Home

De spadesteek

6 april 2018

Hoe komt het dat een mens beslist om vanuit een passief lidmaatschap van de Fietsersbond de stap te zetten naar een engagement als actieve vrijwilliger?
In mijn geval waren het emoties.
Daar schreef ik 10 jaar geleden dit over.
Het vervolg hierop las je in april 2017.
Het was dan ook met zéér gemengde gevoelens dat ik op 1 maart foto’s ging nemen van de eerste spadesteek van de fiets- en voetgangerstunnel aan Dampoortstation.
Droef tot onderin mijn maag omwille van het ongeval van Nikita Everaert.
Dit drama toonde de diepste angst uit mijn leven.
Ik ben een mens die leeft zonder geweld, maar sinds 2002 leefde ik in het volste besef dat mocht één van mijn kinderen in een verkeersongeval sterven, de kans reëel was dat àlle stoppen boven en onder mijn strottenhoofd zouden doorslaan.
Het ongeval met Nikita herinnerde me daar elke seconde aan.
En net in àl die emoties ging de symbolische spade in de grond voor de nieuwe spooronderdoorgang die een déél van Sint-Amandsberg -fietsers èn voetgangers- een veilige oversteek van de stadsmuur R40, èn een veiliger verbinding met het Dampoortstation bezorgt.

01maa18, Gandastraat

01maa18, Kasteellaan

01maa18, Kasteellaan

01maa18, Kasteellaan

01maa18, Kasteellaan

01maa18, Kasteellaan

01maa18, Kasteellaan

01maa18, Kasteellaan

Naast de droefheid was er dus ook blijheid.
En opluchting.
En nog wat tegenstrijdige gevoelens.
Waaronder respect voor schepen van Mobiliteit Watteeuw, zijn kabinet en administratie.
De meeste realisaties in beton, baksteen of staal die een schepen of minister opstart worden “geoogst” door zijn/haar opvolg(st)er.
De incrowd weet dat.
De administratieve molen is complexer dan ooit, en daardoor trager dan ooit.
Tenzij een project topprioriteit is, en geen tegenslag kent (zoals de fietsersbrug over de Watersportbaan).
Deze tunnel werd reeds lang verlangd, en in deze bestuursperiode eindelijk onderhandeld, beslist èn opgestart.
Naar Chinese normen ging het traag.
Naar Belgische normen bliksemsnel.
Een schepen/minister is dus meestal de uitvoerder en finale lintjesknipper van de projecten van de voorganger.

01maa18, Kasteellaan

01maa18, Dampoort

Naast de Aldi komt een tweerichtingsfietspad tot aan de Dendermondsesteenweg:

01maa18, Dampoort

Het was uitkijken hoe snel de werf van start ging.
Officiële plakkatenstartdatum was 5 maart:

01maa18, Kasteellaan

Naast het obligate werfcontainers plaatsen en wat klein kabelspeurwerk bleef het een maand stil op de werf.

21maa18, Dampoortstation

21maa18, Dampoortstation

En kijk, exact een maand na de officiële start ging ook de mechanische spade in de grond:

05apr18, Dampoortstation

05apr18, Dampoortstation

05apr18, Dampoortstation

05apr18, winkelcentrum Dendermondsesteenweg

Bijvijlen

26 maart 2018

Fietspaden ontwerpen is een vak apart.
Idem voor de uitvoering.
Het is méér dan een taart bakken (met alle respect voor bakkers en keukenprinsen en -prinsessen).
Bochtstralen.
Correcte breedtes.
Etcetera…
Het Keizerpark was een godsgeschenk voor fietsend Gent èn Gentbrugge èn Ledeberg.
Het is een autovrije as om de stadsmuur R40 te dwarsen.
De LF (lange afstands fietroutes) en de knooppuntroutes passeren er.
Maar on the spot waren er manco’s.
In 2013 werd aan de afwatering gewerkt.
Nu worden de bochten aangepast:

23maa18, Keizerpark

23maa18, Keizerpark

23maa18, Keizerpark

23maa18, Keizerpark

23maa18, Keizerpark

23maa18, Keizerpark

23maa18, Keizerpark

Helaas passeerden er ook de onnozelaars van dienst:

24maa18, Keizerpark

24maa18, Keizerpark

24maa18, Keizerpark

Duimen dat ook hier een verbreding komt:

23maa18, Keizerpark

Zout

15 februari 2018

Soms komen er onderweg onverwachte vragen bij mij op. Zoals die zondag twee weken geleden:

4feb18,9u14, Coupure

Zou een zoutstrooimachine als één of als twee fietsen meetellen?

Niemand ambetant

2 februari 2018

Misschien schreef ik het al in 2011 of 2012 of 2015: het visuele spektakel van zo’n Lichtfestival maakt me ontroerend vrolijk.
Niet alleen door de tientallen creatieve manieren waarmee artiesten met licht een verhaal vertellen, maar ook door het menselijk spektakel.
Duizenden -excuus: tienduizenden- mensen van àlle leeftijden, van àlle nationaliteiten, en van àlle sociale lagen van de mensheid stappen doorheen een stad.
Honderden open monden maken dat de menselijke 37° Celcius méér dan anders de winterse straten een paar graden opwarmen.
Dat er amper mechanische geluiden van motoren te horen zijn is daar de lichtgevende slagroom bovenop.

Ik was nieuwsgierig hoe het huwelijk van de Gentse fietsers met deze internationale massa stappers zou verlopen.
Zoals te verwachten: ze kennen mekaar en respecteren elkaars tempo.
Heldere, respectvolle communicatie zorgt voor een rustig sjabloon om zich te verplaatsen.
Voetgangers worden verzocht het parcours in één bepaalde richting af te leggen.
Fietsers worden regelmatig verzocht om voetganger te worden.
Perfect sfeerbeheer.

31jan18, Kemelbrug

31jan18, Kemelbrug

31jan18, Kemelbrug

31jan18, Kemelbrug

31jan18, Dampoortstraat

Maar de fietsen worden niet geweerd.
Want fietsen zijn vaak een soort van buggy waarmee kinderen van oooooh! een draak! naar AAAHH! EEN BRAND! gebracht worden:

31jan 18, Woodrow Wilsonplein

De organisatie had aan àlles gedacht.
Fietsstraat de Volderstraat wordt voor de gelegenheid doorgeknipt.
Net tussen de smalle Magelein- en Kalandestraat stropt de lichtzoekende voetgangersstroom het meest.
De organisatie was erop voorzien, en vroeg fietsers op deze korte dwarsing om af te stappen:

31jan18, Voldersstraat

31jan18, Voldersstraat

31jan18, Voldersstraat

Nog een kleine waarschuwing.
De knip aan het kruispunt Kortemeer / Volderstraat is tijdelijk opgeheven.
Daar is het uitkijken voor het onverwachtse:

31jan18, Voldersstraat

Hoop

11 januari 2018

2017 eindigde pikzwart: er vielen twee fietsdoden op één maand tijd.
Komende maanden volgen dus twee droeve dodenwakes.
Twee mannen.
Twee veertigplussers.
Na twee zo’n drama’s is het verdomd moeilijk om 2017 een positief Gents fietsjaar te noemen.
Maar objectief bekeken is er veel positiefs gebeurd, en staat er veel op stapel.
Er gebeurt genoeg om èlke dag een Fietsbult te vullen met werfnieuws.
De krant De Gentenaar inventariseerde eind mei 2017 zo’n 65 fietsinfrastructuurprojecten.
Welke werven zijn daarin beloofd / aangekondigd voor 2018?
– De Papiermolenstraat, een verbinding tussen de Nekkerputstraat en het Westerringspoor.
– De Oud-Strijderslaan in Malem, alweer een aantakking op het Westerringspoor.
– De brug over de Watersportbaan, een vervolg op wat er nu ligt qua Westerringspoor (start: mei 2018)
– Vissersdijk – Aan De Bocht, flaneren langs de Leie.
– Fietsstraat Coupure Links, nu moet het er ècht van komen.

– Fietsonderdoorgang Nieuwewandeling, het vervolg op de Rozemarijnonderdoorgang
– De vervanging van de Tweegatenbrug, je weet wel, die brug met die grote plas tussen Nieuwewandeling en Bargiebrug
– Een renovatie van de hopeloos verouderde onderdoorgang Ekkergembrug, van de Leiekaai onder de Rooigemlaan naar Malem
– De start van de werken aan (fietsstraat) Bagattenstraat, Savaanstraat en tussenstraatjes.
– Het overzicht vermeldt geen jaartal bij de afwerking van de aansluiting tussen Zuid en de fietsenstalling van de Krook via de Albertina Sisulubrug… die werken zijn volop bezig.

08jan18, de Krook

– Steve Bikobrug, tussen Krook en Brabantdam. Aan de breedte op de PR-afbeeldingen te zien is dit eerder een voetgangersbrug. Even afwachten wat de realiteit wordt.
– Onderdoorgang Sint-Lievenspoort, het gevaarlijkste punt van Gent. Het zal voor fietsers een immense verbetering worden, maar aangezien dit project ook een extra autorijstrook inhoudt zal er in fietsroutes geknipt worden, en vrezen we dat het niet voor àlle fietsers die dit kruispunt benutten een verbetering wordt. Afwachten.
– Fiets- en voetgangersbrug Stropkaai naar Zuiderpoort.
Burggravenlaan / Stropbrug / Achilles Heyndrickxlaan, één van de drukste fietsassen van Gent. De Stropbrug heeft geen alternatieve fietsroute, tenzij de fiets- en voetgangersbrug Stropkaai naar Zuiderpoort reeds klaar is.
– De Hundelgemsesteenweg is reeds bruikbaar, en wordt in 2018 verder afgewerkt. Wàt een verbetering! (Ledeberg)

– De Dendermondsesteenweg… . Dit wordt geen vervolg op de heraanleg tussen Dampoort en Heernisplein. Weg met de streefbeeldstudie uit begin deze eeuw. De voetpaden zijn vernieuwd, en in 2018 volgt de bovenlaag van het asfalt. En fietssuggestiestroken. Afwachten wat dàt wordt: een zwaktebod of geslaagd low budget-pragmatisme? (Sint-Amandsberg)
– Fietsstraat Oude Brusselseweg heeft 2017 niet gehaald, dus 2018? (Gentbrugge)
– Er komen fietspaden en suggestiestroken als onderdeel van de heraanleg van Braemkasteelstraat en Emanuel Hielstraat (Gentbrugge)…
– … en betonstroken naast de kasseien van de Koningsdonkstraat (Gentbrugge)
– Moscou / Arsenaal, de meest versleten/verwaarloosde hoek van Gent, krijgt fietspaden bij de heraanleg van Peter Benoitlaan, Jules de Saint-Genoisstraat, Gontrodestraat en Biebuycklaan.

– De Parkbosbruggen… tatààà! De Pinte wordt vlot bereikbaar/befietsbaar. De mannen en vrouwen van de Groendienst zullen bij zijn.
– De al decennia geleden beloofde tunnel onder de sporen aan de Dampoort. Het wordt een poort naar een flink deel van Sint-Amandsberg, Oostakker en Destelbergen. Omgekeerd: een fietspoort naar de Centrumstad èn het Dampoortstation.
– De Gandastraat kreeg reeds een paar aanpassingen, maar werd in 2017 geen fietsstraat. 2018 dan maar.
– De Verapazbrug, en het eeuwige zinnetje “als alles volgens plan verloopt starten de werken in…”. We kijken bezorgd naar het resultaat van het kruispunt met de Afrikalaan.
– Nog zo’n project dat riskeerde om een monster van Loch Ness te worden: de Meulestedebrug. Zal het er nu ècht van komen? In het huidige ontwerp wordt een fietsonderdoorgang langs het water voorzien. Waarvoor merci!

Oostakkerdorp, het hart van deze slaapstad nokvol auto’s, ziet eruit als het eerste hoopvolle fietsvriendelijke project in Oostakker. We zijn niet wild van de huidige heraangelegde straten, waar massa’s nutteloze parkeerplaatsen ingetekend èn uitgevoerd werden, eerder teleurgesteld. Fietspaden? Waar?
– De EDUGOcampus aan de rotte Sint-Jozefstraat wordt eindelijk-eindelijk-eindelijk aangepakt. Het protoptype van decennialange verwaarlozing door de vorige stadsbesturen. Hoe fietsonvriendelijk kan/kon een schoolomgeving zijn? Benieuwd naar het ontwerp, het tweede teken van Oostakkerse hoop … .
– De werken aan de Groenestaakstraat en Botestraat zijn normaal gezien deze week gestart (ipv in 2017). (Wondelgem)

Het volledige overzicht uit mei 2017 kan je hier lezen.
Deze 28 (van de 65) projecten geven hoop op een beter befietsbare stad, met dank aan de vele administraties en politieke nivo’s.
Het kost geld, en met deze slagkracht zal het ook renderen.
Het goede nieuws is dat er nog mèèr projecten in uitvoering zijn.
Morgen of overmorgen toont Fietsbult zo’n verborgen, groot project.
Het is een project waar de fietstoets toegepast is.
Grondig èn degelijk.
Dit is een tip van de sluier:


Helaas staan er ook een paar Fietsbulten in de stijgers over hoe-is-het-toch-mogelijk-situaties.
Hoop en wanhoop zijn familie van elkaar.

4 nieuwe fietsstraten ontbreken in het lijstje van de Gentenaar uit mei 2017: het lint Muinkkaai, Isabellakaai, Stropkaai, en de ventweg aan de Hundelgemsesteenweg.
En de fietsstraatas Henegouwenstraat-Volderstraat krijgt nieuw (rood?) asfalt.
Deze grote lijst wil ook zeggen: er zal her en der hinder zijn voor fietsers.
Maar vooral: het zal een broodnodige verbetering van de Gentse fietsinfrastructuur opleveren.
Wie de lijst bekijkt ziet dat er in fietsroutes gedacht wordt, en aan fietsroutes gewerkt wordt.
Dat is bijna èven belangrijk als de kwantiteit.
Hoop voor de toekomst.

Zonder ondankbaar te willen zijn: het mag nòg méér zijn.
Het thema Mobiliteit beroert onze maatschappij, met dank aan het succes van het grote beest, de auto, dat in zijn eigen staart bijt.
De dynamiek van het huidige stads- en provinciebestuur om fietsers respectvolle infrastructuur onder de wielen te schuiven mag niet stoppen.
Het is een deel van de oplossing.
Het zal nog een paar bestuursperiodes duren voor de Terneuzense collega’s van het Gentse Havenbedrijf North Sea Port onbevreesd Gent komen befietsen.
Maar kijk, dààr hebben ze het warm water al uitgevonden.
Laat die kennis maar komen… .
En: het Circulatieplan heeft getoond dat gedurfde keuzes ook een grote -ahum- “fietsstap voorwaarts” kunnen betekenen.
Dergelijke keuzes zijn buiten de R40 evenzeer gewenst.
Niet enkel voor de fietsers, maar evenzeer voor de voetgangers, de taxi’s, De Lijn en de algemene leefbaarheid.
Auto’s blijven gewenst, als nuttige instrumenten.
Niet als hoofdtransportmiddel voor iedereen en voor èlk doel.
Net als binnen de R40 zal er één à twee jaar gemord worden.
Net als binnen de R40 zal een groot aantal mensen opgelucht ademhalen dat het èindelijk zover is.
En net als binnen de R40 zal het voor àlle weggebruikers één à twee jaar wennen zijn, voor de een wat meer als voor de ander.
Het vraagt tijd om je in een vernieuwd woonhuis of werkplek 100% comfortabel te voelen.
Dat is niet anders in een vernieuwde “verplaatsingsomgeving”.
Het zal vooral zaak zijn om de forse groei aan fietsers niet op de oude smalle strookjes te houden, maar op een rationele manier de ruimte te geven.
Respectvolle infrastructuur zal mobiliteitsrust creëren.

Bedtijd.
Afronden met een herhaling van wat Frans gisteren schreef over de éven belangrijke kleine werfjes:
Fietscomfort zit soms in een detail. In het midden van het beboomde gedeelte van de Groendreef vertoonde het fietspad sinds jaren een serieuze bult onder druk van een stevige boomwortel. Bij mooi weer nauwelijks zichtbaar, bij regen een dam met een brede plas. De technische dienst heeft dit net geëffend. Een fietsbult minder. Applaus!

2018 in de steigers

31 december 2017

Er zit evolutie in het denken over de fiets. De opvatting dat de fiets niet zozeer deel is van het probleem van mobiliteit maar wel van de oplossing wint veld. Bij overheden zoekt men naar harde argumenten die mensen moeten overtuigen om te fietsen. Eén van de hardste argumenten is uiteraard: beton. Door de evolutie in het denken wordt er beduidend meer geïnvesteerd in fietsinfrastructuur dan vroeger.

Aan sommige projecten ziet men de sporen van de lange tanden waarmee de ontwerper zich in zijn taak vastbeet (AWV!); andere vertonen duidelijke beginnersfouten. Maar toch: als we voor 2018 alle fietsers een steeds betere, steeds veiliger en steeds meer comfortabele weg toewensen dan is dat geen ijdele wens. Daarom eindigen we 2017 met een paar fotootjes van bruggen die in 2018 hopelijk uw fietsleven aangenamer zullen maken.

26dec17, 15u12, Parkbosbrug

26dec17, 15u12, Parkbosbrug

17nov17, 13u10, Scheldebrug Wetteren

17nov17, 13u10, Scheldebrug Wetteren

AWV en licht

23 november 2017

Het Agentschap Wegen en Verkeer (AWV) heeft de afgelopen jaren geen fietsvriendelijke reputatie opgebouwd.
Geen geld hebben voor standaard lage fietsverkeerslichten, maar wèl om fietsoversteekplaatsen weg te frezen?
Tja, zo bouw je verder aan een reputatie van autoverkeeradministratie.
Zoals we ooit leerden van Mikael Colville-Andersen, de “Richard Dawkins van het fietsen”: lang geleden kregen ingenieurs van politici een mandaat om verkeersonveiligheid op te lossen, en ze doen dat wereldwijd niet door keuzes te maken, maar door -vaak dure- betonconstructies.
Zo werd “wegenbeleid” decennia geleden synoniem voor “autodoorstromingsbeleid”, met dank aan de toenmalige politici en topambtenaren.
Analyses van menselijk gedrag annex een toekomstgericht èn integraal mobiliteitsbeleid waren niet aan de orde.
Mathematische modellen die autofiles al dan niet voorspelden bleken soms/af en toe/vaak fout.
En wat we ook merkten: analyses werden gemaakt op basis van de cijfers van gisteren en vandaag, niet op basis van een gewenste stad van morgen.
Zo krijg je in een autodominante omgeving nooit een performante fietsvriendelijke infrastructuur.

Jullie, geacht fietsbultpubliek, zijn vaak bikkelhard voor AWV.
Naar mijn gevoel: soms té hard.
Want elke organisatie kan evolueren.
Elke.
Een reputatie is vaak hardnekkiger dan de realiteit.
Net deze week meldde Frans dat de nieuwe verkeerslichten van de Drongensesteenweg met het Westerringspoor nu ook laag geplaatste fietsverkeerslichtjes kregen.
Kleine hint: zou het niet véél goedkoper èn minder arbeidsintensief zijn om zo’n kleine lichtjes van bij aanvang standaard te voorzien bij elk fietsverkeerslicht?
Voor zij die twijfelen, als volwassen fietser kijk je zo naar een hoog verkeerslicht:

20maa17, nieuwe lichten Kasteellaan

20maa17, nieuwe lichten Kasteellaan

(Idem voor de stad Gent trouwens: de nieuwe verkeerslichten op de De Pintelaan mankeren de lage lichtjes)
Met de instroom van jonge mensen is er ook een instroom van ander ideeëngoed.
Het was dan ook goed nieuws toen Agentschap Wegen en Verkeer een paar jaar geleden verklaarde dat zij wensten het Gentse Mobiliteitsplan te volgen.
Zo krijg je één concept, geen optelsom van compromissen tussen administraties.
In de loop der jaren gingen we als Gentse Fietsersbond het gesprek aan.
Mijn persoonlijke ervaring: de organisatie toont steeds meer een gedragen fietsvriendelijkheid.

De basisvraag van Fietsersbond Gent aan gelijk welke (van de vele) administratie(s) is steeds meer: wat doet uw organisatie om meer mensen op de fiets te krijgen?
De fase dat we als Fietsersbond telkens opnieuw infrastructuur moeten eisen is bijna voorbij.
De discussie verschuift steeds meer naar een vraag om naast kwantiteit vooral ook kwaliteitsvolle en toekomstgerichte infrastructuur uit te bouwen.
Je merkt dat administraties -vergeleken met vijf jaar geleden- hun best doen, maar gaan voor kwantiteit.
Terwijl goede fietsinfrastructuur zorgvuldig detailwerk vraagt.
Er is nog werk aan de winkel.
De vlakheidsnorm.
Bochtstralen.
Breedte van fietspaden.
Onderbroken strepen op dubbelrichtingsfietspaden.
Leesbaarheid.
Nog veel meer… .
En -zeer belangrijk- licht.

De situatie op de R4 aan de Ghelamco Arena leek ons (en anderen) ronduit gevaarlijk.
Wat als er ooit voetbalrellen uitbraken, en de supporters via de pikdonkere fietspaden proberen weg te komen?
En: fietsers die op de R4 tegen tegen de autostroom inreden werden vaak verblind door de koplampen van de auto’s.
Iemand (wie?) had het onlangs zijdelings gemeld, en zondag zag ik ze voor het eerst:

19nov17, Binnenring Sint-Denijs-Westrem

Technisch is dit het ei van Columbus.
Gedaan met al die stroomkabels.
Een simpel zonnepaneeltje annex batterij en LEDlampen klaart de energieklus.
Elke paal is een unit.

(Correctie na deze melding)

Als voormalig theatertechnicus was ik benieuwd naar de uitwerking.
Zou het licht aangenaam en gelijkmatig zijn?
Dinsdag na het werk fietste ik een ommetje, en jawel: alles prima in orde.

21nov17, Binnenring Sint-Denijs-Westrem

21nov17, Binnenring Sint-Denijs-Westrem

21nov17, Binnenring Sint-Denijs-Westrem

Een vraag -puur uit nieuwsgierigheid- hoe schakelt het licht aan en uit?
Astronomen klagen vaak over de overdaad aan straatverlichting.
Nu ik de fietspadverlichting vergelijk met de overige armaturen kan ik me daar beter in inleven.
Bekijk de uitval van licht vèr voorbij het doel:

21nov17, Binnenring Sint-Denijs-Westrem

21nov17, Binnenring Sint-Denijs-Westrem

Nog een vraag: wordt dit verder uitgebouwd?
Op de Buitenring zag ik een deel verlicht, een deel onverlicht.
En wie neemt de verantwoordelijkheid voor de pikdonkere op- en afritten?
De stad of AWV?

21nov17, Binnenring Sint-Denijs-Westrem / afrit naast Kortrijksesteenweg

Maar kort samengevat: AWV, knap werk, en doe zo verder!

%d bloggers liken dit: