Home

Valtroost

10 september 2019

Onlangs was het hier het jaarlijkse straatfeest. Ik besloot om niet nogmaals dezelfde foto’s te nemen. Niet nogmaals de uitgelaten vreugde van spelende kinderen. Niet nogmaals de verbazing dat een straat méér kan zijn dan een verzameling rijdende en geparkeerde auto’s. Niet nogmaals die kleine en zeer kleine kinderen hun plezier van het slalomfietsen. Niet nogmaals. Behalve die ene op haar loopfietsje. Wat een evidente souplesse:

31aug19, Toekomststraat

Het evenwicht houden op twee wielen is geen evidentie. Je moet het leren. Naast het kirrende plezier en de zoevende souplesse is er op elk straatfeest ook wel waterputdiep kindergekrijs te horen, annex bloederig geschaafde knieën. Lopers en fietsers vallen wel eens. Dat is een evidentie. Ook volwassenen. En op asfalt of beton komen daar piepkleine steentjes in de knie bij. Ergens in de fotokast zit een foto waarop ik als kind poseer op een pony. Eén knie is onzichtbaar. Alle aandacht wordt -willen of niet- naar de knoert van een rode vlek op de zichtbare knie getrokken. Asfalt op speelplaatsen is ongenadig. En maar lachen op de foto.

Soms zie je mensen vallen. Zomaar, denk je. Dan ga je helpen. “Gaat het?” is de meest gestelde vraag. “Ca Va?” is de onderkoelde versie daarvan.

16aug19, Kattepad

Als de mama net bezig is met valtroost zijn woorden overbodig. Mama is er. Lachen moet niet. Luid wenen màg. En mamas valtroost is de beste troost.

16aug19, Kattepad

Een collega wou afgelopen week verhuizen. Het wordt toch 2 weken later. Al bij al is zijn verhuis minstens drie maand later dan gepland. Wie ooit verbouwd of gebouwd heeft kent de relativiteit van de planningen van aannemers. En van de wisselende kwaliteit van sommige aannmers. Zo was er die aannemersknecht die de chape goot zonder de stelling van de schrijnwerker weg te halen. Reken uit de tijdswinst.

06sep19, Melopee, Schipperskaai

De nieuwe school Melopee aan de Oude Dokken is niet klaar. Het wordt (momenteel) 4 november in plaats van 2 september. Jammer voor de school en de kinderen. Hopelijk is tegen 4 november ook de fietsinfrastructuur erheen state of the art klaar, want ook daar is er nog werk aan de winkel. Zoals we hier lazen is een degelijk breed tweerichtingsfietspad om Antwerpsesteenweg te verbinden met de Dampoort een must. Dat sluit dan aan bij het toekomstig fietspad op de Kleindokkaai, dat dan weer aansluit op de Schipperskaai.

08aug19, Kleindokkaai

Aan dat fietspad langs de Kleindokkaai wordt momenteel gewerkt. Vrijdag werd een groot deel van het “karrenspoor” langs de gevels getrokken. Dat zou dienen voor het bestemmingsverkeer.

06sep19, Kleindokkaai

Eén van de werkmannen beantwoordde mijn opgestoken duim met: “Wen emmen ons best gedoon!”, gevolgd door een grote glimlach.

06sep19, Kleindokkaai
06sep19, Kleindokkaai

Het fietspad zelf komt grotendeels aan de kant van het water.

30aug19, Kleindokkaai
30aug19, Kleindokkaai

Als je de pinnen in de grond mag geloven wordt het fietspad voorbeeldig breed:

03sep19, Kleindokkaai
03sep19, Kleindokkaai
03sep19, Kleindokkaai / Schipperskaai

Het potentieel van deze fietsas is zeer groot. Ik ga ervan uit dat het hier binnen 3 à 5 jaar een dominante fietsas is met als bestemmingen in noordelijke richting Muide, Meulestede, Oostakker, Wondelgem en Seleskest. Op wat er nu (nog maar) aan paden ligt wordt in de spitsuren al druk gefietst:

03sep19, Kleindokkaai / Schipperskaai
03sep19, Kleindokkaai / Schipperskaai
03sep19, Kleindokkaai / Schipperskaai

Ik ben benieuwd hoe de aansluiting met de Dampoort zal verlopen. Het zal doorboven op het fietspadkruispunt in de spits vaak zéér druk worden.

03sep19, Kleindokkaai / Dampoort

Dit fietspad is met stip één van de strategisch best gekozen fietsprojecten van het ogenblik. Als dit fietspad er ligt zal één van de meest onmogelijke fietsplekken van Gent omgetoverd zijn in één van de meest toekomstgerichte fietspaden van Gent. Dit pad zal de bewoners van het noorden van Gent helpen om de werf van de Verapazbrug, Muidelaan en Dok Noord aan te kunnen. Want hoe méér mensen er op de fiets zitten, hoe méér plaats er over blijft voor wie de auto ècht nodig heeft. Win-win. Acht jaar geleden begreep ik totaal (maar dan ook totààl) niet waarom die Bataviabrug prioritair was. Nu wel. De puzzelstukken raken gelegd.

16aug19, Kleindokkaai

We schreven hier vaak al over stadsmuren: brede autowegen die het voor voetgangers en fietsers en ook voor auto’s onveilig oversteken maken. Viel er weer eens een dode voetganger, dan koos de wegbeheerder soms voor het afschaffen van de oversteekplaats als oplossing. Zo werd een automuur nog méér muur. Autodoorstroming als topprioriteit. Agentschap Wegen en Verkeer beheert het merendeel van dergelijke wegen, en is zelden enthousiast over vragen naar extra verkeerslichten.

Waterwegen en Zeekanaal, sinds vorig jaar opgegaan in De Vlaamse Waterweg, heeft al decennia dezelfde mentaliteit. Dat is reeds zo van in de tijd dat het onderdeel was van de Belgische administratie. Botendoorstroming als topprioriteit. Zelfs als er gemiddeld één schip per dag passeert: de Vlaamse Waterweg wil in Gent alleen hoge vaste bruggen, géén vlakke mechanische bruggen. En dan is er Infrabel, voor wie treindoorstroming de topprioriteit is. Zij willen alle overwegen afschaffen, en deels vervangen door tunnels en bruggen. Daar zit telkens een interne logica achter, en een prijskaartje. Het zijn mentaliteiten die decennialang een autologica hanteerden. Langzaamaan, zéér langzaamaan, schuift de logica op richting fietsers en voetgangers.

Het kanaal Gent-Terneuzen is een economische ruggegraat met een eeuwenoude geschiedenis. In de loop der jaren duwde de industrie de bewoning en landbouw langzaam maar zeker weg van zijn oevers. Samen met de ontwikkeling van het Kluizendok begon ook de ontwikkeling van buffergebieden. Dit weekend open één van die gebieden officiëel: het park in Doornzele. Meer info hier.

We kennen allen de bruggen van Zelzate en Meulestede, en de veren van Langerbrugge en Terdonk. In Langerbrugge en Terdonk zijn de landhoofden van de vroegere bruggen nog zichtbaar. De veren zijn voor fietsers van immens belang. Ze zijn belangrijk voor de werknemers in de haven. En ze verbinden de bewoners van Evergem (en verder) met de bewoners van de Gentse Kanaaldorpen en die van Lochristi en Wachtebeke. Tot nu toe ontbreekt tussen de veren en de R4 comfortabele en veilige fietsinfrastructuur. Je ziet er dus hoofdzakelijk assertieve fietsers, die durven laveren tussen de vele vrachtwagens.

Toen de eerste plannen voor een Vlaams hoofdfietsroutenetwerk uitgetekend werden skipten de ambtenaren simpelweg de Gentse haven. Te hopeloos. Zo’n 10 jaar later werd de ambitie bijgesteld. De 2 verbindingen via de veren kregen een aparte fietsnelwegnaam: de F401 en de F402.

Op de F402 loopt momenteel de (complexe) werf om naast de Langerbruggestraat een vrijliggend tweerichtingsfietspad aan te leggen. Het Havenbedrijf is de trekker. Have a look! We beginnen aan het veer van Langerbrugge:

24aug19, Langerbruggestraat
24aug19, Langerbruggestraat
24aug19, Langerbruggestraat
24aug19, Langerbruggestraat

De tijdelijke asfalten hellingetjes om de boordsteen te overwinnen zijn breed en egaal.

24aug19, Langerbruggestraat
24aug19, Langerbruggestraat
24aug19, Langerbruggestraat / Kanazawastraat
24aug19, Langerbruggestraat / Kanazawastraat (richting kanaal)
24aug19, Langerbruggestraat / Kanazawastraat (richting Oostakker)
24aug19, Langerbruggestraat
24aug19, Langerbruggestraat
24aug19, Langerbruggestraat

Ik kijk uit hoe men het nieuwe tweerichtingsfietspad op een veilige en comfortabele manier laat aansluiten op de rotonde aan de R4. Komen daar verkeerslichten?

24aug19, Langerbruggestraat

Die rotonde wordt door fietsers, waaronder veel werknemers van Volvo, als onveilig en deels als oncomfortabel beschouwd, maar dat is een ander verhaal.

Het fietspad in aanleg zal met open armen ontvangen worden. I just can’t wait, en ik weet dat we met velen zijn. Daarna is het hopelijk snel de beurt aan de verbinding tussen Mendonk en Doornzele, het stuk F401 op deze oever van het Zeekanaal: de Moervaartkaai.

Wurmen (2)

5 september 2019

Het was een bijzondere situatie. De scholen zijn begonnen, en op dag twee was ook de autofile terug in de straat. Terug van weggeweest. Ik vertrok naar het station. Terwijl ik uit de deur stapte passeerde een moeder en twee kinderen op de fiets. De file vernauwde. De moeder zocht heil op het voetpad, van waar ze met arendsoog haar kroost op de fietssuggestiestrook volgde. Het leek of ze haar kinderen vroeg om ook op het voetpad te fietsen, maar dat kan mijn interpretatie van haar zéér bezorgde klank- en lichaamstaal geweest zijn. In ieder geval: de kinderen gaven geen krimp, en wurmden zich een weg tussen de autospiegels.

03sep19, Toekomststraat

De vorige Wurmen dateert van 21 februari 2012

Men neme een nieuwe woonwijk, en een tweerichtingsfietspad. Als dat fietspad aan de overkant van de straat ligt, en er ligt nog een flink gazon tussen straat en fietspad, dan heeft die woonwijk een onaantrekkelijke fietsverbinding.

De Grote Wede, de woonwijk op de vroegere houtzagerijsite op de Waterkluiskaai, zat in zo’n situatie. Vandaag pas zag ik dat woonwijk en fietspad verbonden zijn. (Hoe lang ligt het er al?)

02sep19, Waterkluiskaai
02sep19, Waterkluiskaai

Het korte verbindingspad is 3 meter breed, in klinkers, en eindigt conisch op het hoofdfietspad. Ik vergat te kijken hoe vlak de aansluiting met de autostraat is. Goed dat de stad ook inzet op zo’n kleine, verbindende projecten! Langs de Gewestweg R4 liggen zo nog vele mogelijkheden om woonwijken te verbinden met een fietsas.

02sep19, Waterkluiskaai

Het drukke fietspad waar het op uitkomt is nog geen 10 jaar oud, en 2 meter smal.

02sep19, Waterkluiskaai
02sep19, Waterkluiskaai

Ook het vervolg op de Jan Delvinlaan is 2 meter, maar doordat er geen woekerende planten zijn voelt het breder.

02sep19, Jan Delvinlaan

Het asfalt is comfortabeler dan de klinkers op de dijk. Aangezien de stad bredere paden begint aan te leggen zal ook dit pad op termijn wel eens breder heraangelegd worden, denk ik. Dat is een deeltje van de oplossing voor het groeiende spanningsveld tussen snelle en trage fietsers. Het was op dit pad dat een goeie twee jaar terug een racer een klein kind op de fiets toucheerde, waardoor het kind viel. De racer vloog verder. Mijn uitgangspunt: zoals automobilisten hun snelheid horen aan te passen aan fietsers, en fietsers hun snelheid horen aan te passen aan koning voetganger, zo horen snelle fietsers zich aan te passen aan trage fietsers. Racen is voor in de piste.

Jan schreef begin augustus 2 fietsbulten over het Westerringspoor. Later in deze reeks geven we hierover nog een update. Vanuit het Westerringspoor kan je sinds kort doorheen de Wondelgemse Meerssen richting Wondelgem fietsen. De aansluiting met de Driemasterstraat is helemaal klaar. In juni 2019 was het nog behelpen, zie deze Fietsbult van 7 juni. En voila! Oef! Het is -oef- af!

16jun19, Pakketbootpad
16jun19, Pakketbootpad
16jun19, Driemasterstraat
16jun19, Driemasterstraat

Volgende stap: de Driemasterstraat kasseivrij?

Ook aan het andere uiteinde van het Pakketbootpad, waar het aan de spoorwegovergang tussen de BuitenSingel en Hakkeneistraat aantakt op het Westerringspoor, is de situatie anders geworden. De spoorwegovergang louter voor fietsers en voetgangers lijkt nu helemaal afgewerkt, en op de Buitensingel hebben fietsers er nu voorrang op het autoverkeer:

16aug19, Buitensingel
16aug19, Buitensingel

Zou een accentverlichting het niet extra… accentueren?

16aug19, Buitensingel

Het heeft er zeer lang – om precies te zijn: 8 jaar- geduurd om van de antieke situatie effectief een degelijke fietsroute te bouwen. Wie wil zien hoe het er in 2013 in deze zone uitzag kan op deze Fietsbult terecht. En dit was 2011. Een wereld van verschil met vandaag. Nu is het hier nog wachten tot de antieke Hakkeneistraat onder de schop gaat. Of blijft het eeuwig wachten op de Lijn, die hier al jàààren een tramspoor plant?

16sep13, 11u02, Hakkeneistraat
11maa18, Hakkeneistraat

De Hakkeneistraat is aan deze kant van de Brugsevaart dè missing link in het Westerringspoor. Dat zie je helder op deze kaart van het grandioze OpenStreetMap. De blauwe stippellijntjes zijn de bestaande fietspaden:

Hier waren we dinsdag al: de Botestraat. Achter en onder mij ligt het resultaat van fase 1 van de wegenwerf. Voor mij ligt de laatste fase: het deel van de Botestraat dat aan de beurt komt nà de afwerking van de Groenestaakstraat.

16aug19, Botestraat / Gaverstraat

De straat naar rechts is de Gaverstraat, en die zit mee in dit grote wegenproject.

16aug19, Gaverstraat

Het is een buurt die ik niet ken. Op de wegenkaart zie je dat er op een klassiek haakse manier verkavelingen tegen elkaar geplakt zijn. Op Google Maps zie ik een brede grijze autodominante straat:

Een beetje zoals deze straat, een zijstraat van de Gaverstraat:

16aug19, Helmkruidstraat

Ook hier: fietspaden in beton, autostraten in asfalt.

16aug19, Gaverstraat / Zwembadstraat

De overgangen tussen de twee voelden raar, leken slordig aangelegd en opgelapt met wat extra asfalt:

16aug19, Gaverstraat / Zwembadstraat

Stupid me! Er mankeert nog een eindlaag van het asfalt, en in tussentijd is voor fietsers een tussenologisch attent tussenoplossingske.

16aug19, Gaverstraat / Zwembadstraat

Het kruispunt met de Marie Curiestraat begrijp ik niet zo goed:

16aug19, Gaverstraat / Marie Curiestraat

De Gaverstraat loopt nog eventjes verder tot aan het grote beest de R4. Onderweg kan je afslaan naar de nieuwe fietspaden in het bufferpark tegen de R4:

16aug19, park naast R4

Meer info over deze fietspaden lees je in deze Fietsbult. Hier komt (misschien?) een fietsbrug over de R4, vandaar deze heraanleg vermoed ik. Dit stukje Gaverstraat voelde wat onveilig door snel autoverkeer. Waarschijnlijk zit hier nu via de Buntstraat sluipomleidingsverkeer voor de wegenwerf Groenestaakstraat, en komt dat (hopelijk) later in orde.

16aug19, Gaverstraat

Einde der werken in najaar 2019 is onmogelijk. Dat wordt ergens in 2020.

16aug19, Gaverstraat

Conclusie ook hier: een immense verbetering, en te monitoren hoe het na de werven er verder loopt. Detail – mocht het u nog niet opgevallen zijn- de natuursteen rotsen dienen om sluipparkeren te verhinderen. (zie dit artikel in De Gentenaar)

%d bloggers liken dit: