Video!

Een tijd geleden werd achter het station van Brugge een rotonde aangelegd. Op voorhand kon iedereen door een videoanimatie bekijken hoe het eindresultaat voor de gebruiker zou aanvoelen. Het stukje voor de fietser ziet er zo uit:


Stationsomgeving Brugge

Dat is leuk om eens te bekijken, zal u zeggen. Maar zo’n filmpje is meer dan alleen maar kijkvoer. Het is ook een ontwerpmiddel. Het verplicht de ontwerper van infrastructuur zich in te leven in het standpunt van de gebruiker. Dat is iets waar het dikwijls aan ontbreekt. Denk eens aan alle miskleunen qua infrastructuur die je tegenkomt: de onmogelijke hoeken, de hinderlijke en gevaarlijke paaltjes, de onoverzichtelijke kruisingen. Allemaal zijn ze een gevolg van een gebrek aan inleving, van een gebrek aan (soms letterlijk) vooruitzien.

Ik pleit er dan ook voor dat zulke animatiefilmpjes verplicht wordt bij het ontwerp van elk stuk fietsinfrastructuur. Geen tunnel, geen brug, geen kruising zonder voorafgaande video. Oké, voor een paar standaardsituaties zullen standaardfilmpjes voldoende zijn, maar vergis je niet: zelfs bij de simpelste dingen gaat het mis. Ik kom net terug van een fietstochtje en op een gegeven ogenblik moest ik tussen twee betonblokken die 80cm van mekaar stonden. Dat is 20cm minder dan de toegelaten breedte voor een rijwiel dat als fiets geldt. Dertig meter verder had iemand in een bocht een paaltje op zo’n manier neergepoot dat ik voet aan de grond moest zetten. Het is wel duidelijk: had men eerst een filmpje gemaakt dan had een en ander er heel anders uitgezien. 3D-animatie zal dan wel wat kosten, maar zal vooral veel onheil voorkomen.

Nemen we eens een voorbeeld: de Sneppebrug.

30jan10, 10u34, Snepkaai

Onder de hoofding ‘Draisine’ hebben we het er al uitgebreid over gehad: een hoek van 180 graden inbouwen in een oprit van een brug is niet echt een goed idee. Voor al wie er passeert is de fout onmiddellijk duidelijk natuurlijk, vooral als er net iemand van de andere kant komt.

Maar voor de brug er lag waren de commentaren positief. Die waren gebaseerd op simpele statische tekeningetjes zoals deze:

simulatie Sneppebrug

Beeld je eens in wat er zou gebeurd zijn moesten we, voor men aan de bouw begon, een 3D-animatie zouden te zien gekregen hebben.

De kans dat het ontwerp gebleven zou zijn wat het was zou nihil geweest zijn. Met een filmpje was het voor iedereen, zelfs voor een ontwerper die nog nooit op een fiets gezeten heeft, duidelijk geweest: hoeken op een fietsweg, dat kan niet. Dat geldt hier zowel voor de knik in de opritten als voor de rechte hoeken in de doorgangen onder de brug.

Of nemen we een ander voorbeeld. Onderstaand filmpje is een animatie van AWV over rotondes met fietsers uit de voorrang.

Oké, het is niet echt een simulatie van een concreet ontwerp, en niet alles is op de juiste schaal getekend, maar de ontwerpfouten zijn duidelijk. De fietser komt aan de oversteek. De bedoeling is dat hij al zijn aandacht besteed aan het verkeer dat hij voorrang moet geven. Maar dat kan hij niet: hij moet ook nog eens al zijn aandacht besteden aan de dubbele bocht die hij moet maken. Anders knalt hij tegen het verkeersbord. Bovendien bevindt de auto op het moment dat hij het meest zichtbaar moest zijn schuin achter de fietser. De obstakels bevinden zich bijna recht voor, kwestie van die aandachtsverdeling zo moeilijk mogelijk te maken en dat net op het ogenblik dat de fietser de moeilijke bocht neemt en dus zijn hoofd heen en weer moet draaien net op het moment dat zijn evenwicht verstoord is. Voor wie het niet weet: de evenwichtsorganen van een fietser zitten in het hoofd.

Daarmee is het nut van dit filmpje duidelijk. Je hoeft niet eens de moeite te doen om het ontwerp te realiseren en te wachten op de klachten achteraf. Nee, je kan gewoon meteen een goed ontwerp maken. Veel goedkoper en veiliger.

Een verplicht filmpje geeft een proof of concept: een bewijs dat het ontwerp wel degelijk rekening houdt met de realiteit. En dat is nodig bij elk stuk fietsinfrastructuur, zelfs de meest banale. Bijvoorbeeld bij paaltjes. Kijk maar naar de nieuwe paaltjes aan Dampoort:

Kleindokkaai

Als er ooit eens iemand een animatie maakt die toont hoe een fietser door paaltjes laveert als hij een tegelijkertijd een bocht neemt is het voor eens en altijd duidelijk: in zo’n geval moet je ervoor zorgen dat de fietser schuin doorkan. Daarvoor moet de lijn tussen de paaltjes dwars staan op de rijlijn. Een filmpje laat dat duidelijk zien en zo’n filmpje kan dan dienen voor alle paaltjes-in-een-bocht. Zit er ergens een CGI-animator in de zaal?

Memorandum R40 (update!)

De R40 zal komende jaren onze aandacht blijven opeisen. Daarom gaven we deze Fietsbult van 28 april 2019 een grote kuis met flink wat updates.

Fietsbult

Critical Mass Gent, Fietsersbond Gent, Velo-droom en Gents MilieuFront presenteren dit Memorandum R40 een maand voor de Vlaamse, federale en Europese verkiezingen. We vragen aan alle politieke partijen van de Gentse Gemeenteraad en van het nieuwe Vlaams Parlement om werk te maken van een mensvriendelijk ringweg. Het is een vervolg op ons pleidooi uit maart 2017: De Gentse kleine ring mag geen stadsmuur worden.
De R40 moet de modal shift mee waar maken: van automuur naar een veilige ring voor álle weggebruikers. Slimme mobiliteit vraagt moderne verkeerslichten, met veiligheid en comfort voorop, met conflictvrije kruispunten en geen moordstrookjes. In dit memorandum nemen we u mee op een tocht langs verleden, heden en de gewenste toekomst van de R40. Zet deze bril op: kunnen hier kinderen en bejaarden fietsen?

Een beetje geschiedenis

R40, alias “de kleine ring”, is de dertien kilometer lange ringweg rondom het centrum van Gent. Een groot deel…

View original post 3.559 woorden meer

Afscheid van het verleden

Ik droomde van een jaaroverzicht uit de 148 Fietsbulten uit 2019. Ik droomde van een selectie van foto’s uit 2019, maar dat zou onrecht doen aan de honderden ongebruikte foto’s. Zelfs de reeks “Nieuwe fietspaden” bleef onvolledig. Maar kijk, wat denk je van een oplijsting van Fietsbulten waar we afgelopen jaar aan begonnen, maar die we niet afgewerkt / gepubliceerd kregen?

Beschouw dit overzicht als een reminder aan onszelf om komende maanden de belangrijkste bulten af te werken. Daarnaast is en blijft uw bijdrage welkom via fietsbult@fietsersbondgent.be. En gedenk: we doen dit als vrijwilligers.

Laat me u herinneren aan hèt hoogtepunt van afgelopen Fietsersbondgent-jaar: op 28 april daagden ondanks “klassiek” regenweer honderden fietsers op om samen de volledige R40 af te fietsen, én om de spiksplinternieuwe fietstunnel onder de Dampoortsporen in te huldigen. Nog eens herbeleven? Kijk hier. Dames en heren politici, herlees hier ons uitgebreide memorandum over de R40. Om het u makkelijk te maken publiceren we het morgen, 1 januari 2020, nogmaals integraal.

28apr19, Keizervest

We willen dolgraag afscheid nemen van dat verwaarloosde verleden van de R40. Deze ringweg is voor auto’s de spil van het circulatieplan. Helaas investeert de Vlaamse overheid nog steeds te weinig mankracht, manuren en geldmiddelen om deze ringweg mee te laten evolueren met zijn tijd. Dat is zonde. Mits méér zorg zouden nog méér mensen de overstap naar de fiets aandurven. Daarom is onze Nieuwjaarswens dezelfde als 10 jaar geleden: we wensen een ambtenaar die 100 procent focust op deze ringweg voor voetgangers, fietsers, trams, bussen, hulpdiensten, stadsdiensten allerhande, vuilniswagens, vrachtwagens, camionettes, auto’s, mobilhomes, steps èn mensen in een rolstoel. Een ambtenaar die maakt dat de supercomputer die de Gentse (gewestelijke) verkeerslichten regelt ook op volle capaciteit gebruikt wordt. Een ambtenaar die de slechtste voetpaden op de R40 bij de Stad aankaart. Een ambtenaar die maakt dat de R40 ook voor fietsers rond wordt. Een ambtenaar die maakt dat de oversteekbaarheid van de R40 beter wordt voor àllen. Een ambtenaar die kijkt hoe trams en bussen op en rond de R40 vlotter kunnen doorstromen. Aan werk geen gebrek me dunkt. Laat ons de heraanleg van Nieuwevaart en Gasmeterlaan als referentie nemen:

28apr19, Gasmeterlaan

2020 wordt het jaar van de opening van de onderdoorgang van de B401, alias de Sint-Lievenspoort. Daar klinken we al op.

17dec19, Keizervest
17dec19, Sint-Lievenslaan

Elf klinkers

Vandaag, 25 november, zou op de R40 de nieuwe oversteekplaats tussen Zalmstraat en de Schelde in gebruik genomen worden. Het wordt daar kant Schelde een raar nieuw fietskruispunt, waarover ik mijn twijfels heb. Hoe zal de afwikkeling van het fietsverkeer hier verlopen? Maar laat me starten met wat beelden om aan te geven dat het voor de werkmannen niet simpel was om deze klus op zo’n beperkte ruimte te klaren. Ze zochten duidelijk manieren om de flow van fietsers niet bruusk te onderbreken.

19nov19, Vlaamsekaai
19nov19, Vlaamsekaai
21nov19, Vlaamsekaai
21nov19, Vlaamsekaai

Na de historie met het geblokkeerde fietspad kreeg de werf vrijdag nogmaals een surrealistisch tintje:

22nov19, Vlaamsekaai

Nog voordat het nieuwe oversteekplaats ingebruik genomen werd, verdween de verf van de bestaande oversteekplaats. Het weekend kon beginnen.

22nov19, Vlaamsekaai

Over naar de hoofdzaak van dit stuk. Het nieuwe fietskruispunt wordt een druk kruispunt. In oktober telde ik op de sluisdeur in een uurtje ochtendspits 431 fietsers en 51 voetgangers, zie deze Fietsbult. Dat zullen er komende jaren alleen maar meer worden. En dit zijn de oplossingen die verzonnen zijn om deze stroom aan te kunnen:

22nov19, Vlaamsekaai

Fietsers die stadinwaarts willen hebben -in tegenstelling tot voorheen- géén wachtruimte meer. Indien ze flink achter de haaietanden wachten hebben ze er het raden naar wanneer het groen wordt. Dat laatste wil ik niet overdrijven: de flow vanuit Gentbrugge zal als eerste vertrekken, en daar kunnen ze zich dan hopelijk nog bij aansluiten. Ondertussen is de flow richting Gentbrugge wel geblokkeerd, tenzij ze gaan spookfietsen. Kortom: véél functies / richtingen op een véél te klein oppervlak. Om precies te zijn: op de breedte van 11 klinkers.

22nov19, Vlaamsekaai

De fietsstroom die vanuit Gentbrugge rechtdoor wil heeft een heldere stopstreep. Daar horen ze dus te wachten tot het voor hen groen geworden is.

22nov19, Vlaamsekaai

Dat wil zeggen dat de fietsers die rechtsaf willen richting Jan Delvinlaan en Denderlaan de wachtende stilstaande fietsers links moeten voorbijsteken. Euhhhh… een primeur?

23nov19, Vlaamsekaai

Ik ben vergeten kijken of de fietsers die van Heuvelpoort komen ook een stoplicht kregen, dat zou wel moeten. En oh ja, de kasseien bleven -driewerf helaas- onaangeroerd.

Dit is de luchtfoto van het kruispunt. Daarop zie je helder dat de Zalmstraat niet recht op de Saskes aantakt.

In de Fietsbult van 25 september las u: “Vraag is of wegbeheerder AWV geen “Infrabelleke” wil doen: onder het (terechte) argument van onveiligheid “overwegen schrappen”, zo de gewenste (auto)stroom handhaven, en het muureffect versterken. De oversteekplaats aan de Snoekstraat is onveilig; Maar is van twéé oversteekplaatsen één maken de oplossing die voetgangers en fietsers nodig hebben? Het aantal vierkante meters waar voetgangers en fietsers kunnen oversteken zal drastisch verminderen. AWV had evenzeer de twee oversteekplaatsen die er nu zijn (Eendrachtstraat en Snoekstraat) kunnen uitrusten met state of the art verkeerslichten. Dat zou voor fietsers en voetgangers een èchte verbetering zijn. Ik vrees vooral dat de nieuwe oversteekplaats qua wachtzones te weinig plaats / capaciteit zal hebben. Maar ik hoop dat ik me vergis. “ en “Kortom: ik ben niet overtuigd dat dit project voor fietsers een verbetering zal zijn, en zal samen met u kijken wat het wordt.” De vraag is: wat als deze ingreep niet werkt? Of vertonen fietsers ook op zo’n zéér beperkte oppervlakte, vér onder de normen van het fietsvademecum, spreeuwengedrag?

Streepjes op ruitjespapier

Fietstellingen zijn een vorm van optelsommen. Streepjes zetten op ruitjespapier. En daarna optellen. Er is op dat vlak een lange Gentse traditie, startend in analoge tijden. 6 jaar geleden vond ik dat overheden vooral hun energie moesten steken in fietspaden, niet in het tellen van fietsers. Ondertussen weet ik dat data ècht nodig zijn. Al was het maar om de evolutie vast te leggen.

Wij van de Fietsersbond tellen graag. 10 jaar geleden deden we dat om overheden wakker te schudden. Nu eerder omwille van het vastleggen van evoluties. Daarom doen we ook graag mee met andere tellingen. Het Gents Milieufront is de trekker van drie jaarlijkse tellingen: stallingen en gestalde fietsen rond het Sint-Pietersstation, fietsers die Gent binnen de kleine ring binnen en buiten fietsen, en sinds 2016 de kinderfietstelling. Zaterdag 12 oktober telt GMF de fietsen aan het Sint-Pietersstation, en op dinsdag 22 oktober kan je meehelpen met de kinderfietstelling 2019. Zin en tijd tussen van 8u tot half 9? Mail evavaneenoo@gmail.com.

Vorige week hing een stadsambtenaar een telbakje aan de Saskes. Deze route is reeds sinds vorige eeuw een gewenste fietsroute. Wanneer komt hier een èchte fietsbrug?

04okt19, Sluizenweg

Ik woon in deze hoek van Gent, en zag er het fietsverkeer afgelopen jaren stijgen en stijgen. Logisch ook. Gentbruggebrug kan je nog steeds niet fietsvriendelijk noemen. Niet àlle fietsers moeten via de Keizerparkbruggen richting centrum. En in deze buurt liggen 6 scholen en nog een paar kinderkribbes. Geen wonder dus dat ook het aandeel kinderen op de fiets zienderogen stijgt:

27sep19, Sluizenweg

En dat wilde ik al een paar jaar eens objectiveren, maar het kwam er niet van… . Hoeveel fietsers, brommers en voetgangers passeren er in de ochtendspits tussen half 8 en half 9? Doe maar een gokje.

27sep19, Sluizenweg

Op een uur tijd passeerden er 431 fietsers, waaronder 39 kinderen op de fiets. Die 392 volwassen of bijna-volwassen fietsers vervoerden nog eens 30 kinderen: 11 in een bakfiets, 17 achterop de fiets, en 2 in een fietskar. Ik telde ook 51 voetgangers, waaronder 15 kinderen. En 6 brommers. Alles bij elkaar gebruikten in dat uur 518 mensen deze doorgang, waarvan 84 kinderen.

27sep19, Sluizenweg

De huis- tuin en keukenexcel ziet er dan zo uit:

Tellen is een plezier voor wie graag naar mensen kijkt. Je ziet all kinds of everything, in alle mogelijke interacties. Ook zin om te tellen in jouw Gents stadsdeel? Laat je gaan, en speel ons de resultaten door. Als je ons bij voorbaat mailt op fietsbult@fietsersbondgent.be komen we je telsessie misschien fotograferen… want zoals je ziet: tellen en fotograferen gaan niet goed samen. Nog een gokje: wat zie je hieronder?

27sep19, Sluizenweg

Antwoord: een fietster met een immense taart in haar rechterhand. Alle punten voor behendigheid, zeker na een passage op “de Saskes”.

Kamagurka (2)

U ziet het goed. Dit is een tekening van Kamagurka.

Maandag had ik weekend, en zag bij toeval dat Kamagurka op de Facebook van de Standaard live tekende over de verkiezingen. Ik stuurde hem de vraag: “hoe vat je het het mobiliteitsbeleid van de afgelopen vijf jaar samen in 1 tekening?”. Hij dacht achtien seconden na, en begon aan deze tekening. Waanzin hoe snel die man denkt en tekent. Bij de eerste getekende lijnen dacht ik “ah nee, alwéér een auto…”. Tot hij zijn pointe uitrolde: vierkante wielen, als samenvatting van het beleid, èn als oplossing. Geniaal. Dat vierkante is ook mijn persoonlijke indruk van het nationale en gewestelijke mobiliteitsbeleid van de afgelopen jaren. Dat beeld heb ik trouwens al 20 jaar. Uiterààrd zijn we geen ontwikkelingsland (dat was ooit de verdediging de kabinetschef van minister Crevits, een zwaktebod pur sang…). Maar we zijn ook geen beschaafd ontwikkeld mobiliteitsland. Wat we zelf doen doen we niet beter. De meeste good practices worden ontwikkeld in de steden. Maar alweer: ik wil mild zijn voor de werknemers van AWV, de Lijn, de Vlaamse Waterweg, de Vlaamse Landmaatschappij, Infrabel en de NMBS. Ze roeien verder met een budget dat een pak kleiner is dan in gidsland Nederland. Sommigen zijn in de zomer van 2018 al begonnen aan hun onderhoudsbudget van 2019. Zo komen we uit bij de Brusselse politiek. Daar worden de budgetten beslist. Daar wordt beslist welke projecten niet mogen doorgaan, of wachten op andere tijden. Minstens even belangrijk: daar worden de structuren beslist. De versplintering van bevoegdheden wordt daar beslist. Een duidelijk, toekomstgericht plan om onze mobiliteit te organiseren heb ik nog niet gehoord. Zo’n plan is niet simpel. In mobiliteit heeft àlles wel degelijk met àlles te maken. Vraag dat maar aan de ontwerpers van het Gentse Circulatieplan. Dat plan was voor mij een echte eye-opener: het toonde dat gerichte keuzes maken minstens even belangrijk was als infrastructuurwerken. Niet dat het Brusselse beleid geen keuzes maakte: ze kozen decennialang consequent voor auto-infrastuctuur. Tot het marketingsucces van de handige machine op vier wielen in zijn eigen uitlaat / staart beet. Maar Gent koos dus om die ongelimiteerde vrijheid van autoverkeer een stukje aan banden te leggen: geen doorgaand autoverkeer meer. Stedelijke leefbaarheid als prioriteit. Ook in Kortrijk, Leuven en Brussel groeien de inzichten en keuzes. In Parijs zijn mobiliteitskeuzes te zien die we 20 jaar geleden met zijn allen onmogelijk vonden. Wat je hieronder ziet zijn fragmenten van een miljoenenstad:

12apr19, Paris
12apr19, Paris
13apr19, Paris
13apr19, Paris
13apr19, Paris
13apr19, Paris
13apr19, Paris
13apr19, Paris

Het zijn fragmenten. Ook in Parijs is de auto dominant. Parijs is niet het mobiliteitsparadijs. Deze fragmenten geven een tendens weer. En steden lopen hierin voorop. Je kan onmogelijk zeggen dat ons Gewestelijk en Nationale nivo onze steden hier volop in steunen. Een voorbeeld: naast de integrale heraanleg van deeltjes van gewestwegen worden er ook gewestwegen voorzien van nieuw asfalt, terwijl de behoeftes voor fietsers veel verder gaan dan dat. Erger nog: soms wordt een voorbeeldig concept niet verder gezet. Op grondgebied Merelbeke loopt een gewestweg met vrijliggende fietspaden:

27okt18, Zwijnaardsesteenweg
27okt18, Zwijnaardsesteenweg
27okt18, Zwijnaardsesteenweg

Op grondgebied Gent wordt het een ouderwetse weg met aanliggende fietspaden. Agentschap Wegen en Verkeer hield er in september 2017 een “onderhoudsbeurt”. Positief punt: de belijning met verf wordt voor fietsers iets beter dan voorheen. Het lijkt nu meer op een schrikstrook dan op een parkeerstrook.

27okt18, Adophe della Faillelaan
27okt18, Adophe della Faillelaan

Op dit kruispunt had rode coating moeten liggen. Besparing of vergetelheid? Sowieso is het not done. Bovendien stierf op dit kruispunt reeds een fietser.

27okt18, Adophe della Faillelaan
27okt18, Adophe della Faillelaan / Kappetragel

Negatief : dit is nog steeds geen fietspad waar je je kinderen met een gerust hart laat fietsen. Want het neigt af en toe naar een moordstrookje:

27okt18, Adophe della Faillelaan

Zo’n strookjes liggen er ook onder de E17. Net op de plaats waar er ruimte zat is voor een vrijliggend fietspad.

27okt18, Adophe della Faillelaan
27okt18, Adophe della Faillelaan
27okt18, Adophe della Faillelaan
27okt18, Adophe della Faillelaan

Het kruispunt is voor fietsers een rommeltje, dat uitnodigt om rommelig te fietsen.:

27okt18, Adophe della Faillelaan / Joachim Schayckstraat
27okt18, Adophe della Faillelaan / / Joachim Schayckstraat

Het gerucht ging dat deze weg na de herasfaltering overgedragen werd aan de lokale overheid, de Stad Gent. Dat zou pas een lepe besparingstruuk zijn. Ik vind hierover niks terug op internet, en ga er dus van uit dat het niet zo is. Maar de kans dat deze Gewestweg de komende 15 jaar heraangelegd wordt is na deze asfaltering nihil geworden, en dat is zonde.

Is zo’n “onderhoud” een vorm van besparing? Ik vermoed het. Zuinig zijn kan geen kwaad. Maar dit toont aan dat het fietsbeleid van de Vlaamse Gemeenschap er een is met een serieuze handrem op. Als we Gewestlijke ambtenaren vragen naar het wààrom van dit of van dàt, waarom het niet écht goed wordt, dan is het antwoord meestal: “er is geen geld voor”, gevolgd door een zucht van onmacht. Dat staat in scherp contrast met het gepoch van de minister dat hij het meeste geld uitgaf aan fietsinfrastructuur. Soms is het: “de procedures zijn te complex”. Als ik het goed heb is er aan die complexe procedures afgelopen vijf jaar weinig veranderd. Het fietsbeleid bij de Stad Gent kreeg pas een stroomversnelling doordat er 7 jaar geleden meer ambtenaren voor aangeworven werden. Enkel zo kunnen ze de procedures aan. Bij het Gewest merken we eerder een grote vermoeidheid, soms gelatenheid. Mij moet je dus niet wijs maken dat Brussel -lees: de minister- àlles deed om een degelijk fietsbeleid uit te bouwen.

Conclusie: gemiste kansen zoals de della Faillelaan kunnen we missen als kiespijn. Zolang fietsen op Gewestwegen niet overal aantrekkelijk, veilig en comfortabel is, en zolang er geen degelijk openbaar vervoer is, zullen de autofiles blijven bestaan. Zo krijg je vierkante autowielen.

Overheidsgrond


KRUISPUNTEN
“Zeker in stedelijk gebied is het aantal fietsers de afgelopen tijd sterk gestegen, maar de infrastructuur groeit niet mee. Zo creëer je moeilijke situaties, vooral aan kruispunten, waar minder assertieve fietsers zich niet op hun gemak voelen”, zegt Wies Callens, de woordvoerder van de Fietsersbond. “Als je dit wil veranderen is er inderdaad meer geld nodig.”

Voila, zo makkelijk kan het schrijven van een blogstuk zijn. De krant lezen, daarin de kern vinden van wat je wil zeggen, klaar! De rest is maar illustratie. En het kan ook simpel, met overheden die hun gronden delen, en low budget.

Neem nu de Dampoort. Dat is dè meest vervloekte fietsplek van Gent, en toch telden vrijwilligers van het Gents MilieuFront daar in de ochtendspits van 9 mei de grootste fietsstroom stadinwaarts. Er is op en rond de Dampoort nog een waslijst verbeteringen aan fietsinfrastructuur mogelijk. Sta me toe te focussen op één klein deel van het kruispunt Kasteellaan met de Dampoortrotonde.

20maa17, Kasteellaan
20maa17, Kasteellaan
20maa17, Kasteellaan
20maa17, Kasteellaan

Een korte voorgeschiedenis.
In het “Fietsbeleidsplan” uit 1993 lezen we: “Wie durft het nog aan om met de fiets in de buurt van het Dampoortstation te komen?” Een flink deel van de fietspaden op de Dampoort dateren van 1997. Toen werd de metalen fly-over die de Kasteellaan verbond met Dok Zuid afgebroken (foto’s hier) , werden de treinsporen richting goederenstation verwijderd, en werd rondom de zwaaikom een ferme autoweg annex fietspaden aangelegd. Tot 1997 was er geen rotonde. Dat alles was voor die tijd een grote stap voorwaarts. De Stad was vragende partij voor verkeerslichten, maar het Gewest weigerde dat op de rotonde. “Het zou de autodoorstroming belemmeren”. Kuch kuch… . Op het kruispunt Kasteellaan met de Dampoortrotonde stond toen nog het Goederenstation Gent-Oost. Het gele muurtje dat het voetpad scheidt van de autoparking is daar een overblijfsel van. Het goederenstation werd gesloopt in 2000, waarna de NMBS er een gratis parking voor zijn abonnees uitbouwde. Jaar aan jaar groeide het aantal fietsers. Bekijk de huidige situatie:

Je ziet helder dat voetgangers en fietsers tussen autoringweg en autoparking een restfractie toebedeeld kregen . Correctie: een restfractietje.

Neem even rustig uw tijd om de volgende foto’s in detail te bekijken. Er valt foto per foto véél te zien, ik vertel niet alles.

09mei19, Kasteellaan
09mei19, Kasteellaan
09mei19, Kasteellaan
09mei19, Kasteellaan
09mei19, Kasteellaan
09mei19, Kasteellaan

Wat wordt er hier gebouwd?

09mei19, Kasteellaan

Gedenk dat dit beelden zijn van een zonnige ochtend in mei. Wat zou dit geven bij regenweer?

09mei19, Kasteellaan
09mei19, Kasteellaan

Hou voelen ouders zich die op deze manier met hun kinderen oversteken? En halfweg moeten wachten?

09mei19, Kasteellaan
09mei19, Kasteellaan
09mei19, Kasteellaan
09mei19, Kasteellaan

Ook al weet ik dat dit een drielandenpunt – excuus: een drie overhedenpunt- is, wil ik er niet veel woorden aan vuil maken. De NMBS is een overheidsbedrijf. Hier ligt voldoende overheidsgrond om voetgangers en fietsers méér ruimte te geven. Een flink deel van die fietsers en voetgangers zijn op weg van en naar het Dampoortstation, en dus klant van de NMBS. Het autodenken uit het verleden is wat het is. Het denken uit het verleden over NMBSgronden te gelde maken is wat het is. Overheden horen geen gronden aan elkaar te verkopen of verhuren, dat is verspilling van energie en van belastingsgeld. Laat men deze rotte hoek zo snel als mogelijk opkuisen. De inspanningen van de NMBS omtrent de fietstunnel aan de Gandastraat worden zéér hard geapprecieerd. Nu is het de beurt aan dit kneusjeskruispunt. Eén vrachtwagenlading volstaat om de muur aand it kruispunt weg te halen. Eén vrachtwagen rode en witte klinkers volstaat om het fietspad en het voetpad uit te breiden. Low profile. Low budget. Wat mag dat kosten?

Oh ja, misschien moet iemand ook eens aan de Lijn vragen om die palen met bovenleidingen die al 10 jaar niet meer gebruikt worden weg te halen. Het ijzer is tegenwoordig veel waard , en volgens sommigen heeft de Lijn middelen te kort. De voetgangers – en heel soms ook fietsers- zullen blij zijn met de nodige extra ruimte.

20maa17, Kasteellaan

Zullen we de mensen die in mei verkozen worden in het Vlaams en Belgisch parlement uitnodigen voor een ochtendlijke fietstocht rond de Gentse ring?