Merelbekestraat, Melle

Op 11 juni 2018 begon ik met het schrijven van deze post.
Ondertussen gebeurde er van alles, kindjes worden geboren, men verandert eens van werk, een virusje hier en daar, … kortom: het leven.
Heel recent las ik onderstaand berichtje van Fietsersbond Melle op twitter wat mij aan dit verhaal deed denken.
Tijd voor die schop onder m’n gat en de grove borstel door het artikel. Tijd om nog eens op pad te gaan.

Al fietsend haal ik geregeld mensen in, om dan iets verder aan een stoplicht samen aan een stopstreep te staan wachten. Veelal gaat dit gepaard met een glimlach of een hoofdknik, een begroeting onder fiets-genoten. Af en toe ontstaat er een leuk gesprek waar je iets van meeneemt.

Zo fietste ik langs de N9-Brusselsesteenweg, richting Gent. Aan het kruispunt met de Land Van Rodelaan werd ik bijgehaald. “Is dat een camera? “, vroeg ze, wijzend met een vinger naar de bovenkant van haar hoofd. Een positief antwoord hierop leidde tot de logische vraag: “…en wat is daarvan de bedoeling? “.

Terwijl het groen werd en we samen verder fietsten langs het Park De Vijvers door de De Naeyerdreef, somde ik een aantal voor de hand liggende redenen op. Gaande van het vluchtmisdrijf waar ik mee te maken heb gehad en het vaak voorkomende ik had u niet gezien (terwijl de bestuurder aan het gsm-en was achter het stuur) tot het filmen van de reigers of regenbogen in en boven de plassen waar ik langsheen fiets en het gebruik van de beelden om onveilige situaties aan te tonen.

26 mei 2016, Scheldetragel, Heusden (Destelbergen)

Op het thema veilig fietsen wist ze direct in te pikken met een perfect voorbeeld van een missing link. De Merelbekestraat (grondgebied Melle, aan de rand met Gent), was net de reden waarom ze zelf de kinderen met de auto naar een school bracht in Melle.
Weer zo’n typisch verhaal van een onveilige schoolfietsroute die voor meer autovervoer zorgt, wat de route dan weer minder veilig maakt voor anderen die wèl met de fiets gaan.

Na een vraag van haar of ik dat op sociale media post, kon ik enkel wat reclame maken voor de Fietsersbond en mezelf een schop onder de kont geven. De aanzet tot dit artikel was gegeven.

Dit verhaal over een missing link is typerend. Veilige fietsroutes van en naar school en/of werk blijven de essentie om mensen op de fiets te krijgen. Voor fietsers lijkt dit begrip heel anders ingevuld als voor de verantwoordelijke gemeentebesturen. De wensen en de veiligheid van de bewoners, voetgangers en fietsers worden nog steeds te vaak ondergeschikt gemaakt aan het gemak van zij die de auto verkiezen.

Komende van Heusden kan je met de fiets tot aan Melle Leeuw over een fietspad. Het oversteken over de N9-Brusselsesteenweg is geregeld met stoplichten, niet conflictvrij en zeker vatbaar voor vele verbeteringen, maar naar huidige maatstaven zijn de basisvoorziening aanwezig.
Ditzelfde punt is een aankooppunt voor fiets verkeer uit Gentbrugge en -zolang de fietssnelweg F2 niet afgewerkt is- voor fietsers uit Wetteren.

Meteen na dit kruispunt verdwijnen alle fietsvoorzieningen in de Merelbekestraat tot na de rotonde net voor de spoorbrug.

25 juni 2021, N9-Brusselsesteenweg / Merelbekestraat, Melle

Het begin van de Merelbekestraat is breed genoeg om een fietspad te krijgen. De hoeken van deze straat met de N9, Brusselsesteenweg (richting Gent) missen nog een by-pass voor fietsers. Een inrichting die wel voorzien is op de 3 andere hoeken van dit kruispunt.

25 juni 2021, Merelbekestraat, Melle

Al snel wordt de straat wat smaller, doch breed genoeg om parkeervakken op het wegdek te voorzien. Deze parkeervakken zijn gericht op de bewoners via bewonerskaarten of korte bezoeken via parkeerschijf.
Tot aan de Hovenierstraat heeft elk huis hier minstens 1 privéparking en/of een eigen garage.

25 juni 2021, Merelbekestraat, Melle


Na de Hovenierstraat wordt de straat nog iets smaller en hebben minder huizen een privéparking ter beschikking. Dit resulteert in een smalle corridor waar 2 kruisende auto’s snelheid moeten minderen om elkaar veilig te kunnen kruisen. Het kruisen van een bus of vrachtwagen gaat maar erg nipt en het voetpad wordt hier regelmatig gebruikt om over uit te wijken. Net in het midden van dit smalle deel is een nieuwe zijstraat aangelegd.
Een puur cosmetische toets in de vorm van een niet verhoogd verkeersplateau dient bestuurders tot een kalmer tempo aan te manen.

25 juni 2021, Merelbekestraat, de drempelloze-drempel, Melle


Als fietsers wordt je hier al snel ingehaald, autobestuurders zien op dit rechte stuk tegenliggers al van ver aankomen. Dit betekent echter ook dat veel auto’s niet het geduld hebben om achter de fietser te blijven. Met een manoeuvre “het past nog nèt wel” tot gevolg. Voor de fietsers is dit vaak een “het past nèt niet, dus ik rem maar en ga verder naar rechts gaan rijden“- situatie.

25 juni 2021, Merelbekestraat / Vogelstraat, Melle

Bij het volgende kruispunt, met de Vogelstraat, heb ik als fietser de reflex om uit de baan van de auto’s te gaan rijden. De buitenbocht dus. Helaas heeft deze zijstraat een verkeerseilandje in het midden, wat net te ver inspringt op de Merelbekestraat. Hierdoor wordt de fietser terug in de lijn van de auto’s geduwd.
Op de hoofdbaan, de Merelbekestraat, is hier meer dan ruimte genoeg om dit veilig in te richten voor de voetgangers en fietsers. Minstens zou voor de lengte van de erg lange kruising een fietspad voorzien kunnen worden.

Merelbekestraat / Vogelstraat, met een beetje verbeelding

Vervolgens zijn er enkel parkeervakken voorzien voor de huizen die geen privé parkeerplaats hebben voorzien in hun voortuin, de rest van de baan is erg breed en is er een ruimte zo breed als 3 baanvakken. Dit bredere gedeelte komt gevaarlijker over voor de fietsers, omdat de snelheid van de auto’s  hier omhoog gaat.

25 juni 2021, Merelbekestraat, Melle

Uiteindelijk volgt er net voor de rotonde een stukje zone 30, met een middenberm of verdrijvingsvlakken welke de middenberm moet nabootsen / aankondigen.

25 juni 2021, Merelbekestraat, begin zone 30, Melle

Aangekomen bij de rotonde zien we dat zelfs bij de aanleg van die rotonde er geen duidelijk doorlopend fietspad richting de school is aangebracht. Dit lijkt een bewuste keuze geweest te zijn, aangezien de ruimte voor een fietpad omheen drie kwart van de rotonde zeker aanwezig is.

Ik begrijp dus het sentiment van de bezorgde moeder die voor de auto koos om haar kinderen naar school te brengen. Deze baan lijkt aangelegd te zijn onder druk van autodoorstroming en snelheidsremming, maar op geen enkel punt is er rekening gehouden met de veiligheid van fietsers. De ingrepen die hier nu reeds kunnen gebeuren met een beetje verf en enkele borden zouden al een groot verschil maken voor de gehele uitstraling van deze ‘missing link’.

In deze straat kan de grootste meerwaarde gehaald worden door de de volledige verkeersas zone 30 te maken, zelfs al kan hier over een groot deel van de straat eenvoudigweg een fietspad toegevoegd worden. Deze straat heeft een groot fietspotentieel, maar niet met deze verkeersinrichting en met dit snelheidsregime.

Drie jaar nadat ik op deze situatie gewezen werd is er -helaas!- weinig veranderd. Buurtbewoners , de Fietsersbond Melle en Critical Mass Melle willen nu een lans breken om deze situatie aan te kaarten en al minimaal een uitbreiding van de zone 30 te eisen. En u?

Teken de petitie hier.

Kom dinsdag 29 juni naar onze critical mass. Start om 20u aan het Lijsternest in de Wautersdreef.  Meer info hier.

Woonzone of parking?

Voorbijrazend verkeer vlakbij woningen is hinderlijk. Dat is zo voor gemotoriseerd verkeer, maar het kan evengoed voor fietsers gelden. Tijdens een nazomerse fietstocht langs de linkeroever van de Schelde stootte ik ter hoogte van Heusden-brug op een initiatief van bewoners om het fietsverkeer aan te manen tot voorzichtigheid. Inderdaad, het jaagpad is hier erg smal. Logisch dat je als bewoner met kinderen worstelt met de vele (te?) snelle wielertoeristen die langs je deur passeren. Zoals de Vlaamse Waterweg zegt: het jaagpad is van iedereen.

Zelfgemaakte woonzone aan het jaagpad langs de Schelde bij Heusden-brug, 6 september 2020
Een smal jaagpad met huizen, veel (koers)fietsverkeer… en een parking

Er is echter ook een olifant in de kamer. Naast huizen, een smalle straat en een muur wordt de beperkte ruimte hier ingenomen door… geparkeerde auto’s. Ze beperken de zichtbaarheid. Er is ruime parkeergelegenheid aan de Veerstraat. Dat is 120 meter of anderhalve minuut wandelen van de huizen.

Misschien zijn dit de auto’s van dezelfde bewoners die fietsers aanmanen trager te rijden? Dan zou de ironiemeter wel eventjes de hoogte ingaan. Maar misschien zijn de auto’s juist van andere bewoners? Misschien zijn er heel goede redenen om auto’s hier te parkeren – bijvoorbeeld mensen met een beperking? We weten het niet.

Wat we wel weten: verkeersveiligheid betekent dat iedereen zijn duit in het zakje doet. Bewoners die dat kunnen, parkeren elders en wandelen anderhalve minuut. Snelle fietsers matigen hun snelheid en zijn vijf seconden trager. Iedereen doet een ietsiepietsie moeite, en iedereen is gelukkig want het risico op botsingen is een stuk kleiner.

Vandaar een vraag aan ieder die zich af en toe verplaatst. Kan ik mijn auto op een minder hinderlijke plek parkeren? Kan ik mijn fietssnelheid aanpassen op plekken als deze?

Woonzone of parking? Scheldetragel, Destelbergen
Parking langs de Veerstraat, op anderhalve minuut wandelen van de woonzone

Tot slot: het huis van de voormalige brugdraaier op deze locatie bevat een paar schitterende details en is een korte stop zeker waard.

Brugdraaiershuis in Heusden, 6 september 2020

 

Beeldverhaal (4): laatste fase heraanleg Gontrode Heirweg

Er was eens… een knappe, zinvolle aanpassing aan een brug over de Ringvaart. Dat was – even kijken – in 2011/2012. Lees hier ons applaus ervoor (al hoorden we later veel bedenkingen bij het ontwerp van de ballustrade). En kijk, het vervolg is bijna/bijna klaar. Zo razendsnel en hyperefficiënt kan het gaan. (het bloopergeluid mag u zelf verzinnen, gevolgd door klanken van een feestelijke fanfare). Uiteraard ben ik zéér blij dat deze werf bijna klaar is, en dat dit jaar de fanfare mag uitrukken om het lintje te knippen. De werf begon in april 2018, dus 6 jaar na de afwerking van de brug. Deze slechte opeenvolging van werven knaagt… . Ik weet het: het is niet simpel. De “snelheid” waarmee fietswerven in ons land verlopen heeft vele redenen. Eén van de redenen is: de riolering regeert het land, letterlijk dan. De Dampoort fietsveiliger maken? Sorry, maar dan moet er wel éérst een nieuwe dubbele riolering gestoken worden… . Soms vraag ik me af: zou dat in èlk Westeuropees land zo zijn? Eerlijk: ik weet het niet. Een andere reden is: de versplintering. Het treinstation met als naam “Merelbeke” ligt de facto op Grens grondgebied. Dit is een “drielandenpunt”: Gent, Merelbeke en Melle hebben in de taartspie tussen het grote spoorcomplex, de Ringvaart en de Schelde alledrie straten met inwoners. Dat maakt rationeel beheer anno 2020 vooral complex. Maar goed: they did it. De investering aan de brug over de Ringvaart krijgt een vervolg: de Gontrode Heirweg wordt integraal heraangelegd, met klassieke eenrichtingsfietspaden. De aannemer werkt goed door: elke keer als ik er passeer zit er veel volk op de werf. De timing (voorjaar 2020) zal gehaald worden. Het autodeel krijgt asfalt, de fietspaden zijn in beton.

22jan20, Merelbekestraat (Melle) / Fraterstraat (Merelbeke)/ Gontrode Heirweg (Melle links, Merelbeke rechts) staduitwaarts
22jan20, Gontrode Heirweg stadinwaarts / Merelbekestraat
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts
22jan20, Gontrode Heirweg stadinwaarts
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts / Avenskouter
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts / Park Ten Hovelaan
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts / Terzweildreef
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts /Doornlaan
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts / Kralenhof
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts / Kralenhof & Begijnegat
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts / Varingstraat

Hier eindigt de werfzone. De volgende Fietsbult toont het vervolg van de Gontrode Heirweg.

Zomerkwis (3)

Het valt niet echt te ontkennen als je op de thermometer kijkt: het is zomer. Tijd dus voor de drieëneenhalfste aflevering van onze zomerkwis. Zoals gewoonlijk is er maar één vraag.

Tijdens het bouwverlof kom je als fietser traditioneel minder wegomleggingen tegen. Logisch: men probeert dikwijls een werf af te werken voor het bouwverlof en het gebeurt niet zo vaak dat men een nieuwe werf begint vlak voor het verlof. Maar soms kom je omleidingen tegen die niets te maken hebben met wegenwerken. Zoals deze:

25jul18, 19u19, Aard, Schellebelle.

De vraag is: waarom is er hier een wegomlegging?

Het antwoord is…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

(wacht even)…

25jul18, 19u19, Aard, Schellebelle.

Breed Brugge: good practice

Ik geraak vandaag niet aan deel 3 van de W(eek) van Wondelgem.
Dat is voor morgen of maandag.

Er was een gaslek op mijn pendelroute tussen werk en station.
De Brugse politie hielp mensen bij de omleiding de ringweg dwarsen, the only way to trainstation:

03mei18, Koning Albert I-laan

Elk nà heb zijn voor.
Ik botste op de pas geopende, langverwachtte spoortunnel en fietsbrug.
Het is een prachtige fietsrealisatie.
Ze is toekomstgericht, want breed genoeg om het groeiende fietsverkeer aan te kunnen:

03mei18, fiets- en voetgangerstunnel Boeveriepoort

03mei18, fiets- en voetgangerstunnel Boeveriepoort

03mei18, fiets- en voetgangerstunnel Boeveriepoort

Enig minpunt: terwijl in deze uitgebreide presentatie (uit 2015) voetgangers en fietsers elk hun plaats kregen is uiteindelijk een shared space gerealiseerd.
Of is ook dat een toekomstgericht pluspunt?

03mei18, fiets- en voetgangerstunnel Boeveriepoort staduitwaarts

03mei18, fiets- en voetgangerstunnel Boeveriepoort stadinwaarts

03mei18, fiets- en voetgangerstunnel Boeveriepoort stadinwaarts, links Buiten Bouverievest

Zoals je in de presentatie kon zien: deze tunnel is een onderdeel van een route tussen de kernstad en de wijken achter de spoorlijn.
Fietsbult schreef er al over in juni 2016 en oktober 2016.
Waarom zo’n bulten over Brugge?
Omdat we merkten dat Vlaamse ambtenaren vaak niet weten wat er buiten hun werkgebied aan good practices gerealiseerd wordt.
Wij zetten de positieve zaken in de rubriek “wijn”. 🙂

Mail: museum voor moderne kunst

Van: Wouter Van Landuyt [mailto:wouter.vanlanduyt@internet.wereld]
Verzonden: maandag 30 april 2018 20:02
Aan: fietsbult@fietsersbondgent.be
Onderwerp: Duidelijkheid werfaanduiding

Beste Gentse fietsers,

Sinds kort pendel ik ook met de fiets in Brussel.
Het heeft een tijdje geduurd dat ik een route gevonden heb van Brussel Zuid naar Tour en Taxis dat enigzins levensvatbaar is op lange termijn.
Recent zijn er werken op een deel van mijn parcours, de werfaanduiding verdient een plaats in een museum voor moderne kunst.

Wouter Van Landuyt

Paal

Er passeerden hier al x aantal types fietsstallingen de revue.
Maar de mens is creatiever dan we denken.
Zo vind ik dit basic eenvoudig type zeer goed gevonden:

18maa18, Nantes

In een stad waar ze in staat zijn om een mechanische olifant te doen stappen, plassen, en spuiten is zo’n fietsstallingsontwerp peanuts.

16maa18, Nantes

16maa18, Nantes

16maa18, Nantes

16maa18, Nantes

16maa18, Nantes

16maa18, Nantes

16maa18, Nantes

Le Grand Éléphant is een attractie en aantrekkingspool als geen ander: theater, techniek, stadsrenovatie en toerisme in één.
De nooduitgang achterin het beest zegt àlles.

16maa18, Nantes

16maa18, Nantes

Wat méér is: bij het laatste groot onderhoud werd de aandrijving op basis van diesel vervangen door batterijen.
Die Fransen toch!

16maa18, Nantes

Meer weten?
Les Machines de l’ile is wereldtop, en maakt momenteel een draak, die vanaf 2019 in Calais zal “rondstappen”.
Waarom dit verhaal?
Om te tonen hoe de Fransen out of the box durven denken.
Zoals Gent met het Circulatieplan dus….
Komende weken tonen we af en toe een “good practice” qua fietsbeleid in Nantes.

Naar Merelbeke

In ons verlanglijstje voor de nationale verkiezingen van 2014 stonden goede fietsverbindingen naar de randgemeenten op plaats 3. Vandaag bekijken we een stukje van de verbinding met Merelbeke: de Tragel die de Meierij verbindt met de Sluisweg. Die is niet alleen voor Merelbekenaars interessant: de Sluisweg loopt langs het voetbalstadion en voor een aantal supporters is de rechteroever van de Schelde een meer logische weg dan de Hamerlandtragel aan de overkant.

(Terzijde: bij een match wordt de Hamerlandtragel eenrichtingsverkeer en wordt je als fietser omgeleid dwars door de drukte aan het stadion. Wie bedenkt zoiets?)

Men is trouwens van plan de Tragel op te nemen in het Bovenlokaal Functioneel Fietsnetwerk en wel als hoofdroute. Hij moet dan deel uitmaken van fietssnelweg F404. Even citeren:Het fietssnelwegenplan is een samenwerking tussen de vijf Vlaamse Provincies. Minister Ben Weyts wenst een prioriteit te geven aan de tracé’s naar uitvoering. Hierop werd door de vijf Vlaamse provincies per fietssnelwegtraject het potentieel bepaald door middel van aantallen bewoners, leerlingen, bedrijventerreinen. De F404 of Tragel en Hamerlandtragel kwam hierbij als eerste op de lijst met een potentieel van 4343 fietsers.

Aan de Meierij is de bewegwijzering duidelijk genoeg:

26aug17, 18u55, Meierij.

Onder twee autosnelwegen door rijd je over uitstekend asfalt (het laatste deel is recent vernieuwd) naar Merelbeke via een fietsweg met een erg afwisselend karakter:

26aug17, 18u55, Tragel.

En dan kom je aan de grens met Merelbeke. Die is gemakkelijk te herkennen:

26aug17, 19u02, Tragel.

Anderhalve kilometer lang word je dooreengeschud op een bizar soort wegbedekking die het midden lijkt te houden tussen beton met veel betonrot en dolomiet.

26aug17, 19u04, Tragel.

Pas aan het jachthaventje gaat de weg terug over in berijdbaar asfalt. Iemand met een bijzonder gevoel voor humor heeft iets verder een verkeersbord gezet:

26aug17, 19u09, Tragel.

Laat ons zeggen: hier is nog werk aan de winkel, maar er is hoop op beterschap.

Een Vlaamse fietsstad

Je hebt landen met een ingewortelde fietscultuur, zoals Denemarken en Nederland. Dan zijn er ook half-en-halflanden zoals België en Groot-Britannië. Tenslotte zijn er ook landen waar de fiets traditioneel afwezig is. Frankrijk bijvoorbeeld, waar de fiets alleen beschouwd werd als een sportattribuut. Wie de laatste jaren naar Frankrijk reisde merkte echter dat er daar heel veel aan het veranderen is. Er is een heel groot verschil met België. Hier ging de erkenning van de fiets van onder naar boven: de fietsersbeweging moest –en moet– het beleid overtuigen om de fiets te waarderen. In Frankrijk gaat het vaak omgekeerd: het beleid is erop gericht om mensen te overtuigen fietser te worden.

Ook los van de fiets neemt de overheid in Frankrijk verkeersveiligheid au sérieux, dit in tegenstelling tot bij ons. Bijvoorbeeld: in België bestaat het rijbewijs met punten al meer dan vijfentwintig jaar (K.B. van 18 juli 1992), maar in Frankrijk kan je met het systeem ook nog je rijbewijs kwijtspelen. Dat is natuurlijk een positief punt voor fietsers, die daarmee veiliger op de baan kunnen. Minder positief: een reflecterend hesje is verplicht voor fietsers, zowel ’s nachts als buiten de bebouwde kom. Maar er zijn ook specifieke maatregelen voor de fiets. Niet alleen op straat: sinds 2004 is er een systeem voor fietsregistratie dat er volgens Wikipedia voor zorgt dat 40% van de gestolen fietsen terug bij hun eigenaar geraken. Op heel veel plaatsen zie je dan ook nieuwe fietsinfrastructuur verschijnen:

14 aug17, 7u15, Rue Des Forts, Duinkerke, Frankrijk

Fietswegen zijn vaak lang en functioneel:

14 aug17, 6u28, Route de Bergue, Duinkerke, Frankrijk

Nu hangt het heel erg van het bestuur af of er iets te zien is: sommige steden zien er voor de fietser hetzelfde uit als twintig jaar geleden, andere steden blijken er echt wel werk van te maken. Wat opvalt is dat er weinig ontwerpfouten gemaakt worden.
Bij ons moet je eindeloos zeuren om verkeerslichten voor fietsers op ooghoogte te krijgen, ginds is het standaard:

14 aug17, 6u55, zowat overal in Duinkerke, Frankrijk

Fietspaden kennen meer dan bij ons een logisch begin en einde, en zo voorts, al is zeker niet alles overal perfect.

Duinkerke doet heel wat inspanningen om dé Vlaamse fietsstad te worden, maar naar mijn mening spant Douai –de oud-Vlaamse naam is Dowaai– de kroon. De fietsinfrastructuur past duidelijk in een totaalconcept. Veel ervan is erop gericht om fietsers zichtbaar te maken. Fietssluizen worden niet alleen aangeduid met wegmarkeringen, maar vaak ook met een bord, soms zelfs eentje met oplichtend opschrift:

14aug17, 12u44, Rue Merlin de Douai, Dowaai, Frankrijk

Zoals Gent heeft Dowaai veel eenrichtingsverkeersstraten. Alle straten die niet te smal zijn hebben beperkt eenrichtingsverkeer (double sens cyclable heet dat ginder) en dat is altijd ook met wegmarkeringen aangeduid. Heel zelden is dat bescheiden, zoals hier vlak bij het stadhuis:

14aug17, 12u55, Rue Francis Godin, Dowaai, Frankrijk

Op grotere straten ziet het er bijna uit zoals de Gentse Oude Houtlei:

14aug17, 12u55, Rue de Paris, Dowaai, Frankrijk

Daarbij sneuvelen er regelmatig ook nog een paar parkeerplaatsen:

14aug17, 12u50, Rue des Foulons, Dowaai, Frankrijk

Wist u overigens dat rechtsaf door rood bestond in Frankrijk vóór wij het hadden? En dat het mottige bord dat wij daarvoor gebruiken afgekeken is van het Franse? De overzichtsfoto vat alles samen: de fietssluis, verduidelijkt met een bord, een laag licht voor als je rechtdoor wil, en als je rechtsaf wil heb je de double sens cyclable met een fietspad en moet je niet voor het rode licht wachten.

14aug17, 14u52, Rue des Wetz, Dowaai, Frankrijk

Voilà, veel meer moet dat niet zijn. Dat is ook niet zo verwonderlijk: Douai heeft een systeem van vélo-testeurs: dagdagelijkse fietsers die problemen rapporteren en mogelijke verbeteringen voorstellen. Meer daarover kan je lezen op de website van de stad Douai.

Er zijn nog altijd heel erg weinig fietsers ginder. Ik schat dat Gent per kilometer fietspad ongeveer honderd keer zoveel fietsers heeft als Douai. Zo nu en dan, als je goed kijkt, zie je er wel eentje, maar ze zijn vooralsnog zeldzaam.

Nu we toch in Noord-Frankrijk aan het rondfietsen zijn: ook buiten Duinkerke en Douai zie je meer en meer fietsvoorzieningen. Soms kan je er originele ideetjes opdoen. Zo heb ik niet ver van Douai voor de eerste keer een fietssnelweg gezien met een pechstrook:

14aug17, 15u34, D144, Montigny-en-Ostrevent, Frankrijk

Bovendien werken niet alleen openbare besturen mee. Zelfs Lidl heeft betere fietsstallingen in Frankrijk dan bij ons:

14aug17, 9u41, Chemin des Hamaides, Sint-Amand-les-Eaux, Frankrijk

Omleidingen

JanG bracht het een vijf à zes paar jaar geleden op een kernvergadering: waarom wordt bij fietsomleidingen niet op strategische plaatsen een eenvoudig oriëntatieplan opgehangen?
Op fietsreis in het Ruhrgebied kwam ik één perfect voorbeeld van omleidingssignalisatie tegen:

23aug18, Emschervallei, Ruhrgebied

23aug18, Emschervallei, Ruhrgebied

23aug18, Rijn-Hernekanaal, Ruhrgebied

23aug18, Emschervallei, Ruhrgebied

23aug18, Emschervallei, Ruhrgebied

De bedoeling is duidelijk: lange-afstandsfietsers krijgen een degelijk alternatief. De anderen krijgen een degelijk overzicht.

Keuzes (2)

Een paar jaar geleden koos de NMBS / Infrabel er bij de renovatie van de spoorwegbrug in de Fraterstraat in Merelbeke voor om de breedte van de weg vooroorlogs te houden.
Een staat in de staat kan zich dat permitteren.
Voor zo’n renovatie hebben ze geen bouwvergunning nodig.
Ze kunnen dat boven de hoofden beslissen en uitvoeren.
Voor een verbreding is een bouwvergunning met bijhorend openbaar onderzoek wèl nodig.
En het kost meer.
En het duurt langer.
Jaja.

Merelbeke had er een goedbedoeld tweerichtingsfietspad liggen.
Google Maps was getuige van het conflictueuze:

okt2013, Fraterstraat

Merelbeke werd 21e eeuws, en maakte een evidente keuze:

23jul17, Fraterstraat

Nu is er èn een rijweg, èn een tweerichtingsfietspad èn een voetpad die naam waardig.

23jul17, Fraterstraat

Het is een keuze waarbij de verkeersveiligheid belangrijker wordt geacht dan de autodoorstroming.

De rechte lijn

Het aanhouden van een rechte lijn is een van de basistechnieken van het fietsen.
Bij het geven van fietslessen gebruik ik allerlei hulpmiddelen om dit in te oefenen, maar in de Stationsstraat te Wachtebeke kan je het ook leren.

Stationsstraat Wachtebeke

Als beloning gaat dit strookje over in een fietspad en mag je de vooropstelstrook gebruiken.

Stationsstraat Wachtebeke

De jongeren op volgende foto slagen er niet in om over de lijn te rijden, maar zij volgen de lessenreeks “bagage- en personenvervoer”

Stationsstraat Wachtebeke

STOP

Op mijn fietstochten langs fietsroutes op oude spoorbeddingen zie ik zo nu en dan een STOP.
Aan deze “stop” krijg je rechts en links hetzelfde beeld = een weidse vlakte en landelijk baantje, maar stoppen is de boodschap!!!

Poelkapelle

Een leuk spelletje mens-erger-je-niet, toepasbaar op veel routes.
Ja, ook op fietssnelwegen.

Jaws laat zijn tanden zien

Duidelijk beste automobilisten?
Laat die fietsers met rust.

Provinciaal domein Wachtebeke

Trouwens, voor de bezoekers van het Provinciaal Domein in Wachtebeke: het ontbrekende stukje fietspad tussen het zwembad en Stenenbrug ligt er. (goed werk gedaan!)

Provinciaal domein Wachtebeke