Via Messenger: Een fietsmirakel voor Lourdes en Sint-Bernadette

Wat een heerlijk gevoel is het om over de gloednieuwe Louisa d’Havé brug te fietsen.

22sep20, Louisa d’Havébrug

Voor mij zijn het enkele minuten afgepitst van mijn werk-crèche traject, maar voor de dames en heren van ‘Ledeberg breekt uit’ is het een heuse overwinning na een jarenlange strijd voor een betere fiets- en wandelontsluiting van hun wijk. In 2014 richtten ze nog een tijdelijke veerdienst over de Schelde in om hun eisen kracht bij te zetten, zes jaar later kunnen ze de vruchten van hun protest plukken. Zelf woon ik nog enkele maanden in Gentbrugge. Van alle Gentse randbewoners zijn de Gentbrugse fietsers wellicht het best bediend: via twee fietsbruggen aan het Keizerspark komen ze op de Visserij uit, waar het roodgetinte asfalt hen als een rode loper naar het stadscentrum lokt. Ik herinner me de tijd dat die bruggen er nog niet waren: de verplaatsing van mijn ouderlijk huis in het centrum naar de muziekschool in Gentbrugge was beslist geen pretje. Ervan uitgaand dat de feiten intussen verjaard zijn durf ik zelf toegeven dat er spookrijden op de Keizersbrug aan te pas kwam. Om maar te zeggen: zo’n fietsbrug maakt echt een verschil.

Ik verhuis eind dit jaar echter naar fietswoestijn Oostakker-Lourdes, een buurt waar wat betreft fietsveiligheid nog veel werk aan de winkel is, en waar men nog even verstoken blijft van een wijkmobiliteitsplan dat wel al in Zwijnaarde, Gentbrugge en de Dampoortwijk wordt uitgerold. Bovendien is het ook geen sinecure om je van daaruit naar het stadscentrum te begeven. De aanpalende Sint-Bernadettewijk en de nieuwe woonwijk aan de Hogeweg in Sint-Amandsberg lijden aan hetzelfde euvel: wie naar Gent wil heeft de keuze tussen de chaotische Dampoort en het desolate Darsen, de wirwar van druk bereden autowegen en nauwelijks gebruikte spoorwegen op de weg naar de Weba en het Houtdok. Hoewel schepen Watteeuw liet weten dat er in die zone wegenwerken aankomen waardoor fietsers beter gescheiden zullen worden van het vele vrachtverkeer dat er passeert, ziet het er niet naar uit dat het een aangenaam alternatief voor de Dampoort wordt. Ook de vorig jaar geopende tunnel ten zuiden van de Dampoort biedt weinig soelaas: voor inwoners van Oostakker en het noordelijk deel van Sint-Amandsberg is het niet enkel een omweg, maar ook een hachelijke onderneming met het kruisen van drie steenwegen (van Noord naar Zuid de Antwerpsesteenweg, de Land Van Waaslaan/Victor Braeckmanlaan en de Dendermondsesteenweg).

Oostakker en het noordelijk deel van Sint-Amandsberg kunnen zich dus spiegelen aan het succes van ‘Ledeberg breekt uit’. Alleen is de hindernis voor hen van een andere orde dan de gemakkelijk overbrugbare Schelde. Tussen de Dampoort en het aanlokkelijke nieuwe fietspad aan de Oude Dokken ligt immers een honderden meters brede bundel spoorwegen. Een tunnel of brug halverwege de Dampoort en Darsen is in termen van ontsluiting de beste optie, maar daar is de sporenbundel het breedst. Voor minder dan het budget nodig voor die oversteek kan het stadsbestuur misschien twee fietstunnels of –bruggen overwegen: de eerste van de volkstuintjes aan de Slotenkouter naar de Lübeckstraat, en een tweede van de Serafijnstraat naar de Koopvaardijlaan.

Er zijn de laatste jaren op het gebied van fietsinfrastructuur al veel mirakels verricht. Kunnen we,  met een daadkrachtig stadsbestuur dat zich consequent inzet voor fietsers en voetgangers, ervan uitgaan dat de inwoners van Oostakker en Sint-Amandsberg niet naar de grot van Oostakker-Lourdes moeten om een nieuw fietsmirakel af te smeken?

David De Pue

Werfnieuws: Onderdoorgang Drongensesteenweg

De werken aan de onderdoorgang aan de Drongensesteenweg waar deze het Westerringspoor / F-route F400 kruist zijn intussen goed van start gegaan. We verheugen ons op de afwerking van deze missing link.

Via lokale omleidingen wordt de doorgang voor fietsers gegarandeerd. We kregen verschillende e-mails over de omleidingen en bekeken zelf de situatie ter plaatse.

Luc DR kwam uit de Bourgoyen en kon vlot zijn weg vervolgen richting Watersportbaan: “Voor mij is alvast de omleiding voor de fietsers een dikke duim omhoog waard.👍”

Ook komende van de Watersportbaan is duidelijk aangeduid waar je heen moet. Het is alleen spijtig dat deze borden geplaatst zijn aan het einde van het Alice Béviairepad, dat afgesloten is voor de werken. Fietsers die de omleiding volgen komen uit de Nadine Crappéstraat, waar we geen wegwijzers gevonden hebben.

Roland fietste van Gent naar Drongen en had een minder goede ervaring. Fietsers moeten hier, als de auto’s afbuigen, nog even rechts van de weg blijven tot aan de werfverkeerslichten en daar oversteken:

Toen Roland er passeerde was dat echter nogal moeilijk:

De obstakels zijn na zijn melding gelukkig verwijderd:

Maar fietsers worden nog steeds geacht een overtreding te begaan tegen het verkeersbord D1 (witte pijl op rond, blauw bord). Daarna komt de oversteekplaats met werfverkeerslichten, maar eerst nog een twijfelachtige combinatie van verkeersborden C3 en een soort hybride C11/C19.

Vergis je niet: de oversteek tot aan het eerste verkeerslicht (voor fietsers) ligt nog volledig in de werfzone en mag je oversteken als het op rood staat. Het springt immers pas op groen als je duwt op de bedelknop, die op dat eerste verkeerslicht staat:

Wel positief: het gaat om een echte drukknop van een voldoende groot formaat, waardoor je ze zonder moeite met je elleboog kan indrukken, en ze is zo ingesteld dat je al binnen een tiental seconden groen krijgt.

Hierna komt een erg scherpe bocht naar rechts (zeker als ook het zebrapad in gebruik is), maar dan bereik je het deel dat in de brochure over de werken beschreven werd als volgt:

Het fietsverkeer parallel met de Drongensesteenweg verloopt tijdens de werken op een tijdelijk breed dubbelrichtingsfietspad.

Joepie! Alhoewel… Met de rolmeter in de hand bleek het dubbelrichtingsfietspad 125 cm breed te zijn, op sommige plaatsen nog beperkt door de aanwezigheid van signalisatie. Hier kom je beter geen tegenligger tegen, laat staan één met een bakfiets of fietskar, of terwijl je nog op de oversteekplaats staat en het licht voor de auto’s weer op groen springt. De beschikbare ruimte is uiteraard beperkt, maar dit is een zwaktebod.

De volgende pijl wijst de Nadine Crappéstraat in, al moet een fietser hier rechtdoor rijden.

Het is dan ook weinig verrassend dat niet alle fietsers de uitgewerkte route weten te vinden en tussen de auto’s terechtkomen:

Fietsers vanuit Drongen, ten slotte, krijgen wel weer goede signalisatie. Richting R40 kunnen ze hun gewone route volgen; richting Bourgoyen steken ze aan de eerste verkeerslichten over en kunnen het bestaande fietspad tegen de richting in volgen tot aan de Boerse Poort. Dit is ook vrij smal, maar gezien de vrije ruimte aan beide kanten is er minder schrikafstand nodig.

Vroeger merkten we regelmatig dat fietsers helemaal vergeten werden bij de planning van wegenwerken en hun eigen weg maar moesten zoeken. De positieve evolutie op dat vlak stellen we zeer op prijs. We merken echter wel op dat de signalisatie ter plaatse en de maatvoering vaak wel nog beter kunnen. We hopen dat daarin in de nabije toekomst ook grote stappen vooruit kunnen gezet worden en dat fietsers niet alleen in de theorie maar ook in de praktijk veilig en vlot langs wegenwerken kunnen passeren. Er staan de komende jaren immers nog heel wat grote en belangrijke werven op stapel.

Woonzone of parking?

Voorbijrazend verkeer vlakbij woningen is hinderlijk. Dat is zo voor gemotoriseerd verkeer, maar het kan evengoed voor fietsers gelden. Tijdens een nazomerse fietstocht langs de linkeroever van de Schelde stootte ik ter hoogte van Heusden-brug op een initiatief van bewoners om het fietsverkeer aan te manen tot voorzichtigheid. Inderdaad, het jaagpad is hier erg smal. Logisch dat je als bewoner met kinderen worstelt met de vele (te?) snelle wielertoeristen die langs je deur passeren. Zoals de Vlaamse Waterweg zegt: het jaagpad is van iedereen.

Zelfgemaakte woonzone aan het jaagpad langs de Schelde bij Heusden-brug, 6 september 2020
Een smal jaagpad met huizen, veel (koers)fietsverkeer… en een parking

Er is echter ook een olifant in de kamer. Naast huizen, een smalle straat en een muur wordt de beperkte ruimte hier ingenomen door… geparkeerde auto’s. Ze beperken de zichtbaarheid. Er is ruime parkeergelegenheid aan de Veerstraat. Dat is 120 meter of anderhalve minuut wandelen van de huizen.

Misschien zijn dit de auto’s van dezelfde bewoners die fietsers aanmanen trager te rijden? Dan zou de ironiemeter wel eventjes de hoogte ingaan. Maar misschien zijn de auto’s juist van andere bewoners? Misschien zijn er heel goede redenen om auto’s hier te parkeren – bijvoorbeeld mensen met een beperking? We weten het niet.

Wat we wel weten: verkeersveiligheid betekent dat iedereen zijn duit in het zakje doet. Bewoners die dat kunnen, parkeren elders en wandelen anderhalve minuut. Snelle fietsers matigen hun snelheid en zijn vijf seconden trager. Iedereen doet een ietsiepietsie moeite, en iedereen is gelukkig want het risico op botsingen is een stuk kleiner.

Vandaar een vraag aan ieder die zich af en toe verplaatst. Kan ik mijn auto op een minder hinderlijke plek parkeren? Kan ik mijn fietssnelheid aanpassen op plekken als deze?

Woonzone of parking? Scheldetragel, Destelbergen
Parking langs de Veerstraat, op anderhalve minuut wandelen van de woonzone

Tot slot: het huis van de voormalige brugdraaier op deze locatie bevat een paar schitterende details en is een korte stop zeker waard.

Brugdraaiershuis in Heusden, 6 september 2020

 

Kroniek van verandering (2)

De Week van de Mobiliteit loopt. De Fietsbult van dinsdag over de Savaanstraat en het Sint-Barbaracollege was qua beelden niet echt overtuigend. Eerder zwak. Ik kan schrijven wat ik wil, u moet het niet geloven. Beelden van één ochtendlijke trage fietspasssage (07u59 tot 08u01) zeggen meer. Of eerder: alles. Sommige foto’s zijn flou. De beelden zijn helder.

15sep20, Savaanstraat

 

15sep20, Savaanstraat

15sep20, Savaanstraat

15sep20, Savaanstraat

15sep20, Savaanstraat

15sep20, Savaanstraat

15sep20, Savaanstraat

Eerlijk, dit had ik niet verwacht. Niet zò positief. Voetgangers overheersen het beeld, en  lijken de baas. Zalig. Het kan met het straatgroen en -meubilair erbij enkel beter worden. Gentse scholen, kom kijken!

Kroniek van verandering

7 febuari 2013. Iris Aper, 21 jaar, sterft na een aanrijding door een dronken automobilist.

7 maart 2013. Fietsersbond Gent organiseert een dodenwake. Zoveel verdriet, zoveel machteloosheid. Ook in 2020 brengen de ouders van Iris af en toe bloemen naar de ghostbike op het Graaf Van Vlaanderenplein.

April 2013: kersvers schepen Filip Watteeuw beslist met het Gentse stadsbestuur om in te grijpen, en het autoverkeer te bannen van het Woodrow Wilsonplein.  Het plein was in de schoolspitsuren (net op de drukste uren van het fietsverkeer) verworden tot een autoparking met bijhorende file, vooral met auto’s van ouders van leerlingen van het Sint-Barbaracollege in de Savaanstraat.

14maa13, 12u21, Woodrow Wilsonplein

Juni 2013: de meningen op het Sint-Barbaracollege zijn verdeeld. Er lopen twee petities. Fietsbult publiceert de twee standpunten. De roep tot verandering is groot: fietsers en voetgangers willen meer veiligheid. De roep om de auto àlle ruimte te blijven geven is even groot.

30 september 2013: het Woodrow Wilsonplein wordt door een knip autovrij. De hoofdfietsroute daarlangs wordt fenomenaal veiliger.

20 april 2017: onder impuls van een jonge garde bouwt Sint-Barabara aan een mobiliteitstransitie. Fietsbult is getuige van dit knap werk!

September 2020: het Sint-Barbaracollege opent de schoolpoorten met een woonerf voor de deur, een onderdeel van de Bagattenstraat-clusterwerf.

01sep2020, Savaanstraat

De school onderging een mobiliteitstransitie, en lijkt tevreden. Het fietsgebruik zwelt jaar aan jaar. Afgelopen zomer zijn er zelfs leerlingen uit de buurgemeentes die van hun ouders een elektrische fiets kregen om naar school te peddelen (niet dat we hier fan van zijn of hiervoor pleiten… ). De Savaanstraat is geen grauwe, versleten doorgangsstraat meer, maar evolueert naar een rustige woon- en schoolstraat. Het is enkel nog wachten op de afwerking met het openbaar groen en straatmeubilair.

07sep20, Savaanstraat

Meulestede breekt uit

Intro

Op donderdagmorgen 03 september 2020 wordt op het kruispunt Muidelaan / Voormuide een 21-jarige fietser aangereden door een vrachtwagenchauffeur. De zware vrachtwagen had een buitenlandse nummerplaat, en mocht bijna zeker daar niet zijn.

03sep20, Muidelaan

Hoofdstuk 1: het Circulatieplan

Maart 2017.  U kent ongetwijfeld de korte samenvatting. Schepen Watteeuw wordt in 2014 door collega’s uitgedaagd om minder losse maatregelen te nemen, en om een groter, samenhangend mobiliteitsplan te realiseren. Dat plan, ontwikkeld door gespecialiseerde ambtenaren, wordt grotendeels door “de politiek” gevolgd. Het hoofddoel is: doorgaand autoverkeer weren uit de centrumstad. Doorgaand verkeer hoort de hoofdwegen te gebruiken: de kleine ring R40 en de grote ring R4. Het tweede hoofddoel is: de leefbaarheid verhogen. Fietsers, voetgangers, handelaren, terrassen krijgen meer ruimte. Derde hoofdoel is: de autobereikbaarheid van elke woonst garanderen.  Op zondag 19 maart komen honderden mensen op straat PRO-circulatieplan.

Het Circulatieplan wordt op 3 april 2017 feilloos ingevoerd. De betrokken ambtenaren leverden een huzarenstuk af. Deze meeste knips voor autoverkeer werkten en werken feilloos. Het zijn soms zuivere autoknips, en soms eerder autofilters (met camera’s). Het plan wordt op handen gedragen en verguisd. Net als bij het lussenplan van Sas Van Rouveroi uit 1997 blijken de voordelen immens veel groter dan de nadelen. Net als in 1997 staat de Lijn (helaas!) passief aan de kant toe te kijken. Een harde kern bewoners blijft het plan uitspuwen, maar de grote massa geniet met volle teugen van een leefbaardere binnenstad. Prompt stijgt het Gentse voetgangers- en fietsverkeer zienderogen. De wijken aan de buitenkant van de kleine ring R40 en een paar straten uit de binnenstad zijn jaloers op deze positieve evolutie, en willen óók méér leefbaarheid. Het bestuursakkoord belooft wijkcirculatieplannen. De wijk Muide-Meulestede is teleurgesteld, want het is nog zéér lang wachten tot het hun beurt is om leefbaarder te worden.

 

Hoofdstuk 2: Ledeberg Breekt Uit

Ledeberg Breekt Uit is kleine groep mobiliteitsactivisten die sinds april 2013 de mobiliteitsarmoede van hun stadsdeel in de kijker zet. Hun eerste actie organiseerden ze op de Bovenschelde: “schipper mag ik overvaren”?

29apr13, 09u37

Hun analyse is kort samengevat: wie Ledeberg per fiets wil verlaten richting stadscentrum of Sint-Pietersstation of Universiteit of UZ riskeert zijn leven. De infrastructuur moet beter: veiliger én comfortabeler. Gents Milieufront en Fietsersbond Gent delen hun analyse, en ondersteunen ze volop. Anno 2020 zijn vier van de vijf gevraagde projecten klaar, in uitvoering of in de startblokken. Ledeberg kan bijna helemaal uitbreken.

Tussenspel: COVID19

Gent blijkt -deels dank zij het Circulatieplan- behoorlijk goed voorbereid op het COVID19-drama. Alle wandel- en fietspaden, fietsstraten, autovrije en autoluwe straten die door de Stad de afgelopen 30 jaar zijn uitgebouwd  worden intens gebruikt. De vraag naar ruimte om veilig te wandelen en fietsen waren (en zijn) zo groot dat  op verschillende plekken in de stad gewone straten (tijdelijk) worden omgevormd tot fietsstraten. De vroegere fietspaden in die straten worden ingezet als voetpaden.
De Gentenaars ontdekken Gent nog intenser dan voorheen, en dat smaakt naar meer. Naar meer leefbaarheid.

Hoofdstuk 3: Muide-Meulestede 

Op de kaart zie je het duidelijk. Net als Ledeberg is Muide-Meulestede een woonwortel. Een wortel  die met moeite vasthangt aan de grote krop sla Gent Centrum.

bron: Open Street Maps

Kant Grootdok functioneren er nog flink wat havenbedrijven, met de N456 (Port Arthurlaan) als aan- en afvoerroute. Kant Kanaal Gent-Terneuzen is die havenbedrijfsfunctie verdwenen, en groeit de woon- en kantoorfunctie traag maar zeker.  De bevolking van de wijk verjongt zienderogen. Afgelopen halve eeuw vervelde de wijk van een grauwe haven- en arbeidersbuurt tot een buurt met veel jonge gezinnen die overal in de stad werken of naar school gaan.

Vanop Muide-Meulestede riskeer je –net als vanuit Ledeberg in 2013– je leven om het eiland zuidwaarts per fiets te verlaten. De mogelijkheden zijn beperkt: Meulestedebrug in het noorden, de Monumentzorg-spookfietsspoorbrug richting Eeklo in het westen, de Muidebrug (met daarop volgend de Voormuide) in het zuiden, en de Port Arthurlaan & Aziëstraat in het oosten op de enige verbindende landstong, geprangd tussen Houtdok en Rigakaai. Sinds deze lente is er via die landstong een nieuwe “fietsontsnappingsroute”.  Een bijna 100% degelijke fietsas richting Dampoort loopt via Roerstraat, Houtdok/Kapitein Zeppospark, Koopvaardijlaan, Schipperskaai en Kleindokkaai.

02apr20, Kleindokkaai

De Roerstraat is nog geen leesbare fietsas, en er zit véél autosluipverkeer van en naar de Aziëstraat. De as langs het Houtdok en Handelsdok werd in coronatijden op meerdere vlakken ontdekt, en met open armen ontvangen. Deze fietsas is voor sommige fietsers een oplossing. Maar fietsers richting het westen en zuidwesten hebben daar helaas niks aan. Zij hebben maar drie mogelijkheden: via de spookfietsspoorbrug door naar het fietspadloze Tolhuisbrug, via de spookfietsspoorbrug door naar de Gaardeniersbrug (een fikse omweg), en via de Muidebrug / Voormuide stadinwaarts. Alle drie gevaarlijk en/of onaantrekkelijk.

07sep20, Voormuide

07sep20, Voormuide

Wegendossiers waarvoor het Vlaams Gewest en De Lijn partners zijn duren een eeuwigheid om gerealiseerd te geraken. Het concept van de straatinrichting van de Voormuide dateert uit de jaren 80, toen bewoners uit de wijk nog met de auto naar de Veldstraat reden, en er op de Muide amper nog gefietst werd. Daarvoor moesten tramgebruikers tussen het autoverkeer door de tram op- en afstappen. 40 jaar later kreunt de as Voormuide / Muidebrug / Muidepoort onder de autoverkeersdruk van hoofdzakelijk doorgaand autoverkeer. Dat doorgaand autoverkeer domineert deze bewonersas totaal. Fietsers krijgen er een restfractie:

07sep20, Voormuide / Muidelaan

07sep20, Voormuide / Muidelaan

07sep20, Voormuide

Afgelopen jaar kwam er vlakbij de Muidebrug een nieuwe tramhalte met een veiliger situatie voor fietsers (tov auto’s), maar groeiend conflict tussen voetgangers en fietsers:

07sep20, Voormuide

07sep20, Voormuide

07sep20, Voormuide / Muidebrug

De tramhalte aan de R40 lijkt afgeschaft, en ligt er nutteloos bij:

07sep20, Voormuide

Het kruispunt met de R40 is een zeer zwakke schakel. De leesbaarheid is er door de versleten verf ferm verminderd, het asfalt rond de tramsporen is versleten:

07sep20, Voormuide / Muidelaan

Maar de Voormuide en Muidebrug zijn even zwak. Momenteel wordt àlle verkeer (voetgangers-, fiets-, tram en àlle autoverkeer) over de Muidebrug de Voormuide in gejaagd, in theorie zonder vrachtwagens. Dan zwijgen we nog over de sluipwegen aan beide zijden van de Muidebrug. Er ontbreekt gewoon ruimte om dit alles veilig te laten passeren. Alle vervoersmodi een plaats geven lukt er enkel door compromissen. En van compromissen krijg je gegarandeerd ongevallen. Het wordt kiezen. Ga er eens kijken in de spits, en zie met eigen ogen hoe rechtdoor rijdende of afslaande fietsers aan beide zijden van de Muidebrug weggedrukt worden door een dominante autostroom:

07sep20, Voormuide

07sep20, Muidebrug / Muidepoort

07sep20, Muidebrug / Muidepoort

07sep20, Muidebrug / Muidepoort

Op hun beurt staan ook de voetgangers onder druk van het fietsverkeer: voetgangers worden soms verondersteld achter elkaar te stappen:

07sep20, Muidebrug

En dan hebben we het nog niet gehad over rolstoelen, kinderwagens en rollators. Kort samengevat: deze situatie is hopeloos.

Zoals gezegd: steeds meer bewoners werken in het centrum van Gent in plaats van in de haven. Het fietsgebruik groeit, en zou pas ècht groeien mits er degelijke, veilige en comfortabele fietsinfrastructuur zou zijn.

Hoofdstuk 4: Meulestede breekt uit? 

Onze woordvoerder verklaarde op 3 september aan de Gentenaar: “Er moet worden onderzocht of dit kruispunt in aanmerking komt voor een ‘rechtsaf door rood’-bord”, vindt de Fietsersbond. Dan kunnen fietsers altijd rechtsaf slaan, ook al is het rood voor andere voertuigen uit dezelfde richting. “Sowieso snakt de wijk naar de komst van de Verapazbrug en de heraanleg van de Tolhuisbrug, zodat men eindelijk veilig de stad in en uit kan rijden.” 

Die eerste reactie gaat niet ver genoeg. Het is oplapwerk. Na verschillende observaties denkt Fietsersbond Gent dat het tijd is voor een verstandige, ingrijpende maatregel cfr het Circulatieplan. Gebruik de waterlopen als grenzen, en maak één van de drie autoverbindingen autoluwer. Ons voorstel is: organiseer op Muidebrug een verkeersfilter  voor doorgaand autoverkeer. Dat kan op een straffe, goedkope en zéér snelle manier: enkel voetgangers, fietsers, openbaar vervoer en hulp- & nutsdiensten mogen de Muidebrug gebruiken. Dat zou  voor de hulpdiensten vaak kostbare tijdswinst kunnen opleveren:

07sep20, Voormuide

07sep20, Muidebrug

Voor zo’n autofilter volstaat een verkeersbord, later aangevuld met een camera. Of zo’n filter kan op een duurdere (en trager in te voeren) manier: wijkbewoners  met een autovergunning kunnen passeren. Dat vraagt méér werk en dus tijd. Hoofddoel is om het DOORGAAND vrachtwagen- en autoverkeer uit de wijk weren. Volgens de ambities / plannen uit de twintigste eeuw kan dat pas nà de afwerking van X aantal reeds lang beloofde wegenwerken, de Verapazbrug op kop. Over 5 à 10 jaar dus. Wil de wijk zolang wachten? Een kind dat nu naar het eerste leerjaar gaat zit dan reeds lang in het secundair onderwijs. Willen de wijkbewoners  dat Gent de verkeersonveiligheid in de wijk zéér snel, snel, traag, zeer traag of helemaal niet aanpakt? Wil de wijk de dominante omleidingsroute zijn voor de werf Verapazbrug? Of accepteert ze de huidige stand van zaken?

Laat u niet ontmoedigen door mails of gesprekken die u afgelopen 10 jaar met ambtenaren of politici  voerde. Elke dag is een nieuwe kans op verandering. Daarom: verenig u, bijvoorbeeld als “Meulestede breekt uit“. Steek de koppen bij elkaar.  En laat uw stem als groep duidelijk horen. Fietsersbond Gent zal u met raad en daad bijstaan. Het zijn de bewoners die tellen.

Nog een belangrijke les uit het Circulatieplan: er is een grote zwijgzame groep die mobiliteit anders wil, er is een kleine luidruchtige groep die alles wil houden zoals in de vorige eeuw, en er is een zwijgzame massa mensen zonder mobiliteitsmening. Die massa staat open voor meer veiligheid en leefbaarheid, zolang de autobereikbaarheid (cfr het Circulatieplan) gegarandeerd blijft. Het kan raar klinken: de Fietsersbond is niet tégen de auto. We zijn tegen de dominantie ervan. De kraan staat véél te wijd open. Zoals we hier in het editoriaal van de Zondag lazen: “Ik ben dus te bang om mijn zoon met zijn fiets naar school te laten gaan, en dat is helemaal fout. …Feit is dat wie zijn kind met de wagen naar school brengt, natuurlijk deel is van het probleem. Want elke extra wagen zorgt er natuurlijk voor dat het probleem, en de angst, nog groter worden.”

07sep20, Muidelaan

Autobereikbaarheid is iets anders dan maximaal autocomfort. Een omweg voor autogebruikers is het nadeel. Concreet méér ruimte voor voetgangers, fietsers en openbaar vervoer is het voordeel. Een grotere leefbaarheid en verkeersveiligheid zijn nog twee voordelen. Pas als het zover is durven velen de overstap te maken van de auto naar zachtere mobiliteit.

Een fantasie voor de verre toekomst: een Muidebrug met zoveel minder autoverkeer, is dat geen brug voor een tramverbinding tot aan Meulestedebrug? In Amsterdam zou dat de logica zelve zijn. Maar dat is voor als de Lijn ooit een degelijk budget heeft.

Epiloog

Wat 20 jaar geleden een droom was kan nu realiteit worden: een leefbaardere Muide- en Meulestedewijk. Het kan volgens ons simpel en snel gebeuren door de invoering van een verkeersfilter op de Muidebrug. Of wachten we op het volgende ongeval op de Voormuide of aan Muidebrug?

07sep20, Voormuide

 

 

Werfnieuws: oprit & afrit E40 richting Oostende in Drongen

Agentschap Wegen & Werkeer voert “aanpassingswerken” uit op Deinsesteenweg ter hoogte van de oprit en afrit van de E40 richting Oostende in Drongen, “om de verkeersveiligheid van fietsers te verhogen”. Het is ons niet duidelijk wat de werken inhouden, al lijkt het erop dat de oprit ingesnoerd wordt. Dat zou zeker welkom zijn: de huidige oversteek van ongeveer 70 meter is een niet te onderschatten hindernis, zeker omdat fietsers bij groen ook rekening moeten houden met bestuurders die de snelweg oprijden. Dat is allesbehalve conflictloos.

Bij deze werf moeten fietsers aan de kant van de oprit en afrit (dus richting Gent fietsend) omrijden; fietsers richting Baarle en Deinze kunnen hun gewone route blijven volgen. Voor de fietsers richting Gent kondigde AWV van bij de start van de werf een omleiding aan.

Afgelopen weekend bekeken we de situatie ter plaatse. De omleiding begint goed:

Jammer genoeg houdt het daar op. Geen wegwijzers meer aan het rondpunt met Ter Rivieren, aan het kruispunt met de Weegbreestraat, of aan het kruispunt met de Ernest Solvynsdreef, maar gelukkig nog wel een laatste wegwijzer op het kruispunt met de Keuzekouter. Deze stuurt je dan terug naar de Deinsesteenweg, voorbij de werken.

Ook jammer: voor fietsers die uit de Brouwerijstraat komen, wordt er niets aangegeven, zelfs niet dat het fietspad verderop afgesloten is. Dat blijkt pas als je de snelweg over bent, aan het kruispunt met de Baarleveldestraat. Wellicht gaat men ervan uit dat enkel buurtbewoners daar fietsen en die maar moeten weten waar ze heen moeten.

Fietsers vanuit de Baarleveldestraat mogen volgens de website van AWV tegen de richting fietsen op het fietspad aan de noordzijde van de weg. Vanuit Gent werd echter op geen enkele manier aangegeven dat je een tegenligger kan verwachten, terwijl het fietspad eigenlijk hoe dan ook te smal is om elkaar veilig en comfortabel te kruisen. Deze fietsers komen dan uit op een kruispunt dat sinds kort met lichten geregeld is en waar voetgangers nu veilig kunnen oversteken. Overstekende fietsers werden hier echter vergeten. Een gemiste kans.

Ernest Solvynsdreef x Deinsesteenweg x Raapstraat

Al bij al zijn we blij dat voor de meeste fietsers een volwaardige omleiding wordt uitgedacht, maar hopen we in de toekomst op meer aandacht bij de uitvoering.

Melding: Poortakkerstraat

Vorige week kon je hier lezen hoe het fietspad in de bocht van Dok-Zuid naar Stapelplein al bijna 2 maand ingenomen wordt door een torenwerf. Frans legde een link tussen de Loop en de Oude Dokken. Ik deel die link / mening niet. Over het algemeen is het projectmamagement van de Oude Dokken ok. Bij de Loop blijft het vaak huilen met de pet op. Hopelijk komt er met een nieuwe directie bij Sogent daar spoedig verandering in.

Soms zijn er lichtpuntjes, zoals de aanleg van een fiets- en voetpad in de Amelia Earhartlaan in 2019 (zie de Fietsbult van 9 oktober 2019).

27aug20, Amelia Earhartlaan

Negatief: dat is x aantal jaar na de aanleg van de autorijweg en de projectontwikkeling. Positief: het ligt er nu.  En het is vrijliggend en breed. Ter herinnering: dit is een bouwproject dat klanten degelijke fietsinfastructuur naar alle windrichtingen beloofde. (foto’s van deze blinkende brochures staan halfweg de Fietsbult van 9 februari 2018). Nog positief: de “oprit” naar het nieuwe fietspad is degelijk gedaan cfr de vlakheidsnorm:

03jun20, Amelia Earhartlaan

Bij het voetpad werd het wat krakkemikkig. De oprit naar het fietspad aan de overkant is – helaas-  nog 20e eeuws, en momenteel zelfs opgebroken:

03jun20, Poortakkerstraat

De Loop blijft groeien, en het blijft verbazen hoe groot de macht van de aannemers / projectontwikkelaars is. Ze kunnen er een fietspad zomaar opbreken, zonder signalisatie die naam waardig. Op drie maand tijd minstens twee maal. Who cares? Passeert daar echt niemand van Sogent?

27aug20, Amelia EarhartlaanEind augustus is er nog sprake van een minimum aan signalisatie. Fietsers krijgen geen hulphellingetje om weer op op het fietspad te geraken.

27aug20, Poortakkerstraat

27aug20, Poortakkerstraat

 

27aug20, Poortakkerstraat

Begin juni was er niet eens signalisatie:

03jun20, Poortakkerstraat

 

03jun20, Poortakkerstraat

Ok, de Poortakkerstraat heeft niet de verkeersintensiteit van de R40, maar wèl de traffiek van en naar het rijexamencentrum. En de Belg, hij trok zijn plan:

03jun20, Amelia Earhartlaan

03jun20, Poortakkerstraat

03jun20, Poortakkerstraat

03jun20, Poortakkerstraat

Het zou kunnen dat het spelleke van de vrolijke nutsmaatschappijen hier weerom zijn gang gaat. Maar ook dàn is het aan de bouwheer en hoofdaannemer om hun verantwoordelijkheid op te nemen, en een fietsveilige oplossing te eisen. Idem voor Sogent.

 

 

Paaltjes (6)

Paaltjes op fietspaden. Meestal staan ze er om automobilisten de doorgang te belemmeren. Dat ze ook een gevaar vormen voor fietsers is welbekend. (In Nederland worden de wegbeheerders die ze plaatsen nu ook juridisch aansprakelijk gesteld als ze de risico’s onvoldoende beperken.)

Vandaag een andere insteek: om de typische auto tegen te houden hoort de breedte van de doorgang maximaal 1,60 m te zijn. Correctie: een doorgang van 1,75 m wordt aanbevolen; ze hoort niet smaller dan 1,60 m te zijn. Met een fietskar van ongeveer één meter breed een makkie om te passeren. We namen de proef op de som in een cirkel met een straal van ongeveer 1 km.

Asymmetrisch. Waterdreefpad, 25 juni 2020
Nipt. Bernmaaieweg × IJzertijdweg, 25 juni 2020
Hindernis. Fibulahof, 30 juni 2020
Geen paaltje. Fibulaplein, 30 juni 2020

Ook deze vijf liggen vlakbij, maar vereisen nog meer behendigheid dan de fietser van dienst in zich dacht te hebben.

Sleutelbloemstraat, 30 november 2019

Melding: de racebocht

Het kwam deze week in het nieuws: de Gentse politie flitste op Dok-Zuid in 2 uur tijd 200 chauffeurs. De snelste ging aan 97km/uur. Zes bestuurders verloren hun rijbewijs.

07aug20, Dok-Zuid

Dat gedrag zal nooit / nooit stoppen.  Tenzij er nonstop flitspalen komen. Of tenzij er trajectcontrole komt. Of tenzij ISA zijn intrede doet. U kent ISA ongetwijfeld. Intelligente Snelheids Adaptatie maakt dat een voertuig niet sneller kan rijden dan de toegestane snelheidslimiet. Zolang ISA niet standaard verplicht wordt kan de marketingmachine die racen als sport promoot verder slachtoffers maken, en kunnen we fluiten naar een stad waar de bewoners belangrijkers zijn dan zij de enkelingen die  leven volgens “Het recht van de snelste”. Kan iemand me vertellen hoever het met ISA staat in het Europees Parlement? Ondertussen is het behelpen met arbeidsintensieve politiecontroles. Mochten die er niet zijn, de racekraan ging wijd open…

Dok-Zuid is dus één van de vele Gentse raceplekken. Er zijn er nog. Vooral bochtige wegen in het havengebied trekken racers aan. Want racers willen snelheid èn bochten. Net als op tv. Net als in de film, ik wil het. Net als in hun games. Net als in de -kuchkuch- racesport. (de dag dat het opgenomen wordt in de Olympische spelen is het een sport, anders niet).

Als voetganger of fietser ben je 100% weerloos tegen dit soort geweld, zeker als er alcohol in het spel is. Een haagje houdt dat kaliber niet tegen. Wie de terugkerende schade aan de metalen ballustrade en betonblokken aan de zwaaikom van de Dampoort in de gaten houdt weet voldoende. Er zijn meerdere redenen waarom de middenberm van de kleine ring uit betonblokken bestaat. De kranten staan vol met ongevallen door “onaangepast rijgedrag”, het hedendaags eufemisme voor “overdreven snelheid”

Bon, net in de eerste bocht van Dok-Zuid is het fietspad reeds meer dan een maand gekaapt door de aannemer van de woontoren. Twee verkeersbordjes moeten volstaan om dat aan te duiden:

27aug20, Dok-Zuid

Welk bord trekt de meeste aandacht?

 

27aug20, Dok-Zuid

Excuus: bij hevige wind is er maar één verkeersbordje meer:

27aug20, Dok-Zuid

27aug20, Dok-Zuid

27aug20, Dok-Zuid

Hoe komt het dat op bijna twee maand tijd geen enkele politiepatrouille zo’n werf meldt? Hoe komt het dat een aannemer hier zomaar mee weg komt? Hoe komt het dat de tientallen Gentse ambtenaren die er passeren dit niet melden? Ik hoop dat ik me vergis. Ik hoop dat de politiepatrouilles dit gemeld hebben. Ik hoop dat ambtenaren dit gemeld hebben. Maar ik vrees ervoor. Die cultuur is er niet. Als burger mag je zeker melden, hoe vaak kreeg ik dat al niet te horen. Het lijkt een recht waar je blij moet om zijn. En jawel, hoe vaak deed ik het al niet. En hoe vaak las ik geen melding aan Gentinfo. En ik wil het blijven promoten. Maar je merkt dat er blokkages in het radarwerk zitten. Je merkt dat vele onderdelen van de overheid liefst de andere kant opkijken.

07aug20, Dok-Zuid

07aug20, Dok-Zuid

07aug20, Dok-Zuid

07aug20, Dok-Zuid

07aug20, Dok-Zuid

07aug20, Dok-Zuid

Wat Gent nodig heeft is een gespecialiseerde Stadswacht voor voetpaden en fietspaden, met haar op de tanden. Een Stadswacht die rondfietst langs alle bouw- en wegenwerven, ze actief nakijkt, en een mandaat heeft om bij onveilige toestanden in te grijpen. Gent is ook de komende 10 jaar nog steeds een immense bouwwerf. Aannemers weten dat ze er vaak mee wegkomen. Vooral de nutsbedrijven gaan hun gangetje op een ongecontrolleerde manier. Als ik de foto’s van de afgelopen maanden bekijk zou het wel eens kunnen zijn dat de aannemer van deze woontoren zijn paraplu kan opsteken naar Fluvius, of is het omgekeerd?  Of naar de onderaannemer, van de torenbouwer of van de nutsmaatschappij. in de bouw zijn er paraplu’s genoeg. Mocht er nu eens evenveel verantwoordelijkheid als paraplu’s zijn?

04jul20, Dok-Zuid

04jul20, Dok-Zuid

04jul20, Dok-Zuid

04jul20, Dok-Zuid

04jul20, Dok-Zuid

04jul20, Dok-Zuid

04jul20, Dok-Zuid

04jul20, Dok-Zuid

04jul20, Dok-Zuid

04jul20, Dok-Zuid

Grosso modo is in Gent de kwaliteit van werfsignalisatie erop vooruit gegaan. Volgende week tonen we een goed voorbeeld. Maar het blijft even vaak een vilein spelletje paraplu opsteken tussen overheid, aannemers, nutsmaatschappijen en de – vaak onkundige- signalisatiefirma’s. Op de Loop ligt nog zo’n flagrant voorbeeld. Ook dat is voor volgende week.

Tot slot, wie goed keek zag op één foto de in- en uitrit van wat een ondergrondse parkeergarage lijkt. Die ligt… vlak na de bocht:

07aug20, Dok-Zuid

Ik vrees dat dit bouwontwerp een kroniek van aangekondigde verkeersongevallen is.

 

Vlot het Keizerpark in

Namens de redactie: welkom op Fietsbult, Stijn!

Emiel Hullebroeck (1878-1965) was een Gents componist en een vooraanstaand figuur in de Vlaamse romantische liedbeweging. Vele Gentse fietsers reden reeds over zijn plein. Het is de toegangspoort om vanuit Gentbrugge via het Keizerpark en de Visserij naar Gent te fietsen. Op deze beperkte oppervlakte kruisen verkeersstromen uit 5 richtingen elkaar. 55 jaar na zijn overlijden wordt Emiels plein grondig aangepakt. De werf is bijna af, het beton is droog. Als Emiel een fietser was, zou hij er wellicht blij mee zijn.

26 augustus 2020, Emiel Hullebroeckplein

Wat een verademing! De vorige versie van dit plein blonk uit in vervelende niveauverschillen en werd lang getekend door de werf van een aanpalend gebouw. Onoordeelkundig geplaatste paaltjes, betonblokken en hekjes perkten de bewegingsruimte in. De nieuwe versie straalt rust en eenvoud uit. De beschikbare oppervlakte werd bijna volledig in beton aangelegd om de beschikbare ruimte aan de weggebruiker te geven. Met de vele subiele niveauverschillen was het wellicht geen sinecure om dit zonder hobbels te realiseren. We hopen vurig dat de vroegere paaltjes en hekjes niet worden teruggeplaatst. Fietsers, steppers en skateboarders zullen op deze shared space hun snelheid moeten aanpassen aan de vele voetgangers die hier passeren.

Juni 2017, Emiel Hullebroeckplein, (c) Google Maps

Een specifieke verbetering is de rijlijn voor de fietsers komende van de Kerkstraat / Neerscheldestraat. Vroeger duwden paaltjes en betonblokken de fietsers naar binnen. Hierdoor werd de breedte van de fietsbrug verderop eigenlijk niet volledig gebruikt. Dat is verleden tijd: wanneer de werf af is, kan je rechtdoor de brug op fietsen. Het blijft natuurlijk wel opletten voor verkeer van rechts langs het water.

Emiel Hullebroeckplein gezien vanaf de Kerkstraat/Neerscheldestraat, juni 2017 en augustus 2020

De plantenbak rechts op de foto hieronder is het vermelden waard. Vroeger moest je hier je vaart tot een slakkengang verminderen om achter de blinde loodrechte hoek rechts te piepen of er geen fietsers komen. De plantenbak verbetert de zichtbaarheid merkelijk – hoewel een blinde hoek op een hoofdfietsas natuurlijk blijft wringen.

26 augustus 2020, Emiel Hullebroeckplein

Tot slot: nu het plein van Emiel is aangepakt, kan nagedacht worden over de aanvoerroutes in de buurt.

Een deel van Gentbrugge fietst Gent in langs de Oude Brusselseweg, die recent een fietsstraat werd en wacht op een heraanleg in die zin. Langs deze route kom je, weliswaar via bovenvermelde blinde hoek, op het vernieuwde Emiel Hullebroeckplein terecht.

Een ander deel fietst langs de Kerkstraat. Deze sluit recht aan op de brug naar het Keizerpark, maar kreunt onder de druk van sluipend auto- en camionnetteverkeer tussen Sint-Amandsberg (Dendermondsesteenweg) en de Brusselsesteenweg.

Mogen we hopen dat dit binnenkort in het wijkcirculatieplan wordt aangepakt?

En, nu we toch bezig zijn met een verlanglijstje voor de regio… Wat is het lot van de veel te smalle chicane in het Keizerpark zelf?

Aanvoerroutes voor fietsers vanuit Gentbrugge naar het Emiel Hullebroeckplein

Sint-Amandsbergs mooiste…

…is niet meer. Op het kruispunt van de Antwerpsesteenweg en de Visitatiestraat (het oostelijke eindpunt van de oost-west hoofdfietsroute) lagen de betonklinkers er al sinds kort na de heraanleg in 2015 bij alsof hier ooit de Ronde van Vlaanderen verwacht werd. Mogelijke oorzaak: de wondere wereld van de servosturen.

Na verschillende herstellingspogingen van de klinkers is uiteindelijk beslist om het fietspad opnieuw aan te leggen in beton met een laagje rood asfalt, wat een hele verbetering blijkt te zijn. Hopelijk blijft de kwaliteit deze keer langer behouden.

Voor:

Tijdens:

11 augustus 2020

Na:

 

Paaltjes – relikwieën

Paaltjes… daarover kan je eindeloos doorgaan. Er is voortschrijdend inzicht, er zijn miskleunen en er zijn plaatsen waarbij je denkt: ‘hoe verzinnen ze het?’.

Dit is er zo eentje.

Doorgang tussen Braemkasteelstraat en Jovastraat, Gentbrugge – 16 juli 2020

Het rechterbord maakt het duidelijk: de bedoeling is dat je hier met de fiets door mag, maar het lijkt erop dat de wegbeheerder er alles aan gedaan heeft om dat tegen te gaan. Probeer daar maar eens door te raken met een bakfiets, cargofiets of een fietskar achter jouw vehikel.

Zelfs met mijn gewone tweewieler is het al opletten om niet met een fietstas achter een paaltje te haken.

In dit geval: enkel het middelste paaltje laten staan en de twee andere verwijderen (en de putten vullen) zou al mooi zijn. Maar het linkerbord (waarvan je hier de achterkant ziet) is eigenlijk ook niet goed geplaatst. Volgens de normen moet er rekening gehouden worden met een schuwafstand van 50 cm. Dat wil zeggen dat je als fietser automatisch ongeveer een halve meter afstand houdt en daardoor wordt het pad op die plaats feitelijk een halve meter smaller.

Zo zijn er talloze voorbeelden. Eigenlijk zouden die allemaal zo snel mogelijk aangepakt moeten worden. Zou daar een inventaris van bestaan?

Mèt plannetje (2)

Eerder waren we blij met de signalisatie bij de heraanleg van het Emiel Hullebroeckplein. Een paar lezers merkten echter terecht op dat het plannetje geen rekening hield met de heraanleg van de Sasstraat, die momenteel in uitvoering is.

We zijn dan ook gelukkiger met het nieuwe plannetje:

11 augustus 2020, Keizerpark

Mèt plannetje

De Keizerparkbruggen (geboren in 2008) vormen samen met de fietsstraat Visserij één van de slagaders van het Gentse fietsverkeer. De aansluiting van de bruggen met Gentbrugge was 5 jaar lang een modderige bedoening. Toen kwam er een “voorlopige oplossing”, die we als Fietsersbond met taart beloonden (bekijk het hier). Daarna volgde een werf van een bizar woningcomplex, met een garagepoort die uitkwam op de fietsas. Als dat maar goed afliep. Door dat zware werfverkeer verzakte het voorlopige fietspad, met bij regenweer steeds een ferme plas op en rond het pad.

09 juli 2020, Emiel Hullebroeckplein

Anno zomer 2020 wordt de voorlopige oplossing vervangen door een definitieve. Start: 10 augustus. De werf was oorspronkelijk gepland voor de Paasvakantie 2019, maar door een bezwaarschrift tegen dit project ging de werf terug naar af. En wie weet: misschien was ook het coronabeest planningsspelbreker.

De bedoeling is duidelijk om ook deze werf in een schoolvakantie te mikken, en dat is goed. Hier passeren dagelijks honderden fietsers. En het is een belangrijk fietskruispunt. De bedoeling is ook -applaus!- om helder te communiceren. En op tijd te communiceren, een maand vooraf (dubbel applaus!). En (kers op de taart!) mèt een omgevingsplannetje, zodat fietsers zich kunnen oriënteren. Daar vroegen we als Fietsersbond al vaker naar. Als nu ook nog de signalisatie van de omleiding goed uitgevoerd wordt mag dit project in de boekjes van “good practices” opgenomen worden.

09 juli 2020

Vergis je niet: om het beton de kans geven uit te drogen zal er radikaal geen enkele fietser of voetganger kunnen passeren. Zeg het voort! Spread the news. Omleiding is omleiding, punt.

Oh ja, nu weten we ook waarvoor de grote mysterieuze VAB-tag dient:

02 juli 2020, Keizerpark
02 juli 2020, Scheldekaai
09 juli 2020, Scheldekaai
02 juli 2020, Keizerpark