Fietssnelrivier

Wie herinnert zich nog hoe de – bij aanvang enthousiasmerende- slogan “Gent Fietsstad” na een paar jaar als een boemerang terugkeerde naar de “werpers” van de Stad Gent. Ok, dat kwam deels ook door onvervulde beloftes om tientallen kilometer fietspad aan te leggen. Schepen Watteeuw noemde het bij zijn aantreden “Gent, Fietsstad in wording”, een terechte correctie. Want er is nog immens veel werk. Hetzelfde effect doet zich momenteel voor met “Fietssnelwegen”. Is het tijd om te corrigeren naar “Fietssnelwegen in wording”? Het is als overheid goed om ambitie te hebben en om die ambitie te communiceren. Het is nodig om communicatie te ontwikkelen om al die twijfelaars coté politiek en coté ambtenarij te overtuigen dat dergelijke ontwikkeling van fietsinfrastuctuur zinvol is. Maar de doorsnee 21e eeuwse mens Europeaan bekijkt het -zeker met dèrgelijke communicatie in kranten- als een product, en verwacht kwaliteit. Een fietssnelweg op een moordstrookje op de Land Van Waaslaan is ongeloofwaardig. De Langerbruggestraat is een immense stap vooruit voor de fietsinfrastructuur in de Gentse haven, maar het begrip “fietssnelweg” maakt er (sommige) fietsers boos. Noem het een F-route. En jawel: alle F-routes die state of the art klaar zijn voor snelle èn minder snelle fietsers kan je een fietssnelweg noemen. Van zodra de F-route tussen Lokeren en Sint-Niklaas of tussen Gent en Deinze afgewerkt is, ja dàn kan je ermee uitpakken. Maar tot zolang… ik zou het niet doen. Ook al is er die andere marketingwijsheid: bad publicity is good publicity.

Wat dan met bestaande paden die deel uitmaken van het F-netwerk? Neem nu de fietspaden langs een paar zuidelijke delen van de R4. Wat als dat pad onder de E17, officiëel onderdeel van de F404 Binnenring, net als vorig jaar eerder een snelrivier blijkt?

14dec19, R4 Binnenring Zwijnaarde
14dec19, R4 Binnenring Zwijnaarde
14dec19, R4 Binnenring Zwijnaarde
14dec19, R4 Binnenring Zwijnaarde

Wordt het hier wachten op een oplossing tot (ten vroegste in 2022) de werken starten aan de Coca-Cola-vrachtwagenweg ernaast? Of toont de Vlaamse administratie dat ze een deftig fietsbeleid aankan?

Verf en asfalt

Met wat verf en asfalt kan je voor fietsers een wereld van verschil maken. Neem nu de aanpassingen van de laatste jaren (Wanneer precies? Wie weet dat?) rondom Wijmakker:

17okt19, Adolf Bayensstraat / Wijmakker

In 2014 lag aan het eind van de Sint-Baafskouter nog een olifantenpaadje:

Hier ligt een school. Zo’n veilige aansluiting met een vrijliggend fietspad vlakbij lijkt dan de logica zelve, maar het duurde vele jaren voor het er kwam. Goed dat het er nu is. Het is één van de zalige kleine ingrepen van het vorige (of is het het huidige?) stadsbestuur.

17okt19, Wijmakker / Sint-Baafskouterstraat

Let op de vele paaltjes die nodig zijn om het “veilig” te houden tegen de échte olifanten. Let ook op de afwerking op het nieuwe pad: één paaltje in het midden, een signalerende middenstreep, paaltjes op de zijkant, voldoende breedte tussen de paaltjes om comfortabel te fietsen. Als er dan toch paaltjes moeten komen, dan is dit de norm.

Héél anders is het op de Antwerpsesteenweg op de Oude Bareel. Ook daar is vlakbij een school, maar veranderde de laatste jaren louter een stukje weg op een manier waarbij je je afvraagt wat de bedoeling is: de betonnen strookjes die vroeger het fietspad waren werden geasfalteerd (Wanneer? Ergens nà 2013). En dat is het dan.

17okt19, Antwerpsesteenweg
17okt19, Antwerpsesteenweg

Wàt een breedte voor een straat die voor autoverkeer dood loopt. Wat een hoop parkeerplaatsen. En wat een gebrek aan fietsinfrastructuur.

17okt19, Antwerpsesteenweg
17okt19, Antwerpsesteenweg / Achtenkouterstraat

Hier was ruim plaats voor fietspaden. Hier kon men fietsen aantrekkelijk maken, en een oversteekplaats van de N70 creëren. Een oversteekplaats die naam waardig voor voetgangers en fietsers. Hier zijn géén onteigeningen nodig. Hier is het wachten op de wil om het veiliger en fietsvriendelijk te maken. Ik weet niet wie de wegbeheerder is: het gewest of de stad?

17okt19, Antwerpsesteenweg / Achtenkouterstraat

Wie durft het aan om zijn kinderen op deze amorfe massa asfalt te laten oversteken?

Via Messenger: R4 & beurs Flanders Expo

I stuurde vorig jaar november deze beelden over parkeerchaos op de fietspaden rond Flanders Expo. Het is herfst. Flanders Expo staat weer onder druk van autoparkeerders. I stuurt foto’s door uit deze autovrijstaat.

Het maaien langs de R4… ’s avonds geen verlichting! Ze waren precies de man met de blazer vergeten meenemen op hun toer.

En de beurs aan de expo moet nog beginnen. Auto’s rijden over het fiets en voetpad om foutief te parkeren… elk jaar hetzelfde liedje

Wurmen (2)

Het was een bijzondere situatie. De scholen zijn begonnen, en op dag twee was ook de autofile terug in de straat. Terug van weggeweest. Ik vertrok naar het station. Terwijl ik uit de deur stapte passeerde een moeder en twee kinderen op de fiets. De file vernauwde. De moeder zocht heil op het voetpad, van waar ze met arendsoog haar kroost op de fietssuggestiestrook volgde. Het leek of ze haar kinderen vroeg om ook op het voetpad te fietsen, maar dat kan mijn interpretatie van haar zéér bezorgde klank- en lichaamstaal geweest zijn. In ieder geval: de kinderen gaven geen krimp, en wurmden zich een weg tussen de autospiegels.

03sep19, Toekomststraat

De vorige Wurmen dateert van 21 februari 2012

BK Wielrennen Gent: Drongen fietskampioen?

Was het maar alle dagen BK (Belgisch Kampioenschap) Wielrennen in Drongen. Je krijgt als fietser overal voorrang, er is geen enkel conflict met de auto’s, je fietst in je eigen bedding en alle kruispunten zijn vierkant groen.  Begeleid door politie vlieg je naar je bestemming, en mocht je al een lekke band hebben, de fietshersteldienst is er als de kippen bij. Maar de meeste dromen …

Terug naar de realiteit, waarin heel wat Drongenaars en fietspendelaars uit Landegem of Merendree dagelijks vanuit Drongen de rit naar Gent Centrum maken. Daarbij is het oversteken van de Ringvaart via de N456 Deinsesteenweg noodzakelijk, maar jammer genoeg ook zeer gevaarlijk.

Het grote probleem is het ontbreken van veilige kruisingen met de R4. Op alle mogelijke plekken waar fietsers de R4 kruisen, komen ze in conflict met (zwaar) verkeer dat de R4 op en af rijdt. Problematisch zijn de linken die gemaakt worden met de oprit van de R4 Buitenoever op het einde van de Steenhuisdreef en bij het afdalen van de brug richting Gent. Elke fietser die daar rechtdoor moet rijden, komt in rechtstreeks conflict met (een file aan) auto’s en vrachtwagens die rechts afslaat richting Watersportbaan of R4 Binnenoever. Dat is levensgevaarlijk, want het levert dagelijks dodehoek-situaties op.

Over de brug Richting Gent

Op de andere plekken is het ook gevaarlijk omdat er telkens kruisingen zijn met verkeer dat minstens 70 km/u rijdt. Of je nu richting Gent fietst, of van Gent komt, op elke kruising loop je risico op een onoplettende auto.

Fietsoversteekplaats met kruising van verkeer dat R4 – vaak aan (zeer) hoge snelheid- oprijdt. Er is ook onduidelijkheid, want soms willen de auto’s voorrang geven aan de fietsers, wat tot verwarring kan leiden.

We mogen al eens dromen, en dat hebben we dus gedaan. Tijdens een van die dromen, zagen we de oplossing: een fietsbrug vertrekkend vanuit de Veerstraat die verbinding maakt met fietspaden aan de Watersportbaan en langs de Deinsesteenweg, aantakkend op het Westerringspoorfietspad verderop.

Einde van de Veerstraat in Drongen Centrum. Hier is plaats om een fietsbrug te installeren.

Dit zou heel wat conflicten oplossen. Het zou ook een einde maken aan een fenomeen dat vaak voorkomt en ook zeer gevaarlijk is: fietsers die – komende van Gent – aan de verkeerde kant van de brug rijden omdat ze de omrij-tijd waartoe ze gedwongen worden (zie kaartje hierboven), niet zien zitten. Als fiets-spookrijder komen ze opnieuw in conflict met auto’s, maar de huidige situatie maakt dat spookrijden veel voordeliger is in tijd – ook al mag het niet en is het dus een slecht idee. Die fietsers zorgen voor eigen tijdscomfort maar creëren hierdoor voor zichzelf wel een onveilige situatie.

Veel fietsers komen hier in conflict met auto’s die richting Gent opdraaien en hen niet opmerken. Over de staat van het fietspad zwijgen we nog.

Een bijzondere situatie is die aan de Paddelstraat. (dat is de korte straat tussen de Watersportbaan en de N466).

Ook hier komt de fiets in conflict met de auto, en heeft het al tot ongelukken geleid waarbij fietsers gewond raakten. Er werden vragen in de Gentse gemeenteraad gesteld, maar het Agentschap Wegen en Verkeer stelt dat men tevreden is omdat de files voor de auto verminderd zijn. Dat de situatie voor de fietsers gevaarlijker is geworden, is blijkbaar van geen tel. Opnieuw, met een fietsersbrug wordt deze volledig onveilige situatie helemaal opgelost.

Paddelstraat

Het is onduidelijk wat je als fietser richting Drongen nu precies moet doen. Als je rechtdoor rijdt, stopt het fietspad plots, en moet je een bijzonder gevaarlijke beweging maken: links afslaan waar auto’s rechtsaf moeten slaan (zie filmpje). Als je links afslaat moet je liefst 3x auto’s in twee richtingen kruisen voor je aan de brug komt.

Paddelstraat richting Drongen

Wellicht zal er nog wat denkwerk nodig zijn om het helemaal uit te tekenen, en daarbij zullen we rekening moeten houden met fietsers die van Gent komen, en alsnog naar de andere kant van de Deinsesteenweg moeten geraken. Een fietspad dat breed genoeg is om fietsers in twee richtingen aan te kunnen lijkt hierbij wel een oplossing te bieden.

Mogen we nog dromen? Mogen we hopen dat het Belgisch kampioenschap elke dag in Drongen plaatsvindt? We zijn eigenlijk al tevreden als we veilig zouden kunnen fietsen tussen Drongen en Gent. Dat moet toch haalbaar zijn, niet?

Dit is een eerste bijdrage van een groep Drongense fietsers.

Pas geverfd

De zorg waarmee de aannemers en de overheden omspringen met het Project Gent Sint-Pieters kan je samenvatten in dit beeld:

22mei19, Sint-Pietersstation

Het is een foto van 22 mei. Iemand wou verschillende soorten grijs uittesten. Zo lijkt het toch. Mijn eerste reflex was: “goed zo!” Alles begint bij correcte communicatie. Het was een domme reflex. Als de communicatie niet overeenkomt met de realiteit verdwijnt de geloofwaardigheid. Deze papieren communicatie hangt er vandaag 11 juni nog steeds. Exit de geloofwaardigheid. Deze papiertjes zijn louter een symbool voor het Project Gent Sint-Pieters. In een straal van 50 kilometer is er geen eindverantwoordelijke voor dit project te vinden. Iemand die het dagdagelijkse reilen en zeilen in het Projectgebied aanstuurt. In concrete details en in concrete hoofdzaken.

Erger is het met de geloofwaardigheid gesteld als de reizigers zonder roltrap en lift naar het perron gezet worden:

†

04jun19, Sint-Pietersstation

Hoezo, zonder roltrap en lift? Verderop is er toch nog één? Dat weet een deel van de dagelijkse stationgebruikers, de rest van de wereldbevolking weet dat niet. Ik kon het aantal foeterende / vloekende bejaarden die ik de klassieke lange trap naar perron 12 zag beklimmen niet tellen. Hun tochtje naar de zee begon met een pittige conditietraining.

22mei19, Sint-Pietersstation

In essentie zijn de werken aan de roltrappen een goede zaak. Weet iemand hoeveel pannes die roltrappen sinds de opening van het perron gehad hebben? Ik vroeg aan de werkmannen waarom deze werken nu zoveel tijd namen 4 weken per set), en of dit de eerste roltrappen van dit type waren. Bleek dat er ook in Brussel en Deinze roltrappen van dit lange type waren, maar dat de sturing in Gent in de vloer was ingebouwd , niet in aparte kasten naast de roltrap.

22mei19, Sint-Pietersstation

Bij elke Gentse storing diende bovenaan de roltrap 80 kilo getild te worden. Daarom verhuist de sturing naar de onderkant van de roltrap. Foutje. Een fout ontwerp, dat nu opgelost wordt. Ik ben daar mild voor: als het maar opgelost geraakt in functie van de lange termijn. En dit foutje zullen ze op perron 8 tot 1 niet meer maken. Hoop ik. Het zou wel eens kunnen dat het voor de aannemers een verrassing is dat de NMBS zo streng toekijkt op de afwerking van dit station. De NMBS had daar geen traditie in. Ze had -dixit de huidige CEO- vooral controlemechanismes voor het eigen personeel. Daarover morgen meer.

Minder mild ben ik voor de “voorlopige trap” naar perron 7 en 8. Dat blijft een ramp. De aannemer èn de overheid zeggen hier duidelijk foert tegen àlle normen van reizigerscomfort en – veiligheid.

Welk veiligheidsorganisme neemt hier de verantwoordelijkheid voor? Hoelang nog? Het is een oud zeer dat zelfs door de vorige burgemeester aangeklaagd werd:

Van: Burgemeester Termont Daniel <Daniel.Termont@stad.gent>
Verzonden: maandag 23 april 2018 23:49
Onderwerp: RE: perron 8

Mijnheer ,

Ik ben zelf gebruiker van de trein en moest vorige week de trein nemen op perron 8.  Ik heb het dus zelf gezien en ondervonden.

Ik heb de situatie zelf aangeklaagd.  U hebt meer dan gelijk.  De wijze waarop de NMBS hier met zijn klanten omgaat is beneden alles.

Daniel Termont

05okt18, Sint-Pietersstation

Hetzelfde telt voor hoe de aannemer de achterkant van het station, het Mathilde-ahum-“plein”, achterliet. Juridisch zal het wel kloppen. Zo zal het openbaar domein er misschien gelegen hebben de dag dat de aannemer er x aantal jaar geleden zijn eerste werfcontainers dropte. De doorsnee gebruiker van het station ervaart deze puzzel als een immense middelvinger. Klimaatzaak? Méér mensen het openbaar vervoer laten gebruiken? Zijde zot? Het conflict tussen de verschillende overheden / overheidsinstellingen en de aannemer zal ze worst wezen. Los het op! Ik vul de mail van gisteren over Stiefmoeder Mathilde aan met nog wat foto’s van het Kafkafietspad. Herinner u: ook Kafka liep verloren in het labyrint van overheden en “soms-verantwoordelijken”. Dit is het “slecht verwijderd paaltje waar je je banden op stuk kan rijden.” :

22mei19, Koningin Mathildeplein

Alan reageerde gisteren op Facebook met deze samenvatting: “De miserie daar begint -als je van de Kortrijksesteenweg komt- al meteen op dat kruispunt. Ooit vond men het een goed idee om midden op een kruispunt een tramhalte te bouwen. Nu is er daar geen tramhalte meer, maar de perrons nog wel. Waarom eigenlijk ? Wat een verloren ruimte ! Daarom moeten alle fietsers die van daar komen rond dat perron fietsen. Dan is er de Sint Denijslaan. Dat is een fietsstraat met afgebrokkelde fietssuggestiestroken ! Lekker duidelijk. En dan kom je aan dat plein waar meer voetgangers dan fietsers van het fietspad gebruik maken. Dat fietspad eindigt in een kuil ! Als je daar ’s avonds fietst en de buurt niet kent riskeer je een ongeluk. En op dat gedeelte rijden niet eens auto’s.”

22mei19, Koningin Mathildeplein

Dit is vermoedelijk een poging om hier minder ongevallen in de plassen en de tramsporen te hebben:

22mei19, Koningin Mathildeplein
26apr19, Koningin Mathildeplein
26apr19, Koningin Mathildeplein
22mei19, Koningin Mathildeplein

Voor wie in februari in het buitenland zat, dit is onze open brief waarin we smeken om dit station te geven wat het nodig heeft: “Red het klimaat, begin met het Station Gent Sint-Pieters.” Laat de échte eindverantwoordelijken nu eens opstaan, en de geloofwaardigheid van dit o zo nodige mobiliteitsproject herstellen. Dag aan dag.

Mail: Stiefmoeder Mathilde

Van: Bavo Van Eyken <bavo@gmail.com>
Verzonden: dinsdag 14 mei 2019 9:57
Aan: fietsbult@fietsersbondgent.be
Onderwerp: Stiefmoeder Mathilde

Beste Fietsbult,

Na maanden frustratie, even het hart luchten met deze ‘rant’, mag wat mij betreft integraal gepubliceerd worden op jullie blog.

Ik passeerde gisteren eerwaarde (dat is toch zijn titel, neen?) Filip Watteeuw op de oevers van de Schelde, en hij knikte goedkeurend naar mij en de vier andere aanwezigen op mijn fiets (mijn kinderen in de bakfiets). Ik zei hen: ‘kijk kindjes, dat is de baas van de fietspaden van Gent!’ En ze waren effectief onder de indruk.

Wat wij niet goed beseffen in Gent, is dat we in een sprookje leven als fietser. Uiteraard zijn er op sommige plaatsen fluitende vogeltjes, en doet iedereen zijn best, maar er zijn ook zoveel plaatsen waar fietsers (en voetgangers) stiefmoederlijk behandeld worden. Een voorbeeld: Vanochtend reed ik, zoals bijna elke ochtend, van de school van de kinderen in de Sint-Pietersaalststraat naar mijn werk op de Martelaarslaan. Ik neem daarbij ‘den achterkant van ’t station’. Dat is een zeer veelgebruikte fietsroute, want naast alle pendelaars die hun fiets daar parkeren passeert er uiteraard ook veel volk onderweg naar elders, zoals ikzelf.

Dat de werf Sint-Pietersstation een fiasco is op allerlei gebieden heeft al voldoende in de pers gestaan, en de moeilijkheden voor fietsers zijn ook al op Fietsbult gepasseerd, maar er is nog zoveel laaghangend fruit om het voor fietsers en voetgangers aangenamer te maken!

Vlak achter het station, zeker in de spits een heen en weer gewandel en gefiets, en iedereen is gehaast. Haal die drempels weg, maak dat fietspad drie meter breed en schilder het rood (dat kunnen ze ondertussen goed in Gent), en zorg voor een middensstreep en rijrichtingmarkeringen. Zorg daarnaast dat de voetgangerszone ook duidelijk is, en zet desnoods borden met ‘fietsers stapvoets’ aan het drukste punt, en schilder daar meteen ook een zebrapad. Is het trouwens echt noodzakelijk dat er hier aan de linkerkant fietsen geparkeerd kunnen worden?

De volgende hindernis, en zoveel gemiste kansen:

  • Waarom loopt dat fietspad niet gewoon mooi en vlak en rood rechtdoor? Bijna alle passerende fietsers gaan rechtsaf, vlak voor het extreem slecht geplaatste verkeersbord, en komen dan in een trechter terecht met voetgangers.
  • Opnieuw al die fietsen hier rechts, terwijl er links zeeën van ruimte is.
  • Een beetje verder uiteraard putten, ongebruikte tramsporen, en zelfs een slecht verwijderd paaltje waar je je banden op stuk kan rijden.

Nog een parel, en misschien zelfs de meest vervelende plek:

  • Wat is de bedoeling van dit korte stukje klinkers? Zowel fietsers als voetgangers gebruiken dit.
  • Opnieuw loopt het ook niet door, maar wordt het smaller om een idiote trechter te vormen, waar elke keer weer conflicten tussen voetgangers en fietsers ontstaan. 
  • Haal die fietsen hier ook weg, en trek het rode fietspad door tot aan de lichten.

Moest ik dit nu naar de dienst mobiliteit sturen, dan zouden ze wellicht redelijk snel antwoorden (weet ik uit ervaring), maar zou het antwoord wellicht zoiets zijn als: ‘ja maar we gaan dat wel doen hoor, maar de NMBS en de stad en Vlaanderen en de aannemer en de rechtszaak en de vertraging en bla bla bla.’ 

Hopelijk zorgen de verkiezingen voor een boost voor investeringen in fietsinfrastructuur, en wordt er standaard evenveel waarde en belang gehecht aan zwakke weggebruikers bij ELK infrastructuurproject van A tot Z.

We mogen toch dromen, nietwaar?

Met vriendelijke groet,

Bavo Van Eyken