Plassenland

Plassenland is een groot land, bestaande uit vijf continenten. Wij leven in een fractietje van plassenland. Hoeveel plassen zouden er op de wereld zijn? Wie kan ze tellen?

Het kind in mij houdt -meestal- van plassen. Zeker in de zomer. Spingen maar! Met de fiets: benen omhoog! In de winter zijn er de bevroren plassen. Dat zijn val- en glijplassen. Te vermijden op fietspaden.

De klimaatzaak leerde ons om plassen te beminnen. Water vasthouden werd water “vast houden”. Het water laten binnen dringen in de bodem. Dat is goed. Denk maar aan de kurkdroge zomer van 2020. De klimaatzaal leert ons ook dat de natuur een grillig beest is. We dobberen nu op het natte andere uiterste. And more to come… . En dan duikt de vraag op: hoe houden we het veilig op onze wegen en fietspaden? Daar zijn categoriën in.

Er is de categorie “logische plassen“. Als een deel van het fietspadpad lager ligt dan de natuur errond, en geen afwatering heeft, dan wordt dat stuk fietspad de afwatering van de natuur. Logisch. Tot de natuur weer dorst heeft.

06jan18, Gaardenierspad
05 december 2021, Gaardenierspad
05 december 2021, Gaardenierspad
23sep15, Sidonie Verhelststraat
19 januari 2021, Sidonie Verhelststraat

De twee paden hierboven zijn al jaren bekend bij de stadsdiensten, en passeerden hier en hier in 2017 en in 2021 reeds de Fietsbultrevue in de rubriek “nattigheid“. Deze tijdelijke werfweg op de Loop op weg naar het vaccinatiecentrum is nu hopelijk verleden tijd:

11 december 2021, voorlopig deel van Raymonde de Larochelaan

Er is de categorie “onschuldige plasjes“. Behalve als het vriest natuurlijk.

05 december 2021, Bijlokestraat / Bijlokevest, Bijlokehof
05 december 2021, Bijlokestraat / Bijlokevest, Bijlokehof

Je kan en mag van onze overheden niet verwachten dat ze een land vol perfect vlakke biljartlakens beheren. Maar het kan beter.

05 december 2021, Griendeplein
05 december 2021, Groot-Brittaniëlaan

Plassen zijn duidelijk geen na te kijken issue bij de oplevering van wegenwerven, zoals bleek in aflevering drie van “nattigheid”. En aannemers van nutsbedrijven laten -naast een noodzakelijke reparatie of een zoveelste onmisbare extra nutsleiding -vaak ook miserie achter, waaronder extra nieuwe plassen.

Daarnaast is er de categorie “schuldige plassen“. Plassen die ontstaan door onze volkse mentaliteit om een rioolkolk te gebruiken om nagenoeg àlle denkbare smurrie te dumpen. Frietvet, sausen, en helaas ook bouwafval. Hoe vaak zagen we aannemers niet hun emmer met pleisterresten uitwassen boven een rioolkolk? Hoe vaak zagen we aannemers niet betonresten wegspuiten tot het in de rioolkolk zit? Ok, er zijn ook de ongelukjes, zoals dit “ongelukje” tijdens de COBRAwerken. Quizvraag: wat zou het hieronder zijn? Onze volkse aannemersmentaliteit, of een gat in de riolering?

05 december 2021, Dok Zuid / Klipperstraat

De quizvraag is iets voor een cafétoog. Deze situatie is te gevaarlijk om waar te zijn. Ik hoop vooral dat de overheden dit probleem niet laten aanslepen tot er hierdoor een zwaar ongeval (m/v, auto/fiets, bromfiets/moto) gebeurt. De schouders ophalen “omdat de weg binnen een paar jaar heraangelegd wordt” is geen optie.

05 december 2021, Dok Zuid / Klipperstraat

Toen ik er begin december passeerde heb ik de brandweer gebeld. Te gevaarlijk. Nadien hoorde ik van locals “dat het er regelmatig zo is. Al maanden. Dat de brandweer en Farys er al meerdere keren waren. Zonder blijvend resultaat helaas. Dat de riool wellicht dichtgecementeerd is tijdens de werken. Dat een duurzame oplossing nodig is.”

05 december 2021, Dok Zuid / Klipperstraat

Wie dit meemaakt: bel de brandweer. En vergis je niet (zoals ik wel deed): dit stukje weg heeft sinds 2019 een andere naam, de Klipperstraat. (verderop is het nog steeds: Stapelplein).

Ook in 2022 was het al prijs:

04 januari 2022, Klipperstraat

Dit weekend was het weer zover. De brandweer is alweer langs geweest. De hoeveelste keer al?

08 januari 2022, Klipperstraat (R40)

Nieuw in 2021 (2)

Sogent is een organisatie die in 1998 door de Stad Gent werd opgericht om infrastructuurdossiers “te doen vooruitgaan”. Lees: via de klassieke administraties met hun specifieke wetgevingen ging het te traag. Dat leek een fris verhaal, maar werd een verhaal met wisselend succes en falen, en met een aanslepend conflict binnen de directie van sogent als vals klinkend orgelpunt. Eén van de dossiers die afgelopen eeuw lang blééf falen en aanslepen is dat van Oostakker Noord, voorheen het “Schansakkerproject”. Toegegeven, het is een complex project. In essentie draait het hier om het verder faciliteren van de uitbouw van de vrachtwagenfabriek Volvo Trucks. Het duurde een poos voor ik doorhad dat dit tergend trage Schansakkerdossier één van de belangrijke redenen was waarom het zwart punt “Antwerpsesteenweg / R4” (op de lijst sinds 2003) in de vervloekte februarimaand van 2018 met de dood van Nikita Everaert nòg gitzwarter werd.

22 december 2021, Antwerpsesteenweg
22 december 2021, Antwerpsesteenweg

Het Schansakkerproject had een logica van werven. Het kruispunt / zwart punt was een onderdeel van een stappenplan. Net als bij het Project Gent Sint-Pieters realiseerde de autowegenafdeling van Agentschap Wegen en Verkeer zijn bijdrage tot het stappenplan vrij snel (de afrit voor Volvo Trucks lag er in 2012 lees ik hier, en in 2015 een brug over de R4). De rest van het project bleef ergens op meerdere plaatsen haperen. Dat kwam door x aantal conflicten, deels met onteigende grondeigenaren die gelijk haalden bij het hof van Cassatie, deels met de gemeente Lochristi. Hopelijk schrijft iemand ooit die – complexe- geschiedenis. Door te googelen bots ik op dit plan uit 2009: een kluifrotonde aan de R4 / Antwerpsesteenweg. Was dit een écht plan, of whisful thinking?

Binnenkort (april 2022) start de échte werf aan wat we het “Nikitakruispunt” zijn gaan noemen. Tot zolang zijn de nutsmaatschappijen er aan de slag.

22 december 2021, Antwerpsesteenweg

Op de website van Agentschap Wegen en Verkeer lees je hier meer over deze werf, die 2 jaar zal duren. (terzijde: de werfinfo op die website wordt – vergeleken met 5 jaar geleden- bij Gentse projecten- steeds beter en accurater). Qua fietsomleidingen lezen we: “Fietsers worden in verschillende fases van de werken omgeleid via parallelle trajecten aan de Antwerpsesteenweg (N70).” Eén van die mogelijke parallelle trajecten hoort in deze reeks: het nieuwe vrijliggende fietspad langs de nieuwe Yvonne Fontainestraat, dat via de oude brug over de R4 / Dwight Eisenhowerlaan en een restant van de Smalleheerweg aantakt met de Groenstraat. Even situeren:

c OpenStreetMap
22 december 2021, Drieselstraat

Beginnen met het begin. De nieuwe straat is een zijstraat van de Drieselstraat:

22 december 2021, Drieselstraat

Er is een brede oversteekplaats, met fietsers buiten de voorrang:

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Drieselstraat

De autoweg is afgesloten met een hek, het fietspad is vrij toegankelijk:

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Drieselstraat
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat

De twee hellingen naar de brug over de R4 die u hieronder nog op Google Maps kan zien zijn vervangen door een fietshelling. Zo kwam er plaats vrij voor de ontsluitingsweg voor het bedrijventerrein (tussen het knooppunt Schoonakker en de Drieselstraat).

c Google Maps
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat

Aan de voet van de helling is er ook een aantakking met het vrijliggende fietspad van de Smalleheerweg. Ideaal voor de werknemers van Volvo Trucks, en voor fietstrafiek met Lochristi en het Crematorium Westlede.

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Smalleheerweg
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Smalleheerweg
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Smalleheerweg
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat richting Drieselstraat / links de Smalleheerweg

De helling voelt prompt smaller aan dan het vrijliggende fietspad. Is er een belangrijke reden waarom de ballustrade naar binnen helt?

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg?

Op de website van sogent lees je “Met een breedte van 3,5 meter is er voldoende ruimte voor een gecombineerd gebruik van fietsers en wandelaars.” Dat gevoel verlies ik hier. Ook te lezen: “Voor een optimaal comfort, werd de helling naar de brug gespreid over een lengte van 200 meter waardoor de hellingsgraad aanzienlijk zachter is. Een vlak tussenplateau zorgt bovendien dat fietsers even op adem kunnen komen.”

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg?
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg?
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg?
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg? (richting Drieselstraat)

De werf is nog niet rond:

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / personeelsparking Volvo Trucks
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / personeelsparking Volvo Trucks

Dat blijkt ook op de brug:

22 december 2021, Smalleheerweg
22 december 2021, Smalleheerweg

Dat zal voor 2022 zijn.

22 december 2021, Smalleheerweg

Daarna landen we in de restanten van 20e eeuw. Zou dit ook binnen dit project aangepakt worden?

22 december 2021, Smalleheerweg richting Groenstraat
22 december 2021, Vossenbergstraat / Groenstraat

Nieuw in 2021 (1)

Laat ons eerlijk zijn: Gent heeft een probleem. Je kan het aantal fietswerven met moeite bijhouden.

De eerste zin is een dom grapje. Onze drie dochters zijn nu al een aantal jaar de deur uit, maar hun ongenadige, traag en in koor gescandeerde “Ha-ha! Pa-pa!” leerde me het verschil tussen… ach, je weet het wel.

Maar de tweede zin is zo correct als maar kan zijn. De overheden groot en klein weten nu duidelijk dat fietspaden hard nodig zijn. En ze handelen er ook naar, zeker in Gent. De oogst van 2021 is groot. Sommige realisaties zag je al passeren. Maar er zijn er veel die hier nog geen aandacht kregen. Sommige haalden de krant nog niet. Sommige zijn nog niet klaar, maar wel al bruikbaar. En sommige zijn al een poosje klaar, maar onbekend. Dat zijn vaak autoluwe, handige doorsteekjes. Niet bedoeld voor de snelle fietsers, eerder voor de trage fietsers, die weten dat voetgangers geen ogen in hun rug hebben. Daarom komende weken de reeks: “Nieuw in 2021“.

Aflevering 1 is gewoon om je te verwittigen dat het kruispunt Ottergemsesteenweg / Burggravenlaan en de Stropbrug momenteel weer open zijn voor alle verkeer, toch minstens tijdens het bouwverlof.

29 december 2021, Ottergemsesteenweg
29 december 2021, Burggravenlaan / Stropbrug

De werf is nog niet op alle plaatsen klaar. Zo kan je nog niet doorfietsen richting station of richting Stropkaai:

29 december 2021, Burggravenlaan

De toplaag van de fietspaden is voor later. Maar àlle verkeer van en naar het UZ kan weer door. Ziekenwagens kunnen nu weer op de snelste manier aan het UZ geraken. Dààrom kan ik er helemààl mee leven dat de eindafwerking van de auto-infrastructuur hier voorrang kreeg op de afwerking van de fietsinfrastructuur:

29 december 2021, Burggravenlaan
29 december 2021, Burggravenlaan

Maar fietsers kunnen door, zonder hevige bulten. De overgangetjes tussen één en twee lagen asfalt kregen (op de plaatsen die ik passeerde) keurige, voorlopige “hellingetjes” in asfalt. Voorbeeldig èn fietsvriendelijk:

29 december 2021, Burggravenlaan

De hellingetjes zijn ook best nodig, want de straatverlichting functioneert niet overal:

29 december 2021, Ottergemsesteenweg

Dat komt later wel. Al valt het me op dat de straatverlichting in Gent zéér veel kapotte lampen telt, die -ook na meldingen via het meldpunt van Fluvius- kapot blijven.

Tot slot…. dit was het kruispunt op maandag 20 december:

20 december 2021, kruispunt Burggravenlaan / Ottergemsesteenweg
20 december 2021, kruispunt Burggravenlaan / Ottergemsesteenweg
20 december 2021, kruispunt Burggravenlaan / Ottergemsesteenweg
20 december 2021, kruispunt Burggravenlaan / Ottergemsesteenweg

4 dagen later begon het bouwverlof. Straffe kost.

Het donker hol

Donker hol: Vlaamse uitdrukking die aangeeft dat je vanuit een zee van licht onverwachts en ongewenst terechtkomt in een pikdonkere locatie. Zie ook: donker gat.

Velen onder u kennen het smalle jaagpad tussen de Marie Polelinkaai en Louisa d’Havébrug.

c OpenStreetMap

Sommigen vinden dit, samen met het vervolg van het jaagpad tot aan de Ringvaart, een testbank voor fietsverlichting. Het is een deel van mijn teerbeminde heer fietsroute naar en van haar nachtwerk. ’s Avonds gebruikt ze het pad niet. “’s Morgens wel“, zegt ze me. Waarschijnlijk omdat ze dan vanuit de afzink van de Louisa rechtdoor rijdt.

15 december 2021, Louisa d’Havébrug / Marie Sassepad

“En het is er soms bwoehaaahaa!!! Zoooooo gevaarlijk!”, roept ze me toe voordat ze naar de kapper vertrekt. (Vertel het niet verder: nu ze eind deze maand met pensioen gaat ze laat haar haar “ontkleuren”. )

Het jaagpad zonder naam heeft nu ook een naam, lees ik op OpenStreetMap (de internetkaart met àlle Gentse fietspaden op) : het Marie Sassepad. Dus je kan nu van Marie, via Marie naar Louisa fietsen. Maar nog veel beter nieuws is… het licht zal er schijnen. De testbank is verleden tijd:

08 december 2021, Marie Sassepad
15 december 2021, Marie Sassepad

Mijn teerbeminde zal deze nieuwe zaligheid nog vier nachten kunnen meemaken. Zal het haar avondlijke fietsroute naar het werk beïnvloeden / doen veranderen? Vermoedelijk wel. Ik ben benieuwd.

Dit is één van die “dossiers” die ik mijn hoofd gecatalogeerd had als “hopeloos”, want volgens de info die we hadden was dit jaagpad “eigendom” van de Vlaamse Waterweg. Plots is de oplossing er. In mijn hoofd wil dat zeggen: de Gentse schepen en de Gentse administraties zijn ferm goed bezig. Het oude adagium dat Gent alleen maar handelt op “zijn eigen grond” is duidelijk verleden tijd. Ofwel investeert Gent nu ook op grond van gewestelijke of nationale administraties (zoals met de fietstunnel aan de Dampoort). Andere mogelijkheid is dat de Vlaamse Waterweg dit jaagpad overgedragen heeft aan de Stad. Voor de Gentse fietsers is dat niet belangrijk. Het is allemaal belastingsgeld. En als het maar in orde komt. Wat telt is deze sense of urgensy die we lazen in mailverkeer (over de werfsignalisatie): “de aannemer kreeg een dringende opdracht van een andere stadsdienst om op dit traject verlichting te plaatsen”. Dat is goed. En waarschijnlijk ook de reden dat er voor een deel kabels boven de grond hangen, en dat er verschillende armaturen gebruikt worden:

15 december 2021, Marie Sassepad
15 december 2021, Marie Sassepad

In februari gaat het pad richting Merelbeke op de schop. De stroomkabels voor de vleermuisvriendelijk verlichting zit al klaar:

08 december 2021, Tragel, Merelbeke

Wat even gelukkig makend is: het woon-schoolverkeer in Gent groeit zienderogen. Steeds meer kinderen onder de 16 jaar gaan zelfstandig of in groepjes met de fiets naar school. Zonder de groeiende Gentse fietsinfrastructuur zou dat geen waar geweest zijn. En dan moet de Stropbrug en de Botermarkt nog afgewerkt worden.

15 december 2021, Louisa d’Havébrug

Tot slot: de voet van de Louisa is nu ook een fietsknooppunt. Terecht.

15 december 2021, Louisa d’Havébrug / Marie Sassepad

Gevloekt

Het leed is geleden. De spoorwegovergang aan de Maisstraat / Hakkeneistraat / Buitensingel / op het Westerringspoor / de F400 is opnieuw open voor voetgangers en fietsers. De aannemer hield woord, ondanks de kletnatte weersomstandigheden. (hulde aan alle mensen die bij dit weer buiten werken!)

10 december 2021, Buitensingel / Maisstraat (foto: Luc)

10 december 2021, Gaardenierspad / Maisstraat (foto: Luc)

Er is afgelopen weken véél / zeer véél gevloekt, getelefoneerd, en vooral: omgereden, (of thuis gebleven). De werfafsluiting aan de spoorwegovergang werd afgelopen weekend zelfs open gebroken.

05 december 2021, Maisstraat

Normaal gezien veroordelen we dat. Dicht is dicht. (Als een werfafsluiting open staat durf ik er buiten de werkuren wel eens foto’s nemen, maar open breken? Jamais.) Er is vaak een reden waarom een werf dicht is met nadars, zoals een put of drogend beton. Vervloekt de armen van geest die met hun schoenen (meestal met een hond aan de lijn) of fietsbanden (meestal zigzaggend) vers beton naar de kltn helpen!

Waarom werd er zoveel gevloekt? Omdat er geen redelijke wegomlegging was. Bekijk deze kaartjes. De spoorwegovergang zit in het verlengde van de Maisstraat:

c OpenStreetMap

De omleiding liep via de Kapiteinstraat.

Voor een fitte fietser als ik: 12 minuten omrijden.

29 november 2021, Morekstraat

Reken voor de minder fitte mensen met een basisfiets dus op 15 à 20 minuten. Het zwart punt Tolhuis was het enige andere alternatief. De Kapiteinstraat is voor fietsers niet zoveel beter. Dit was mijn passage in de Kapiteinstraat op maandag 29 november, buiten de spits (tussen 12 en 13u):

29 november 2021, Driemasterstraat / Kapiteinstraat
29 november 2021, Kapiteinstraat
29 november 2021, Kapiteinstraat

29 november 2021, Kapiteinstraat
29 november 2021, Kapiteinstraat
29 november 2021, Kapiteinstraat

Het duurde een poos duidelijk werd dat deze voetgangers- en fietsersblokkage van de spoorwegovergang er niet kwam omdat de aannemer voor de snelle / botte manier koos. Ze kwam er omdat Infrabel het been stijf hield. Alles of niets. Open of dicht. Een fasering zoals we zien aan de Schoolkaai kon niet omdat de slagbomen maar één kant afsluiten:

01 december 2021, werf Schoolkaai, Napoleon de Pauwbrug
01 december 2021, werf Schoolkaai, Napoleon de Pauwbrug
01 december 2021, werf Schoolkaai, Napoleon de Pauwbrug

Bestaat er hiervoor geen technische én veilige oplossing? Ik kan het moeilijk geloven. Het lijkt me een autobrillogica: “omrijden kost geen moeite”. Terwijl dit een hoek van Gent is met flink wat kwetsbare bewoners. Dat is wat me bij twee observaties het meeste raakte. Ik sprak er met mensen waarvan ik vermoed dat ze nog nooit een meldpunt aangeschreven hebben. Als ze al internet hebben.

Misschien zijn er meer nuances in dit verhaal. Ik kan er wel wat verzinnen. Feit is dat er geen oplossing kwam, waarbij de wegenwerf verder kon lopen, en de spoorwegovergang op een veilige manier kon open blijven. Het gevolg kon je lezen op onze Facebook, geschreven door mondigen die wèl internet hebben:

Ook hier op donderdagavond de taktiek van de voldongen feiten ervaren… Ik heb mijn hubbie mogen coachen per telefoon om de weg naar Mariakerke te vinden… die wist na de onverwachte omleiding gewoon niet meer waar hij was! Straat afrijden, stoppen om te bellen, repeat. Not fun in de gietende regen. Punt.

Ik ontdekte donderdagavond dit hekken en volgde eerst de vage pijl richting Wondelgem, maar kwam er algauw achter dat dat veel te ver zou zijn. Ik keerde terug om via de Wiedauwkaai en en de Gasmeterlaan om te rijden en was net aan het denken “Hoe komt het dat ik dit nog niet op Fietsbult gelezen heb?” toen ik aangereden werd op het fietspad van de Wiedauwkaai. Mijn goeie fietslichten, fluovestje, fluostrips en mijn rechtmatige plek op het fietspad waren niet voldoende om me te beschermen tegen een chauffeur die niet naar de weg keek. Ik heb veel geluk gehad en heb geen ernstige verwondingen. Mijn fiets wel, maar dat komt wel goed. Maar als deze gesloten overweg duidelijk (ook zichtbaar in het donker!) gesignaleerd zou geweest zijn aan het begin van de Buitensingel, op de hoek met de Wiedauwkaai, dan had ik een half uur eerder op dezelfde plek gereden en was die verstrooide chauffeur daar niet geweest natuurlijk … Kunnen jullie deze tip doorgeven aan de bevoegde instanties?

ik stond ook plots voor de agressieve kooien zonder enige aanmelding.. en dacht fijn iedereen langs de wiedauwkaai! Onveiliger kan het niet zijn! Gelukkig heb je geen zware verwondingen🍀! Ik ben daar ook al omvergereden… wie niet ?!?!

De toestand geeft alweer aan hoevéél mensen / administraties van goede wil er nodig zijn om de broodnodige veilige fietsinfrastructuur uit te bouwen. Het lijstje met vingers in de beslissingspap (alias de versplintering) is groot. Van zodra er één dwarsligt / van zodra er geen principiële en/of technische oplossing gevonden wordt rest er fietsers niets anders dan… vloeken.

Tot slot, zoals je op de foto’s kan zien: de werf Hakkeneistraat is nog niet volledig klaar. De kleine en degelijke omleiding op de F400 via de Kriekelaarstraat en het Gaardenierspad duurt nog even verder.

Projectontwikkelingsfietspaden (1)

Projectontwikkelingsfietspaden. 30 letters. 9 klinkers. 20 medeklinkers. Oei! Ergens fout geteld!

RUTE is bijna helemaal af. Rute klinkt Westvlaams. Want Gent is de hoofdstad van West-Vlaanderen. (Oud) grapje! En geen kwaad woord hierover. Onze dochterrrrs (met Gentse rrr) adoreren het Westvlaams van hun moedere. “Moedre!”, zo spreken ze haar vaak liefdevol aan. Wat zouden we zonder de Westvlamingen zijn? Geen foto’s van Michiel Hendryckx, om maar iets te zeggen.

Copy paste uit De Gentenaar van 24 november 2018: Rute is West-Vlaams en verwijst naar de plastic “venstertjes “ in enveloppes die werden gemaakt in de vroegere fabriek Sidoplax, die hier jarenlang was gevestigd. 3 jaar later zijn bijna alle woningen van deze projectontwikkeling vol licht en warmte. En mensen. Doorheen het woonproject loopt een park, met daarin een fietspad, dat ook dient als brandweg. Zoek het Opstalpad!

c OpenStreetMap
04 september 2021, Nederbrugstraat / Opstalpad
04 september 2021, Opstalpad vanuit Gentbruggeaard
04 september 2021, Opstalpad
04 september 2021, Opstalpad
04 september 2021, Opstalpad
04 september 2021, vanuit Opstalpad
04 september 2021, Opstalpad / Nederbrugstraat
04 september 2021, Opstalpad / Nederbrugstraat
04 september 2021, vanuit Opstalpad
13 september 2021, Nederbrugstraat / Opstalpad
13 september 2021, Opstalpad vanuit Gentbruggeaard
17 september 2021, Opstalpad vanuit Gentbruggeaard
17 september 2021, Opstalpad vanuit Gentbruggeaard
10 oktober 2021, Opstalpad vanuit Nederbrugstraat
10 oktober 2021, Opstalpad vanuit Nederbrugstraat
11 november 2021, Opstalpad
11 november 2021, Opstalpad
11 november 2021, Opstalpad

Volgens de bewoners was het een trage afwerkingswerf. Dàn een beetje, en dàn een beetje. Het werfhek bleef dicht. Maar enfin… we zijn begin december, en – tatààà- het fietspad doorheen het project is open voor u en ik:

08 december 2021, Nederbrugstraat / Opstalpad
08 december 2021, Opstalpad
08 december 2021, Opstalpad / Gentbruggeaard
08 december 2021, Opstalpad / Gentbruggeaard

U en ik kunnen nu vanuit Gent Centrum vlot op de terrasjes aan de kerk van Gentbrugge landen. Tenminste: als de aansluiting met Gentbruggeaard snel leesbaar wordt als fietsdoorgang. En als brandweg.

08 december 2021, Opstalpad / Gentbruggeaard / Emanuel Hielstraat

De klotekasseien aan de rechteroever naast Gentbruggebrug verdwijnen hopelijk volgend jaar.

11 november 2021, Nederbrugstraat

Lang begreep ik niet waarom deze klotestrook niet aangepakt werd vóór de opening van deze nieuwe fietsdoorsteek naar Gentbrugge. Pas recent draaiden mijn hersencellen de redenering om: het Opstalpad is tijdens een mogelijke kasseienverwijderingswerf (25 letters, oppervlakkig geteld) een prima fietsomleidingspad.

Melding: Het trage(l) verhaal.

Tragel: een lage kade, waarop soms een jaagpad was aangelegd.

————————————————-

Van: S
Verzonden: woensdag 1 december 2021 9:21
Aan: fietsbult@fietsersbondgent.be
Onderwerp: suggestie – trekweg naar Liedemeers

Beste,

met veel plezier lees ik geregeld jullie blog, die de gedachten van vele fietsers weergeeft, zowel wat de toch mooie realisaties in en om Gent betreft, als waar het gaat om zaken waar toch wat meer aandacht mag aan besteed worden.

Zelf hebben wij recent Gent verlaten om net de grens met Merelbeke over te steken. Maar niet getreurd, Gent ligt nog steeds op fietsafstand en via de Scheldetragel en de Louisa d’Havébrug is het zelfs met onze kinderen van 6 en 8 jaar nog haalbaar om de dagelijkse verplaatsing naar de school met de fiets te maken. Al lang voor onze verhuis vernam ik dat dat pad, dat lang heeft bestaan uit wat een zeer afgesleten verharding leek, op korte termijn zou heraangelegd worden. Dat zou al in het najaar van 2019 (of was het 2018? Ik durf het niet te zeggen) gebeuren. En dan werd het najaar 2020. En in november van 2020 verscheen er zowaar een bericht hierover op de website van de gemeente Merelbeke ( https://www.merelbeke.be/nieuws/scheldetragel-liedermeers-wordt-grondig-vernieuwd). De grondige heraanleg was voorzien voor het voorjaar van 2021, maar er zou wel al een tussentijdse upgrade gebeuren.

De tussentijdse upgrade bleek te bestaan uit het afschrapen van de versleten verhardingslaag – door de vele putten was dat zeker geen plezier om te fietsen. In de plaats kwam… niets. En zolang het droog bleef was dat niets beter dan de oude verharding, maar tijdens en na een stevige regenbui lag het pad vol plassen en na elke regenperiode verslechterde de toestand van het pad wat meer. Maar geen nood, het was maar voor even. Midden mei 2021 kwam… en ging zonder dat er iets gebeurde aan de Scheldetragel.

Intussen waren we verhuisd en gebruiken we dagelijks dat pad voor de fietstocht naar school. Het bleef dus uitkijken naar de heraanleg van het pad. Bij mijn regelmatige bezoeken aan de “Hinder in kaart”-toepassing van Geopunt zag ik in de loop van oktober ineens staan dat er werken voorzien werden in de week van 22 november. Hoera! Eindelijk! En op 22 november stonden er inderdaad machines klaar. Het eerste werk was het ingraven van de kabels voor de verlichting. En dat bleek ineens ook het enige werk.

Het gevolg is dat er nu kabels liggen, maar vooral dat het fietspad in een slechtere toestand verkeert dan dat het ooit is geweest. Op sommige plaatsen is het gewoon niet meer te doen om naast elkaar te fietsen of een andere fietser te kruisen. Waar ik vroeger nooit bevreesd was dat de kinderen door een verkeerd manoevre in het water zouden belanden, hou ik nu op sommige plaatsen toch mijn hart vast, zeker bij de terugkeer na zonsondergang.

Deze afbeelding heeft een leeg alt-atribuut; de bestandsnaam is fietspad.jpg

Twee mails aan de gemeente Merelbeke met de vraag om informatie naar een verdere planning van de werken en voorziene omleiding, zo nodig, voor fietsers bleven onbeantwoord. Daarom vroeg ik mij af of een stukje hierover op jullie blog misschien wat beweging in het dossier kan krijgen. Jullie kunnen het ook allemaal veel mooier verwoorden dan ik. Uiteraard weet ik dat er veel andere zaken zijn om over te schrijven, maar dit is toch een pijnlijk voorbeeld van hoe de zaken blijven aanslepen (was dit een weg voor wagens geweest, hij was aan vele jaren geleden hersteld). Dus het zou fijn zijn als jullie dit in overweging nemen.

Vriendelijke groet, s

————————————————————–

Van: Yves
Verzonden: woensdag 1 december 2021 12:56
Aan: S
CC: Fietsersbond Gent
Onderwerp: RE: suggestie – trekweg naar Liedemeers

Dag S,

Je mail op zich is een perfecte Fietsbult. Mag deze gepubliceerd worden? Zo ja, met je volledige naam, of je initialen?  Meer foto’s zijn dan ook welkom.

Met fietsende groet,

Yves ,vrijwilliger FIETSERSBOND GENT

————————————————————

Van: S
Verzonden: woensdag 1 december 2021 17:29
Onderwerp: Re: suggestie – trekweg naar Liedemeers

Dag,

van mij mag die gepubliceerd worden, maar wel liefst zonder mijn naam. Mijn initialen is geen probleem.

Andere foto’s heb ik niet direct (ik had die enkel genomen om het probleem te melden bij de gemeente), ik probeer er aan te denken er morgen nog te nemen.

Intussen heb ik trouwens antwoord gekregen van de gemeente met de mededeling dat de werken zullen aanvangen eind februari 2022. Weer een nieuwe datum om naar uit te kijken dus, ik ben zeer benieuwd of er dan eindelijk écht van gaat komen…

Vriendelijke groet, s

————————————————————-

Van: SL
Verzonden: vrijdag 3 december 2021 12:39
Onderwerp: Re: suggestie – trekweg naar Liedemeers

Dag ,

nog drie foto’s in bijlage – het pad lag er vanmorgen nog betrekkelijk doenbaar bij.

Vriendelijke groet, s

En kijk, op de website van HLN verscheen op zaterdag 4 december dit goede nieuws. Het is 80 procent goed nieuws, want misschien wordt deze route twee maal onderbroken in plaats van éénmaal: eenmaal voor de hoofdwerf, en eenmaal voor het gecontesteerde stukje, de aansluiting met de Sluisweg. En er komt (vleermuisvriendelijke) verlichting. Er zijn nog wat vraagtekens: wordt het volledige traject tot aan de Louisa d’Havé aangepakt? Wat met het smalle stukje tussen de Louisa en Edward Pynaertkaai? En volgt na deze werf eindelijk de werf aan de overkant aan de F404, alias de Hamerlandtragel / Warmoezeniersweg? Dan komt die verbinding er 10 jaar nà de opening van de Ghelamco Arena (13 juli 2013). Op de nieuwe website van de Fietssnelwegen kan je hier twee toekomstige extra‘s / wensen op deze route zien: een brug over de Schelde (dat was ons bekend) aan de Meierij (zou dit de gekozen locatie zijn?), en een andere doorsteek naar de R4. Dat laatste is een goed idee, om zo conflicten met autoverkeer van en naar de jachthaven te vermijden.

Uit het artikel in HLN blijkt nogmaals hoe complex de aanleg van een fietspad kan zijn. Altijd weer duiken er administraties (groot en klein) op met hun eigen specifieke agenda. Vaak terecht, daar niet van. Zolang administraties constructief meedenken, en -waar mogelijk- mee financieren: geen probleem. De realiteit is vaak anders. Vaak zijn ze obstruerend. Dat laatste weten we over x aantal dossiers, maar niet over deze twee specifieke projecten. Gelukkig groeit het besef dat fietspaden het brede algemeen belang dienen: verkeersveiligheid, het klimaatverhaal, files wegwerken, gezondheid, stedelijke leefbaarheid verhogen,… .

Het gevaar zien

Close your eyes, and imagine: je rijdt met een auto vanuit de Martelaarslaan de Groot-Brittaniëlaan op. Dat is een vlotte bocht van 90 graden. Vlak voorbij de bocht rijden plots fietsers op de rijbaan. 10 meter voor die situatie staat er bord miximum 30km/u en een pak andere verkeersborden:

25 november 2021, Groot-Brittaniëlaan
25 november 2021, Groot-Brittaniëlaan
25 november 2021, Groot-Brittaniëlaan

Ik huiver bij het idee dat mijn dochters iets verderop naar de middelbare school zouden rijden. 10 jaar geleden was dat zo. Vandaag zijn het andermans zonen en dochters. De signalisatie zal juridisch misschien kloppen. Maar is ze voldoende om automobilisten op tijd te wijzen op de fietsers die voor hen zullen verschijnen. Open vraag: kunnen automobilisten de nieuwe gevaarlijke situatie op tijd zien? Werden ze om de bocht – op de Martelaarslaan- al gewaarschuwd?

Deze observatie kwam er na deze melding via Messenger:

Prima adviezen!

Onze oudste dochter woont op de Koning Albertlaan, en sms’t vanavond: “Mijn straat is een jungle geworden voor de fiets, amai!”

Oordeel zelf:

25 november 2021, Groot-Brittaniëlaan
25 november 2021, Groot-Brittaniëlaan
25 november 2021, Groot-Brittaniëlaan
25 november 2021, Groot-Brittaniëlaan
25 november 2021, Koning Albertlaan
25 november 2021, Koning Albertlaan

Ik vergat te tellen op hoeveel plaatsen het voet- en fietspad onderbroken is. Het is duidelijk een werf van Proximus:

25 november 2021, Koning Albertlaan
25 november 2021, Koning Albertlaan
25 november 2021, Koning Albertlaan

Dit is een hoofdfietsas van het BFF, het Bovenlokaal Functioneel Fietroutenetwerk.:

En het is een buurt vol scholen. Was de zomervakantie geen beter moment voor zo’n dominante werf?

Vergeleken met 10 jaar geleden wordt er in Gent ècht wel meer toegezien op werven. Maar kort samengevat: we zijn er nog niet. Gent is nog niet veilig genoeg. Sommige aannemers zijn nog niet mee. En nee, als we ooit uit deze werfjungle geraken, en aannemers dag aan dag degelijk gesignaleerde èn veilige werven laten draaien, ook dan zullen er voetgangers en fietsers en bromfietsers en automobilisten zich niet aan de regels houden. Dat is één van de lessen van deze coronaperiode. Maar het junglegevoel -dat op werven zoals deze heerst- zal ferm verminderen, waardoor méér mensen zullen durven fietsen.

Het hoekje

We zagen al vaker hoekjes verschijnen. Of beter: driehoekjes. Extra fietspad, om het rijcomfort in de bocht van een fietspad te vergroten. Aan het Rabot liggen er vlakbij de Van Wittenberghestraat sinds 2019 of 2020 (?) . Vijf jaar geleden zagen we eentje in het Coyendanspark (zie hier). En hier:

21 november 2021, Coyendanspark

Het zijn kleine correcties die we toejuichen, want het maakt het voor fietsers niet alleen comfortabeler, maar ook veiliger.

Dit is het nieuwste hoekje, een kind van de herfst 2021:

15 oktober 2021, Hogeweg / Noordveenakkerstraat

Voorlopig is de fietsverbinding vanuit Gent Centrum naar de Gentse haven nog steeds een hindernissenparcours. De vele werven die lopen zijn helaas nog steeds niet systematisch fietsvriendelijk. Kleine ingrepen zoals deze geven evenveel hoop als de grote werven die lopen, of in de steigers staan. Wie was de trekker van dit hoekje? De stad of de provincie? Of allebei?

De upgrade

Ik had pech. Net op het ogenblik dat het Lichtfestival zijn warme deken over de stad legde mocht ik drie dagen lang werken. Het was prettig werken hoor. One can’t have it all… Ik kon me dus geen vijf dagen verwarmen en verblijden aan de Pracht van Het Licht. Maar al wie ik erover hoorde was lovend over de Pracht, èn over de organisatie. Het viel aan x aantal details op dat dat zowel het Gentse ambtenarenapparaat met zijn breed gamma aan diensten, als de immense Gentse fluohesjesvrijwilligersgroep, als de Gentse hulpdiensten zéér gemotiveerd aan deze editie van het Lichtfestival meewerkten. Je zou wensen dat het àlle dagen Lichtfestival is (grapje!).

14 november 2021, Huidevetterskaai

Nee, met het Vaccinatiecentrum op Flanders Expo toonde Gent recent nog dat het als molochorganisatie toch in staat is om tot in bijna àlle details goed te organiseren. Deze editie van het Lichtfestival was daar een overtreffende trap in. Iemand liet weten dat de hellingen van het ambetant brugje tussen de Schoolkaai en Hagelandkaai eindelijk geasfalteerd zijn. Aan het kruispunt Bataviabrug / Dok Noord werden de gele blokken eindelijk verplaatst zodat voetgangers er niet meer op het fietspad moeten stappen. Op verschillende locaties lagen festivalvloeren. De signalisatie was zoals we ze ook in het dagelijkse leven dromen. De signaalgevers regelden de volksstromen zoals we met grotere regelmaat van de politie verwachten.

14 november 2021, Lievekaai

We kenden in Gent al een lange traditie van bewaakte fietsstallingen op de Gentse Feesten. En als ik het goed heb waren er ook bij de vorige edities van het Lichtfestival bewaakte stallingen. Maar… wat de Fietsambassade bij dit Lichtfestival aan stallingen installeerde was even feilloos als de organisatie van het Lichtfestival zelf. Zowel de inrichting als de communicatie als de sfeer waren top. De dagen voordien en de eerste avond van het Festival kon ik (op de terugweg van mijn werk) een rondje maken langs de drie stallingen. Maar het lukte niet meer om er een Fietsbult vol “ooh!” en “aah!” over te schrijven. Maar bij deze: een ode aan wat geweest is, en hopelijk nog véél mag terugkeren.

08 november 2021, Dok Noord
09 november 2021, Dok Noord
09 november 2021, Dok Noord
09 november 2021, Dok Noord
09 november 2021, Dok Noord
09 november 2021, Dok Noord
08 november 2021, Kasteellaan
09 november 2021, Coyendanspark
10 november 2021, Bijlokekaai
10 november 2021, Onderbergen
10 november 2021, Sint-Michielsparking, Onderbergen
10 november 2021, Sint-Michielsparking, Onderbergen

Dit jaar had het festival hoerenchance: het bleef droog, en relatief warm. Ondanks dat: leve het fenomeen “bewaakte overdekte fietsenstalling”. Ergens moet er toch een verdiep van één van de vele autoparkings een ombouw naar fietsenstalling krijgen. Dat zou pas een upgrade zijn van de Gentse fietsenstallingen. Een gat in de markt.

10 november 2021, Sint-Michielsparking, Onderbergen
10 november 2021, Sint-Michielsparking, Onderbergen
10 november 2021, Sint-Michielsparking, Onderbergen
10 november 2021, Sint-Michielsparking, Onderbergen
10 november 2021, Sint-Michielsparking, Onderbergen
10 november 2021, Sint-Michielsparking, Onderbergen

10 november 2021, Onderbergen

De stalling aan Dok Noord was de enige van de drie met minder succes. Niet toevallig aan de noordkant van Gent, waar fietsen tot nu toe het gevaarlijkst voelt?

10 november 2021, Dok Noord
10 november 2021, Dok Noord
10 november 2021, Coyendanspark
10 november 2021, Coyendanspark
10 november 2021, Coyendanspark
10 november 2021, Coyendanspark
14 november 2021, Coyendanspark

De laatste avond… zelden met zoveel enthousiasme lucht en vet gekregen:

14 november 2021, Coyendanspark
14 november 2021, Coyendanspark

Antwerpsesteenweg éénrichtingsverkeer

Om de druk van het autoverkeer op Sint-Amandsberg tijdens de Dampoortwerf te beperken, is sinds vandaag de Antwerpsesteenweg éénrichtingsverkeer tussen Grondwetlaan (Potuit) en Schoolstraat. De aanpassing was aangekondigd, kwam in de media en er was duidelijke signalisatie.

Alle automobilisten volgden dus meteen de nieuwe regels op, zoals we gewoon zijn.

Pardon?

U twijfelt?

Oordeelt u zelf.

In sommige steden is de politie in groten getale aanwezig bij zo’n nieuwe situatie. In Gent is dat blijkbaar geen prioriteit – zelfs niet aan de voordeur van het politiecommissariaat.

Liesbeth

Er zijn in en rond Gent véél wegenwerven aan de gang. Er zijn er ook veel op komst. En dat is goed. De achterstand die afgelopen decennia “opgebouwd” werd mocht niet blijven duren. Remember Meulestedebrug. Beleef de gruwel van het Tolhuis. We leven in een decennium van het échte opbouwen, meestal met een fietsvriendelijke ontwerp. Sommige van die wegenwerven lopen. Andere kruipen. Sommige zijn professioneel georganiseerd. Sommige lijken hopeloos. De ene aannemer is de andere niet. De ene werfcontroleur is de andere niet. De ene communicatie is de andere niet. In de wegenbouw is niets menselijks onmogelijk. In de twee richtingen.

Zondag passeerde ik Liesbeth op de Frans Van Ryhovelaan. Dàt was lààng geleden. Even stoppen. Babbelbabbel. Was de baby nu al een peuter of een kleuter? “Ik fiets efkes verder mee” zei Liesbeth. “Ik woon nu op het Westerringspoor. Dat is wijs zeg! Ik fiets nu overal ècht wree vlot naartoe. Allez, bijna overal. Ik fiets vaak naar mijn broer in Sint-Amandsberg. Om van de Wiedauwkaaibrug via dat parkje tot aan het Kapitein Zeppospark te geraken.. die oversteek aan de Muidepoort… dat is vies. Wordt dat ooit veilig?

24 oktober 2021, Hakkeneistraat

We nemen afscheid aan de rotversleten Hakkeneistraat. Dat is nu een wegenwerf, met -volgens Liesbeth- een goed fietsomleidingsplan.

24 oktober 2021, Hakkeneistraat / Morekstraat

De Hakkeneistraat werd jarenlang “geclaimd” door De Lijn om er “uitwijktramsporen” te leggen. Maar -oef!-dat is niet meer nodig. En zo kan de Stad Gent deze missing link in het Westerringspoor eindelijk volwaardig fietsvriendelijk heraanleggen. Terwijl het begin dit jaar nog leek dat deze rampstraat tot 2024 schots en scheef zou blijven liggen, is er in september 2021 een wegenwerf begonnen. Dat lijkt op een ferme tour de force van de Stad Gent! Op de website van de stad vind ik geen info over ontwerp of timing. Volgens dit krantenartikel zou deze werf dit jaar rond zijn. En uit de werf kan je lezen dat het pad zal aansluiten op het bestaande pad langs de Grensstraat en de Zandstraat.

24 oktober 2021, Westerringspoor tussen Grensstraat en Seingeverspark

Tour de force! Liesbeth zal nog blijer zijn.

Werfnieuws: Motorstraat (5)

In de Motorstraat gaat het vooruit. Na het zomerbouwverlof werd het hele kruispunt met de Hogeweg (jammer genoeg) enkele weken volledig afgesloten. Ondertussen is het kruispunt weer open en namen we een kijkje.

Komende van de Lourdesstraat krijg je een mooie bocht naar de verhoogde oversteekplaats:

Het lijkt ons echter een vrij lichte drempel. De praktijk zal uitwijzen of die zal volstaan om het gemotoriseerd verkeer voldoende te vertragen. Van de overkant ziet het er zo uit:

Motorstraat, 20 september 2021

Na de oversteek kan je rechtdoor richting Weba en Muide of naar links verder richting Hogeweg:

Dit fietspad laat tweerichtingsverkeer toe tot aan de Noordveenakkerstraat. Dit is namelijk de huidige route van de fietssnelwegring F400 van Dampoort door de Visitatiestraat naar de Muide en verder langs het Westerringspoor naar Mariakerke en het Sint-Pietersstation. Fietsers op deze route moeten nu de Hogeweg en de Motorstraat niet meer oversteken.

Na de spoorwegbrug wordt de weg beheerd door de Stad Gent en gaat het asfalt over in beton. Het is ons niet duidelijk wat daar de reden van is.

Maandag kwam er in de bocht nog een beetje extra beton bij:

Hogeweg & Noordveenakkerstraat, 25 oktober 2021

Ook rechtsaf is het nieuwe pad langs de spoorweg richting haven intussen klaar:

Op het stuk dat aansluit tegen de autorijbaan worden later nog betonnen Jerseyblokken geplaatst.

Bij deze drempel op de Singel stellen we ons ook de vraag of ze voldoende zal zijn. Daarna kruis je de spoorweg om de haven in te rijden. Helaas moet je de sporen nog steeds onder een vrij kleine hoek dwarsen, maar je krijgt wel een stuk meer plaats dan voorheen. Na de overweg kom je op het bestaande tweerichtingsfietspad uit.

Ook het (veel te smalle) fietspad langs de R4 vanuit Zelzate is tussen de fietsbrug aan de Veeweg en dit kruispunt weer opengesteld.

Singel, 22 oktober 2021

Verlichting ontbreekt voorlopig nog steeds, waardoor het in deze donkere dagen ferm opletten geblazen is. Doodzonde voor een omleidingsroute van en naar Oostakker. Er werd ons beloofd dat dat op korte termijn zou opgelost worden. Maandag werd wel al de definitieve signalisatie geplaatst.

Daarmee lopen de werken aan dit spaghettiknooppunt langzaam af. Het resultaat: een verademing ten opzichte van de rampsituatie die er lag sinds de aanleg van de wegtunnel in de jaren ’80. De haven wordt er veel beter bereikbaar.

Perfect? Dat nu ook niet. Het is geen spaghettiknooppunt meer, maar soms (soms) wel nog maraconi. Zullen de fietspaden voldoende gedimensioneerd blijken in de spits? Op rustige momenten voelen ze comfortabel aan, maar niet bijzonder ruim. De gelijkgrondse overwegen blijven zowel een gevaar als een bron van tijdverlies. Zo is de fietsoversteek op het einde van het deel Motorstraat dat beheerd wordt door de stad en het deel dat beheerd wordt door het gewest is ronduit fietsonvriendelijk én gevaarlijk. Er gaan geruchten dat er ooit een brug richting Weba zou komen, maar wie weet in welke eeuw…

Werfnieuws: Neuseplein

Na het dodelijk ongeval in de tramsporen aan het Lippensplein vindt De Lijn plots overal plaatsen waar er onderhoud aan de orde is. Eind september kondigden ze werken aan het kruispunt Neuseplein / Voormuide / Muidepoort / Sint-Salvatorstraat aan, die startten op 11 oktober.

Vooraf werd een omleiding voor fietsers gepubliceerd:

Fiets-omleiding Neuseplein (© De Lijn)

De omleiding langs het Handelsdok is logisch en vrij comfortabel. Ze is ook bruikbaar in beide richtingen, al staat ze maar in één richting op het plan. Helaas is deze omleiding op het terrein compleet onvindbaar.

Vanuit de Muide is de eerste aanwijzing dat er iets aan de hand is zo’n 50 meter voor het kruispunt:

Voormuide, 16 oktober 2021

Eenmaal op het kruispunt zelf lijkt er niets anders op te zitten dan rechtsaf te slaan.

Voormuide, 16 oktober 2021

Iets verderop verschijnt dan toch een omleidingspijl in de andere richting. Wel fijn om te zien dat hier omleidingspijlen met een bestemming gebruikt worden – dat is een evolutie die we graag overal zouden zien. Zeker bij verschillende werven met mogelijk overlappende omleidingen is dat geen luxe.

Draai je je dan om, dan zie je nog net een verkeersbordje piepen dat inderdaad aangeeft dat je het fietspad in die richting kan gebruiken. Hopelijk ontmoet je er geen tegenligger.

De bestaande oversteekplaats wordt dan wel nog vrij duidelijk aangegeven.

Mag je hier eigenlijk wel links fietsen? Dat is enigszins twijfelachtig, tot…

In de andere richting krijg je niet bijster veel te zien, behalve aan de oversteekplaats:

Daar verstopt de omleidingspijl zich weer achter de andere signalisatie. Het opschrift “Dok-Noord” doet hier wel even de wenkbrauwen fronsen: weliswaar technisch correct, want ook de weg die verder het Handelsdok volgt, heet Dok-Noord, maar de meer waarschijnlijke bestemming met die naam ligt hier rechts.

Niet voor de eerste keer blijkt dat het opmaken van omleidingsplannetjes voor fietsers steeds beter lukt, maar de uitvoering op het terrein ver achterloopt. De Lijn en haar aannemers hebben nog heel wat werk de komende jaren – hopelijk slagen ze erin om ook op dat vlak vooruitgang te boeken.

Het gewenste compromis?

De lang beloofde wijkmobiliteitsplannen voor Dampoort en Oud-Gentbrugge zijn geboren. Een dag te vroeg, zeggen sommigen. Een jaar te laat, zeggen anderen. Deze plannen hadden ingevoerd moeten zijn voordat de Dampoortwerf begon. Het wordt nu: nà de Dampoortwerf. Logisch voor de Dampoortwijk, maar doodjammer. Al lijkt het me even logisch om het plan van Oud-Gentbrugge wèl zo snel als mogelijk in te voeren.

Dat vat mijn eerste commentaar op dit plan goed samen. Er spreekt géén dringende klimaatambitie uit. Géén. Het voelt aan als: een fors compromis. Dat gevoel had ik minder bij het Circulatieplan. Dat plan gaf een gevoel van hoop. Er waren mindere aspecten aan, maar bij de invoering in de lente van 2017 bleken de positieve effecten zoveel groter dan ik verwacht had. De mindere punten kwamen er vooral waar “de politiek” niet wilde luisteren naar “de ambtenarij”, bijvoorbeeld in de sector rond de Sleepstraat. Mobiliteit is zoals geneeskunde: halve oplossingen / compromis-oplossingen werken niet. Denk aan de onbestaande fietsverbinding tussen Rabot en het centrum. Denk aan de Rozemarijnstraat, waar bewoners niet stadinwaarts mogen fietsen. We weten dat er afgelopen jaar lang politiek onderhandeld is. Lees: geschaafd en getimmerd aan het ambtenarenplan. Vandaar mijn eerste huiver. Maar zelfrelativering is hier op zijn plaats. Het is een eerste indruk. Hopelijk spreekt de concrete detailuitwerking mij tegen.

Ik vroeg de companen van de Fietsersbond om een reactie. Jan G schreef:

Moeilijk. Is om te beginnen blijkbaar een politiek compromis. Compromissen zijn nooit ideaal. Uiteraard zal er weer protest zijn, want dat was er al bij de voorstellen en de meningen waren en zijn verdeeld.

Als ik het als fietser bekijk, zijn er nog veel onduidelijkheden. In de persvoorstelling van de stad wordt gewag gemaakt van fietsstraten en dergelijke, maar op het plannetje vind ik die niet terug. Verder is het afwachten: wat op een plan staat en wat als aanduidingen op de weg komt, is niet noodzakelijk hoe de verkeersdeelnemers zich gedragen. Ik bedoel: neem de fietsoversteekplaats aan het Graaf Van Vlaanderenplein. Daar hebben de automobilisten theoretisch voorrang. In de praktijk is het de gewoonte dat fietsers voorrang krijgen. Dergelijke zaken zijn moeilijk in te schatten.

Zeker in de beginperiode verwacht ik dat bepaalde straten heel wat meer verkeer te slikken zullen krijgen (Waterkluiskaai) en andere natuurlijk weer minder (Gentbruggestraat).

Het belangrijkste en moeilijkste punt is Gentbruggebrug. Mijn vermoeden is dat die brug door de ingreep helemaal niet veiliger wordt, want die zal niet of amper minder verkeer te slikken krijgen. Het verschil is dat de autostroom aan de kant van Sint-Amandsberg de Waterkluiskaai op gestuurd wordt. De Gentbruggestraat wordt wel beter, want er zal geen doorgaand verkeer meer mogelijk zijn (afhankelijk van hoe die filtering in de praktijk uitgevoerd wordt), maar de brug blijft voor fietsers even onveilig. M.a.w. je kind van 8 met de fiets over die brug sturen, zal je nog steeds niet doen.

Over naar de wondere wereld van de perceptie. Je merkt aan alles dat we alweer vertrokken zijn voor een rondje “nieuw woord kiezen”. Na 1997 was het woord “circulatieplan” lang taboe. Niet enkel het woord: ook het heldere recept. Allemaal door dat liberale verkiezingstrauma, het “Van Rouveroi-trauma”. Anno vandaag is er een duidelijk taboe op het woord én op het succesvolle recept “autoknip”. Het succesvolle recept van het Circulatieplan om de natuurlijke grens van een rivier of kanaal optimaal te benutten, mocht niet herhaald worden. Gentbruggebrug kreeg hierdoor een -deels opgeklopte- symboolfunctie. De perceptie over dit plan moet en zàl zijn dat het een compromis is. En de vier partijen zullen publiek in koor zeggen dat het een zéér goed plan is. At first sight lijkt niemand gelukkig met het plan voor Gentbruggebrug. Zoals Jan G schreef: wie zal zijn kind hierover durven sturen? Dat is trouwens een kernvraag voor àlle ingrepen. De Gentbruggestraat en “de vijfhoek” zullen zeker veiliger aanvoelen. Sommige straten zullen in de ochtendspits stadinwaarts veiliger aanvoelen, bijvoorbeeld het stukje Forelstraat tussen R40 en Wolterslaan. Daar komt overduidelijk ochtendspitszuurstof. Maar wat in de avondspits? En wat met de dwarsing met de Fietssnelweg F400? (zie verderop)

Ondertussen staan zowel de klassieke als de sociale media vol met de mogelijke autosluiproutes doorheen de Dampoortwijk. Doorgaand autoverkeer wordt niet 100% uit de wijken gehaald: het wordt moeilijker gemaakt. Voldoende moeilijk om op sociale media x aantal scheldtirades te doen oplaaien. Dat wijst op het ontmoedigende karakter van het plan: autobestuurders zien in de eerste plaats dat hun gewoontes doorbroken worden. Vanuit mijn standpunt: positief. Maar het maakt voor mij de modal shift onvoorspelbaar. Dat was bij het Circulatieplan anders: er was hierover een zekerheid en het viel nog beter uit dan gehoopt. We weten dat autoverkeer als water is. Vraag: hoe zullen de Wazes en Google Maps van deze wereld hiermee omgaan? Zullen vrachtwagens die blind op hun GPS draaien zich vastrijden? En zullen de onderbetaalde koerierbedrijven nog meer rodeo’s rijden of in deze wijken overschakelen naar andere modi? (zie het bestuursakkoord verderop)

De allerbelangrijkste vraag is niet: zullen deze plannen minder autoverkeer door de wijken jagen? De vraag is vooral: zal dit plan mensen stimuleren om meer te stappen, te fietsen of het openbaar vervoer te gebruiken? Zo ja, wat is het streefdoel qua modal shift en op welke termijn? Het zou goed zijn mocht het stadsbestuur hierop antwoorden.

Positief: as we speak worden zone 30’s verder over de stad uitgerold. Lady L sms’te gisteren vanuit de Koning Albertlaan: “Wij worden zone 30!” Gedragswijzigingen hebben ook handhaving nodig. Zonder de intense medewerking van de Gentse Flikken lukt dat niet. Dat heldere engagement hoorden we nog niet.

Tot slot, pro deo: de geografie van de twee wijken is fundamenteel anders dan die van het gebied binnen de R40. De Dampoortwijk zit geprangd tussen Schelde, Destelbergen en de Land Van Waaslaan. Misschien is er geen waterdichte oplossing zoals binnen de R40 mogelijk. Maar als “de politiek” zoveel tijd nodig heeft om het plan van “de ambtenaren” politiek bij te sturen naar een compromis, dan vraag ik mij af wat het oorspronkelijk plan wel was. Mijn vermoeden: een beter plan dan wat nu voor ligt. Het zou goed zijn om ook dat plan te communiceren. Ik weet het: zo’n open communicatie past niet in onze huidige politieke zeden. Maar het geeft de vier partijen alle kansen om naar de eigen achterban te communiceren. En het geeft alle mensen die niet tot een achterban behoren de kans om te objectiveren. So far mijn hoogst persoonlijke bedenkingen.

Over naar de droge analyse. Daarvoor bekijken we een aantal van de belangrijkste fietsroutes op het Stadsregionaal fietsnetwerk Gent. (de screenshots hieronder komen daaruit). We zetten de bril op van de niet assertieve fietsers, en de “bijna-fietsers”. Zullen deze twee wijkmobiliteitsplannen de uitbouw van het fietsnetwerk mogelijk maken of net belemmeren? Waar zal het (subjectieve) veiligheidsgevoel mensen op de fiets lokken? Waar niet? We weten allen dat één zwakke schakel voldoende is om een vrachtschip vol goede ambities te torpederen.

Maar laat ons beginnen met het bestuursakkoord uit 2018. Leest u even mee:

Herlees dit even van zodra alle details van de wijkmobiliteitsplannen bekend zijn.

Eerste analyse: de Fietssnelwegen. Die lopen enkel doorheen de Dampoortwijk.

Het plan geeft de Nijverheidskaai (F403) alle kansen om door te groeien tot fietsveilige as. Alleen lees ik te weinig details om te zien of de verbinding tussen Waterkluiskaai en Nijverheidskaai fietsveilig gemaakt wordt. Haalbaar.

Minder goed scoort de as Bijgaardepark / Denderlaan op de F400. De oversteekplaats op de Forelstraat blijft in dit plan een gevaarlijk punt. Autoverkeer vanuit de R40 zwaait daar met forse snelheid de bocht om. Voetgangers die op het kruispunt met de Heernislaan groen licht krijgen, hebben een engelbewaarder nodig. Ook voor de automobilisten zal dit kruispunt een zwart punt blijven, want enkelingen zullen de verbodsborden om linksaf te slaan blijven negeren. Dat zie ik dagelijks. Ik woon vlakbij (lees meer hier) en ken er de gevaren door en door. Voor mij is dit één van de zwartste kanten van het compromis.

Tweede analyse: het BFF (Bovenlokaal Functioneel Fietsroutenetwerk).

Het deel van de Dampoortwijk tussen Dendermondsesteenweg en Land van Waaslaan kreeg de meest grondige aanpak. Hier lees je bijna een waterdicht circulatieplan. Autoverkeer wordt er grotendeels lokaal. Dat zal dit armere deel van de wijk (met een intense bolide-cultuur) ongetwijfeld leefbaarder maken. Het geeft zuurstof aan de fietsas Nieuwhof / Bruneaustraat / Jean Béthunestraat / Doornakkerstraat / Jos Verdegemstraat. De korte passage van de Dendermondsesteenweg is de zwakste plek, want die blijft zoals voorheen. Dat stukje was reeds lang zone 30 en loopt af naar de Dampoort. Benieuwd of hier een flankerende maatregel op de planning staat.

We steken de Schelde over naar de BFF-fietsas Braemkasteelstraat / Emanuel Hielstraat / Gentbruggekouter / Jules Van Biesbrouckstraat / de gewenste fietsbrug over de Schelde / terug in Sint -Amandsberg: Paul De Ryckstraat. Die laatste straat deelt in de zuurstof van de Nijverheidskaai: exit het intense sluipverkeer richting Destelbergen. Het eenrichtingsverkeer op de brede Gentbruggekouter en de knip aan het Gentbruggeplein creëren zuurstof en mogelijkheden voor fietspaden. De keuze om de Emanuel Hielstraat nergens te wijzigen en het statuut van Wijkontsluitingsweg te geven, matcht niet met een BFF. Wat wordt hiervoor de oplossing? Deze as gaat in 2022 op de schop. Fietssuggestiestroken lijken niet de goede oplossing. Wat deze as betreft: hoe sneller de fietsbrug over de Schelde er komt hoe beter.

Duidelijk leesbaar: de NA BBF-as Oude Brusselseweg krijgt door tegengesteld auto-eenrichtingsverkeer alle kansen / zuurstof om uit te groeien tot een veilige fietsas. Daar is nog veel werk aan. Dat kan -mits voldoende zorg, ook op de andere delen / straten- een belangrijke fietsruggengraat van en naar Melle worden. Zo moet het veel te smalle (heraangelegde) stuk Oude Brusselseweg tussen Louis Van Houttestraat en Sasstraat opnieuw aangepakt. De knip van de Ankerslaan maakt de Gentbrugse “vijfhoek” overzichtelijker en autoluwer. Ook dàt zal deze fietsas ten goede komen.

Zo land ik vrij dicht bij een genuanceerde conclusie: dit zijn geen state of the art fietsvriendelijke wijkmobiliteitsplannen. Zoals het nu leest: een stapje daarheen. Naar mijn aanvoelen: een te klein stapje. In sommige straten en kruispunten: een grote stap. In andere: kleine stapjes of geen stap. In sommige wijkdelen zal de autodruk van doorgaand autoverkeer fors afnemen. Andere straten blijven vermoedelijk auto-streetcanyons.

Er blijven veel vragen open. Voor de mensen die nu al dagelijks fietsen wordt het in globo beter. Ik herhaal de vraag: welke modal shift zal hier uit voortkomen? Zal het voldoende zijn om mensen hun fietsangst te doen overwinnen? Of ben ik net als bij het Circulatieplan in 2017 niet optimistisch genoeg? The proof of the pudding is in the biking.

%d bloggers liken dit: