldere visuele communicatie over de plaats van de fietser is gewenst: rechts van de tramsporen (waar mogelijk, bv Limburgstraat staduitwaarts), of tussen de tramsporen (bv Limburgstraat aan tramhalte). Er zijn al voorbeelden hiervan in Gent en Antwerpen. Ik lees in de kranten dat De Lijn hier verder wil aan werken.

07mei17, Brabantdam

– “Oversteekplaatsen” creëren tussen deze twee opties, helder aangeduid, en met vulling van de sporen.

14mei17, Limburgstraat

– Ongebruikte tramsporen opvullen met vaste vulling zoals in de Belfortstraat (bijvoorbeeld: de Sint-Michielshelling). Dat systeem opvolgen, verbeteren, én onderhouden.

Belfortstraat

– Delen van ongebruikte wissels maximaal opvullen. Als er uitzonderlijk toch een tram over de wissel gereden is => weer opvullen. Wissels zijn de killers.

– Voor de minister: een joint venture opzetten (met innovatie-overheidssteun) tussen De Lijn, wetenschap (UGent?) en bedrijven om vulling te ontwikkelen voor tramsporen in werking. We willen toch innoveren? We willen toch exportproducten ontwikkelen? Wel, dit kan een perfect innoverend exportproduct worden. Daar hebben we geen raketten voor nodig. Weg met het defaitisme en ongeloof dat dit een onmogelijke opdracht is!

– Focus op remediëring van de bekende hotspots, vaak kruispunten van tramlijnen: Vlaanderenstraat/Brabantdam, Veerleplein, … Eén van onze dochters werkte een poos in het koffiehuis op de hoek Brabantdam – Vlaanderenstraat. Ze zag dagelijks fietsers vallen. De bloemist in de Sint-Niklaasstraat ziet er minstens één per week vallen.

– Een noodplan voor onderhoud van het wegdek naast en tussen tramsporen (zoals het gebeurde in vorige bestuursperiode op de as Sint-Baafsplein – Limburgstraat – Vlaanderenstraat). In de krantenartikels ligt de focus sterk op het stadscentrum. Maar ook daarbuiten is het vaak onveilig. Een voorbeeld: het kruispunt Voskenslaan / Maaltebruggestraat.

– Beter onderhoud van verzakkende “afvoerputjes” tussen de sporen. Dat zijn vaak èchte putten in het wegdek.

– Oversteekplaatsen van fietspaden altijd haaks op tramsporen bouwen, niet schuin. Daar speelt zowel de Stad Gent als Agentschap Wegen en Verkeer een rol. Hoe zal het aan Dok Noord / Verapazbrug worden?

– Als De Lijn écht wil weten waar de pijnpunten zijn: creëer een meldpunt.

Opjaaggedrag van tramchauffeurs (fietsers aan de kant bellen) moet helder verboden worden. Voorrang van trams telt voor dwarsend verkeer. Het is lang geleden dat we in Gent hierover klachten lazen. Dat is in Gent dus -misschien – opgelost.

– Off topic: degelijk verkeerslichtenbeleid. Als ik het goed begrijp wordt hier – na het debacle met het kruispunt Voskenslaan / Sint-Denijslaan- sinds kort bij De Lijn eindelijk degelijk werk van gemaakt. Applaus. Er is nog veel werk te verzetten. Een voorbeeld: het fietsverkeerslicht aan UZ Gent staat vaak nutteloos op rood als er geen tram passeert. Degelijke tramvriendelijke lichtenregelingen aan het kruispunt Kortrijksepoortstraat / R40 kan maken dat het staduitwaartse fietsverbod in de Kortrijksepoortstraat kan verdwijnen. Akkoord: de Bijlokekaai is dé fietsas. Maar voor de bewoners van de Kortrijksepoortstraat die willen fietsen is dit een geseling. Voor de jonkies: dit eenrichtingsverkeer werd ingevoerd in de jaren 80, toen het stadscentrum één autofile was, en de trams vaak vast zaten op de as Kortrijksesteenweg / Koningin Elisabethlaan. Als jongere kwam ik daardoor soms te laat op school aan. Buiten de R40 heeft de tram nu al jaren een snelle eigen bedding. Een andere grote boosdoener van vertragingen door de tram zijn de slecht geparkeerde wagens. Iedereen kent de oplossing hiervoor.

Dat alles vraagt een engagement om mee te bouwen aan een fietsstad. Vraag is of De Lijn dat wenst, en vraag is of ze daar van Vlaanderen de middelen voor krijgt. Zo niet, dan blijft De Lijn zitten in haar klassieke alliantie met de autostad. Dat is het vicieuze cirkel in hun denken. Hopelijk wordt die bladzijde ooit omgedraaid.

Drie uitsmijters: de commentaren op sociale media zijn alweer om in te kaderen. Volgens velen ligt het aan de fietsers zelf. Dat klopt deels: fietsen tussen de tramsporen moet je leren. Maar het is geen toeval dat de piek in de ongevallen in de herfst ligt: dat is de aankomst van méér dan tienduizend jongeren die zich voor het éérst intens in een stad verplaatsen. Die kunnen fietsen. Maar die ogen tekort komen voor de vele obstakels. Als ze al niet focussen op: de weg zoeken.

Mijn teerbeminde en ik zijn lid van Vrienden op de fiets. Een paar jaar geleden ontvingen we een echtpaar uit het zuiden van Nederland. Op dag één van hun tweedaagsverblijf viel mevrouw op het Lippensplein. Geen spoedopname, maar wel véél pijn. Ze namen prompt de trein terug naar huis.

Dikke banden helpen veel.

13okt18, Koophandelsplein

Dodenwake 10 juli 2021

Zaterdag, 10 juli 2021, organiseerde Fietsersbond Gent in Zwijnaarde een kleine dodenwake ter nagedachtenis van José Van de Velde. Omwille van corona is dit – net als de vorige wake in maart 2021 – een uitgestelde wake, een jaar na de droeve feiten.

10 juli 2021, Remi Vlerickstraat

Het opzet was bewust heel kleinschalig. In overleg met de familie van het slachtoffer hingen we ter plaatse een naamplaatje met de naam en het geboorte- en sterfjaar van het slachtoffer. In de traditie van onze dodenwakes legden we ook een klein boeket ter ere van het slachtoffer.

10 juli 2021, Remi Vlerickstraat

Op 4 juli 2020 overleed een fietser in Zwijnaarde. Het ongeval gebeurde aan de hoek van de Dorpstraat en de Remi Vlerickstraat. Bij het ongeval met de fietser was een vrachtwagen betrokken. Op basis van de beschikbare informatie hebben we geen link met wegeninfrastructuur of gedrag.

Wat ons wel frappeert is de blijvende onduidelijkheid van de omstandigheden van dit ongeval. Wij en de familie blijven met veel vragen zitten. Daar kunnen we moeilijk mee leven. Het is zelfs niet zeker of het slachtoffer fietste, of met de fiets aan de hand stapte, of stil stond.

We missen in het Vlaamse èn Gentse beleid degelijke ongevallenanalyses, met conclusies. Al te vaak is dat niet meer dan een opsomming van locaties en vervoersmiddelen. Dat kan diepgaander, zeker naar mogelijke preventieconclusies. De belangrijkste vraag is: hoe kan dergelijk ongeval in de toekomst vermeden worden? Uit elk dodelijk ongeval zijn er lessen te trekken. Dat vraagt een analyse met verschillende actoren, mèt conclusies. In dit geval: had een camera achteraan of opzij van de vrachtwagen dit ongeval kunnen vermijden? Zo ja: laat dit een beleidsconclusie worden.

10 juli 2021, Remi Vlerickstraat

We missen de Stad Gent ook in het SAVE-Charter van OVK (Ouders van Verongelukte Kinderen). 114 steden en gemeenten ondertekenden reeds dit charter. We roepen de Stad Gent op dit ook te doen, en samen met de Gentse Politie nog actiever mee te helpen zoeken naar methodes om dodelijke ongevallen te vermijden. Want elke verkeersdode is er één teveel.

Werfnieuws: Motorstraat (4)

In de omgeving Darsen is intussen de volgende werf gestart: Infrabel voorziet een betere aansluiting naar de Hogeweg / doorfietsroute F400 en een verhoogde oversteekplaats van de Motorstraat naar de nieuwe overweg.

Nieuwe situatie (© Infrabel)

16 juni startten de werken in enige chaos: Farys kwam onverwachts een herstelling uitvoeren, midden in de werf. Na enkele dagen en een melding van onze kant was de situatie voldoende veilig en comfortabel geworden, maar bleef ze vrij onduidelijk.

Vanuit de Hogeweg en de Muide bleef de situatie zoals na de afwerking door AWV.

Hogeweg, 17 juni 2021

Vanuit de Lourdesstraat werd de situatie wel veranderd; waar je voorheen moest oversteken en je weg vervolgen over het fietspad aan de rechterkant van de weg, was deze route nu afgesloten met hekken en een bobcat.

Motorstraat, 16 juni 2021

De bedoeling was om langs de linkerkant van de weg verder te fietsen (zonder dat dit met een verkeersbord werd toegelaten) tot aan de de oversteekplaats van de Hogeweg aan de Noordveenakkerstraat. Ook daar helaas weinig duidelijk.

De fietsstrook onder de spoorweg werd gelukkig nog breder naarmate de werken vorderden.

Motorstraat, 24 juni 2021

Intussen is de werf in een volgende fase gekomen en werd de fietsstrook naar de overkant van de weg verplaatst. Vanuit de Hogeweg was alles duidelijk aangegeven, al was de fietsstrook onder de spoorweg opnieuw nogal smal bemeten voor tweerichtingsverkeer (hoewel er voldoende plaats is).

Komende van de Lourdesstraat:

Tot zover allemaal duidelijk. De doorgang naar de Noordveenakkerstraat is in orde, maar fietsers richting Hogeweg botsen – letterlijk – op een verkeersbord, dat zowel op het fietspad als op het zebrapad geplaatst werd. Een zure afsluiter voor wat verder één van de beter georganiseerde Gentse werven is.

Hogeweg & Noordveenakkerstraat, 2 juli 2021

Met de fiets langs de Sint-Lievenstunnel via het Marie-Jeanne Boelenspad

(Na een lange afwezigheid: de comeback van Sven! Met een eerbetoon aan… Marie-Jeanne!)

ingang van de onderdoorgang met zicht op aftakking richting Dierentuinlaan.
22 juni 2021, Marie-Jeanne Boelenspad

Het Marie-Jeanne Boelenspad is nu bijna een jaar bruikbaar als fiets- en voetgangersonderdoorgang, parallel aan de Sint-Lievenstunnel langs de R40. Eén van de meest huiveringwekkende fietsoversteekplaatsen van Gent verdween. Dit verdient een feestje en een evaluatie. En néé: het is zeer normaal dat je de naam van dit fietspad niet goed kent. De naamgeving kwam er pas in april van dit jaar (meer info hier).

De R40 – alias de kleine ring – van de Overpoort richting Dampoort volgen was altijd – kuchkuch– een uitdaging. Voornamelijk het kruispunt onder de B 401 met zijn fly-over was voor fietsers een werkelijk obstakel. Smalle en veel te kleine opstelvakken. Het amper kunnen oversteken van de 7 baanvakken binnen 1 groenfase. De lange wachttijden bij de stoplichten. Het tegelijk groen zijn voor fietsers die de kleine ring volgen en voor trams die deze kruisen…

22 juni 2021, waar de oude oversteekplaats lag onder de Fly-Over

Dit alles behoort tot een onzalig verleden. Dit knooppunt heeft, voor fietsers althans, een ware transformatie ondergaan.

Na een klein jaartje is het dan ook tijd om deze ontegensprekelijke verbetering eens onder de loep te nemen. Wat is er goed en wat kan er beter?

22 juni 2021, Marie-Jeanne Boelenspad komende van Scheldepunt

De breedte van dit pad, onder de brug door, is ideaal, ook voor kruisend verkeer.
De hellingsgraad is fantastisch gekozen en de ondergrond geeft genoeg grip zonder al te veel drempels en bobbels. Allemaal positief.

Over de aanduidingen en borden, de geldende voorangen, de toegelaten rijrichtingen en de te nemen hoeken en bochten kunnen we wel wat kritischer zijn.

1. richting Zuiderpoort / 2. richting Ledeberg / 3. Komende van Dierentuinlaan

Zo is er een route voorzien voor fietsers vanuit de Sint-Lievenslaan richting Zuiderpoort (1, in geel) en richting Ledeberg (2, in blauw). De fietsers komende van de Dierentuinlaan (3, in bruin) blijven echter in de kou staan: wachten voor 2 stoplichten en bij het oversteken van de tramsporen.

Fietsers die de Sint-Lievenslaan volgen, de hoofdas hier, verliezen 2 keer hun voorrang.

22 juni 2021, van de Sint-Lievenslaan naar het Marie-Jeanne Boelenspad

Het eerste voorrangsverlies is bizar. (4) Fietsers moeten er vanop de ondergedimensioneerde (smalle) verbinding vanuit de Sint-Lievenslaan voorrang verlenen aan het Marie-Jeanne Boelenspad. Dat pad naar rechts, de richting waarop je hier dus voorrang moet verlenen, loopt via een kasseibaan verder dood op de Scheldepunt. Er zit een logica achter die ik niet kan lezen, laat staan begrijpen.

22 juni 2021, van het Marie-Jeanne Boelenspad naar het fietspad langs Keizerverst

Het tweede voorrangsverlies is bij het vervolgen van de route langs de Keizervest. Hier komen er fietsers vanop het kruispunt naar beneden gefietst. De fietsers die hier van de onderdoorgang komen moeten op de helling naar boven vertragen en om duidelijk zicht te krijgen op het verkeer komende van links, bijna volledig tot stilstand komen. De hoek noch de helling van waaruit hier gekeken wordt zijn optimaal.

22 juni 2021, van het Marie-Jeanne Boelenspad naar het fietspad langs Keizervest

Verder valt het op dat deze onderdoorgang duidelijk bedoeld is als 2 richtings fiets- en voetpad. De aanwezige borden D7, verplicht fietspad, lijken hier dan ook beter weg te ruimen voor borden type D10, baan voorbehouden voor fietsers en voetgangers. Vergezeld van het onderbord M18.

22 juni 2021, een trap voor de voetgangers

Bij het voorrangsbord aan de kant van de Sint-Lievenslaan werd hier wel een onderbord type M10 voorzien. Een verdwaald bordje c3, verboden toegang voor alle verkeer, net naast het bordje verplicht fietspad, zal hier geen enkele fietser om de tuin leiden.

Ondanks deze punten levert deze onderdoorgang een werkelijk verschil. Fietscomfort en vlotheid zijn hier niet alleen fors verbeterd maar deze route is hierdoor een pak veiliger geworden.

Mocht dit een minimale standaard worden voor nieuwe verkeersinfrastructuur in Gent, dan kijken wij de toekomst alvast rooskleurig tegemoet.

Bedelen aan de Saskes

Bedelknoppen. Een geliefd instrument van wegbeheerders om fietsers en voetgangers op een veilige maar trage manier een drukke verkeersstroom te laten kruisen. Het concept is eenvoudig. Je bedelt door op de knop te drukken, je zingt afhankelijk van de lichtenregeling 2 of 17 keer “Schipper mag ik overvaren“, en je steekt over bij groen.

Bedelen kan je langs Vlaamse wegen doen met verschillende modellen. Bij mijn weten zijn er een viertal. Van de alleroudste (links) weet ik niet of ze in Gent nog voorkomen. Ik kwam er nog ééntje tegen in Oosterzele. De groen-witte stickers kregen we cadeau van corona.

Bedelknoppen kunnen nuttig zijn, maar worden vaak misbruikt. Op vele kruispunten met bypasses worden zebrapaden en fietspaden uit de voorrang gehaald door bedelknoppen, waardoor men 2 of 3 keer moet bedelen om over te steken. Ook schort het vaak aan de responstijd, die soms dermate lang is dat een bedelknop zijn geloofwaardigheid verliest en roodlichtnegatie bevordert.

Een plek waar bedelknoppen hun potentieel kunnen bewijzen, is de fietsoversteek aan de Saskes in Oud-Gentbrugge, over de R40 – Vlaamsekaai naar de Zalmstraat. Groot was mijn vreugde toen ik enkele dagen geleden getuige was van de geboorte van een bedelknop van de jongste generatie. De navelstreng zat er nog aan! Tezelfdertijd waren werkmannen in opdracht van AWV een systeem voor fietsdetectie aan het installeren.

Baby bedelknop met navelstreng, Zalmstraat

Fietsdetectiecamera, Zalmstraat

Deze combo roept vragen op. Waarom een bedelknop én een automatische detectie? Is dit een experiment? Hoe worden beide afgeregeld? Boeiende materie!

Voorheen was de groenfase voor fietsers hier precies 8 tellen. Als je geluk had dat er een voetganger op zijn knop bedelde, werd je bedeeld met een gulle 2 extra tellen. Dat is nauwelijks genoeg voor mijn kleuter om te beseffen dat het groen is, zijn balans op de fiets terug te vinden, en de 25 meter van de stopstreep naar de overkant te overbruggen. Dat is niet genoeg om in de ochtendspits alle wachtende fietsers in één keer veilig over te laten. Het lullige eilandje, recent aangelegd midden op de logische rijlijn, helpt ook niet echt .

Na inwerkingstelling van de baby bedelknop is de groenfase voor fietsers… nog steeds 8 tellen. Wat wel veranderd is, is de wachttijd. Die bedroeg vroeger ongeveer 90 tellen, en nu met de bedelknop slechts een 10-tal tellen (o.b.v. 2 metingen in de avondspits). Een duidelijke verbetering! Dit zal hopelijk ook het aantal fietsen dat per groenfase moet oversteken verminderen.

De plaatsing van bedelknoppen is niet eenvoudig. Het exemplaar aan de Zalmstraat is perfect. Het exemplaar aan de kant van de Saskes is enkel bedienbaar door fietsers uit de richting Jan Delvinlaan (een minderheid). Wie van de Saskes komt (de meerderheid), kan niet anders dan afstappen om te bedelen. Stap je niet af, dan wordt je voorwiel allicht aan frut gereden, bijvoorbeeld door deze bus.

Afstappen om te bedelen of voorwiel kwijt, Vlaamsekaai

Heeft dat ermee te maken dat AWV liever geen straatmeubilair installeert 2 meter richting de Saskes, omdat dat domein is van De Vlaamse Waterweg nv? Het heeft er alle schijn van.

En dat brengt ons bij de kern van de zaak. Zou je met deze nieuwe knoppen ook kunnen bedelen voor een integrale heraanleg van de Saskes? Ik beeld me graag in dat het signaal, hopelijk een irritant gezoem, rechtstreeks bij De Vlaamse Waterweg nv terechtkomt. Ik zal er elke dag op drukken!

Werfnieuws: Dampoort (fase 1)

(Hou het stil: dit is Fietsbult 3.000)

De werken aan de Dampoort zijn nu goed van start gegaan. Voor fietsers is de werfhinder in deze fase 1 (tot eind oktober) beperkt: enkel het fietspad langs de rotonde tussen het Dampoortstation en de Kleindokkaai is (definitief) onderbroken. De omleiding langs de andere kant van de vier bogen is helder aangegeven:

Als de omleidingen in de volgende fases even helder zijn, stelt AWV een goed voorbeeld voor de vele andere werven in de omgeving.

Net op dit moment kwamen ook enkele van onze favoriete bestelwagens langs:

We zijn benieuwd waar deze stallingen zullen landen.

Werfnieuws: Motorstraat (3)

Het was een prettige verrassing dat Agentschap Wegen en Verkeer de opening van het nieuwe fietspad in de Motorstraat met veel enthousiasme op sociale media aankondigde, inclusief een tag voor Fietsbult.

Dat wil vooral zeggen: er is binnen AWV een groeiend enthousiasme voor fietspaden. Daarover meer in een volgende fietsbult.

Het bericht van 17 mei was helaas iets te enthousiast, want de weergoden spraken hun banbliksem uit over de (veilig makende) afwerking van deze werf, de “afdeling witte streepkes schilderen“. Door die natte goden bleef het fietspad nog 10 dagen afgesloten, en bleef de auto-omleiding van kracht.

20 mei 2021, Motorstraat
26 mei 2021, Motorstraat

En daardoor duurde het tot vandaag, 27 mei, alvorens de verfmannen konden passeren, en je 100% legaal de Motorstraat kon befietsen. Ik heb nog niet over het nagelnieuwe pad gefietst. En, hoe voelt het? Dit was een deel van de werffase 2:

07 mei 2021, Motorstraat
07 mei 2021, Motorstraat

Deze werf was fase 2, met als credits: Agentschap Wegen en Verkeer. Er ligt nog een stuk te wachten op een volledige heraanleg. Voor die fase 3 komt Infrabel -nogmaals- op de proppen.

07 mei 2021, Motorstraat

Het was Infrabel die er eind 2020 een verrassingswerf organiseerde, lees hier en hier. Hieronder een verslag van de tijdelijke situatie, in afwachting dus van die fase 3. Ik merk dat ik niet alles fotografeerde. Fietsers vanuit de Vliegtuiglaan naar de Hogeweg hebben hun eigen afslag, en fietsen 100% veilig. Fietsers vanuit Oostakker naar de Hogeweg horen de oversteekplaats richting Vliegtuiglaan te nemen, en dan pas linksaf. Wie van de Hogeweg komt heeft een éénrichtingspad:

27 mei 2021, Motorstraat

Ondanks de vele pijlen op de grond was het voor velen duidelijk nog wennen. Ik zag vooral zoekende ogen. Sommigen begrepen prompt de nieuwe situatie, anderen niet:

27 mei 2021, Motorstraat
27 mei 2021, Motorstraat
27 mei 2021, Motorstraat
27 mei 2021, Motorstraat

Hier aan het kruispunt ontbreekt op de grond een pijl (vanuit Oostakker) naar rechts, zodat fietsers richting Hogeweg ook dat kleine inzichtelijk zetje krijgen.

In fase 3 zal hier een middeneiland komen:

27 mei 2021, Motorstraat
27 mei 2021, Motorstraat

De tijdelijke situatie is beter dan daarvoor, maar door de boordsteen in het midden van het pad en door de scherpe hoeken allesbehalve optimaal. De ervaren fietser trekt zijn/haar plan, de anderen zullen huiveren. Laat dat vervolg dus maar snel komen.

Een waarschuwingsbord voor de oversteekplaats mankeert, en is nodig, want dit soort van “kruispunt” met een racecircuitbocht nodigt uit tot snel rijgedrag (zag ik de 5 minuten dat ik er was):

27 mei 2021, Motorstraat

Wat me meest verbaasde: hier passeert in de spitsuren ècht veel fietstraffiek. En het zal na de afwerking van de Lourdesstraat alleen maar vermeerderen: infrastructuur trekt gebruikers aan. Zou hier voorafgaand aan de werf een nulmeting uitgevoerd zijn, om binnen twee jaar te kunnen vergelijken?

27 mei 2021, Motorstraat

Voor een evaluatie van dit -cruciale en zeer welkome!- project wachten we op de afwerking van fase 3. Twee voorafnames. Eén: aan voetgangers wordt nèrgens gedacht, terwijl ook dàt in evolutie is. Fietspaden worden dus shared spaces. Twee: we begrijpen dat Infrabel dè specialist is om treinsporen in de watten of in het asfalt te leggen. Maar we begrijpen niet waarom deze relatief kleine werf in drie fases moest geknipt worden. Zo’n fasering -met wachttijden tussen de fases- hebben we nog niet vaak gezien. Het lijkt bijna op een Belgisch compromis. Dit is vooral een vraag aan Infrabel om het eens transparant uit te leggen: waarom deden jullie niet àlles in één geut? Is het een technische reden, of een financiële? Aan de andere kant: liever deze drie fases dan de verwaarlozing van de afgelopen decennia, met een voor fietsers onbereikbare haven als gevolg. En voor alle duidelijkheid: AWV was reeds 10 jaar vragende partij om deze rotte hoek aan te pakken. Het is dus goed dat er -desnoods drie- schoppen in de grond gaan. Ook al wordt nu overàl in Oostakker de achterstand van de afgelopen decennia ingehaald.

Goede lezers begrijpen: dit is een vervolgverhaal. We houden u op de hoogte…

Voor de liefhebbers… de schilders van dienst streefden naar de perfectie. Dit zijn hun teststrepen:

27 mei 2021, Motorstraat

Bijna had ik ze meegenomen, en ingekaderd.

%d bloggers liken dit: