Kattenpis

Een korte titel is altijd beter. Maar ik bedoelde uiteraard: géén kattenpis. De bouw van de Louisa d’Havébrug is geen kattenpis: men giete een stuk betonnen brug.

26okt19, Zuiderpoortbrug Louisa d’Havébrug in opbouw, kant jaagpad
26okt19, Zuiderpoortbrug Louisa d’Havébrug in opbouw, kant jaagpad
12jan20, bekisting Louisa d’Havébrug

Men plaatse het stuk brug met twee grote kranen op een stelling in het water.

10jan20, Bovenschelde vanop de Stropbrug
12jan20, Louisa d’Havébrug
12jan20, Louisa d’Havébrug, vanop de Stropbrug
12jan20, Louisa d’Havébrug, vanop de Stropbrug

Men bouwt vervolgens verder aan de betonnen hellingen naar het centrale brugdeel. Dat is voor de komende maanden. Zo’n bouwmethode ken ik niet, wat niet verwonderlijk is, want ik ben geen bouwkundig ingenieur. Straf, denk ik dan. Géén kattenpis.

12jan20, Louisa d’Havébrug
12jan20, Louisa d’Havébrug

Ik heb geen verstand van bruggen bouwen, dus kan ik enkel bewonderend fluiten naar de kunstwerken (vakjargon voor bruggen en viaducten).

12jan20, Louisa d’Havébrug, kant Stropkaai
12jan20, Louisa d’Havébrug, kant Stropkaai
12jan20, Louisa d’Havébrug, kant Stropkaai

Deze brug opent voor x aantal mensen mogelijkheden om vlotter en/of veiliger naar werk of school te fietsen. Ze zal van bij de opening later dit jaar extreem druk gebruikt worden, want ze zal dienen als omleidingsroute voor de Stropbrug, die een tijd volledig afgesloten wordt voor de langverwachte wegenwerken. Die werken zullen al starten voordat de d’Havébrug volledig klaar is. Tot zolang zal fietsverkeer over de Stropbrug mogelijk blijven, hoorde ik. Na de afwerking van de werf Achilles Heyndrickxlaan / Stropbrug / Burggravenlaan zal de fietstraffiek over de D’Havébrug weer afnemen. Op de site van de Stad Gent is geen planning te lezen van de werf op en rond de Stropbrug, maar ook die werf lijkt me géén kattenpis. De ontwerpplannen staan hier.

Beeldverhaal (3): Meulestedebrug

Een berekende wild guess: Meulestedebrug is de méést versleten brug van het land. Dat is reeds lang geweten. De kogel is door de brug: ze wordt vervangen. Niet door één maar door twee bruggen. Maar het brugbeestje is op, helemaal op. Wie had dàt nu verwacht? En dus moet er een oplapbeurt plaats vinden. Een dure oplapbeurt: ééntje met 6 nullen. Dat gebeurt in twee fases. Fase één is voor vele bruggebruikers reeds geen pretje. Wat aangekondigd werd als een voetgangers- en fietsersbrug is in realiteit een voetgangersbrug met stijle trappen met één wielgootje. Bakfietsen, mensen met elektrische rolstoelen, kleine kinderen op de fiets: forget it. Klassieke fietsen zijn er door een fitte medemens goed overheen te duwen. In theorie toch. Want de antisliplaag op de wielgootjes kwam na amper twee dagen al los. Er zijn twee fotoreeksen. 9 november, drie paar dagen voordat de brug dicht ging, en 13 november, dag twee. Vandaag passeerde deze melding:

Subject: Meulestedebrug. Date: Tue, 3 Dec 2019 10:30 From: PL To: gentinfo@stad.gent CC: Fietsersbond Gent <gent@fietsersbond.be>

Geachte, De voetgangersbrug blijft voor problemen zorgen, nu met dat vriesweer zeer gevaarlijk glad. Met de fiets brug naar beneden gaan bijna niet mogelijk. De antislip die in het begin is aangebracht heeft maar één dag standgehouden. Naar wat wij hebben vernomen zijn er al twee mensen gevallen. Met ernstige verwondingen. Voor jonge mensen met kinderen niet of moeilijk toegankelijk, wat dan voor onze oudere Gentenaars. Mogen wij vragen om te kijken om op en afrit van de brug anders te maken.

Met vriendelijke groeten, LP

09nov19, Meulestedekaai
09nov19, Meulestedekaai
09nov19, Meulestedekaai
09nov19, Meulestedekaai
09nov19, Meulestedebrug
09nov19, Meulestedebrug
09nov19, Meulestedebrug
09nov19, Meulestedebrug
09nov19, Meulestedebrug
09nov19, Meulestedebrug
09nov19, Meulestedebrug

Niet enkel de brug is versleten. De Wiedauwkaai kreeg al een oplapbeurt.

09nov19, Wiedauwkaai
09nov19, Wiedauwkaai
09nov19, Wiedauwkaai
09nov19, Wiedauwkaai
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug

Beste mensen van de Vlaamse Waterweg, deze brug is een voetgangersbrug. Dit is geen fietsersbrug. Als u het echt méént om fietsverkeer te stimuleren, dan maakt u dat er tegen de volgende werffase een betere brug ligt. Want dit bericht op uw website kan u toch ècht niet menen:

Streepjes op ruitjespapier

Fietstellingen zijn een vorm van optelsommen. Streepjes zetten op ruitjespapier. En daarna optellen. Er is op dat vlak een lange Gentse traditie, startend in analoge tijden. 6 jaar geleden vond ik dat overheden vooral hun energie moesten steken in fietspaden, niet in het tellen van fietsers. Ondertussen weet ik dat data ècht nodig zijn. Al was het maar om de evolutie vast te leggen.

Wij van de Fietsersbond tellen graag. 10 jaar geleden deden we dat om overheden wakker te schudden. Nu eerder omwille van het vastleggen van evoluties. Daarom doen we ook graag mee met andere tellingen. Het Gents Milieufront is de trekker van drie jaarlijkse tellingen: stallingen en gestalde fietsen rond het Sint-Pietersstation, fietsers die Gent binnen de kleine ring binnen en buiten fietsen, en sinds 2016 de kinderfietstelling. Zaterdag 12 oktober telt GMF de fietsen aan het Sint-Pietersstation, en op dinsdag 22 oktober kan je meehelpen met de kinderfietstelling 2019. Zin en tijd tussen van 8u tot half 9? Mail evavaneenoo@gmail.com.

Vorige week hing een stadsambtenaar een telbakje aan de Saskes. Deze route is reeds sinds vorige eeuw een gewenste fietsroute. Wanneer komt hier een èchte fietsbrug?

04okt19, Sluizenweg

Ik woon in deze hoek van Gent, en zag er het fietsverkeer afgelopen jaren stijgen en stijgen. Logisch ook. Gentbruggebrug kan je nog steeds niet fietsvriendelijk noemen. Niet àlle fietsers moeten via de Keizerparkbruggen richting centrum. En in deze buurt liggen 6 scholen en nog een paar kinderkribbes. Geen wonder dus dat ook het aandeel kinderen op de fiets zienderogen stijgt:

27sep19, Sluizenweg

En dat wilde ik al een paar jaar eens objectiveren, maar het kwam er niet van… . Hoeveel fietsers, brommers en voetgangers passeren er in de ochtendspits tussen half 8 en half 9? Doe maar een gokje.

27sep19, Sluizenweg

Op een uur tijd passeerden er 431 fietsers, waaronder 39 kinderen op de fiets. Die 392 volwassen of bijna-volwassen fietsers vervoerden nog eens 30 kinderen: 11 in een bakfiets, 17 achterop de fiets, en 2 in een fietskar. Ik telde ook 51 voetgangers, waaronder 15 kinderen. En 6 brommers. Alles bij elkaar gebruikten in dat uur 518 mensen deze doorgang, waarvan 84 kinderen.

27sep19, Sluizenweg

De huis- tuin en keukenexcel ziet er dan zo uit:

Tellen is een plezier voor wie graag naar mensen kijkt. Je ziet all kinds of everything, in alle mogelijke interacties. Ook zin om te tellen in jouw Gents stadsdeel? Laat je gaan, en speel ons de resultaten door. Als je ons bij voorbaat mailt op fietsbult@fietsersbondgent.be komen we je telsessie misschien fotograferen… want zoals je ziet: tellen en fotograferen gaan niet goed samen. Nog een gokje: wat zie je hieronder?

27sep19, Sluizenweg

Antwoord: een fietster met een immense taart in haar rechterhand. Alle punten voor behendigheid, zeker na een passage op “de Saskes”.

In de media

Er is een fietswerf op komst waarbij ik mijn twijfels heb of het voor de fietsers een verbetering zal zijn. Maar laat me beginnen met de positieve kant. Tot voor een paar jaar gingen overheden -groot en klein- ervan uit dat het volstond om wegenwerven -groot en klein- te communiceren via de media – groot en klein. Dat kantelde naar intense PRcampagnes om grote werven aan te kondigen. Terwijl voetgangers en fietsers vaak genoeg hebben aan een A4ke, met een heldere boodschap of omleidingsplan. Agentschap Wegen en Verkeer hing vorige week deze geplastifieerde A4’s op aan de ballustrade van de sluiskom:

18sep19, Vlaamsekaai
18sep19, Vlaamsekaai

Vandaag volgde het persbericht, en de media-aandacht. Professioneel werk. Detailplannen zijn er niet, dus detailcommentaar is niet mogelijk. Ik twijfel of het een verbetering zal worden voor fietsers en voetgangers.

Het persbericht zegt: “Zo kunnen voetgangers op de meest logische plek, in het verlengde van de fiets- en voetgangersbrug over de Schelde, oversteken. De nieuwe oversteekplaats zal uitgerust zijn met verkeerslichten met een drukknop.”  De Zalmstraat is als fietsroute veel smaller dan de huidige route via de Eendrachtstraat. Als de “monding” van de Zalmstraat blijft zoals ze vandaag is voorspel ik een conflictieuze situatie. Als…

Vraag is of wegbeheerder AWV geen “Infrabelleke” wil doen: onder het (terechte) argument van onveiligheid “overwegen schrappen”, zo de gewenste (auto)stroom handhaven, en het muureffect versterken. De oversteekplaats aan de Snoekstraat is onveilig. Maar is van twéé oversteekplaatsen één maken de oplossing die voetgangers en fietsers nodig hebben? Het aantal vierkante meters waar voetgangers en fietsers kunnen oversteken zal drastisch verminderen. AWV had evenzeer de twee oversteekplaatsen die er nu zijn (Eendrachtstraat en Snoekstraat) kunnen uitrusten met state of the art verkeerslichten. Dat zou voor fietsers en voetgangers een èchte verbetering zijn. Ik vrees vooral dat de nieuwe oversteekplaats qua wachtzones te weinig plaats / capaciteit zal hebben. Maar ik hoop dat ik me vergis.

De logica van “de meest logische plek” mangelt, want fietsers zullen nu aan het andere einde van de Zalmstraat, aan de Forelstraat, een aantal extra oversteeksituaties erbij krijgen. Het kruispunt Forelstraat – Eendrachtstraat is breed en met de huidige fietsstromen en voorrang van rechts relatief overzichtelijk. Ik weet niet zeker of dit zo zal blijven. Ik weet wel dat het kruispunt Zalmstraat / Forelstraat minder overzichtelijk is, en meer potentie heeft voor conflicten. Afwachten…

Kortom: ik ben anno 25 september 2019 niet overtuigd dat dit project voor fietsers een verbetering zal zijn, en zal samen met u kijken wat het wordt. AWV is in mijn ogen nog steeds de belangenbehartiger van autoverkeer, die reputatie is nog niet gekanteld (en jaja, ik weet het: vergeleken met de rest van het land valt dat in Gent best mee). Als de verkeerslichtenregeling hetzelfde regime krijgt als de Gandastraat kan AWV positieve punten scoren. Dat deed ze trouwens al in het verleden (2009-2010) door tussen Delvinlaan en de Saskes een tweerichtingsfietspad aan te leggen.

Terug naar dezelfde quote: “Zo kunnen voetgangers op de meest logische plek, in het verlengde van de fiets- en voetgangersbrug over de Schelde, oversteken. De nieuwe oversteekplaats zal uitgerust zijn met verkeerslichten met een drukknop.” Waw! Er is een Gewestelijke administratie die de Saskes als een fiets- en voetgangersbrug beschouwt. Het wordt nu toch ècht wel tijd dat De Vlaamse Waterweg ècht werk maakt van deze plek. Hier horen twee brede fiets- en voetgangersbruggen te komen, toekomstgericht breed. Bekijk de huidige rotte situatie:

25sep19, Sluizenweg
25sep19, Sluizenweg
25sep19, Sluizenweg
25sep19, Sluizenweg
25sep19, Sluizenweg
25sep19, Sluizenweg
25sep19, Sluizenweg

Gelijk welke nieuwe minister van Mobiliteit die het écht meent met fietsbeleid grijpt hier eigenhandig in. En dan hebben we bolle kasseien nog niet getoond.

De eerste paal

De Sint-Lievenspoort is vermoedelijk het kruispunt met het meeste wrevel tussen automobilisten en fietsers. Vandaag maakte ik het alwéér mee: je hebt als fietser groen licht, maar de automobilisten met groen kunnen dat groen licht voor fietsers niet zien. Gevolg: geroep, geclaxoneer, verwijten. Je kan het ze niet verwijten. Automobilisten zien enkel het rode licht halfweg de oversteekplaats. Het groene licht voor fietsers is niet te zien. Hoe komt dat? Omdat ergens in Brussel een ambtenaar dat nodig vond. Hij/zij vond het nodig om een verdrag uit Wenen waarin verkeerslichtenregelingen aan bod komen ànders te interpreteren dan de rest van Europa, en de rest van AWV moet die richtlijn blindelings volgen. Dat is evident, richtlijnen zijn er om gevolgd te worden. Je wil het niet meemaken dat elke ambtenaar zijn eigen interpretaties geeft. Maar zo’n “foute” of achterhaalde richtlijn kan lang meegaan. Véél te lang. Niemand wil gezichtsverlies lijden, zeer menselijk is dat. Daardoor plaatst AWV geen veilige – lees: door àlle weggebruikers duidelijk leesbare- verkeerslichten. Hopelijk slaagt de volgende Vlaamse regering er in om deze kemel af te schaffen, lees: er budget en ambtenaren voor te voorzien. De aanvaarding van het principe van vierkant groen is een lichtpunt in het Vlaamse verkeerslichtenbeleid.

Sint-Lievenspoort, 22/03/2012, 17u-18u

Naar mijn gevoel spelen er twee zaken. Eén: het gebrek aan mensen en middelen bij AWV (behalve voor autostrades, grappig hoe ze dat altijd ontkennen, welke politicus koopt eens een goede rekenmachine?). Twéé: de nog steeds dominante mentaliteit om autodoorstroming als topprioriteit te nemen. De wachtende mens/automobilist is blijkbaar een hitsig wezen. Na jaren Fietsersbondactievoeren is er voor de Sint-Lievenspoort een oplossing in uitvoering: een onderdoorgang van het kruispunt. De werf startte op 3 april 2019. Die oplossing van de onderdoorgang ziet er op plan degelijk uit: het wordt een tweerichtingsfietspad. De enige angel is dat er vanuit de Heuvelpoort drie rijstroken voor auto’s komen. Een rationele beslissing, of een zoeken naar draagvlak bij de Brusselse politiek en zijn achterban? “Het is een grote investering, maar we doen ook iets voor de auto’s”. Het spiegelbeeld van de immense autoinvesteringen aan de Oosterweel, de Brusselse Ring en Gentse Noordelijke R4: “… maar het wordt ook voor fietsers beter, we doen er ook fietsinvesteringen…”. De belangrijkste angel: het blijft afwachten of de fiets-en voetgangersveilige ingrepen in de vier andere “armen” van het kruispunt ook uitgevoerd worden. Hopelijk is dat reeds beslist. Wordt er gekozen voor 100% fietsveiligheid, of voor “jamaar, juridisch is alles correct”. Idem voor voetgangers trouwens. Want het zal nog wel een paar decennia duren voor de fly-over er verdwijnt… vermoeden we. En néé: het rondpunt aan Speurder in Ledeberg is voor vele fietsers géén veilig alternatief. De assertieve fietsers trekken er hun plan, de anderen blijven er weg.

Tatààà! Over naar de vreugde van de dag: de eerste paal is er!! Tatàààà!! Een kleine paal voor de mensheid. Een grote paal voor Gent. Tatààà!! Néé, geen verkeerslichtenpaal, maar een “onderdoorgangpaal”:

12 juli 2019, Zeeschelde aan Sint-Lievenspoort
12 juli 2019, Zeeschelde aan Sint-Lievenspoort
12 juli 2019, Zeeschelde aan Sint-Lievenspoort
12 juli 2019, Zeeschelde aan Sint-Lievenspoort

In theorie is de werf klaar in december 2019. We zijn al op zoek naar cadotjes om de betrokken politici en ambtenaren te danken voor deze onderdoorgang. Alle suggesties zijn welkom!

Verapaz, the sequel

Dienstmededeling: de “bouwaanvraag” voor de Verapazbrug hangt uit.

16 jun19, Koopvaardijlaan
16 jun19, Koopvaardijlaan

Deze bouwaanvraag is belangrijk. Niet omdat de brug een lange voorgeschiedenis heeft, een dikke Franse roman of een Amerikaanse realityreeks waardig (lees daarover een stukje hier en hier). Wèl omdat de brug deze -complexe en belangrijke- hoek van Gent voor de komende decennia in een andere plooi legt. Zo zag deze hoek er anno 1912 uit:

16jun19, collectie Anglo Belgian Corporation.

De brug komt linksonder, ongeveer op de E van Bassin de CommercE, het Handelsdok. Op onderstaande kaart zie je de witte daken van nieuwe loodsen van Christiaens Christeyns :

De Verapazbrug zal rechts daarvan landen. Het wordt uitkijken of bij het eindontwerp rekening werd gehouden met onze bezorgdheden omtrent fietsveiligheid. Of de nieuwe aangelegde kruispunten voor fietsers en voetgangers 100% conflictvrij zullen zijn. En of de nieuwe tramrails en het tweerichtingsfietspad elkaar haaks dwarsen. Op dit plan uit 2017 is dat niet zo. Fietsveiligheid is méér dan een fietspad aanleggen. Mocht u tijd hebben om de plannen in te kijken, laat ons uw analyse hierover weten. Meer officiële info hier.

Links en rechts van de zone waar -hopelijk binnen een paar jaar- de brug komt wordt driftig gebouwd aan het project Oude Dokken. Naast de woontorens en het nagelnieuwe Stadsgebouw met Basisschool en Wijksporthal wordt ook gewerkt aan de heraanleg van de Kleindokkaai en de aanleg van het Kapitein Zeppospark rondom het Houtdok.

Dit is de werf Kleindokkaai:

16jun19, Kleindokkaai
16jun19, Kleindokkaai
16jun19, Kleindokkaai
16jun19, Kleindokkaai
16jun19, Kleindokkaai
16jun19, Kleindokkaai, vanop de Dampoort

Het werk aan de paden rondom het Houtdok gaat traag gestaag vooruit. Morgen een fotoreeks hiervan. Kijk, de verlichtingspalen zijn aangekomen:

16jun19, Houtdok, toekomstig Kapitein Zeppospark

Vraag is of deze twee deelprojecten – Kleindokkaai / Schipperskaai en Houtdok / Kapitein Zeppospark – ook snel met elkaar verbonden zullen worden, zodat Muide en Meulestede langs hier een veilige fietsverbinding met de centrumstad en Dampoortstation krijgen. Ik hoop het.

Hoeveel jaar zal het duren voor deze twee helften elkaar zullen vinden? Ik lees: wachten op herlokalisatie van het bedrijf. Of zal de werf aan de Verapazbrug deze bijna-fietsas voor een paar jaar in de diepvrieze stoppen?

16jun19, Houtdok, toekomstig Kapitein Zeppospark
16jun19, Houtdok, toekomstig Kapitein Zeppospark
01apr19, Schipperskaai / Koopvaardijlaan

In de tussentijd is hier een paar meter degelijk asfalt nodig:

31mei19, Koopvaardijlaan

Vergis je niet. Hier passeren in spitsuren veel fietsers van en naar het schiereiland Muide/Meulestede, een stadsdeel met een steeds jongere bevolking, en dus met een immens fietspotentieel.

29apr19, Koopvaardijlaan
29apr19, Koopvaardijlaan
29apr19, Koopvaardijlaan

†

29apr19, Koopvaardijlaan

De verkeersafwikkeling rondom de aansluitingen met de Verapazbrugwerf zal complex zijn, of niet zijn. Deze fietsas kan een kans zijn om véél mensen op de fiets te krijgen.

29apr19, Koopvaardijlaan

Bruggen

Het leven is een opeenvolging van bijleren. Zo leerde ik dat je een bouwwerf pas ècht mag geloven als de schop in de grond gaat. Krantenpapier is nu eenmaal geduldig. De schop in de grond is de wàre start van de relatie. De bouwaanvraag is de verloving. Of is de bouwaanvraag niet eerder het voltrekken van het huwelijk, en is de schop in de grond het begin van de zwangerschap?

04mei19, Stropkaai
04mei19, Stropkaai

Tussen die schop in de grond en de geboorte van het project kan er nog vanalles fout lopen. Iedereen kijkt uit naar een happy end. Maar iederéén weet diep van binnen dat er uitzonderingen zijn, en zwijgt hierover. Dat is bij technische zwangerschappen niet anders. De opening / bevalling is vaak een opluchting, en een reden tot feest.

04mei19, jaagpad Bovenschelde

De werf aan de Zuiderpoortbrug, alias Louisa D’Havébrug start deze week. In 2013 vroegen we samen met Ledeberg Breekt Uit en GMF alternatieven voor de Stropbrug en de Sint-Lievenspoort. De D’Havébrug zal voor een flink deel van Ledeberg en Gentbrugge de mogelijkheid geven om aan te takken op de fietsroute langs de Schelde en Muinkschelde richting Zuid. We hebben geen idee wanneer de wegenwerf aan de Stropbrug, Burggravenlaan en Achilles Heyndrickxlaan start. Die bouwaanvraag dateert van december 2017. Als de stad deze werf slim plant kan de D’Havébrug een poos de omleiding voor fietsers tussen Ledeberg en Sint-Pietersstation zijn.

29apr19, Stropbrug

Vandaag, maandag 7 mei, begint het èchte werk, dat zal duren tot de lente van 2020. De Stropkaai blijft 100% toegankelijk / bruikbaar voor fietsers en voetgangers. Meer info lees je hier.

04mei19, Stropkaai
04mei19, Stropkaai

Ondertussen hangt in het Noorden van de stad de trouwgelofte uit van de nieuwe Meulestedebrug(gen). De bedoeling is om er twee bruggen te bouwen. De stokoude brug wordt pas afgebroken als de eerste nieuwe brug klaar is.

29apr19, Meulestedebrug

Het is nog wachten op de schop in de grond, maar een trouwgelofte geeft hoop. Het openbaar onderzoek loopt tot 18 mei.

29apr19, Meulestedebrug

De méést versleten bewegende brug van het land krijgt na decennialange beloftes uit Brussel hopelijk snel een vervanging. En hopelijk breekt ze niet onder de stijgende druk van zware vrachtwagens, en blijft ze befietsbaar.

29apr19, Meulestedebrug
29apr19, Meulestedebrug