Tramspoor naar de maan

Nee, dit is niet wat je denkt. We vloeken als Fietsersbond vaak wel op tramsporen. Maar we zijn absoluut niet tegen trams. Zolang de tram de goedkoopste en energievriendelijkste vorm van stedelijk openbaar vervoer is, die het méést aantal reizigers kan vervoeren, zo lang zijn we pro tram. Degelijk fietsbeleid kan niet zonder degelijk openbaar vervoerbeleid. Van de kabelbanen, verlos ons heer!

Waar deze kop dan wèl op doelt? Het is de invulling van een klassieker. Het begint met: “We kunnen als mensheid wèl raketten en satellieten naar de maan sturen, èn verder. Maar… “

Daar kan je veel op aanvullen. Ik vul aan met: “… maar we slagen er niet in om tramsporen te vullen met een materie die fietsongevallen doet verminderen.” Dat is geen klein beetje populistisch, want wat met de armoede de wereld uithelpen? Of andere grote morele thema’s? Het gaat me hier niet om moraliteit, maar techniciteit. En op het gebrek aan ambitie hierin.

13okt18, Koophandelsplein

U las misschien dit persbericht van UZ Gent over fietsongevallen door de Gentse tramsporen. Dat is iets waar een aantal Fietsersbonders in het vorig decennium jaren vragende partij voor waren. Een gesprek met De Lijn om het aantal fietsongevallen rondom tramsporen te objectiveren draaide uit op een sisser. Volgens De Lijn waren er amper ongevallen. Ik herinner me een gesprek waarbij de man aan de andere kant van de tafel niet eens wist dat er in Gent veel ouders met kleine kinderen doorheen de stad fietsen.

07mei17, Geldmunt / Rekelingestraat
07mei17, Geldmunt / Rekelingestraat

Dat was nieuw voor hem. En hij fietste zelf ook in Gent, vertelde hij trots. Maar hij woonde in een tramloze stad. En fietste in Gent van en naar vergaderingen aan de Zuid of het Stadhuis. Buiten de spitsuren.

De essentie van het verhaal van De Lijn is natuurlijk dat ze de middelen niet kregen/ krijgen om hun opdracht goed uit te voeren. En die opdracht was inderdaad een erfenis van Steve Stevaert zaliger. Simpel uitgelegd: we bieden de Vlamingen openbaar vervoer aan tot in de verste uithoek. Dat doen we niet voor vaste installaties als gas of riolering (wél voor kraantjeswater en stroom), maar dat gingen we wel doen voor dagelijkse busritten. Maar de plaatsen waar openbaar vervoer het meest maatschappelijk rendeert, de steden, kregen amper de middelen om een langetermijnbeleid uit te werken. Wie herinnert zich het Pegasusplan uit 2003 nog? Klaar in… 2025 (volgens deze tijdslijn van De Lijn). Ik heb ook nooit begrepen waarom de kortste tramlijn tussen Wondelgem en Gent Sint-Pieters doorheen het stadscentrum moet rijden. Terwijl het vroegere én logische parcours de Rooigemlaan volgde. Of waarom bewoners van Ledeberg via de Rozemarijntjesbrug naar het station sporen. Gent heeft een tramnet als de Franse Spoorwegen, met de Cataloniëstraat in de rol van Paris Nord.

21jul13, 16u29, Cataloniëstraat
21jul13, 16u29, Cataloniëstraat

Je kan natuurlijk niet verwachten dat een relatief kleine stad als Gent, met een complexe structuur vol kanalen en rivieren, een “logische” tramstructuur heeft, waar zowel de reizigersstromen naar het Gentse winkelhart als naar het hoofdtreinstation (in het Duits: Hauptbahnhof) rechtstreeks bediend worden. We kunnen niet àlles willen. Zolang de basiszaken maar goed gebeuren. Alhoewel: compromissen in mobiliteitsdenken wreken zich vaak snel. De wereld evolueert sneller dan de geplande investeringen uitgevoerd geraken.

Terug naar de tramsporen. Het is de taak van De Lijn om het wegdek links, rechts en tussen de tramsporen te onderhouden. Je kan onmogelijk zeggen dat de Lijn die opdracht grondig ter harte neemt. Je kan ook niet zeggen dat De Lijn voeling heeft met wat een stad als Gent nodig heeft. Je merkt dat Mechelen (en Brussel) veraf liggen. Daarnaast merk je ook dat het kader waarin De Lijn haar opdracht moet waarmaken niet bedrijfsefficiënt is. Ik heb er soms medelijden mee. Zo kan het gebeuren dat De Lijn in een juridisch conflict ligt met een wegenbouwbedrijf over slecht geleverd werk, en toch met hetzelfde bedrijf een volgende fase moeten aanpakken, desnoods via de Raad van State. Dus ze weten bij voorbaat: die volgende werf zal ook klotekwaliteit opleveren. Kijk naar de gebroken beton en de reeds verzakte “putjes” tussen de tramsporen in Korte Meer, Cataloniëstraat of Emile Braunplein. Ik weet het: De Lijn is niet de enige met deze absurde wetgeving. Ook bijvoorbeeld Sociale Woningbouwmaatschappijen hebben dat “systeem” aan hun been.

Positief: afgelopen jaren is er qua materiaalgebruik bijgeleerd. De Brabantdam en Papegaaistraat (en verder) zijn duidelijk robuuster gebouwd. Met als minpunt: wat als iemand zijn huis wil aansluiten op de rioleringen. Negatief: De Lijn laat sommige straten jarenlang liggen als warzones. Herinner je de vaudeville van de Vervaenestraat in Ledeberg. Bekijk nog eens dit filmpje uit december 2020, waar we minister Peeters vroegen Kerstman te spelen voor De Lijn, zodat de Zonnestraat en Koophandelsplein niet nog jaren een fietsongevallenplaats is.

Het is grappig om vandaag de kranten te lezen. Het lijkt alsof De Lijn een stedelijk bedrijf is, alsof de Stad Gent hier de verantwoordelijkheid draagt. Was dat maar waar! Toen ik deze middag eens neerschreef wat er allemaal beter kan in verband met de tramsporen kwam ik aan een fors verlanglijstje, bijna exclusief uit te voeren door De Lijn.

-Goed beleid start bij degelijke cijfers. Door deze studie is het nu wel duidelijk: de fietsongevallencijfers van De Lijn en de Politie zijn ondermaats. Degelijke ongevallenanalyses ontbreken. Waarom geen beter cijfermateriaal verzamelen via de spoeddiensten, en zo de politiecijfers objectief aanvullen? Zo kan men beter de types ongevallen en de hotspots van ongevallen met gekwetsten traceren. Deze studie toont het nut daarvan. Dat kan uiteraard niet zonder extra financiële ondersteuning van de spoedopnames.

– Heldere visuele communicatie over de plaats van de fietser is gewenst: rechts van de tramsporen (waar mogelijk, bv Limburgstraat staduitwaarts), of tussen de tramsporen (bv Limburgstraat aan tramhalte). Er zijn al voorbeelden hiervan in Gent en Antwerpen. Ik lees in de kranten dat De Lijn hier verder wil aan werken.

07mei17, Brabantdam

– “Oversteekplaatsen” creëren tussen deze twee opties, helder aangeduid, en met vulling van de sporen.

14mei17, Limburgstraat

– Ongebruikte tramsporen opvullen met vaste vulling zoals in de Belfortstraat (bijvoorbeeld: de Sint-Michielshelling). Dat systeem opvolgen, verbeteren, én onderhouden.

Belfortstraat

– Delen van ongebruikte wissels maximaal opvullen. Als er uitzonderlijk toch een tram over de wissel gereden is => weer opvullen. Wissels zijn de killers.

– Voor de minister: een joint venture opzetten (met innovatie-overheidssteun) tussen De Lijn, wetenschap (UGent?) en bedrijven om vulling te ontwikkelen voor tramsporen in werking. We willen toch innoveren? We willen toch exportproducten ontwikkelen? Wel, dit kan een perfect innoverend exportproduct worden. Daar hebben we geen raketten voor nodig. Weg met het defaitisme en ongeloof dat dit een onmogelijke opdracht is!

– Focus op remediëring van de bekende hotspots, vaak kruispunten van tramlijnen: Vlaanderenstraat/Brabantdam, Veerleplein, … Eén van onze dochters werkte een poos in het koffiehuis op de hoek Brabantdam – Vlaanderenstraat. Ze zag dagelijks fietsers vallen. De bloemist in de Sint-Niklaasstraat ziet er minstens één per week vallen.

– Een noodplan voor onderhoud van het wegdek naast en tussen tramsporen (zoals het gebeurde in vorige bestuursperiode op de as Sint-Baafsplein – Limburgstraat – Vlaanderenstraat). In de krantenartikels ligt de focus sterk op het stadscentrum. Maar ook daarbuiten is het vaak onveilig. Een voorbeeld: het kruispunt Voskenslaan / Maaltebruggestraat.

– Beter onderhoud van verzakkende “afvoerputjes” tussen de sporen. Dat zijn vaak èchte putten in het wegdek.

– Oversteekplaatsen van fietspaden altijd haaks op tramsporen bouwen, niet schuin. Daar speelt zowel de Stad Gent als Agentschap Wegen en Verkeer een rol. Hoe zal het aan Dok Noord / Verapazbrug worden?

– Als De Lijn écht wil weten waar de pijnpunten zijn: creëer een meldpunt.

Opjaaggedrag van tramchauffeurs (fietsers aan de kant bellen) moet helder verboden worden. Voorrang van trams telt voor dwarsend verkeer. Het is lang geleden dat we in Gent hierover klachten lazen. Dat is in Gent dus -misschien – opgelost.

– Off topic: degelijk verkeerslichtenbeleid. Als ik het goed begrijp wordt hier – na het debacle met het kruispunt Voskenslaan / Sint-Denijslaan- sinds kort bij De Lijn eindelijk degelijk werk van gemaakt. Applaus. Er is nog veel werk te verzetten. Een voorbeeld: het fietsverkeerslicht aan UZ Gent staat vaak nutteloos op rood als er geen tram passeert. Degelijke tramvriendelijke lichtenregelingen aan het kruispunt Kortrijksepoortstraat / R40 kan maken dat het staduitwaartse fietsverbod in de Kortrijksepoortstraat kan verdwijnen. Akkoord: de Bijlokekaai is dé fietsas. Maar voor de bewoners van de Kortrijksepoortstraat die willen fietsen is dit een geseling. Voor de jonkies: dit eenrichtingsverkeer werd ingevoerd in de jaren 80, toen het stadscentrum één autofile was, en de trams vaak vast zaten op de as Kortrijksesteenweg / Koningin Elisabethlaan. Als jongere kwam ik daardoor soms te laat op school aan. Buiten de R40 heeft de tram nu al jaren een snelle eigen bedding. Een andere grote boosdoener van vertragingen door de tram zijn de slecht geparkeerde wagens. Iedereen kent de oplossing hiervoor.

Dat alles vraagt een engagement om mee te bouwen aan een fietsstad. Vraag is of De Lijn dat wenst, en vraag is of ze daar van Vlaanderen de middelen voor krijgt. Zo niet, dan blijft De Lijn zitten in haar klassieke alliantie met de autostad. Dat is het vicieuze cirkel in hun denken. Hopelijk wordt die bladzijde ooit omgedraaid.

Drie uitsmijters: de commentaren op sociale media zijn alweer om in te kaderen. Volgens velen ligt het aan de fietsers zelf. Dat klopt deels: fietsen tussen de tramsporen moet je leren. Maar het is geen toeval dat de piek in de ongevallen in de herfst ligt: dat is de aankomst van méér dan tienduizend jongeren die zich voor het éérst intens in een stad verplaatsen. Die kunnen fietsen. Maar die ogen tekort komen voor de vele obstakels. Als ze al niet focussen op: de weg zoeken.

Mijn teerbeminde en ik zijn lid van Vrienden op de fiets. Een paar jaar geleden ontvingen we een echtpaar uit het zuiden van Nederland. Op dag één van hun tweedaagsverblijf viel mevrouw op het Lippensplein. Geen spoedopname, maar wel véél pijn. Ze namen prompt de trein terug naar huis.

Dikke banden helpen veel.

13okt18, Koophandelsplein

Dodenwake 10 juli 2021

Zaterdag, 10 juli 2021, organiseerde Fietsersbond Gent in Zwijnaarde een kleine dodenwake ter nagedachtenis van José Van de Velde. Omwille van corona is dit – net als de vorige wake in maart 2021 – een uitgestelde wake, een jaar na de droeve feiten.

10 juli 2021, Remi Vlerickstraat

Het opzet was bewust heel kleinschalig. In overleg met de familie van het slachtoffer hingen we ter plaatse een naamplaatje met de naam en het geboorte- en sterfjaar van het slachtoffer. In de traditie van onze dodenwakes legden we ook een klein boeket ter ere van het slachtoffer.

10 juli 2021, Remi Vlerickstraat

Op 4 juli 2020 overleed een fietser in Zwijnaarde. Het ongeval gebeurde aan de hoek van de Dorpstraat en de Remi Vlerickstraat. Bij het ongeval met de fietser was een vrachtwagen betrokken. Op basis van de beschikbare informatie hebben we geen link met wegeninfrastructuur of gedrag.

Wat ons wel frappeert is de blijvende onduidelijkheid van de omstandigheden van dit ongeval. Wij en de familie blijven met veel vragen zitten. Daar kunnen we moeilijk mee leven. Het is zelfs niet zeker of het slachtoffer fietste, of met de fiets aan de hand stapte, of stil stond.

We missen in het Vlaamse èn Gentse beleid degelijke ongevallenanalyses, met conclusies. Al te vaak is dat niet meer dan een opsomming van locaties en vervoersmiddelen. Dat kan diepgaander, zeker naar mogelijke preventieconclusies. De belangrijkste vraag is: hoe kan dergelijk ongeval in de toekomst vermeden worden? Uit elk dodelijk ongeval zijn er lessen te trekken. Dat vraagt een analyse met verschillende actoren, mèt conclusies. In dit geval: had een camera achteraan of opzij van de vrachtwagen dit ongeval kunnen vermijden? Zo ja: laat dit een beleidsconclusie worden.

10 juli 2021, Remi Vlerickstraat

We missen de Stad Gent ook in het SAVE-Charter van OVK (Ouders van Verongelukte Kinderen). 114 steden en gemeenten ondertekenden reeds dit charter. We roepen de Stad Gent op dit ook te doen, en samen met de Gentse Politie nog actiever mee te helpen zoeken naar methodes om dodelijke ongevallen te vermijden. Want elke verkeersdode is er één teveel.

Mobiliteitsverleiden

Wonen is een basisrecht. De plek waar je woont bepaalt veel. Het is bijna 27 jaar geleden dat mijn teerbeminde en ik besloten om te verhuizen. Waarheen? Den buiten? Met ons type van job (nachtverpleegster en theatertechnicus) wou dat zeggen: altijd 2 auto’s nodig. Of in de stad blijven? Dan kon het met één auto. We kozen voor het laatste. Dicht bij het centrum. Nét / nét geen 9000 Gent, dat stak een beetje. Het werd de eerste straat van 9040 Gent. Dicht bij een treinstation. En dicht bij de autostrade. Binnen 15 dagen is het 25 jaar geleden dat we hierheen verhuisden. Ik was nog geen Fietserbonder. Een auto bezitten leek evident. Wel kozen we bewust een school vlakbij ons nieuwe huis, zodat de dochters op termijn zelfstandig naar school konden. Maar de bizarre realiteit was dat het volume autoverkeer in onze straat zo snel steeg, dat we de kinderen vaak zelf met de auto brachten.

Huizen waren toen een pak goedkoper. Bouwmaterialen ook. De kennis over isoleren was beperkt. Internet was voor een elite. Flink wat panden stonden leeg. We leefden in de wereld van huisje- tuintje – keukentje. Vergeleken met toen is de appartementisering van de nieuwe wooneenheden bijna de norm geworden. Compacter wonen is ok, én nodig. Al bleek tijdens de pandemie waar de minpunten zaten.

In de slag om de appartementenkoper is de locatie een prijsbepalend element. Elke projectontwikkelaar wil zo duur als mogelijk verkopen. Mobiliteitsverleiden is één van de technieken. Dat was altijd zo. Het fietsverleiden dook eerst op in dure verkoopsbrochures (zie onderaan deze Fietsbult over de Loop). De laatste jaren verschijnt de fietsverleidingsdans steeds meer in het straatbeeld. Er waren al vaker voorbeelden te zien, zoals werfborden op het jaagpad langs de Bovenschelde, stijl: “zoveel kilometer naar centrum Gent”. Deze mobiliteitsverleiding kan je al een poos bewonderen op de Hogeweg:

01 juli 2021, Hogeweg

Ik ben benieuwd naar wàt precies dit project zichzelf doet uitroepen tot “meest fietsvriendelijke project van Gent”.

01 juli 2021, Hogeweg

Feit is: de fiets heeft een prominente plaats gekregen in de verleidingsdans. Dat was 25 jaar geleden nog ondenkbaar.

Met de fiets langs de Sint-Lievenstunnel via het Marie-Jeanne Boelenspad

(Na een lange afwezigheid: de comeback van Sven! Met een eerbetoon aan… Marie-Jeanne!)

ingang van de onderdoorgang met zicht op aftakking richting Dierentuinlaan.
22 juni 2021, Marie-Jeanne Boelenspad

Het Marie-Jeanne Boelenspad is nu bijna een jaar bruikbaar als fiets- en voetgangersonderdoorgang, parallel aan de Sint-Lievenstunnel langs de R40. Eén van de meest huiveringwekkende fietsoversteekplaatsen van Gent verdween. Dit verdient een feestje en een evaluatie. En néé: het is zeer normaal dat je de naam van dit fietspad niet goed kent. De naamgeving kwam er pas in april van dit jaar (meer info hier).

De R40 – alias de kleine ring – van de Overpoort richting Dampoort volgen was altijd – kuchkuch– een uitdaging. Voornamelijk het kruispunt onder de B 401 met zijn fly-over was voor fietsers een werkelijk obstakel. Smalle en veel te kleine opstelvakken. Het amper kunnen oversteken van de 7 baanvakken binnen 1 groenfase. De lange wachttijden bij de stoplichten. Het tegelijk groen zijn voor fietsers die de kleine ring volgen en voor trams die deze kruisen…

22 juni 2021, waar de oude oversteekplaats lag onder de Fly-Over

Dit alles behoort tot een onzalig verleden. Dit knooppunt heeft, voor fietsers althans, een ware transformatie ondergaan.

Na een klein jaartje is het dan ook tijd om deze ontegensprekelijke verbetering eens onder de loep te nemen. Wat is er goed en wat kan er beter?

22 juni 2021, Marie-Jeanne Boelenspad komende van Scheldepunt

De breedte van dit pad, onder de brug door, is ideaal, ook voor kruisend verkeer.
De hellingsgraad is fantastisch gekozen en de ondergrond geeft genoeg grip zonder al te veel drempels en bobbels. Allemaal positief.

Over de aanduidingen en borden, de geldende voorangen, de toegelaten rijrichtingen en de te nemen hoeken en bochten kunnen we wel wat kritischer zijn.

1. richting Zuiderpoort / 2. richting Ledeberg / 3. Komende van Dierentuinlaan

Zo is er een route voorzien voor fietsers vanuit de Sint-Lievenslaan richting Zuiderpoort (1, in geel) en richting Ledeberg (2, in blauw). De fietsers komende van de Dierentuinlaan (3, in bruin) blijven echter in de kou staan: wachten voor 2 stoplichten en bij het oversteken van de tramsporen.

Fietsers die de Sint-Lievenslaan volgen, de hoofdas hier, verliezen 2 keer hun voorrang.

22 juni 2021, van de Sint-Lievenslaan naar het Marie-Jeanne Boelenspad

Het eerste voorrangsverlies is bizar. (4) Fietsers moeten er vanop de ondergedimensioneerde (smalle) verbinding vanuit de Sint-Lievenslaan voorrang verlenen aan het Marie-Jeanne Boelenspad. Dat pad naar rechts, de richting waarop je hier dus voorrang moet verlenen, loopt via een kasseibaan verder dood op de Scheldepunt. Er zit een logica achter die ik niet kan lezen, laat staan begrijpen.

22 juni 2021, van het Marie-Jeanne Boelenspad naar het fietspad langs Keizerverst

Het tweede voorrangsverlies is bij het vervolgen van de route langs de Keizervest. Hier komen er fietsers vanop het kruispunt naar beneden gefietst. De fietsers die hier van de onderdoorgang komen moeten op de helling naar boven vertragen en om duidelijk zicht te krijgen op het verkeer komende van links, bijna volledig tot stilstand komen. De hoek noch de helling van waaruit hier gekeken wordt zijn optimaal.

22 juni 2021, van het Marie-Jeanne Boelenspad naar het fietspad langs Keizervest

Verder valt het op dat deze onderdoorgang duidelijk bedoeld is als 2 richtings fiets- en voetpad. De aanwezige borden D7, verplicht fietspad, lijken hier dan ook beter weg te ruimen voor borden type D10, baan voorbehouden voor fietsers en voetgangers. Vergezeld van het onderbord M18.

22 juni 2021, een trap voor de voetgangers

Bij het voorrangsbord aan de kant van de Sint-Lievenslaan werd hier wel een onderbord type M10 voorzien. Een verdwaald bordje c3, verboden toegang voor alle verkeer, net naast het bordje verplicht fietspad, zal hier geen enkele fietser om de tuin leiden.

Ondanks deze punten levert deze onderdoorgang een werkelijk verschil. Fietscomfort en vlotheid zijn hier niet alleen fors verbeterd maar deze route is hierdoor een pak veiliger geworden.

Mocht dit een minimale standaard worden voor nieuwe verkeersinfrastructuur in Gent, dan kijken wij de toekomst alvast rooskleurig tegemoet.

Werfnieuws: Motorstraat (3)

Het was een prettige verrassing dat Agentschap Wegen en Verkeer de opening van het nieuwe fietspad in de Motorstraat met veel enthousiasme op sociale media aankondigde, inclusief een tag voor Fietsbult.

Dat wil vooral zeggen: er is binnen AWV een groeiend enthousiasme voor fietspaden. Daarover meer in een volgende fietsbult.

Het bericht van 17 mei was helaas iets te enthousiast, want de weergoden spraken hun banbliksem uit over de (veilig makende) afwerking van deze werf, de “afdeling witte streepkes schilderen“. Door die natte goden bleef het fietspad nog 10 dagen afgesloten, en bleef de auto-omleiding van kracht.

20 mei 2021, Motorstraat
26 mei 2021, Motorstraat

En daardoor duurde het tot vandaag, 27 mei, alvorens de verfmannen konden passeren, en je 100% legaal de Motorstraat kon befietsen. Ik heb nog niet over het nagelnieuwe pad gefietst. En, hoe voelt het? Dit was een deel van de werffase 2:

07 mei 2021, Motorstraat
07 mei 2021, Motorstraat

Deze werf was fase 2, met als credits: Agentschap Wegen en Verkeer. Er ligt nog een stuk te wachten op een volledige heraanleg. Voor die fase 3 komt Infrabel -nogmaals- op de proppen.

07 mei 2021, Motorstraat

Het was Infrabel die er eind 2020 een verrassingswerf organiseerde, lees hier en hier. Hieronder een verslag van de tijdelijke situatie, in afwachting dus van die fase 3. Ik merk dat ik niet alles fotografeerde. Fietsers vanuit de Vliegtuiglaan naar de Hogeweg hebben hun eigen afslag, en fietsen 100% veilig. Fietsers vanuit Oostakker naar de Hogeweg horen de oversteekplaats richting Vliegtuiglaan te nemen, en dan pas linksaf. Wie van de Hogeweg komt heeft een éénrichtingspad:

27 mei 2021, Motorstraat

Ondanks de vele pijlen op de grond was het voor velen duidelijk nog wennen. Ik zag vooral zoekende ogen. Sommigen begrepen prompt de nieuwe situatie, anderen niet:

27 mei 2021, Motorstraat
27 mei 2021, Motorstraat
27 mei 2021, Motorstraat
27 mei 2021, Motorstraat

Hier aan het kruispunt ontbreekt op de grond een pijl (vanuit Oostakker) naar rechts, zodat fietsers richting Hogeweg ook dat kleine inzichtelijk zetje krijgen.

In fase 3 zal hier een middeneiland komen:

27 mei 2021, Motorstraat
27 mei 2021, Motorstraat

De tijdelijke situatie is beter dan daarvoor, maar door de boordsteen in het midden van het pad en door de scherpe hoeken allesbehalve optimaal. De ervaren fietser trekt zijn/haar plan, de anderen zullen huiveren. Laat dat vervolg dus maar snel komen.

Een waarschuwingsbord voor de oversteekplaats mankeert, en is nodig, want dit soort van “kruispunt” met een racecircuitbocht nodigt uit tot snel rijgedrag (zag ik de 5 minuten dat ik er was):

27 mei 2021, Motorstraat

Wat me meest verbaasde: hier passeert in de spitsuren ècht veel fietstraffiek. En het zal na de afwerking van de Lourdesstraat alleen maar vermeerderen: infrastructuur trekt gebruikers aan. Zou hier voorafgaand aan de werf een nulmeting uitgevoerd zijn, om binnen twee jaar te kunnen vergelijken?

27 mei 2021, Motorstraat

Voor een evaluatie van dit -cruciale en zeer welkome!- project wachten we op de afwerking van fase 3. Twee voorafnames. Eén: aan voetgangers wordt nèrgens gedacht, terwijl ook dàt in evolutie is. Fietspaden worden dus shared spaces. Twee: we begrijpen dat Infrabel dè specialist is om treinsporen in de watten of in het asfalt te leggen. Maar we begrijpen niet waarom deze relatief kleine werf in drie fases moest geknipt worden. Zo’n fasering -met wachttijden tussen de fases- hebben we nog niet vaak gezien. Het lijkt bijna op een Belgisch compromis. Dit is vooral een vraag aan Infrabel om het eens transparant uit te leggen: waarom deden jullie niet àlles in één geut? Is het een technische reden, of een financiële? Aan de andere kant: liever deze drie fases dan de verwaarlozing van de afgelopen decennia, met een voor fietsers onbereikbare haven als gevolg. En voor alle duidelijkheid: AWV was reeds 10 jaar vragende partij om deze rotte hoek aan te pakken. Het is dus goed dat er -desnoods drie- schoppen in de grond gaan. Ook al wordt nu overàl in Oostakker de achterstand van de afgelopen decennia ingehaald.

Goede lezers begrijpen: dit is een vervolgverhaal. We houden u op de hoogte…

Voor de liefhebbers… de schilders van dienst streefden naar de perfectie. Dit zijn hun teststrepen:

27 mei 2021, Motorstraat

Bijna had ik ze meegenomen, en ingekaderd.

Signalisatiebult XXL: de Fietspadwa(t)ch(t)er.

Ik zat met een ei. Het werd een groot ei. Met veel tekst, foto’s en nuances.

Er wordt wat afgevloekt op sociale media. Vooral automobilisten klagen steen en been over omleidingen. Zijn ze net als ganzen in een rij niet gewend om flexibel te zijn? Of realiseren ze zich nog altijd niet dat de files er zijn omdat ze met teveel op hetzelfde ogenblik op plaats x willen rijden? Mocht een auto de afmeting hebben van het aantal personen dat erin zit, er waren een pak minder files. Maar anderzijds begrijp ik de automobilisten wel: er lopen momenteel zéér veel wegenwerven. Dat is wennen. En dat is goed.

Waarom? Omdat er afgelopen decennia véél te weinig wegenwerven waren (en ook toen werd er vaak en véél geklaagd). Er is decennialang ondergeïnvesteerd in wegenonderhoud, én in het updaten van onze mobiliteitsinfrastructuur. Maar kijk: overal / overal zijn de overheden bezig aan de Grote Inhaaloperatie. Infrabel is bezig, ook in Gent. De Vlaamse Waterweg is bezig, ook in Gent. Het Agentschap Wegen en Verkeer (AWV) is bezig, ook in Gent. De spin-off van AWV, de Werkvennootschap is bezig, sinds kort ook in Gent. En Stad Gent is natuurlijk ook zelf bezig. Net als North Sea Port. Net als de VLM, de Vlaamse LandMaatschappij. In Gent zelf zie ik momenteel geen fietspadwerven waarvan de Provincie de uitvoerende trekker is, maar die verwacht ik toch komende jaren. Zeker nu De Grote Versnelling opgestart is. Voor alle duidelijkheid: de Provincie stopt wel centen in Gentse projecten.

Wie zijn we vergeten? Haa! De nutsmaatschappijen natuurlijk! Farys, Proximus, Eandis, Telenet, … . Soms is dat in voorbereiding op vakjargonalert #1!– “een integrale heraanleg” (àlles op de schop en vernieuwd). Soms omdat er een nieuw speeltje onder de grond moet (vooral voor internet breekt men de Vlaamsche grond overal / overal open). Soms omdat de aanwezige leiding straffer moet, méér moet aankunnen (vooral het stroomnet, soms ook het water- of gasnet). Soms omdat de leiding lekt of stuk is. De afdeling reparaties quo. En dan vergeet ik nog de aansluitingen met nieuwe gebouwen en projectontwikkelingen. Dit alles maar om te zeggen: er wordt nogal wat in de Gentse grond gewroet. De aannemers vervelen zich niet. En dju (!!): ik vergat nog de kampioen in het opbouwen van achterstand in wegenonderhoud waar fietsers last van hebben: De Lijn. Zij zijn verantwoordelijk voor het wegdek tussen én vlak naast de tramsporen.

Je merkt het: de voetpaden, fietpaden en rijwegen langswaar we ons verplaatsen zijn deeltjes van een complex spinnenweb. Het zijn puzzelstukjes uit een XXXL- grote doos, met daarin een driedimensionele (!) megapuzzel. U vraagt zich al af: hoe kan het dat dit alles lukt? Daar is een woord voor: beschaving. Het is prettig om merken dat na jàààren van bewuste en onbewuste uitsluiting, ook fietsinfrastructuur belangrijke puzzelstukjes zijn geworden. Ook dàt is: beschaving.

Want hoe zullen we de autofiles oplossen? Juist: door méér plaats te geven aan voetgangers, fietsers en openbaar vervoer. Enkel daardoor zal er méér plaats vrijkomen voor wie de auto ècht nodig heeft. Want naast de vele mensen voor wie de auto een god is of hun broodwinning, zijn er ook veel mensen die met de auto rijden omdat dit hun enige mogelijkheid is om zich bij een verplaatsing veilig te voelen. Dat laatste is iets dat veel mensen uit de wegenbranche zich niet kunnen inbeelden. Véél mensen willen wel degelijk stappen of fietsen, op voorwaarde dat ze er zich veilig bij voelen. Het zijn bijna-fietsers. Het zijn vaak niet-assertieve mensen. Ze willen wel, maar… . De fietsverkoop boomt niet alleen om op zondag een uitstapje te maken.

Dat is de uitdaging van het ogenblik: de vele wegenwerven groot en klein zodanig organiseren dat nog véél meer mensen de dagelijkse overstap naar de fiets durven maken. We kunnen alleen maar blij zijn met de vele wegenwerven. Ze zijn nodig. Kwestie is om ze even ingenieus te organiseren als de rest van de driedimensionele megapuzzel. We zagen afgelopen jaren op dat vlak in Gent een fors positieve evolutie, met dank aan een relatief nieuwe stadsadminstratie “Innames Publieke Ruimte”. De kwaliteit van de omleidingen groeide. De fietsvriendelijkheid ervan groeide. Het nazicht van de kwaliteit en het dagelijks nazicht “boots on the ground” groeide niet evenredig mee. Of wat denk je van dit willekeurige fietstochtje op 12 maart 2021?

12 maart 2021, Antwerpsesteenweg
12 maart 2021, Antwerpsesteenweg
12 maart 2021, Hogeweg
12 maart 2021, Hogeweg
12 maart 2021, Oslostraat
12 maart 2021, Neuseplein

En er waren er nog die ik niet fotografeerde… Blijven lachen! (Vandaar de foto met de spandoek.) Als ik tijd heb stop ik soms om zo’n overlastbord op zijn plaats te zetten. Nee, niet zo’n toilet…

Afgelopen weken en maanden zag je hier vaak een Fietsbult over signalisatie. Ruben was de geduldige, analyserende Fietsbulter van dienst. Eigenlijk is het aan de Stad om die zaken zelf te zien en vast te pakken. Ik blijf met de indruk zitten dat er in Gent stukken nonchalanter omgegaan wordt met aannemers dan in Brugge, waar ik werk. Wat de Stad nodig heeft is één of twee mensen die nonstop op de fiets zitten, en de ronde doen van de werven groot en klein. Controle die naam waardig dus. Noem het: gespecialiseerde Stadswachters, nonstop op de fiets. Met kennis van zaken. Fietspadwachters. Of Fietpadwatchers. Kies maar! Die ook putten en plassen en omvergetrokken verkeersborden kunnen melden aan de collega’s. Met een fors telefoonboekje op zak of in de smartphone. Met daarin alle spilpersonen van àlle werven groot en klein, van alle administraties groot en klein. Van alle aannemers actief in Gent. Alle signalisatiefirma’s. En met een mandaat om in te melden en in te grijpen. Ik had lang de illusie dat ambtenaren de ogen van het stadsbestuur kunnen zijn. Maar ambtenaren schromen zich om als privépersoon zaken te melden aan hun collega’s.

Nu is het aan de brave burger om Gentinfo te mailen, en te hopen dat die mail snel terecht komt bij een gedreven ambtenaar die de tijd en het engagement heeft om ter plaatse te gaan, en nagels met koppen te slaan. Dat gebeurt vaak, en even vaak niet. Een paar jaar geleden was ik getuige van zo’n interventie aan de stelplaats van De Lijn op de Brusselsesteenweg, en die ambtenaar liet gewoon begaan. Ik weet ook van andere cases, bijvoorbeeld waarbij de ambtenaar erop bleef toezien dat de (appartements)werf een veilige doorgang voor fietsers bleef behouden. (Dat doet er me aan denken dat dé voorbeeldwerf van fietsvriendelijke werfsignalisatie dringend op Fietsbult moet komen. Vakjargonalert #2! Good practices zijn belangrijk om te tonen aan andere Fietsersbondafdelingen / steden en gemeentes.)

Maar het gaat dus beter. We zien steeds meer pijlen in het straatbeeld waarop ook een bestemming staat, zoals deze:

05 januari 2021, Baudelokaai

En zelfs deze:

01 februari 2021, Lievekaai
01 februari 2021, Lievekaai

Waarom niet? Dat helpt. Geplastifieerde A4-straatplannetjes kunnen ook helpen. Of een velcrosysteem om namen vlot te veranderen. Of het Nederlandse systeem met letters op gele borden. Die afmetingen passen sowieso beter op en rond fietspaden. De klassiek oranje pijl is verzonnen in funcite van autoverkeer, en vaak te breed om naast een fietspad te staan.

Wat ik vooral wil zeggen: de kwaliteit van de werfsignalisatie en de bijhorende omleidingen bepalen mee of mensen al dan niet de overstap maken naar de fiets. Of bepalen mee of ze niet terug overstappen naar de auto. Bijvoorbeeld omdat ze schrik hebben dat hun kind zal vallen. De bril voor elke verantwoordelijke hoort te zijn: durf je je kind of je bejaarde ouder hier te laten fietsen? Bij deze werf aan een schoolgebouw is daar goed over nagedacht:

02 maart 2021, Dries Morelpad

Het bestaande fietspad werd een werfstraat, met knal ernaast een tijdelijk, uitbreekbaar wandel- en fietspad. Good practice!

Want signalisatieplannen uitwerken is één. Ze ter plaatse nakijken of ze ok zijn is twee. Want als de aannemer het tijdelijk pad hierboven regelmatig blokkeert met werfwagens staan we even ver. Daarom is het nodig dat er regelmatig controle is.

Vorige week stuurde iemand aan Fietsbult dit bericht: Beste fietsbult, moest u eens in de buurt zijn kan ik u hartelijk de fietsomlegging van de hundelgemsesteenweg naar de moriaanstraat aanbevelen. Die is er om werken aan de Botermarkt te omzeilen. Een tip: zet uw fietslicht aan in de tunnel onder de spoorweg. groeten, Bart Is het wijn of azijn? Azijn. De tunnel is met moeite een meterenhalf hoog, je moet er op je stuur liggen 😂Hoe ouderen dat moeten doen, ik denk dat stad ons voor pygmeeën houdt… Dit is de tunnel in kwestie langs waar de officiële omlegging loopt voor fietsers: https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20141204_01412214

We zijn er nog niet geraakt. Maar de signalisatie van die werf (Botermarkt / Vervaenestraat) is overduidelijk vanop een digitaal plan uitgewerkt. Er is niet nagekeken wat er kan en niet kan. En er is niet gekeken hoe te synchroniseren met de andere werven in de buurt. Op weg naar het station botste ik op deze behoorlijk verwarrende situatie:

23 april 2021, Hundelgemsesteenweg / Achilles Heyndrickxlaan, onder B401

Omleiding twee (werf Botermarkt) overrulet hier omleiding één (Stropbrug). Ik ken de weg, dus ik trek mijn plan, en gebruik richting station verder omleiding 1. Het gaat om de vele anderen die op een dag naar het station willen fietsen. Of -godbetert! – naar het vaccinatiecentrum op Flanders Expo (waarover later deze week méér). Zij die niet weten dat hier 2 omleidingen naast elkaar bestaan. Bovendien blokkeert omleiding 2 flaggrant omleiding 1, waardoor fietsers alweer geleerd worden om zich op het voetpad te smijten.

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

Om het nog gekker te maken ontrolt er zich ook een derde werf (van AWV), zonder signalisatie. Gewoon blokkeren. Trek uw plan. Neem het voetpad.

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

De timing van deze derde werf is evident. Maar niet op deze manier. En ook werf 0, de werf Parkeergarage Ledeberg, is voor fietsers met kleine kinderen allesbehalve een pretje:

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg
27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

Nog een voorbeeld: wie de hoofdfietsroute langs de Bagattenstraat neemt krijgt anno vandaag nog 1 pijl te zien, de rest is verdwenen. Bovendien bracht de uitgezette omleiding fietsers (die de weg kennen, en verder de stedelijke fietsroute willen volgen) naar een overtreding op de Nederkouter.

24 maart 2021, Bagattenstraat

Nu, de perfectie zal nooit bestaan. De beste controleur kan nooit àlle / àlle omvergewaaide, gevandaliseerde, gestolen of verplaatste signalisatieborden remediëren. Maar het kan beter.

22 februari 2021, Langerbruggestraat
10 maart 2021, Afrikalaan
19 april 2021, Hoogpoort

Er zijn in Gent steeds meer werven waar het ok tot zeer ok is. Maar werven evolueren, dus signalisatie moet mee evolueren, en correct zijn of niet zijn. Dat was de kloterij van de eindfase van de werf aan de Vliegtuiglaan. De sfeer – wat zeg ik: de realiteit (!)- van “trek uw plan!”. De fietsroute afsluiten met één pijl richting Dampoort, and that’s it:

18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan

Deze dame zocht haar weg:

18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan
18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan
18 maart 2021, Afrikalaan
18 maart 2021, Afrikalaan

De fietster vond er een route, daar waar de boordsteen stopte. Fietsers horen plantrekkers te zijn. En dàt op een route waar flink wat schooljongeren naar en van Oostakker EDUGO fietsen:

22 februari 2021, Motorstraat
22 februari 2021, Vliegtuiglaan
22 februari 2021, Vliegtuiglaan

Dat wil dus zeggen dat al deze jongeren ’s morgens in deze junglesituatie richting Oostakker terecht kwamen. Van geen wonder dat velen nog niet durven fietsen.

Ook de werftoezichters van de vele spelers (in deze case: Agentschap Wegen en Verkeer) hebben een belangrijke verantwoordelijkheid, en laten (samen met hun oversten) de aannemers al te vaak begaan. Ik weet het: het is vaak complex, maar willen we het veilig of niet? Willen we jongeren opvoeden in een verkeersjungle, of niet? Willen we meer mensen op de fiets, of niet? Of alleen maar de asservieven, de roekelozen en de moedigen?

Vorige maand was ik de situatie aan de Vliegtuiglaan zoals hierboven getoond eventjes kotsbeu. In een wanhoopspoging probeerde ik dan maar de wegenfirma te bereiken. Dat haalt niks uit. Je komt uit bij vriendelijke mensen “op den buro”, en die kunnen niet anders zeggen dan “ik zal het doorgeven mijnheer”. En daarna geloven ze hun mensen /collega’s, waarna de situatie er even erg de jungle blijft. Ik stuurde dan maar een bericht per messenger. Dit is een deel van hun reactie op deze Fietsbult: “Wat is het belangrijkste fietsveiligheid of het meeste volgers op facebook? Als fietsveiligheid het belangrijkste is, is samenwerken de beste optie. Mag ik vragen als je in de toekomst een constructief voorstel hebt om de veiligheid te verhogen, ons dit door te mailen naar info.persyn.be? Messenger wordt niet dagelijks bekeken.” En de dag erna: “reactie van onze werfleider : Dit is reeds aangepast op de dag zelf en is nu niet meer van toepassing (andere fasering). De borden + signalisatie stonden volgens vergunning stad gent + AWV.” Uiteindelijk zit dààr het grote probleem: de mensen op de werf. Zij moeten presteren, en zijn niet bezig met de wereld rondom hen. Het is voor hen ook niet makkelijk, maar dat is geen excuus. Het helpt soms (soms) om de werkmannen rechtstreeks vriendelijk (!) aan te spreken. Die mannen zijn vaak van goede wil. Ergens in de herfst verplaatsten zeer bereidwillige mannen (na een vriendelijk gestelde vraag) een afsluiting die al een poos nodeloos op het fietspad stond te blinken.

Mijn punt is: een dagelijkse fietsronde langsheen de vele werven zou veel werven fietsvriendelijker kunnen maken of houden dan nu het geval is. Het zou de aannemers bij de les houden / “heropvoeden”. Dat vraagt ambtenaren met diplomatisch haar op de tanden èn een sterke fietsruggegraat.

De werf aan de Stropbrug is een voorbeeld van werfsignalisatie die langzaamaan verbeterde.

19 januari 2021, Burggravenlaan

Op deze lege ruimte fietste je vaak tussen de geparkeerde werfwagens. Nu is er een duidelijke ruimteverdeling:

27 april 2021, Burggravenlaan

Er is een potentieel om het beter te doen dan gisteren: veilig van bij aanvang van de werf.

Uw onveiligheid èn uw onveiligheidsgevoel moet eruit. Onze en uw rol is om koppig te blijven melden via Gent Info . Ook al blijven die meldingen vaak te lang hangen, de ambtenaren van de Stad zijn verplicht om meldingen via dit kanaal te beantwoorden en er iets mee te doen. Als het écht te gevaarlijk voor woorden is mogen we de politie bellen. Stop dit in uw smartphone: Gent Info = 09 210 10 10 of gentinfo@stad.gent . Politie = 101. Zorg dat je de locatie goed kan benoemen. Bel Gent Info alleen als je je kalm genoeg voelt. Boze communicatie is meer emotie dan informatie, en dus moeilijk te begrijpen.

Het kan dus. Het kan dus beter. Met de focus op de behoeftes van jongeren, ouderen en zij die niet goed durven fietsen. We zullen komende jaren in Gent en daarbuiten nog veel wegenwerven meemaken. Basistip voor fietsers blijft: vertrek ruim op tijd. Blijf kalm, en remember: vergeleken met de gemeentes rond Gent gaat het hier (meestal) relatief goed. Tussen Kaprijke en Lembeke laat Agentschap Wegen en Verkeer fietsers op deze manier de E34-werf oversteken (op een knooppuntenroute):

20 april 2021, tussen Kaprijke en Lembeke

Of deze werf in Evergem, waar je na een lange fietsrit op een fietsroute onaangekondigd totaal niet meer door kan, omwille van… een fietspadwerf:

02 maart 2021, eindpunt Baron Van Loolaan, Evergem

Misschien is het idee van de ambtenaar op dagelijkse fietsronde maar haalbaar na deze harde coronacrisis. Het zijn voor iederéén bizarre en/ of barre tijden. Want weet maar zeker dat ook ambtenaren èn aannemers behoefte hebben aan een schouderklopje. Zowel in woorden als op de rug.

Is meetkunde saai?

Ook deze Fietsbult staat in het teken van de Groendreef – Gérard Willemotlaan, ditmaal over de breedtes van de fietspaden.

Naar aanleiding van deze en deze Fietsbulten over deze fietsas las ik wat de Gentse medemens erover schreef op het wereldwijde web. Eén van de meest voorkomende contra-stellingen was: “daar ligt toch een breed fietspad?”. Dat wil ik hier met cijfers tegenspreken. Daarvoor trok ik Stanleyrolmetergewijs van de Coupure naar de Trekweg. Maar eerst: wat zeggen de specialisten van het Vlaams kenniscentrum Fietsberaad? Onderstaande dia  met cijfers komt uit de presentatie die Wout Baert van Fietsberaad op 10 december gaf aan de commissie Mobiliteit van het Vlaams Parlement:

c Fietsberaad

De volledige hoorzitting over Fietsbeleid kan je hier bekijken. (hoorzitting vanaf 1:45:30)  Volgens deze normen hoort de Willemotlaan ooit een fietspad van 6 meter breed te krijgen. Volgens de huidige norm: 4 meter.

Tot zover “de theorie” anno 2020. Over naar de praktijk van nu, ontworpen en aangelegd in het verleden.  Hoe breed zijn de fietspaden tussen Verlorenkost en Trekweg?

Coupure Links tussen Sint-Agnetabrug en Hospitaalbrug (nu voetpad)          = 3 meter breed (exclusief boordsteentjes)

03nov20, Coupure Links

03nov20, Coupure Links

Coupure Links tussen Hospitaalbrug en Bijlokestraat (nu voetpad)  = 2 meter 32

03nov20, Coupure Links

Coupure Links voorbij de bocht (nu voetpad)  = 2 meter 07

03nov20, Coupure Links

onderdoorgang onder Rozemarijnbrug (fiets- en voetgangerspad)  = 3 meter 52 (tot aan de ballustrade)

Coupure Links tussen Rozemarijnbrug en Nieuwewandeling  (nu voetpad, het laatste stukje is weer fietspad) = 2 meter 37

onderdoorgang Bargiebrug = 2 meter 97 (tussen de 2 ballustrades)

Zuidkaai = 3 meter 06

Groendreef =2 meter 70 + apart voetpad

03nov20, Groendreef

onderdoorgang Rooigemlaan = 2 meter 70

03nov20, onderdoorgang Rooigemlaan

03nov20, onderdoorgang Rooigemlaan

Let op de trap links op de foto. Iets voor voetbult.

03nov20, onderdoorgang Rooigemlaan

Groendreef (nu tijdelijk voetpad) = 2 meter 56

Gérard Willemotlaan (nu tijdelijk voetpad) = 2 meter 13

03nov20, Gérard Willemotlaan

03nov20, Gérard Willemotlaan

Op de foto hierboven zie je helder de versmalling. Als je het vergelijkt met de Belgische fietspaden uit de 20e eeuw is die 2 meter 12 van de Willemotlaan best breed. Maar in mijn herinnering was het Nederlandse tweerichtingsfietspad langswaar ik in de jaren 60 en 70 naar het zwembad van sas van Gent fietste toen al breder dan 2 meter 12. Weet je wat: ik ga dat binnenkort eens opmeten.

Deze fietsas is met stip de meest succesvolle verbinding van randgemeenten met de centrumstad. Infrastructuur trekt nu eenmaal gebruikers aan. Komende jaren zal het aantal fietsers er alleen maar stijgen. Idem voor voetgangers, tenminste als deze situatie behouden blijft. Alle stappers met wieltjes zullen hier héél blij mee zijn met het asfalt.

30okt20, Gérard Willemotlaan

Volgens de normen van Fietsberaad hoort de Willemotlaan ooit een fietspad van 6 meter breed te krijgen. Volgens de huidige norm: 4 meter. Een fietsstraat is hier dus op zijn plaats. Ik kan alleen maar concluderen: het is een zeer goede zaak dat het fietspad van de Coupure Links aan de voetgangers gegeven werd. En het zou het even goede zaak zijn om dat ook met de Groendreef en Willemotlaan te doen. (Voetgangersbeweging, wààààr bèèèèn je?)

Deelt u die mening (en gebruik je soms deze wandel- en  fietsas)? Doe dan mee aan deze  enquête van de Stad Gent. Zodat niet alleen tegenstemmen aan bod komen.

 

 

 

Is ruimtelijke planning saai?

Begin november lazen we in HLN dat het stadsbestuur een participatietraject wou beginnen over de fietsstraat Groendreef – Gerard Willemotlaan. Citaat: “Er is nog niks definitief beslist en er komt nog een participatietraject met de buurt. Dat traject start midden november en zal normaal gezien een tweetal maanden duren. Tijdens die periode zullen we de knip waarschijnlijk nog aanhouden. Maar daar moeten we nog samen over zitten met schepencollege.”

Ondertussen zijn er beslissingen genomen: het proefproject blijft tot begin 2021, en er loopt een participatietraject. Mogen we u allen vriendelijk uitnodigen om hieraan deel te nemen via deze link? https://stad.gent/nl/mobiliteit-openbare-werken/mobiliteit/met-de-fiets-gent/enquete-fietsstraat-groendreef-gerard-willemotlaan

De bevraging is algemeen, dus niet louter voor buurtbewoners. Dus ook  voor mensen die niet in Gent wonen. Het lijkt me evident en fair dat enkel mensen die deze fietsas gebruiken (en kennen) reageren / participeren.

Ik heb gisteren mijn kleine bijdrage aan de participatie geleverd. Sta mij toe een enerzijds / anderzijds uit het schof te trekken. Enerzijds moeten we blij zijn dat u en ik en onze buren betrokken worden bij wat er in de stad gebeurt. Anderzijds miste ik in de bevraging toch heel wat informatie. Informatie die sommige mensen nodig hebben om tot een genuanceerd standpunt te komen. Want een mens leest op internet nogal wat nuanceloze “stellingen”…

De belangrijkste informatie is dat dit de ideale trage, groene verkeersas tussen Gent Centrum en de groenpool Vinderhoutse Bossen kan worden. Dat is informatie die reeds lang in mijn hoofd zit. Informatie die ik vond in een stedelijke brochure uit 2002: “Ruimtelijk Structuurplan Gent. Gent Morgen”.

Dat Structuurplan Gent was een lang, democratisch, èn complex proces over de richting waar onze ruimtelijke ordening heen ging. De vijf geplande jaren van dit denk- en beslissingsproject werden er uiteindelijk zes:

Dit is de officiële versie van het “richtinggevende plan”. Ik lees net dat het bekroond werd met de “Vlaamse Ruimtelijke Planningsprijs 2002”. De Stad deed hard zijn best om de complexiteit van het plan uit te leggen in drie kleurrijke, grote brochures: “Gent Gisteren”, “Gent Vandaag” en “Gent Morgen”. Elk nieuw gemeenteraadslid zou die drie brochures minstens moeten krijgen, en liefst ook lezen.  De eerste brochure kwam uit in 2000, onder schepen Sas van Rouveroi. De laatste verscheen in 2002 onder schepen Karin Temmerman.

De lectuur was voor een beginnend “mobiliteitszoeker” als ik eten en drinken tegelijk. (zoeker hé, niet: onderzoeker) Ze gaven inzicht in de uiterst complexe structuur van onze oude, historisch en daardoor vaak chaotisch gegroeide stad. Ik concludeerde uit die brochures: anno 2000 is een stad écht maakbaar, ook Gent is maakbaar. Als men maar wil. Een beetje zoals een nieuw vaccin: de ontwikkeling kan traag of snel gaan. Dat is een keuze. De uitrol van zo’n vaccin blijft uiteraard een avontuur. Niet àlles is voorspelbaar. En zo loopt het ook met de ontwikkeling van de vier groenpolen rondom Gent. Gent gaf vol gas, en ontwikkelde bovenop een vroeger stort de Gentbrugse Meersen, met het jaagpad langs de Schelde als evidente trage verkeersas erheen. De drie andere groenpolen kwamen trager uit de startblokken. Naar aanleiding van de coronacrisis stelde de VLM (Vlaamse LandMaatschappij) een aantal wandelingen in de Vinderhoutse Bossen open voor het publiek (lees hier).  De Groendreef en Willemotlaan is de evidente trage verkeersas daarheen.

Op termijn kan deze as ook een aansluiting krijgen met de Lieve tussen Brugsevaart en Waarschoot.

30okt20

Oei! Ik val uit mijn rol, want ik pleit hier in eerste instantie voor wandelroutes. (Voetgangersbeweging, wààààr bèèèn je?) En ik kon eind oktober, nadat mijn werk omwille van corona alweer de deuren sloot, alleen maar vaststellen dat een zéér lange wandeling met mijn teerbeminde (minstens!) even leuk is als samen fietsen.

30okt20

We stapten van de Dampoort naar Waarschoot, via de Coupure, het kanaal Gent-Oostende en de Lieve. In Waarschoot namen we de trein terug. (opgelet: dat station heeft geen publiek toilet)

30okt20

En jawel, we kwamen ook in de surrealistische wereld van Stapbult terecht. Dit is een voetpad op de brug van de R4:

30okt20, Brugsevaartbrug

Morgen het vervolg: “Is meetkunde saai? “


 

U schreef als lezer 2 belangrijke aanvullingen:

  • Kleine rechtzetting: het voortijdig openstellen van de Vinderhoutse Bossen is een initiatief en verdienste van Natuurpunt Gent, die het kerngebied heeft verworven.

 

 

Werfnieuws uit het zuiden: Buitenring Zwijnaarde

Wim Loots liet ons zondag videogewijs weten dat het nieuw stukje fietspad langs de R4 een feit is.

Fout
Deze video bestaat niet

AWV, Agentschap Wegen en Verkeer, realiseerde afgelopen jaar een auto-aansluiting tussen de N60 Grotesteenweg-Noord / Oudenaardsesteenweg (stadinwaarts) en de R4 Buitenring Zwijnaarde. 13dec20, Buitenring Zwijnaarde

Daarvoor werd het fietspad een dikke 8 maand onderbroken:

26nov20, Buitenring Zwijnaarde

Fietsers kregen “in ruil” een tweerichtingsaansluiting met de N60.

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

Alles lijkt prima geconcipieerd, en ook uitgevoerd. Alles, behalve de auto-aansluiting bovenop de brug van de N60 met de R40. Daar houd ik toch mijn hart voor vast, zowel voor auto-fietsaanrijdingen, als voor aanrijdingen tussen auto’s.  De reden is simpel: auto’s mogen er te snel rijden, namelijk 70 km/u.

13dec20, Grotesteenweg-Noord

Nèt op een bruggencomplex met op- en afritten naar de R4  is de maximumsnelheid 70. Aan de twee zijden van dit bruggencomplex over E40 en Ringvaart/R4 is het 50/u, zowel aan de de ovonde als tussen R4 en Sterre.

c Google

c Google

c Google

Ik weet het: er zit een afgetoetste ambtenarenlogica achter, die op papier klopt. Maar dat komt omdat er in die logica geen beperkingen van trajectafstand staat. Hoeveel logischer – en vooral: hoeveel veiliger voor fietsers èn automobilisten- zou het zijn om als automobilist op het ganse traject éénduidig dezelfde maximumsnelheid van 50/u te hebben? Het was een boezemvriend die me 3 jaar geleden deze onlogica vertelde. Hij rijdt er als provinciale verantwoordelijke van een winkelketen bijna dagelijks per auto voorbij.

c Google

De afslag naar de R4 lijkt me veiliger dan het onding richting E40. Beelden van die gruwel zie je op deze Fietsbult.

13dec20, Grotesteenweg-Noord (staduitwaarts bekeken)

Op het nieuwe kruispunt is er geen bypass, en de bocht nodigt naar mijn aanvoelen niet uit tot racen. Of vergis ik me? Bij deze observatie nam geen enkele aanstormende auto de oprit. Oh ja, herlees ook eens de commentaren in die Fietsbult van 2 december 2019.

Over naar de realisatie op het nivo van de R4. Ik fiets vanuit Merelbeke richting Drongen:

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

Volgens de normen van mijn Stanley-rolmeter is het pad hier circa 3m30 breed.

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

Zo’n middenstreep in een bocht maakt me heel blij. Die zijn anno 2021 in de meeste bochten ècht nodig.

De tunnel lijkt me perfect. Hij doet alle miserie en hoongelach over het tunneltje aan de Coca-Cola helemaal vergeten.

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

31jul20, Buitenring Zwijnaarde

31jul20, Buitenring Zwijnaarde

Van muur tot muur (op grondniveau) 5 meter breed, schuin oplopende wanden, naadloze overgang van het wegdek…  AWV bewijst hier dat ze bijgeleerd hebben, en het kunnen.

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

Het licht in de tunnel kon ik overdag uiteraard niet bekijken. Zo te zien zijn de armaturen centraal geplaatste LEDstrips, wat zelden teleurstelt.

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

Het eerste deel van de helling voelt pittiger aan dan het tweede deel, maar ik kan me vergissen.

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

De fietser hierboven was duidelijk ook op verkenning. De foto’s doen me eraan denken dat ik de afzink niet uitprobeerde. Hoe voelt het voor u?

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

Zo kom je boven aan de N60, alweer voorbeeldig gedaan:

13dec20, Buitenring Zwijnaarde / Grotesteenweg-Noord

Conclusie: dit project is ook voor fietsers een ferme verbetering. Hopelijk verdwijnt de gruweloprit naar de E40 nu snel. Die sluiting werd aangekondigd in de infovergadering van dit project (bekijk de presentatie hier). Daar zie je ook dat de sluiting van deze oprit de opmaat is voor een door AWV gewenste vierde rijstrook op de E40. Bedenking / vraag: is die oprit naar de E40 nu reeds afgeloten?

Tot slot: volgens de website van AWV zou dit project klaar zijn tegen het voorjaar van 2021. We zijn december 2020. Dat is voor alle partijen een prettig resultaat.

 

 

 

 

 

 

Werfnieuws uit het noorden: Darsen

Wie kent de Darsen nog ? Toen ik in deze stad aanspoelde was deze locatie  het einde van de Gentse bewoonde wereld. Aan Darsen eindigde de verst rijdende stadsbuslijn van de MIVG (de Maatschappij voor het Intercommunaal  Vervoer te Gent). Achter deze terminus begon de Gentse Zeehaven, en het rijk van de MIVB   NMVB, alias de Buurtspoorwegen. Blauwe stadsbussen versus oranje buitengebiedbussen.

Darsen was de verzamelnaam voor de drie zijdokken van het Grootdok. Die dokken werden gegraven tijdens de eerste wereldoorlog. (Wie corrigeert me?) De bushalte van de MIVG was ongeveer waar de tunnel van de John Kennedylaan onder de spoorlijnen dook. Ik nam steeds die bus, om van vanuit de eindhalte naar Zelzate te liften. Of ik zette er mijn fietsje op slot. Op een druilerige herfstdag stond daar nog een man te liften. Concurrentie! Het was de broeder directeur van de school waar ik humaniora liep. Hij was deels blind, en liftte blijkbaar altijd naar zijn moeder in Zeeuws-Vlaanderen. Pas toen begreep ik waar hij zijn bijnaam, de Kees, vandaan haalde. Het werd een bijzondere liftbeurt: met hem erbij ging het vlotter dan anders.

Dat was eind jaren 70. Lang geleden dus, en ondertussen kent misschien nog 20% van de Gentse bewoners de naam Darsen. Misschien. Dat is niet erg, want het is één van de meest desolate, verwaarloosde plekken van Gent.

27nov20, Hogeweg

Het is een spaghetti van spoorlijnen, wegen en havendokken, en daar stappen en fietsen ook nog mensen doorheen. Steeds meer.

27nov20, Hogeweg / Motorstraat

27nov20, Hogeweg

27nov20, Hogeweg

27nov20, Hogeweg

Meer details over het verleden van deze plek lees je in de Fietsbult van 3 november 2017.

Darsen is dus al jaren een verwaarloosd rommeltje. Niet alleen qua weginfrastructuur, maar ook qua ladingverlies van vrachtwagens. De bochten worden er zéér uitbundig genomen. Wie  kippen heeft, en in zijn fietszakken stoffer en blik meeneemt kan er vaak een slag slaan:

06nov20, Motorstraat

Zoals je op onderstaande kaart kan zien is Darsen dè fietspoort naar de haven, en voor velen ook naar Oostakker:

c OpenStreetMap

Die “poortvorming” komt door de  N424 Kennedylaan-Vliegtuiglaan èn door de vele treinsporen vanuit het nabijgelegen rangeerstation Gent Zeehaven. De spoorlijn Gent-Antwerpen neemt aan Darsen een circuswaardige bocht van 100 graden. De lijn Eeklo-Ronse doet hetzelfde kunstje naar links. De dubbele goederenspoorlijn naar ArcelorMittal wacht er geduldig op zijn promotie tot passagierslijn Gent-Terneuzen. En het enkele goederenspoor naar de Farmanstraat en bijhorende havendokken kreeg recent een opkuisbeurtje:

05okt20, Henri Farmanstraat

05okt20, Henri Farmanstraat

05okt20, Hogeweg

05okt20, Henri Farmanstraat

Dit werfje was de opmaat voor een grote kuis van deze onoverzichtelijke en gevaarlijke verkeersknoop.

06nov20, Henri Farmanstraat

U ziet het goed. Het kruispunt Farmanstraat / Singel / Hogeweg is geknipt voor auto’s en vrachtwagens. Fietsers en voetgangers kunnen wèl nog door.

06nov20, kruispunt Henri Farmanstraat / Singel / Hogeweg

26nov20, Henri Farmanstraat

Zou het fietspad hier nog doorgetrokken worden?

02dec20, Henri Farmanstraat

Niet iedereen is prompt akkoord met deze ingreep:

24nov20, Hogeweg / Henri Farmanstraat

24nov20, Hogeweg / Henri Farmanstraat

26nov20, Hogeweg / Henri Farmanstraat

02dec20, kruispunt Henri Farmanstraat / Singel / Hogeweg

Ik heb mededogen met deze “vluchters”. De aanslepende rioleringswerf Vliegtuiglaan was en is voor àlle mensen onderweg -ook fietsers- een geseling. Maar van zodra de asfalteringswerken op de Vliegtuiglaan rond zijn mag het mededogen verdwijnen.

Vanaf nu zijn voor dit havendeel de Singel (richting oosten en noorden) en Zuiddokweg (richting zuiden en westen) de hoofdassen. U begrijpt zodadelijk wat de logica erachter is. Onderstaande foto met overzicht plukte  ik van deze werfinformatiepagina van Infrabel.

 

c Infrabel

De fotomontage toont niet alles. Ze toont de autofilter aan de Henri Farmanstraat niet, en ook niet hoe de fietsstromen vanuit het noorden ingepland werden. Al deze aanpassingen zijn een poging van Infrabel om incidenten rondom de overwegen te verminderen.  Dat is nodig. Alle weggebruikers van Hogeweg, Motorstraat, Farmanstraat en Singel krijgen om de haverklap de gelegenheid om 4 à 6 minuten lang de krant of hun smartphone te lezen, want de passerende goederentreinen zijn logge beesten.  In (zwaar) geladen toestand hebben deze treinen een lange remafstand. Het zijn adepten van de vroegere Gentse hoofdbibliothekaris Johan Daisne z’n bestseller De Trein Der Traagheid. Dat boek was op mijn humaniora verplichte lectuur. En terecht.

26nov20, Hogeweg vanuit Vliegtuiglaan

Voor fietsers is het wachten vaak dubbel klote. In sommige weersomstandigheden is 5 minuten stilstaan hetzelfde als afkoelen / verkleumen, alias de start van een verkoudheid.

26nov20, Singel

Tot voor een paar jaar werden deze spoorweglichten geregeld vanop het Seinhuis Gent-Zeehaven op het rangeerterrein. “De blok erop”, en pas daarna trok de trein zich langzaam in gang. Tegenwoordig zou dat volautomatisch verlopen, maar de ingenieurs van Infrabel nemen om veiligheidsredenen liever flink wat tijdsmarge. Dat is te begrijpen. Al vraagt de nieuwsgierigaard in mij zich af: zou dat in het buitenland krek identiek verlopen? En zouden ze in het buitenland zo’n trage, lange treinen doorheen een massa voetgangers, fietsers, schoolbussen, automobilisten en vrachtwagens loodsen tijdens de spitsuren? Of zouden ze dat anders plannen, rekening houdend met “maatschappelijke noden”?

Maar goed, dat wachten aan deze overwegen wordt een klein beetje verleden tijd.  Of eerder: het wordt qua wachtlocatie verschoven.  Het belangrijkste voordeel voor fietsers: de traffiek tussen Oostakker en Muide wordt een beetje veiliger. Het conflict met de aanstormende vrachtwagens uit de Farmanstraat verdwijnt. Ik kan niet inschatten  wat het elders teweeg zal brengen, dat hangt af van hoe die oversteekplaatsen beveiligd worden.

10 jaar geleden wilde wegbeheerder AWZ zijn verantwoordelijkheid nemen, en deze zotte knoop opkuisen. Maar de NMBS (of was het toen al Infrabel?) wilde niet. Nu wil Infrabel duidelijk wèl. Ze zijn deze week al begonnen:

02dec20, Singel

02dec20, Singel

02dec20, Singel

De spoorovergang (rechts van dit fietspad in aanleg) verdwijnt volledig. Op de luchtfoto van Infrabel zie je hoe het auto- en vrachtverkeer geleid wordt. Fietsverkeer vanuit het noorden zal een de Singel moeten afslaan, de overweg dwarsen, en dan linksaf het nieuwe fietspad opgaan. Ik ben nieuwsgierig naar hoe de fietsveiligheid van die (toekomstige) fietsoversteekplaats (met intens vrachtwagenverkeer) georganiseerd wordt. Idem voor het kruispunt Zuiddokweg / Vliegtuiglaan. Daar werd in de herfst van 2019 een bejaarde fietser door een vrachtwagen van het fietspad gemaaid.

Op internet kan je zien dat er voor dit gebied studiewerk bezig is, kijk hier. Dat geeft hoop op een veilige, fietsvriendelijke havenpoort. Dat lijkt moeilijk, maar niet onmogelijk. Het kàn, zonder gemorste spaghetti.

 

 

 

De Toekomst(straat)

Heeft u een uurke? Zit u op uw gemak? Dit wordt namelijk de langste Fietsbult ooit, denk ik. En ik moet er nog aan beginnen.  90 procent van wat u hieronder kan lezen komt niet uit mijn koker, maar uit de kokers van de bewoners van de Toekomststraat, de mooiste straat van Gent. Of toch minstens: de straat met de mooiste straatnaam van Gent. Ik woon er graag.

Hoe lang doe ik dit nu al, Fietsbulten schrijven? Even kijkennnnn…  het begon in  maart 2008 met 4 amateuristische stukjes.  Waarom ook alweer? Oh ja, na een onderhoud op het Stadhuis van Fietsersbondleden met de toenmalige schepen van mobiliteit en haar kabinetard van fietsbeleid. Ik herinner het me nog levendig. Ergens in het gesprek benoemden we een probleem, en hij ontkende dat staalhard. Ik hoor mezelf nog zeggen: “ge wilt toch niet dat we je foto’s moeten sturen om het te bewijzen?” Het is niet prettig om te merken dat er recht in je gezicht gelogen wordt. In zijn termen: ontkend wordt. Vanuit die kwaadheid kwam een blog met foto’s . Deze blog.

Toegegeven, we waren op politiek vlak onervaren. Ik zeker! Ondertussen begrijp ik een béétje (een beetje) van het vaak harde “politieke spel”.  Daarnaast heb ik gezien dat politiek een hondenjob is, en dat -anno 2020- zowel het politieke bedrijf als de ambtenarij vol hard werkende mensen zit. Het verzoenen van honderdduizenden individuele belangen met een algemeen belang is niet simpel, zeker niet in een eeuw waar een razendsnelle technologische evolutie inbeukt op een oncontroleerbare klimaatuitdaging. Dat wist ik  allemaal niet toen ik begin deze eeuw vrijwilliger werd bij Fietsersbond Gent.


De recente geschiedenis van de Toekomsstraat. 

Ik kwam bij de Fietsersbond terecht na jaren frustratie over de groeiende autodruk op de straat waar ik woon, de Toekomststraat. Het verhaal van de bange vader die ik was heb ik op Fietbult vaker verteld, bijvoorbeeld hier. In die jaren trokken we met een groep bezorgde bewoners naar het Stadhuis. Er werd door de schepen geluisterd, maar ook gesust.

We zaten al die jaren niet stil. We organiseerden een paar ludieke acties, zoals twee Mexican Waves:

Er ontstond een traditie van een jaarlijks supergezellig straatfeest, met een optreden van een band met louter Toekomststraatbewoners:

In een poging om de situatie te objectiveren deden we verkeerstellingen en een bevraging:

Uit de bevraging bleek een immens draagvlak voor zone 30:

De straat hing een poos vol met zone-30 pancartes (gekregen van de Stad).

In de zomer van 2008 hingen we (met middelen van Wijk aan Zet) een spandoek boven de straat, met daarop foto’s van nagenoeg alle Toekomststraatkinderen:

De verborgen boodschap hierachter was : achter al deze muren wonen kinderen, die ook naar school gaan, en de straat gebruiken.

De Stad deed afgelopen jaren wel degelijk  x aantal mobiliteitsingrepen, zoals rode fietssuggestiestroken met één asverschuiving, een extra verkeersdrempel, invoeren van zone 30, af en toe een Sammeke, recent nog nieuwe voetpaden en nagelnieuw asfalt met aanpassing van de asverschuiving, bredere gele fietssuggestiestroken en toevoeging van een extra asverschuiving, maar  -ondanks dit alles en het steeds groeiend aantal fietsers- blééf de autodruk hoog. In tijden van GPS is dat het nieuwe normaal. Geen enkele van die maatregelen creëeerde een ingrijpende verandering. Doorgaand autoverkeer is als water. Het zoekt altijd en overal de minste weerstand. En al onze vriendelijke actie’s om snelheid te respecteren, inclusief een brief aan de burgemeester, bereikten in essentie nooit het beoogde doel: een gedragsverandering.

07 oktober 2020, Toekomststraat

Flitspaal Sammeke kwam afgelopen jaren een paar keer logeren (waarvoor dank!) , en maakte dat de straat een week lang leefbaarder was. Maar zijn verblijf had  nooit een blijvend effect. De week nadien herbegon het snel autorijden, èn het autoracen.

Een parkeerplan (°2004) met eenrichtingsstraten maakte de omliggende kasseistraten -terecht- autoluw, waarbij de asfalten Toekomstraat de drukke algemeen belangstraat bleef.

Het kruispunt van Forelstraat met de ring stond op de lijst van UrGENTieplan Verkeersveiligheid  voor zwarte punten (bestuursperiode 2001-2006), zonder dat er sindsdien op dat kruispunt ook maar één steen verlegd werd. Gevolg: nog een paar zeer ernstige en helaas ook dodelijke auto-ongevallen.

22 april 2019, Heernislaan

22 april 2019, Heernislaan

Dit kruispunt is qua oppervlakte te klein bemeten voor alle verkeersfuncties die het nu heeft, en op de huidige manier zullen er tragische verkeersongevallen blijven komen.

En dan zijn er nog  de patsers, sinds afgelopen lente verpakt met een extra luidruchtige knalpotstrik. (het is nu zaterdag, 2 uur ’s nachts, en -ondanks de nachtklok vlamt/knalt er weer een door de straat) Buren met grote kinderen vertelden dat ze amper sliepen terwijl hun hun grote kinderen met de fiets ’s nachts uitgingen. Tot ze de voordeur hoorden. En u zal hieronder merken: het zit véél mensen hoog.

Afgelopen jaren werd het een paar  Toekomststraatbewoners teveel. Ze vertrokken gedesillusioneerd naar rustiger straten. Ikzelf trok ook mijn conclusies: we bestelden geluidswerend glas voor de voorgevel, en ik sloot me aan bij de actieve kern van Fietsersbond Gent. Jarenlang geneerde ik me om vanuit die organisatie te ijveren voor het eigenbelang van onze straat. Noem het gerust: domme gêne. Onze drie dochters – om wie het jarenlang draaide– zijn 20+ en de deur uit. En kijk, na de zegeningen van het Circulatieplan (°2017)  binnen de kleine ring R40 zijn nu de wijken buiten de R40 aan de beurt. Dat was bij de gemeenteraadsverkiezingen van 2018 één van de drie topprioriteiten van Fietsersbond Gent (lees de wenslijst hier).

Het heden.

Het bestuursakkoord van 2018 beloofde “Verkeersplannen voor alle Gentenaars”:

Op HLN.be las ik  vrijdag dat schepen Watteeuw nu maandagmiddag de eerste verkeersplannen aan de pers communiceert. En daar hoort onze straat bij! Het zouden vier scenario’s zijn, lees ik in dat artikel. Ik ben benieuwd, en hoop dat de kwaliteit van de scenario’s even hoog is als binnen de R40. Dat wil zeggen: dat het doorgaand autoverkeer (zoals bijvoorbeeld de auto’s die van de Kouter naar Lochristi willen) geweerd wordt.  Idem voor de buitenlandse vrachtwagens die op basis van hun GPS door de straten kronkelen, of zich -surprise!- vastrijden aan de lage spoorwegviaduct:

17 juni 2014, Forelstraat

 


Het plan: een bevraging

Dit was de inleiding. Zit u nog goed?

In 2019 lazen we dat onze Dampoortwijk samen met de wijk Oud-Gentbrugge als eerste aan de beurt in de uitrol van wijkverkeersplannen. Die aankondiging maakte me nieuwsgierig naar hoe de Toekomststraat dacht over haar Toekomst. Waarom niet in alle rust een een bevraging organiseren, maar veel uitgebreider dan in 2005?

Het idee was simpel: via een bevraging  een neutrale en liefst 100% volledige mobiliteitsinventaris van de Toekomststraat proberen maken. Hoe zat mijn straat eind 2019 / begin 2020 in elkaar? Hoeveel volwassenen en hoeveel min 18 jarigen wonen hier? Hoeveel steps, fietsen, bromfietsen, moto’s, auto’s en camionettes bezitten de Toekomststraatbewoners? Waar stallen ze die? Hoe verplaatsen ze zich nooit / weinig / gemiddeld / veel? Wat waren de wensen?

Noem het : een amateur-onderzoekje, zonder waan-van-de-dag-emoties. In vergaderingen over verkeersplannen hoor je ofwel de meest mondigen, ofwel de meest emotionelen / luidruchtigen. Maar wàt is de optelsom van één straat, van mijn straat? Wie heeft géén mening? Wat is de mening van  de mensen die niet kunnen lezen of schrijven? Of van zij die onvoldoende Nederlands kennen? Noem het dus: een stand van zaken begin 2020. En: een poging tot rustige nuance. Alle meningen tellen, en worden 100% gepubliceerd.

De vragenlijst belandde in alle brievenbussen. Velen dropten hun ingevulde A4 in mijn brievenbus. Anderen deden dat na een reminder-deurbelronde. Nog anderen hadden een handje hulp nodig om het ingevuld te krijgen. Deze telling liep van eind november 2019 (de communicatie) tot half januari  2020 (als ik me goed herinner was dat de laatste rondgang langs huizen die ik deed). Toen brak ik op mijn werk twee ribben, en half maart zat ik twee weken op zolder met een virus wiens naam begint op een c. Het vervolg van 2020 kent u. Langsgaan aan deurbellen en deuren was uitgesloten.

Het was mijn ambitie om de verzamelde gegevens te verwerken, en door te spelen aan het MOBbedrijf. Maar het kwam er niet van. Altijd iets. Soms de slappe lijf-erfenis van het virus. Soms de groeidende zorg voor mijn bejaarde ouders.  Het thuiswerken met een teveel aan schermtijd. De grote kuis van het lichaam. Altijd iets. Het kwam er niet van, zelfs om de ambtenaar te mailen dat ik hem deze gegevens kon bezorgen. Maar nu de vier scenario’s eraan komen wil ik u deze dwarsdoorsnede van de Toekomststraat graag laten lezen.

U weet het ongetwijfeld. Zoveel mensen, zoveel gewoontes. Zoveel mensen, zoveel meningen. Al zal u ook kunnen vaststellen dat niet àlle bewoners een mening hadden. Zoals overal in de wereld waren er  in de Toekomststraat geboortes en overlijdens, scheidingen en verhuizingen, gelukkig geen moorden. Kort samengevat: de cijfers die u hieronder leest zijn voor een stukje achterhaald. Dat is evident. Ze zijn ook onvolledig. In een summiere bevraging in 2005 bereikten we 79,2% van de wooneenheden. (99 van de toen 125 bewoonde huisnummers). Het was mijn zotte ambitie om deze keer niet te rusten voor ik 95% van de woningen gesproken had. Ik ben geland op  82 van de 119 bewoonde wooneenheden. Dat is 68, 9%. 37 wooneenheden komen dus niet aan bod.

  • 82 huisnummers
  • waar 175 volwassenen
  • en in 34 gezinnen
  • 59 min 18jarigen wonen. 
  • Samen geeft dat 234 bewoners.

Deze 82 gezinnen bezitten:

  • 26 steps
  • 230 fietsen, waarvan er 31 op straat gestald staan, 178 achter het huisnummer, en 19 elders overdekt.
  • 4 bromfietsen
  • 1 moto
  • 73,5 auto’s,  waarvan er 61,5 op straat geparkeerd zijn, 6 achter het huisnummer en 6 elders overdekt. 1 auto wordt gedeeld met een gezin uit een andere straat, vandaar de halve auto.
  • 5 camionettes / campers.
  • 3 single gezinnen hebben géén enkel vervoermiddel op wielen.
  • 17 gezinnen bezitten geen auto (of bromfiets, moto of camionette).
  • 13 gezinnen bezitten geen fiets.

Vergeet vooral niet: dit is de stand van zaken begin 2020.


De  bevraging

Hieronder leest u de 82 integrale reacties op de vraag “Wat wenst u dat de Stad Gent komende jaren in onze straat en buurt wijzigt?”, met daaronder de voetgangersgewoonte en de vervoersmiddelen die het gezin bezit. Ik wens u veel (lang) leesgenot!


  • Graaaag minder (te snel) verkeer in onze buurt
  • eventueel knip?
  • inzetten op veilig fietsen
  • verkeer op Heernisplein-kruispunt aanpakken
  • veel te voet, 3 fietsen, 1 auto

  • more parkingspace at night
  • too expensive
  • veel te voet, 1 auto, 1 camionette

  • veel te voet

  • Verlichting boven de zebrapaden
  • Parkeerplaatsen voor bewoners
  • Stalplaats voor brommers, verplichten te gebruiken ipv op autoparkeerplaatsen
  • De verkeerslichten aan de Ring: Groen richting Forelstraat  = Rood richting Toekomststraat, en omgekeerd. Tijdens Spits zou dit file kunnen vermijden
  • gemiddeld te voet, 1 step, 1 moto, 1 camionette

  • veilige oversteekplaats aan het kruispunt / bocht v/d Toekomststraat & Klinkkouterstraat. Vooral de kinderen worden niet gezien.
  • het straatracen willen we graag weg.
  • gemiddeld te voet, 3 fietsen, 2 auto’s

  • sommige auto’s rijden véél te snel (drempels? meer bewustmaking. Eenrichtingsstraat? meer controle? )
  • minder fietssuggestiestroken, maar meer fietspaden
  • meer bomen in de straat
  • gemiddeld te voet, 2 fietsen, halve auto (delen met ander gezin)

  • veiliger fietspaden, maar ook een goede (maar tragere) doorstroming van het autoverkeer
  • veiligere oversteekplaatsen
  • gemiddeld te voet, 1 step, 8 fietsen, 1 auto

  • gemiddeld te voet, 2 steps, 5 fietsen, 1 auto

  • meer parkeerruimtes voor auto’s
  • weinig te voet, 3 fietsen, 1 auto

  • straten heraanleggen Kunstenaarstraat
  • eenrichting
  • snelheidsduivels aanpakken
  • gemiddeld te voet, 1 fiets, 1 auto

  • veel te voet, 1 bromfiets

  • Meer groen! Uitnodigen tot ontmoeten.
  • Veiliger voor fietsers en voetgangers
  • Overdreven snelheid onmogelijk maken (ook ’s nachts!)
  • Minder doorgaand verkeer (ev. 1-richting)
  • Parkeermogelijkheid in de buurt behouden voor de bewoners. Er is nu reeds weinig parkeerplaats. De meeste gezinnen hebben geen garage en veel gezinnen kunnen niet zonder auto (bvb. omw werk). Een parkeerplaats op redelijke afstand is nodig.
  • Daarbij zoveel mogelijk laadpalen voorzien om elektrisch rijden te stimuleren. + deelauto’s
  • gemiddeld te voet, 1 step, 4 fietsen, 1 auto

  • Graag de verkeerssituatie in de Toekomststraat (Sint-Amandsberg) grondig wijzigen. Er passeert te veel verkeer (voornamelijk auto’s), en dit voor zo een dichtbevolkte straat. Dit creëeert heel wat geluidsoverlast en dit is ook geen veilige situatie voor de buurtbewoners. Heel wat snelheidsduivels rijden aan hoge snelheid door de straat.
  • Gelieve de straat autovrij te maken of deze te wijzigen naar een eenrichtingsbaan met wegversmallingen en verkeersdrempels.
  • gemiddeld te voet, 2 fietsen, 1 auto

  • parkeren is moeilijk
  • gemiddeld te voet, 1 auto

  • heraanleg alle zijstraten
  • heraanleg alle trottoirs van de zijstraten
  • veel te voet, 2 fietsen, 1 auto, 1 camionette

  • veel te voet, 1 fiets

  • Ja, door de nieuwe asfaltering hebben ze weinig parkeerplaatsen gemaakt en waar auto’s stonden fietsenstalling.
  • Er zijn meer en meer camionetten aanwezig laatste jaren.
  • Meer en meer borden voor werken die om 6h begint ipv 8h (is nog minder parkeerplaatsen)
  • beter de wegen in de zijstraten maken dan in de Toekomststraat te verpesten
  • gemiddeld te voet, 1 auto

  • veel te voet, 3 fietsen

  • Verkeersdoorstroom halveren – nadruk leggen op woonbuurt i.p.v. blijvend als sluipweg – doorgangsstraat te fungeren -> vergroening van de straatarchitectuur -> met intelligent design (combinatie van groen en beter gebruik van de ruimte)
  • het verkeer a) verminderen (ontmoedigen)  &  b) vertragen  &  c) straatleven stimuleren (bv. ook zitbanken)
  • gemiddeld te voet, 1 step, 3 fietsen, 1 auto

  • fietsstraat + auto’s éénrichting
  • bijkomend groen belangrijker dan behoud parkeerplaatsen
  • visie op kruising Forelstraat met fietspad langs spoorweg -> nu gevaarlijke situatie
  • veel te voet, 4 fietsen, 1 auto

  • De overdreven snelheid van sommige automobilisten aanpakken. Voor een zone 30 is de snelheid vaak onaangepast en dit creëert gevaarlijke situaties als fietser.
  • weinig te voet, 1 step, 2 fietsen, 1 auto

  • Autoluwe buurt
  • veel te voet, 1 fiets

  • Strenger voor zone 30
  • Meer groen in de straat
  • Veiliger voetpaden in buurtstraten
  • Beter evenwicht tussen fiets en gemotoriseerd verkeer
  • gemiddeld te voet, 1 step, 5 fietsen, 1 auto

  • Echt verkeers- en snelheidsremmende aanpak, dagelijks rijden er auto’s aan snelheden van 70 of 80 km/u.
  • gemiddeld te voet, 4 fietsen, 1 auto

  • Fietsstraat
  • Pleintje met groen aan de kerk
  • veel te voet, 4 fietsen, 1 auto

  • Toekomststraat => fietsstraat
  • Eenrichtingsstraat (richting ring)
  • Parkeren aan beide kanten
  • Extra groen
  • “Knip” aan kruispunt met Aannemersstraat / Wolterslaan
  • gemiddeld te voet, 7 fietsen, 1 auto

  • minder doorgaand verkeer (aangepaste circulatie?)
  • meer snelheidscontroles
  • veel te voet, 2 steps, 7 fietsen, 1 auto

  • Dat er in de avond geen race-wedstrijdjes met de auto’s worden gehouden!
  • gemiddeld te voet, 1 auto

  • We rekenen er ten stellingste op dat bovenstaande privégegevens anoniem + liefst niet doorgegeven worden. (redactie: dus hieronder geen gevevens over vervoersmiddelen)
  • Wat de straat betreft zijn wij nu zéér zwaar teleurgesteld over het massa, véél te snelle verkeer door onze straat bij gebrek aan verkeersremmers + gebrek aan snelheidsborden: max. 30km/u + gebrek aan snelheidscontroles. Ook de vluchtheuvel halverwege is veel te zwak, want ze vliegen er over aan 80 à 90 km/u dus veel te snel !!
  • -> wij kunnen nooit meer ons raam aan de straatkant open zetten wegens massa slechte autouitlaatlucht + ook massa fijn roetstof + massa autolawaai ook ’s nachts!!
  • zeker nu met het nieuwe asvalt, een reuze gemiste kans + de asverschuivingen in de straat zijn levensgevaarlijk voor de vele jonge fietsers + remmen zeker de snelle auto’s helaas niet af. Echt niet, kijk maar!!
  • Helaas zijn er ook voortdurend parkeerplaatsen te kort + nemen de nieuwe fietsrekken nog extra plaatsen af!?
  • -> kortom we moeten samen dringend nieuwe acties organiseren met borden, vlaggen, enz. alvorens ’t escaleert
  • .

  • minder verkeer
  • trager verkeer
  • meer geveltuintjes
  • te voet = niet ingevuld, 6 fietsen, 1 auto

  • snelheidsvertragers op het wegdek over heel de straat
  • weinig te voet, 3 fietsen, 1 auto

  • Oversteek voor fietsers aan viaduct is gevaarlijk
  • Parkeerplaats voor wagens
  • Hoge verkeersdrempels om snelheid te beperken
  • gemiddeld te voet, 6 fietsen, 1 auto

Ja.

  • Zodat auto’s minder vlug in de straat rijden
  • Zij die zich niet aan de normale snelheid houden serieus beboeten. Anders helpt het niet.
  • Zwerfvuil in de straat.
  • Geen parkeerplaatsen meer schrappen. ’s Avonds na 10 uur (22 uur) moet je heel lang zoeken naar parkeerplaats.
  • Als je jong bent doe je alles met de fiets. Senioren hebben soms nood aan een auto (minder mobiel)
  • gemiddeld te voet, 1 fiets, 2 auto’s

  • veel te voet

  • Bereikbaarheid verder uitbouwen met openbaar vervoer en veilige fietspaden + voetpaden
  • Meer bomen in de straat
  • Reorganisatie v. parkeerfaciliteit bv. gecentraliseerd per buurt ipv voor de (elke) deur
  • Alles toegankelijk voor rolstoelen, kinderwagens etc
  • gemiddeld / veel te voet, 2 fietsen, 1 auto

  • 1-richtingstraat
  • meer groen
  • controle op zone 30
  • weinig te voet, 2 steps, 5 fietsen, 1 auto

  • Het nijpend tekort aan parkeerplaatsen voor auto’s
  • Het racegedrag van auto’s
  • gemiddeld te voet, 6 fietsen, 2 auto’s

  • éénrichtingsverkeer + parkeren aan beide zijdenmet hier en daar een groen accent => 30% meer parkeermogelijkheid
  • EN end maken aan sluipweg om dampoort te vermijden
  • gemiddeld te voet, 2 fietsen

  • veel te voet, 1 fiets, 1 auto

  • Auto’s mijden of autoluw worden
  • Veel meer groen, bomen, struiken,…
  • Fietsveiligheid sterk verhogen
  • Parkeerplaats creëren op centrale plaatsen, vb onder parken
  • 1-richting of parallelle straten splitsen tussen auto en fiets
  • weinig te voet, 1 step, 4 fietsen

  • Meer fietsstallen / stelplaatsen
  • Echte snelheidsbeperkende maatregelen!
  • Weren doorgaand verkeer – éénrichting? – afsluiten straat aan viaduct? – andere?
  • gemiddeld te voet, 1 step, 4 fietsen, 1 auto

  • verboden doorgang van Kunstenaarstraat -> Toekomststraat  (via Nijverheidsstraat)
  • slechte wegen (bubbels) voor fietsen
  • veel te voet, 1 fiets

  • meer parkeerplaatsen
  • meer autovrije dagen in de straat
  • Flitspalen. Ze rijden regelmatig te hard in de straat
  • meer groen
  • 1 auto

  • parkeerplaatsen! moeilijk te vinden
  • zone 30! blijven, beter
  • gemiddeld te voet, 1 step, 3 fietsen, 1 auto

  • Eenrichting van maken zodat er minder auto’s rijden.
  • weinig te voet, 2 steps, 4 fietsen, 1 bromfiets, 1 auto

  • elektrische deelsteps (Lime)
  • fietsstalling (boxen) overdekt
  • weinig te voet, 2 fietsen, 1 bromfiets, 1 auto

  • veel te voet, 2 fietsen, 1 auto

  • sluipverkeer weren dat van en naar Dendermondsesteenweg rijdt om Dampoort te vermijden
  • verbod op zware voertuigen boven 3,5 ton
  • meer en betere controle op zone 30
  • gemiddeld te voet, 1 fiets, 1 auto

  • De Beeldhouwersstraat zou eenrichtingsverkeer moeten worden van de Toekomststraat naar de Bouwmeestersstraat toe
  • gemiddeld te voet, 1 fiets, 1 auto

  • veel te voet, 2 fietsen, 1 auto

  • geen wensen
  • weinig te voet

  • Harder optreden tegen patserwagens
  • Veiligere zebrapaden
  • veel te voet, 2 fietsen, 1 auto

  • Meer denken aan mensen die moeilijk te been zijn en niet meer KUNNEN fietsen. Vandaag is er maar 1 klok: fiets, fiets, fiets! Wat als jullie aan de beurt komt en het gaat niet meer??? Allemaal in de bakfiets? Dat wil ik nog wel eens zien! Voorzie maar al. Het komt vlug genoeg.
  • Meer, hééééél regelmatig openbaar vervoer. Streef daar eens naar a.u.b.
  • Fietsers dienen ook de verkeersregels te respecteren.
  • veel te voet, 1 auto

  • meer groen ikv meer verkeersluwe straat
  • Actie om zone 30 meer te respecteren
  • meer veilige oversteek fietspad à viaduct
  • weinig te voet, 1 fiets

  • Meer groen in de straat & buurt
  • Veiliger fietsen: afgescheiden fietspad, verlichting  -> aanpak van gevaarlijke kruispunten (bv Heirnisplein)
  • Mogelijkheid tot kleine ontmoetingsplekjes in de straat (vb. bank)
  • Autoverkeer nog mogelijk maar beperkt en trager
  • gemiddeld te voet, 2 fietsen

  • Circulatie (te veel) en parkeerprobleem (te weinig)
  • => 1) één richtingsverkeer (Toekomststr richting Heernislaan – Aannemersstraat richting Gentbruggestraat)
  • 2) Spoorwegdoorgang Forelstraat afsluiten voor auto’s
  • 3) Parkeren in Toekomststraat aan beide kanten
  • 4) Meer bomen in de straat
  • gemiddeld tot veel te voet, 2 fietsen, 2 auto’s

  • Minder doorgaand (auto-)verkeer.
  • Meer groen.
  • Snelheidscontroles.
  • ZOT IDEE -> in Frankrijk liep er een proefproject om te flitsen op geluidsoverlast. Dus knallende chapementen en knetterende brommertjes zouden er beboet worden. Dat zou hier ook mogen!
  • veel te voet, 2 steps, 4 fietsen, 1 auto

  • Meer controle op het respecteren van de 30km/uur
  • Iets doen aan de nachtelijke geluidshinder door de ‘race’ auto’s
  • veel te voet

  • gemiddeld te voet, 2 fietsen, 2 auto’s

  • het zebrapad op het einde van de straat (aan Heirnisplein) blijft een gevaarlijke zone. Bij groen licht trekken de auto’s op waardoor ze met volle vaart afstevenen op het schuinliggend zebrapad.
  • Gelet op het cultuur- en ontmoetingscentrum (“Wasserij van Vlaanderen”) moet er geen snelheidsbrekende blokkade geplaatst worden voor de poort? Op die manier kunnen fietsers veilig oversteken.
  • Een straat met éénrichtingsverkeer (richting naar de ring) lijkt opportuun om sluipverkeer (die Dampoort wil vermijden) te vermijden
  • Het Heirnispleintje lijkt an een opknapbeurt toe te zijn. Een beetje meer groen is altijd welgkomen om de buurt op te frissen.
  • veel te voet, 3 fietsen, 2 auto’s

  • Verkeersdrempels (extra)
  • Controle op hoge snelheid
  • Goed berijdbare fietspaden in de aanliggende straten
  • parkeergarage /terrein a/d rand (cfr Ledeberg in aanleg) is goed idee. Nog van dat!
  • weinig te voet, 4 fietsen, 4 auto’s

  • Meer veiligheid voor fietsers & voetgangers
  • Grotere leefbaarheid – propere lucht – minder lawaaihinder
  • -> Snelheidslimieten meer en beter handhaven
  • -> Snelheidsbelemmeringen (vb méér drempels) in de straat
  • -> Sluipverkeer tegengaan (vb knip, enkel lokaal verkeer doorlaten)
  • -> fietsstraat maken van de Toekomststraat of parallelle straten meer fietsvriendelijk maken (nu slechte kasseien)
  • veel te voet, 4 fietsen

  • 1 step, 1 fiets, 1 auto

  • meer controle op snelheid
  • weinig te voet, 2 fietsen, 1 camionette

  • Voor de Toekomststraat: fietsstraat van maken, ook goed voor voetgangers. Zeker niet meer parkeerplaatsen, wel bomen.
  • Deelsysteem voor fietskarren en (elektrische) cargofietsen faciliteren, bv. met afsluitbare shelters.
  • weinig te voet, 5 fietsen, 1 auto

  • We willen héél graag dat de auto’s rustiger rijden in onze straat zodat onze kinderen en àlle kinderen veiliger zijn op de fiets. Zoals het nu is, rijden de auto’s echt hard en de indeling van de straat geeft een onveilig gevoel. (asverschuiving werkt niet)
  • veel te voet, 9 fietsen, 1 auto, 1 camionette

  • Zie mijn document per mail:
  • Forelstraat éénrichtingsverkeer
  • Lichten Forelstraat naar achter (Denderlaan)
  • Woltersplein: vereenvoudiging verkeersstromen
  • Toekomststrat éénrichtingsverkeer
  • Aanpak Heirnisplein + verkeersstromen kruispunt
  • Aanpak Heilig Hartplein
  • Fietsstraten langs fietsroute Gent O-W -> Rozebroekenpark
  • Heraanleg V. Braeckmanlaan
  • Fietspad langs Nijverheidskaai
  • veel te voet, 2 steps, 6 fietsen, 1 auto

  • meer en hogere verkeersdrempels
  • meer groen
  • éénrichtingsverkeer Toekomststraat
  • meer snelheidscontroles door Politie
  • veel te voet, 4 fietsen, 1 auto

  • gemiddeld / veel te voet, 1 auto

  • Aanpakken snelheidsduivels
  • Meer groen in de straat
  • Aanpak stremming verkeer ’s morgens. Oplossing: eenrichtingsstraat? Tijdens ochtendspits kunnen per groen licht maar 3 auto’s door.
  • gemiddeld te voet, 4 fietsen, 2 auto’s

  • zeker GEEN EENRICHTINGSVERKEER!  Autoverkeer moet ook leefbaar blijven.
  • strenge controle op straatracers.
  • regelmatige beboeting van foutgeparkeerde wagens (buiten de voorziene plaatsen)
  • verbieden van en controle op onnodige parkeerverbodsborden voor werken
  • weinig te voet, 3 fietsen, 2 auto’s

  • Iets doen om de auto’s te dwingen trager te rijden in onze straat
  • gemiddeld te voet, 1 fiets

  • korte stuk Forelstraat: autoloos = knip; reden: gevaarlijke oversteek naar Denderlaanen zeer veel fietsers tijdens de spitsuren
  • meer groen in de Toekomststraat: dit tussen de geparkeerde auto’s ruimte voor groen (boom)
  • weinig te voet, 4 fietsen, 1 auto

  • De stad heeft de afgelopen maanden veel positieve veranderingen aangebracht, waaronder veel meer fietsrekken. Voor ons is het prima!
  • veel te voet, 2 fietsen

  • We are quite new in the neighbourhood and we are quite happy about how things go at the moment.
  • weinig te voet, 2 fietsen

  • Heraanleg van de straat met 2 doelen:
  • 1) minder gemotoriseerd verkeer -> Reden? Fijn stof + geluidsoverlast
  • 2) minder snel verkeer -> Reden? veiligheid (zeker voor de kndn.) +geluid
  • Hoe?
  • – 1-richtingsstraat
  • – verkeersdrempels + flitscabine
  • -aparte fietspaden (i.p.v. fietssuggestiestroken)
  • – meer groen
  • veel te voet, 2 steps, 4 fietsen, 2 auto’s

  • verkeersluwer
  • meer groen
  • meer zinzet op achterliggende straten
  • gemiddeld te voet, 5 fietsen, 1 auto

  • ik zou het fijn vinden als er minder verkeer in onze straat was. vooral ’s nachts kan het erg veel lawaai zijn (vooral merkbaar als je a/d voorgevel slaapt).
  • zou het geen idee zijn om bvb door verkeersdrempels i/d straat te leggen of er ook een 1-richtingsstraat van te maken de vele auto’s te demotiveren om langs onze straat te passeren + cfr de initiatieven vd stad om de wijk te herbekijken qua infrastructuur enz. ook op die kar te springen met ideeën die door de stad opgepikt kunnen  worden.
  • veel te voet, 1 fiets, 1 auto

  • Meer ruimte voor fietsers – fietsstraat
  • Knip van de straat, zodat sluipverkeer van Dendermondse en Ring gestopt wordt.
  • Veiliger oplossing voor fietsers ter hoogte van Forelstraat / Ring
  • Ondertunneling van Ring ter hoogte van Dampoort
  • gemiddeld te voet, 6 fietsen, 1 auto

  • trager rijden in de straat, minder auto’s
  • bomen / bloembakken in de plaats van enkele parkeerplaatsen
  • heraanleg + gewijzigde verkeerssituatie van het kruispunt aan de Dendermondsesteenweg / Toekomststr. / H. Hartstr. Veel brommers en automobilisten kijken niet naar fietsers bij het overdraaien, het is er nu écht gevaarlijk
  • voetgangers/fietserstunnel onder de ring
  • gemiddeld te voet, 2 steps, 6 fietsen, 1 auto

  • DREMPELS
  • SIGNALISATIE
  • ÉÉNRICHTING (AUTO’S)
  • FIETSPADEN (GEEN “SUGGESTIE”STROKEN°
  • gemiddeld te voet, 5 fietsen

  • vooral TREIN -> betere verbinding DAMPOORT – SINT-PIETERS na 22u!
  • veel te voet, 3 fietsen

 

Proficiat! U bent vanaf nu een Toekomststraatkenner.

 

Dieven, uitroepteken

Een fiets in de modder van de Zeeschelde onder Gentbruggebrug heeft nog iets romantisch.

01 maart 2020, onder Gentbruggebrug

Ook een vondst van een magneetvisser kan mijn glimlachspieren activeren:

11 november 2020, Limburgstraat

Een immense stapel fietsen die jaarlijks met kleine bootjes uit het water geplukt worden, en via de container naar de hoogsovens versassen, daar is geen greintje romantiek te bespeuren.

20 november 2020, Scheldekaai

Het is letterlijk en figuurlijk smerig. Daar draait mijn maag van. Ik kan geen mosselfietsen meer zien!

20 november 2020, Scheldekaai

Sluit je ogen. Denk aan kanalen en rivieren vol auto’s. Denk aan honderden Gentenaars die jaarlijks hun auto niet meer terug vinden. Het kot zou te klein zijn. En terecht. Met fietsen vinden we dat – euh… – normaal. Want ja, die vandalen kan je toch niet klissen. Dat woord “vandaal” klopt natuurlijk niet. Het dagelijkse woord “sluikstorter” is nòg te vriendelijk. Het zijn dieven verdomme, uitroepteken! Ze pakken iemands eigendom, en gooien die in het water. Dàt spelletje is al decennia bezig, en nièmand heeft er oog voor. Wat drijft die (plaats hier uw lelijkste bijvoeglijk naamwoord) gasten? Ik kan het niet bewijzen, maar iets zegt me dat alleen jongens / mannen dit doen. Machogedrag? Vervelingsklootzakkerij? Alcohol? De veilige duisternis van de nacht?

20 november 2020, Scheldekaai

Deze -kuch- “traditie” kost onze maatschappij jaarlijks veel geld. Overheidsgeld om de Gentse binnenwateren bevaarbaar te houden. Die mannen die vanuit kleine bootjes de grote kuis doen doen grandioos werk. Privégeld om de eigen fiets / fietsslot / kinderzitje / fietskar te vervangen.

20 november 2020, Scheldekaai

20 november 2020, Scheldekaai

Want jawel: volgens de vissers staat minstens de helft van de opgeviste fietsen op slot. In de vangst van dit jaar zaten zelfs 2  fietsen die samen op slot stonden.

20 november 2020, Scheldekaai

Bakfietsen zijn gelukkig te zwaar om in het water te kieperen. Electrische fietsen ook. Of is dat omdat de eigenaars hiervan hun dure fiets beter op slot zetten? Met beter bedoel ik: slotvast aan een paal of ballustrade. Of is het omdat jongeren denken dat een slot voldoende is? (Voor de niet-Gentenaars: het verlagen van het waterpeil is een jaarlijkse traditie, zodat huiseigenaars de kans krijgen aan hun watermuur te werken)

20 november 2020, Scheldekaai

De twee moedige vissers lazen me hun vangst voor: 225 fietsen, 7 brommers, 1 sigarettenautomaat, 15 verkeersborden, 2 herashekkens, 4 winkelkarren, en… 1 kluis:

20 november 2020, Scheldekaai

 

En dat alles enkel en alleen in hun viszone, want Gent Centrum werd door de firma Gent Dredging gedaan. En ook enkel en alleen wat zichtbaar op de boorden lag, en wat vanop de bodem aan hun haken bleef hangen.

20 november 2020, Scheldekaai

Conclusies?

Voor de fietsers: al wie in Gent zijn fiets in de buurt van een kanaal of rivier stalt maakt zijn slot best ook vast aan een paal, ballustrade, of… fietsstalling. Dat scheelt al de helft van de in het water gesmeten fietsen.

Voor de stad: misschien verdienen deze straten langs het water extra veel fietsstallingen? Om te beginnen: Ter Platen en de Muinkkaai. Waarom deze twee? Volgens de vissers haalden ze in de Muinkschelde tussen Kinepolis en de Vooruit de helft van hun vangst boven. Niet toevallig in de afzink van het zuipend Heuvelpoortvolkje, vraagteken?

03 november 2020, Muinkschelde

Voor de Gentse politie: mits een kleine inspanning is het mogelijk om de gemerkte fietsen er vantussen te halen. Dat haalt de ophelderingsgraad van gemerkte fietsen omhoog. En door contact met de vissers weet je waar een ontradingsproject zinvol kan zijn.  Of is het zoeken naar gemerkte fietsen eerder een projectje voor vrijwilligers? Bijvoorbeeld: vrijwilligers van de Fietsersbond? Vorig jaar belden de vissers op eigen initiatief naar de Fietsambassade, want één van de fietsen zag er nog nieuw uit. En inderdaad: die fiets van StudentENmobiliteit was half november uit het water gehaald, en vanaf half oktober verhuurd.

20 november 2020, Scheldekaai

Laat ons stoppen met deze vieze traditie te aanvaarden. Ongetwijfeld zijn er nog mogelijke conclusies te trekken. Wat zijn de uwe?

 

Als proper nagerecht: een goed fietsslot is goud waard, en kan -mits wat creativiteit- altijd mee op tocht:

20 november 2020, Visserij

 

Zuurstof

Afgelopen zomer zochten ontieglijk veel steden en gemeentes in binnen- en buitenland naar methodes en strategieën  om een aantal straten snel voetgangers- en fietsvriendelijk te maken. U kent de oorzaak: corona.

15mei20, Groenebriel

De nood aan kwalitatieve buitenruimte was hoog. Gent kon gelukkig al bogen op een dertigjarig parcours om waterwegen uit te bouwen tot kapstok voor wandel- en fietsroutes. Wie Gent 30 jaar geleden verliet zal de stad niet meer herkennen. Niet alleen de kernstad met het voetgangersgebied, niet enkel de terug bevaarbare Ajuinlei of Reep, maar ook de vele Leieoevers, de Schelde, het kanaal Gent-Brugge, recent nog het Handelsdok en het Houtdok.

18jul20, Schipperskaai

Er zit nog veel in het winkelmandje of in het verlanglijstje. Zo zal de Bovenschelde tussen de kleine ring R40 en E17 er binnen 10 jaar totaal anders uit zien. De projectonwikkelaars weten dat reeds langer, en zijn in die zone volop aan het bouwen. De Gentse bouwfirma Maes, alias Alides, heeft zijn bedrijfsterrein aan de Schelde verlaten, en bouwt er volop appartementen en kantoren. Hun verkoopsargument: je woont op fietsafstand van het Sint-Pietersstation en van het stadscentrum. Wij voegen eraan toe: en op fietsafstand van een immens cultuuraanbod, van de Universiteit en Hogescholen èn van de groene Scheldevallei richting Oudenaarde.

01jun20, jaagpad Bovenschelde tussen Gent en Oudenaarde

Het wordt er een “een groenas langsheen de Schelde bedoeld als fiets- en wandelpad”. Ook op de andere oever, op grondgebied Merelbeke, spelen projectontwikkelaars de fietsbereikbaarheid van en naar Gent maximaal uit.

De Louisa d’Havébrug is dan ook geen seconde te vroeg gebouwd. Ledeberg had en heeft die nodig om uit te breken. Maar ook de projectontwikkelaar op de gronden van de voormalige wasmachinefabriek D’hooghe had ze nodig om zijn geloofwaardigheid hoog te houden. Hij lokte er (ik schat: 8 jaar geleden) zijn appartementenkopers mee. De appartementenmarkt heeft steeds minder nood aan ondergrondse autoparkeerplaatsen, maar aan fietsstallingen. Jonge mensen die voor de stad kiezen gaan bijna vanzelf al uit van “de  15-minutenstad”, het principe waarmee de Parijse burgemeester Anne Higaldo de miljoenenstad toekomstproof wil maken. Criticasters beweren dat ze de auto wil bannen, wat uiteraard platte zever is. Ze wil – net als zovele collega’s van haar- het evenwicht herstellen. De auto moet helemaal niet weg.  De autodominantie wèl. Het gaat daarbij (onder andere) om ruimtegebruik, iets wat we kennen van op de schoolspeelplaats in vorige eeuw . Wie zwak was ging tegen de muur staan leunen. De sterke, grote monden namen de speelruimte maximaal in. De groei van de auto was puur het recht van de snelste.

Die tendens om de stad weer leefbaarder te maken, met gelijklopend, pril stedenbouwkundig gedachtengoed als nu in Parijs,  is in Gent reeds bezig sinds de jaren 80. Het fietsbeleidsplan uit 1993 was een mijlpaal.  Daarvoor was er qua fietsbeleid simpelweg: niks. Dat Fietsplan, geschreven door de toen vooruitstrevende Groep Planning (vennootschap van stedebouwkundigen, verkeerskundigen, architecten en ingenieurs) uit Brugge,  was het fundament van het Gentse Fietsbeleid.  Daar kwamen later de Vlaamse ambities bovenop, met een Bovenlokaal Fietsroutenetwerk (BFF) en Lokaal Fietsroutenetwerk (LFF), en recent de Fietssnelwegen. December 2018 kwam daar een Gentse ambitie tot 2030 bovenop: het Gentse Fietsroutenetwerk. Wie zich wil verdiepen in heden en toekomst van deze routes, bekijk deze dikke boterham.

Terug naar de Louisa d’Havébrug. In de schemerzone tussen brugwerf en opening van de brug werd de Stropkaai verdomd snel weer een auto-as. De snelheid waarmee autoverkeer -net als water- shortcuts vond om het hoofdwegennet te couperen verbaasde me. Dat kwam deels door drukke publieksevents in Kristallijn, deels door studenten die half september kriskras hun nieuwe domein autogewijs besnuffelden / verkenden. Groot was mijn opluchting toen eind september de Stropkaai ter hoogte van Louisa geknipt werd:

06okt20, Stropkaai

01okt20, Stropkaai

Prompt werd de Stropkaai een èchte fietsas. Mensen, ga er eens kijken welk effect dat heeft. Doe je ogen dicht. Denk aan de jaren dat dit dè autosluiproute tussen de Sint-Lievenslaan en de Burggravenlaan was.  Correctie: dat dit de autoracebaan tussen die 2 lanen was. En kijk nu. Op termijn komt hier meer groen, zodat het een volwaardige wandelplek wordt. Eerst vervangen de Broeders van Liefde er een uitgeleefd kloostergebouw door een woonzorgtoren. Pas daarna gaat het stuk klassieke straat langsheen de Louisa d’Havébrug op de schop. Waarom daar? Ik vermoed omdat daar geen klassieke woningen zijn, dus er is in dat stukje Stropkaai geen nood aan autoverkeer of verhuiswagens of vuilniswagens of… . Een fietspad, wandelas en groen volstaan.

Een wandelplek…  dat was de Stropkaai afgelopen coronamaanden trouwens al geworden. De werf aan de Louisa was de facto een Stropkaaiknip, waardoor wandelaars en joggers vanzelf deze combinatie van rust en water bleven opzoeken. Een binnenschip als hippe buitenbar maakte het plaatje compleet.

De Stad Gent lanceerde in de lente drie coronawandelassen: langs de Henleykaai, langs een deel van de Ferdinand Lousbergskaai, en langs de Brugsevaart (Zuidkaai, Groendreef en Gérard Willemotlaan).

26apr20, Ferdinand Lousbergskaai

U kent het verhaal: voetgangers kregen er méér rechten, lees: meer ongestoorde wandelpaden langs het water. Van bij aanvang had de derde as het meeste succes. Zelf woon ik vlakbij de Lousbergskaai. Ik heb er zéér weinig voetgangers op het voorbehouden asfaltgedeelte gespot. Ik vermoed: de beleving van het water was er minder intens. En de uitvoering was niet echt gezellig. Deze mensen waren een uitzondering, en je ziet helder waarom ze het asfalt verkiezen:

16 augustus 2020, Ferdinand Lousbergskaai

Een integrale heraanleg met een breed verhard voetpad zou volgens mij wèl voetgangers lokken. Maar dat kan je niet op een paar dagen organiseren. Al zou zo’n pad pas ècht renderen mocht het van de Van Eyckbrug tot aan de Vlaamsekaai een voetgangersas zijn. Idem voor de Henleykaai. Daar was het vooral het racegedrag van de staduitwaartse automobilist die fietsers terug het (verboden) fietspad opjoeg. Om het fietsveilig te houden had men beter het autoverkeer halfweg de Henleykaai geknipt, of omgedraaid qua rijrichting. Meer politietoezicht had ongetwijfeld ook geholpen. Maar goed, het waren voorlopige coronamaatregelen.

Dat voorlopige karakter maakte het ook op de as Zuidkaai – Groendreef – Willemotlaan voor fietsers niet altijd evident, of goed leesbaar. Ook al was dit een voorlopige fietsstraat, sommige fietsers verkozen het verboden fietspad te blijven gebruiken.

15sep20, Groendreef

Sommigen wilden de beleving van het water niet opgeven. Anderen voelden zich minder comfortabel tussen de soms al te jachtige auto’s, die toch fietsers inhaalden. Aan de ene kant van de onderdoorgang kreeg de boodsteen een asfalten hellingtje:

23jul20, Groendreef

Aan de andere kant bleef het een even harde boordsteen. En als sommige administraties dan nog bleven denken vanuit pre-coronawegenkaarten werd werfsignalisatie soms grappig (?) verwarrend:

15sep20, Groendreef

Wat vervelender was aan het voorlopige karakter: je merkt méér dan ooit dat vrachtwagens of bussen zich door de rustige woonbuurten willen boren.

15sep20, Groendreef

15sep20, Groendreef

15sep20, Groendreef

Dat krijg je maar opgelost met definitieve plannen en chauffeurs met een up to date GPS-systeem. Al is het bizar dat een Gents busbedrijf zijn chauffeurs niet grondig op de hoogte bracht van Gentse coronamaatregelen, waardoor minstens deze ene zich maar bleef vastrijden.

Het is jammer dat het stadsbestuur niet gekozen heeft om fietsstraat Coupure te verbinden met fietsstraat Trekweg. Ze koos om Zuidkaai / Groendreef terug in de oorspronkelijke staat te brengen. Rationeel snap ik het: daar ligt ook een breed voetpad, dus voor voetgangers is het daar best ok . Maar bekijk hoe druk het er in de ochtendspits is:

15sep20, Groendreef

15sep20, Groendreef

15sep20, Groendreef

Die drukte lees je best op het kruispunt met de Nieuwe Wandeling:

5sep20, kruispunt Jan van Hembysebolwerk – Nieuwewandeling

15sep20, kruispunt Jan van Hembysebolwerk – Nieuwewandeling

Het stuk Groendreef kant Mariakerke blijft -samen met de Gérard Willemotlaan- nog tot 15 november een coronastraat. Ik hoop dat ze in het stadhuis overwegen om dit stuk Fietsstraat forever te behouden. Dat zou een wijze beslissing zijn. Het zou niet alleen zuurstof geven aan de voetgangers in dit stuk Gent vol kleine arbeiderswoningen.

23jul20, Groendreef

Het zou ook voor het Gentse fietsroutenetwerk een gewenste upgrade geven.

23jul20, Groendreef

Het kruispunt met de blauwe brug, alias de Westerringspoorbrug, is essentieel in de Gentse Fietsroutes. Het BFL (het bovenlokale netwerk) takt er aan op de Fietssnelwegen. Bekijk nog eens de boterham, het Stadsregionaal Fietsnetwerk Gent, of dit deeltje ervan:

Een stad die het meent om de fiets een evenwaardige plaats te geven mag deze kans niet laten liggen. Van zodra het Westerringspoor helemaal doorgetrokken is tot aan het Sint-Pietersstation zal het hier een pokkedruk fietskruispunt worden.

15sep20, Westeringspoorbrug

Fietsers en voetgangers kunnen die drukte aan, maar meng daar for heaven’s sake geen auto’s tussen. De huidige autoknip  is dus essentieel om dit kruispunt verkeersveilig te houden. Alle materiële hulpmiddelen in deze coronastraat zijn voorlopig.  In een definitieve Fietsstraatsituatie zal het voor fietsers en voetgangers alleen maar beter worden. Wie er woont zal aan woonkwaliteit winnen. Uiteraard zal het voor sommigen aanpassen zijn. Voor wie zich van hieruit alle dagen met de auto naar Wondelgem verplaatst zal het wennen zijn om definitief de autohoofdwegen te gebruiken. Voor deze buurt zijn dat de Brugsesteenweg of de Brugsevaart.

De knip aan het kruispunt is één hoofdzaak. Het behoud van de Fietsstraat is twee. Mede door corona lijkt het fietsgebruik hier sneller dan verwacht de intensiteit van de Coupure te krijgen. En alweer: infrastructuur trekt gebruikers aan. Het is zuurstof voor deze buitengrens van de Brugsepoort.

15sep20, Groendreef

15sep20, Groendreef

Het zou zonde om deze zuurstofkuur op te geven. Stel dat de Stad deze Fietsstraat definitief maakt, dan is de volgende uitdaging om er een state of the art-beleid uit te tekenen voor het mengen van trage en snelle fietsers. Daar is sowieso nood aan. Ook andere steden denken na over deze recente evolutie. Het zou me verbazen mocht dit bij het Mobiliteitsbedrijf nog geen werkpunt zijn.

Maar eerst en vooral: grijp deze kans om een kwalititieve stap vooruit te zetten. Het zou zonde zijn om hier niet dezelfde kwaliteit na te streven als aan de Louisa d’Havébrug. Doodzonde. En jammer maar helaas: het kan ook helpen om de volgende coronagolf leefbaarder te maken.

Woonzone of parking?

Voorbijrazend verkeer vlakbij woningen is hinderlijk. Dat is zo voor gemotoriseerd verkeer, maar het kan evengoed voor fietsers gelden. Tijdens een nazomerse fietstocht langs de linkeroever van de Schelde stootte ik ter hoogte van Heusden-brug op een initiatief van bewoners om het fietsverkeer aan te manen tot voorzichtigheid. Inderdaad, het jaagpad is hier erg smal. Logisch dat je als bewoner met kinderen worstelt met de vele (te?) snelle wielertoeristen die langs je deur passeren. Zoals de Vlaamse Waterweg zegt: het jaagpad is van iedereen.

Zelfgemaakte woonzone aan het jaagpad langs de Schelde bij Heusden-brug, 6 september 2020
Een smal jaagpad met huizen, veel (koers)fietsverkeer… en een parking

Er is echter ook een olifant in de kamer. Naast huizen, een smalle straat en een muur wordt de beperkte ruimte hier ingenomen door… geparkeerde auto’s. Ze beperken de zichtbaarheid. Er is ruime parkeergelegenheid aan de Veerstraat. Dat is 120 meter of anderhalve minuut wandelen van de huizen.

Misschien zijn dit de auto’s van dezelfde bewoners die fietsers aanmanen trager te rijden? Dan zou de ironiemeter wel eventjes de hoogte ingaan. Maar misschien zijn de auto’s juist van andere bewoners? Misschien zijn er heel goede redenen om auto’s hier te parkeren – bijvoorbeeld mensen met een beperking? We weten het niet.

Wat we wel weten: verkeersveiligheid betekent dat iedereen zijn duit in het zakje doet. Bewoners die dat kunnen, parkeren elders en wandelen anderhalve minuut. Snelle fietsers matigen hun snelheid en zijn vijf seconden trager. Iedereen doet een ietsiepietsie moeite, en iedereen is gelukkig want het risico op botsingen is een stuk kleiner.

Vandaar een vraag aan ieder die zich af en toe verplaatst. Kan ik mijn auto op een minder hinderlijke plek parkeren? Kan ik mijn fietssnelheid aanpassen op plekken als deze?

Woonzone of parking? Scheldetragel, Destelbergen
Parking langs de Veerstraat, op anderhalve minuut wandelen van de woonzone

Tot slot: het huis van de voormalige brugdraaier op deze locatie bevat een paar schitterende details en is een korte stop zeker waard.

Brugdraaiershuis in Heusden, 6 september 2020

 

Meulestede breekt uit

Intro

Op donderdagmorgen 03 september 2020 wordt op het kruispunt Muidelaan / Voormuide een 21-jarige fietser aangereden door een vrachtwagenchauffeur. De zware vrachtwagen had een buitenlandse nummerplaat, en mocht bijna zeker daar niet zijn.

03sep20, Muidelaan

Hoofdstuk 1: het Circulatieplan

Maart 2017.  U kent ongetwijfeld de korte samenvatting. Schepen Watteeuw wordt in 2014 door collega’s uitgedaagd om minder losse maatregelen te nemen, en om een groter, samenhangend mobiliteitsplan te realiseren. Dat plan, ontwikkeld door gespecialiseerde ambtenaren, wordt grotendeels door “de politiek” gevolgd. Het hoofddoel is: doorgaand autoverkeer weren uit de centrumstad. Doorgaand verkeer hoort de hoofdwegen te gebruiken: de kleine ring R40 en de grote ring R4. Het tweede hoofddoel is: de leefbaarheid verhogen. Fietsers, voetgangers, handelaren, terrassen krijgen meer ruimte. Derde hoofdoel is: de autobereikbaarheid van elke woonst garanderen.  Op zondag 19 maart komen honderden mensen op straat PRO-circulatieplan.

Het Circulatieplan wordt op 3 april 2017 feilloos ingevoerd. De betrokken ambtenaren leverden een huzarenstuk af. Deze meeste knips voor autoverkeer werkten en werken feilloos. Het zijn soms zuivere autoknips, en soms eerder autofilters (met camera’s). Het plan wordt op handen gedragen en verguisd. Net als bij het lussenplan van Sas Van Rouveroi uit 1997 blijken de voordelen immens veel groter dan de nadelen. Net als in 1997 staat de Lijn (helaas!) passief aan de kant toe te kijken. Een harde kern bewoners blijft het plan uitspuwen, maar de grote massa geniet met volle teugen van een leefbaardere binnenstad. Prompt stijgt het Gentse voetgangers- en fietsverkeer zienderogen. De wijken aan de buitenkant van de kleine ring R40 en een paar straten uit de binnenstad zijn jaloers op deze positieve evolutie, en willen óók méér leefbaarheid. Het bestuursakkoord belooft wijkcirculatieplannen. De wijk Muide-Meulestede is teleurgesteld, want het is nog zéér lang wachten tot het hun beurt is om leefbaarder te worden.

 

Hoofdstuk 2: Ledeberg Breekt Uit

Ledeberg Breekt Uit is kleine groep mobiliteitsactivisten die sinds april 2013 de mobiliteitsarmoede van hun stadsdeel in de kijker zet. Hun eerste actie organiseerden ze op de Bovenschelde: “schipper mag ik overvaren”?

29apr13, 09u37

Hun analyse is kort samengevat: wie Ledeberg per fiets wil verlaten richting stadscentrum of Sint-Pietersstation of Universiteit of UZ riskeert zijn leven. De infrastructuur moet beter: veiliger én comfortabeler. Gents Milieufront en Fietsersbond Gent delen hun analyse, en ondersteunen ze volop. Anno 2020 zijn vier van de vijf gevraagde projecten klaar, in uitvoering of in de startblokken. Ledeberg kan bijna helemaal uitbreken.

Tussenspel: COVID19

Gent blijkt -deels dank zij het Circulatieplan- behoorlijk goed voorbereid op het COVID19-drama. Alle wandel- en fietspaden, fietsstraten, autovrije en autoluwe straten die door de Stad de afgelopen 30 jaar zijn uitgebouwd  worden intens gebruikt. De vraag naar ruimte om veilig te wandelen en fietsen waren (en zijn) zo groot dat  op verschillende plekken in de stad gewone straten (tijdelijk) worden omgevormd tot fietsstraten. De vroegere fietspaden in die straten worden ingezet als voetpaden.
De Gentenaars ontdekken Gent nog intenser dan voorheen, en dat smaakt naar meer. Naar meer leefbaarheid.

Hoofdstuk 3: Muide-Meulestede 

Op de kaart zie je het duidelijk. Net als Ledeberg is Muide-Meulestede een woonwortel. Een wortel  die met moeite vasthangt aan de grote krop sla Gent Centrum.

bron: Open Street Maps

Kant Grootdok functioneren er nog flink wat havenbedrijven, met de N456 (Port Arthurlaan) als aan- en afvoerroute. Kant Kanaal Gent-Terneuzen is die havenbedrijfsfunctie verdwenen, en groeit de woon- en kantoorfunctie traag maar zeker.  De bevolking van de wijk verjongt zienderogen. Afgelopen halve eeuw vervelde de wijk van een grauwe haven- en arbeidersbuurt tot een buurt met veel jonge gezinnen die overal in de stad werken of naar school gaan.

Vanop Muide-Meulestede riskeer je –net als vanuit Ledeberg in 2013– je leven om het eiland zuidwaarts per fiets te verlaten. De mogelijkheden zijn beperkt: Meulestedebrug in het noorden, de Monumentzorg-spookfietsspoorbrug richting Eeklo in het westen, de Muidebrug (met daarop volgend de Voormuide) in het zuiden, en de Port Arthurlaan & Aziëstraat in het oosten op de enige verbindende landstong, geprangd tussen Houtdok en Rigakaai. Sinds deze lente is er via die landstong een nieuwe “fietsontsnappingsroute”.  Een bijna 100% degelijke fietsas richting Dampoort loopt via Roerstraat, Houtdok/Kapitein Zeppospark, Koopvaardijlaan, Schipperskaai en Kleindokkaai.

02apr20, Kleindokkaai

De Roerstraat is nog geen leesbare fietsas, en er zit véél autosluipverkeer van en naar de Aziëstraat. De as langs het Houtdok en Handelsdok werd in coronatijden op meerdere vlakken ontdekt, en met open armen ontvangen. Deze fietsas is voor sommige fietsers een oplossing. Maar fietsers richting het westen en zuidwesten hebben daar helaas niks aan. Zij hebben maar drie mogelijkheden: via de spookfietsspoorbrug door naar het fietspadloze Tolhuisbrug, via de spookfietsspoorbrug door naar de Gaardeniersbrug (een fikse omweg), en via de Muidebrug / Voormuide stadinwaarts. Alle drie gevaarlijk en/of onaantrekkelijk.

07sep20, Voormuide

07sep20, Voormuide

Wegendossiers waarvoor het Vlaams Gewest en De Lijn partners zijn duren een eeuwigheid om gerealiseerd te geraken. Het concept van de straatinrichting van de Voormuide dateert uit de jaren 80, toen bewoners uit de wijk nog met de auto naar de Veldstraat reden, en er op de Muide amper nog gefietst werd. Daarvoor moesten tramgebruikers tussen het autoverkeer door de tram op- en afstappen. 40 jaar later kreunt de as Voormuide / Muidebrug / Muidepoort onder de autoverkeersdruk van hoofdzakelijk doorgaand autoverkeer. Dat doorgaand autoverkeer domineert deze bewonersas totaal. Fietsers krijgen er een restfractie:

07sep20, Voormuide / Muidelaan

07sep20, Voormuide / Muidelaan

07sep20, Voormuide

Afgelopen jaar kwam er vlakbij de Muidebrug een nieuwe tramhalte met een veiliger situatie voor fietsers (tov auto’s), maar groeiend conflict tussen voetgangers en fietsers:

07sep20, Voormuide

07sep20, Voormuide

07sep20, Voormuide / Muidebrug

De tramhalte aan de R40 lijkt afgeschaft, en ligt er nutteloos bij:

07sep20, Voormuide

Het kruispunt met de R40 is een zeer zwakke schakel. De leesbaarheid is er door de versleten verf ferm verminderd, het asfalt rond de tramsporen is versleten:

07sep20, Voormuide / Muidelaan

Maar de Voormuide en Muidebrug zijn even zwak. Momenteel wordt àlle verkeer (voetgangers-, fiets-, tram en àlle autoverkeer) over de Muidebrug de Voormuide in gejaagd, in theorie zonder vrachtwagens. Dan zwijgen we nog over de sluipwegen aan beide zijden van de Muidebrug. Er ontbreekt gewoon ruimte om dit alles veilig te laten passeren. Alle vervoersmodi een plaats geven lukt er enkel door compromissen. En van compromissen krijg je gegarandeerd ongevallen. Het wordt kiezen. Ga er eens kijken in de spits, en zie met eigen ogen hoe rechtdoor rijdende of afslaande fietsers aan beide zijden van de Muidebrug weggedrukt worden door een dominante autostroom:

07sep20, Voormuide

07sep20, Muidebrug / Muidepoort

07sep20, Muidebrug / Muidepoort

07sep20, Muidebrug / Muidepoort

Op hun beurt staan ook de voetgangers onder druk van het fietsverkeer: voetgangers worden soms verondersteld achter elkaar te stappen:

07sep20, Muidebrug

En dan hebben we het nog niet gehad over rolstoelen, kinderwagens en rollators. Kort samengevat: deze situatie is hopeloos.

Zoals gezegd: steeds meer bewoners werken in het centrum van Gent in plaats van in de haven. Het fietsgebruik groeit, en zou pas ècht groeien mits er degelijke, veilige en comfortabele fietsinfrastructuur zou zijn.

Hoofdstuk 4: Meulestede breekt uit? 

Onze woordvoerder verklaarde op 3 september aan de Gentenaar: “Er moet worden onderzocht of dit kruispunt in aanmerking komt voor een ‘rechtsaf door rood’-bord”, vindt de Fietsersbond. Dan kunnen fietsers altijd rechtsaf slaan, ook al is het rood voor andere voertuigen uit dezelfde richting. “Sowieso snakt de wijk naar de komst van de Verapazbrug en de heraanleg van de Tolhuisbrug, zodat men eindelijk veilig de stad in en uit kan rijden.” 

Die eerste reactie gaat niet ver genoeg. Het is oplapwerk. Na verschillende observaties denkt Fietsersbond Gent dat het tijd is voor een verstandige, ingrijpende maatregel cfr het Circulatieplan. Gebruik de waterlopen als grenzen, en maak één van de drie autoverbindingen autoluwer. Ons voorstel is: organiseer op Muidebrug een verkeersfilter  voor doorgaand autoverkeer. Dat kan op een straffe, goedkope en zéér snelle manier: enkel voetgangers, fietsers, openbaar vervoer en hulp- & nutsdiensten mogen de Muidebrug gebruiken. Dat zou  voor de hulpdiensten vaak kostbare tijdswinst kunnen opleveren:

07sep20, Voormuide

07sep20, Muidebrug

Voor zo’n autofilter volstaat een verkeersbord, later aangevuld met een camera. Of zo’n filter kan op een duurdere (en trager in te voeren) manier: wijkbewoners  met een autovergunning kunnen passeren. Dat vraagt méér werk en dus tijd. Hoofddoel is om het DOORGAAND vrachtwagen- en autoverkeer uit de wijk weren. Volgens de ambities / plannen uit de twintigste eeuw kan dat pas nà de afwerking van X aantal reeds lang beloofde wegenwerken, de Verapazbrug op kop. Over 5 à 10 jaar dus. Wil de wijk zolang wachten? Een kind dat nu naar het eerste leerjaar gaat zit dan reeds lang in het secundair onderwijs. Willen de wijkbewoners  dat Gent de verkeersonveiligheid in de wijk zéér snel, snel, traag, zeer traag of helemaal niet aanpakt? Wil de wijk de dominante omleidingsroute zijn voor de werf Verapazbrug? Of accepteert ze de huidige stand van zaken?

Laat u niet ontmoedigen door mails of gesprekken die u afgelopen 10 jaar met ambtenaren of politici  voerde. Elke dag is een nieuwe kans op verandering. Daarom: verenig u, bijvoorbeeld als “Meulestede breekt uit“. Steek de koppen bij elkaar.  En laat uw stem als groep duidelijk horen. Fietsersbond Gent zal u met raad en daad bijstaan. Het zijn de bewoners die tellen.

Nog een belangrijke les uit het Circulatieplan: er is een grote zwijgzame groep die mobiliteit anders wil, er is een kleine luidruchtige groep die alles wil houden zoals in de vorige eeuw, en er is een zwijgzame massa mensen zonder mobiliteitsmening. Die massa staat open voor meer veiligheid en leefbaarheid, zolang de autobereikbaarheid (cfr het Circulatieplan) gegarandeerd blijft. Het kan raar klinken: de Fietsersbond is niet tégen de auto. We zijn tegen de dominantie ervan. De kraan staat véél te wijd open. Zoals we hier in het editoriaal van de Zondag lazen: “Ik ben dus te bang om mijn zoon met zijn fiets naar school te laten gaan, en dat is helemaal fout. …Feit is dat wie zijn kind met de wagen naar school brengt, natuurlijk deel is van het probleem. Want elke extra wagen zorgt er natuurlijk voor dat het probleem, en de angst, nog groter worden.”

07sep20, Muidelaan

Autobereikbaarheid is iets anders dan maximaal autocomfort. Een omweg voor autogebruikers is het nadeel. Concreet méér ruimte voor voetgangers, fietsers en openbaar vervoer is het voordeel. Een grotere leefbaarheid en verkeersveiligheid zijn nog twee voordelen. Pas als het zover is durven velen de overstap te maken van de auto naar zachtere mobiliteit.

Een fantasie voor de verre toekomst: een Muidebrug met zoveel minder autoverkeer, is dat geen brug voor een tramverbinding tot aan Meulestedebrug? In Amsterdam zou dat de logica zelve zijn. Maar dat is voor als de Lijn ooit een degelijk budget heeft.

Epiloog

Wat 20 jaar geleden een droom was kan nu realiteit worden: een leefbaardere Muide- en Meulestedewijk. Het kan volgens ons simpel en snel gebeuren door de invoering van een verkeersfilter op de Muidebrug. Of wachten we op het volgende ongeval op de Voormuide of aan Muidebrug?

07sep20, Voormuide