Home

Een berekende wild guess: Meulestedebrug is de méést versleten brug van het land. Dat is reeds lang geweten. De kogel is door de brug: ze wordt vervangen. Niet door één maar door twee bruggen. Maar het brugbeestje is op, helemaal op. Wie had dàt nu verwacht? En dus moet er een oplapbeurt plaats vinden. Een dure oplapbeurt: ééntje met 6 nullen. Dat gebeurt in twee fases. Fase één is voor vele bruggebruikers reeds geen pretje. Wat aangekondigd werd als een voetgangers- en fietsersbrug is in realiteit een voetgangersbrug met stijle trappen met één wielgootje. Bakfietsen, mensen met elektrische rolstoelen, kleine kinderen op de fiets: forget it. Klassieke fietsen zijn er door een fitte medemens goed overheen te duwen. In theorie toch. Want de antisliplaag op de wielgootjes kwam na amper twee dagen al los. Er zijn twee fotoreeksen. 9 november, drie paar dagen voordat de brug dicht ging, en 13 november, dag twee. Vandaag passeerde deze melding:

Subject: Meulestedebrug. Date: Tue, 3 Dec 2019 10:30 From: PL To: gentinfo@stad.gent CC: Fietsersbond Gent <gent@fietsersbond.be>

Geachte, De voetgangersbrug blijft voor problemen zorgen, nu met dat vriesweer zeer gevaarlijk glad. Met de fiets brug naar beneden gaan bijna niet mogelijk. De antislip die in het begin is aangebracht heeft maar één dag standgehouden. Naar wat wij hebben vernomen zijn er al twee mensen gevallen. Met ernstige verwondingen. Voor jonge mensen met kinderen niet of moeilijk toegankelijk, wat dan voor onze oudere Gentenaars. Mogen wij vragen om te kijken om op en afrit van de brug anders te maken.

Met vriendelijke groeten, LP

09nov19, Meulestedekaai
09nov19, Meulestedekaai
09nov19, Meulestedekaai
09nov19, Meulestedekaai
09nov19, Meulestedebrug
09nov19, Meulestedebrug
09nov19, Meulestedebrug
09nov19, Meulestedebrug
09nov19, Meulestedebrug
09nov19, Meulestedebrug
09nov19, Meulestedebrug

Niet enkel de brug is versleten. De Wiedauwkaai kreeg al een oplapbeurt.

09nov19, Wiedauwkaai
09nov19, Wiedauwkaai
09nov19, Wiedauwkaai
09nov19, Wiedauwkaai
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug
13nov19, Meulestedebrug

Beste mensen van de Vlaamse Waterweg, deze brug is een voetgangersbrug. Dit is geen fietsersbrug. Als u het echt méént om fietsverkeer te stimuleren, dan maakt u dat er tegen de volgende werffase een betere brug ligt. Want dit bericht op uw website kan u toch ècht niet menen:

In de berichtgeving over de Vliegtuiglaan lezen we hier: ” Fietsers en voetgangers zullen steeds kunnen passeren. Maar autoverkeer zal ofwel op één rijstrook moeten, ofwel moeten omrijden. “

In de realiteit zien we dit:

27okt19, Afrikalaan / Vliegtuiglaan
27okt19, Vliegtuiglaan

Vandaag kwam deze melding binnen via Messenger:

Hoi. Wordt er iets gedaan rond de fietsveiligheid tijdens de werkende aan de vliegtuiglaan? De lichten aan kruispunt aan de Afrikalaan zijn weg en ook het fietspad waardoor je als fietser op een nogal onveilige manier een ‘u turn’ moet doen. Op de treinsporen, zonder lichten en met snel rijdende auto’s. Vandaag was het de tweede dag dat ik het deed, dit is echt heel onveilig … M

Hier is het vervolg op de Fietsbult van 6 september over de Langerbruggestraat. Deze Fietsbult rijdt vanuit Oostakker richting het veer van Langerbrugge op het Kanaal Gent-Terneuzen. Op een regenachtige zaterdag zie je er amper fietsen of auto’s.

Dit nieuwe pad is een belangrijke stap om in de toekomst Evergem en Oostakker veilig te verbinden doorheen het havengebied. Twee zaken vallen op. 1) Het pad is in mooi glad asfalt, hier geen beton. 2) Fietsers gaan overal uit de voorrang. Voor de rest laat ik grotendeels de foto’s spreken. We beginnen met de recente erfenis van de afgelopen jaren:

12okt19, Langerbruggestraat

De oversteekplaats is verplaatst, en ligt nu verder van de rotonde. De blokken zijn één blokbreedte naar buiten verplaatst. Het verkeersbord dat tussen de blokken stond is (nog?) niet mee verschoven:

12okt19, Langerbruggestraat
12okt19, Langerbruggestraat
12okt19, Langerbruggestraat, achteromkijkend
12okt19, Langerbruggestraat

Asfaltbreedte van blok tot goot: 232cm.

12okt19, Langerbruggestraat (richting Oostakker)
12okt19, Langerbruggestraat
12okt19, Langerbruggestraat

Asfaltbreedte: 296cm.

12okt19, Langerbruggestraat, achteromkijkend
12okt19, Langerbruggestraat, achteromkijkend
12okt19, Langerbruggestraat

Asfaltbreedte: 317cm

12okt19, Langerbruggestraat
12okt19, Langerbruggestraat, achteromkijkend
12okt19, Langerbruggestraat (afslag richting Göteborgstraat)
12okt19, Langerbruggestraat (oversteekplaats richting Göteborgstraat)
12okt19, Langerbruggestraat
12okt19, Langerbruggestraat, achteromkijkend
12okt19, Langerbruggestraat / Kanazawastraat

De oversteekplaats met de zijstraat van de Langerbruggestraat is “klassiek uit de voorrang”. Aan de poorten van de autobedrijven zijn er verkeerslichten (in opbouw).

12okt19, Langerbruggestraat
12okt19, Langerbruggestraat
12okt19, Langerbruggestraat
12okt19, Langerbruggestraat

Asfaltbreedte: 327cm

12okt19, Langerbruggestraat
12okt19, Langerbruggestraat, achteromkijkend
12okt19, Langerbruggestraat

Speciale vermelding: de minder hinder voor fietsers was in dit project top, of: zoals het hoort te zijn.

12okt19, Langerbruggestraat

Donderdag gaat het pad officiëel open. Hopelijk volgen aan beide kanten van het kanaal de volgende stappen snel, zodat ook niet-assertieve fietsers (lees: bejaarden, kinderen op weg naar school,… ) de weg naar dit pad vinden. Voor de moedige fietsers die op Volvo en Honda werken is dit pad een immense verbetering. Gedaan met stilstaande vrachtwagens op het fietspad en voorbijrijdendrazend verkeer vlak naast je.

We schreven hier vaak al over stadsmuren: brede autowegen die het voor voetgangers en fietsers en ook voor auto’s onveilig oversteken maken. Viel er weer eens een dode voetganger, dan koos de wegbeheerder soms voor het afschaffen van de oversteekplaats als oplossing. Zo werd een automuur nog méér muur. Autodoorstroming als topprioriteit. Agentschap Wegen en Verkeer beheert het merendeel van dergelijke wegen, en is zelden enthousiast over vragen naar extra verkeerslichten.

Waterwegen en Zeekanaal, sinds vorig jaar opgegaan in De Vlaamse Waterweg, heeft al decennia dezelfde mentaliteit. Dat is reeds zo van in de tijd dat het onderdeel was van de Belgische administratie. Botendoorstroming als topprioriteit. Zelfs als er gemiddeld één schip per dag passeert: de Vlaamse Waterweg wil in Gent alleen hoge vaste bruggen, géén vlakke mechanische bruggen. En dan is er Infrabel, voor wie treindoorstroming de topprioriteit is. Zij willen alle overwegen afschaffen, en deels vervangen door tunnels en bruggen. Daar zit telkens een interne logica achter, en een prijskaartje. Het zijn mentaliteiten die decennialang een autologica hanteerden. Langzaamaan, zéér langzaamaan, schuift de logica op richting fietsers en voetgangers.

Het kanaal Gent-Terneuzen is een economische ruggegraat met een eeuwenoude geschiedenis. In de loop der jaren duwde de industrie de bewoning en landbouw langzaam maar zeker weg van zijn oevers. Samen met de ontwikkeling van het Kluizendok begon ook de ontwikkeling van buffergebieden. Dit weekend open één van die gebieden officiëel: het park in Doornzele. Meer info hier.

We kennen allen de bruggen van Zelzate en Meulestede, en de veren van Langerbrugge en Terdonk. In Langerbrugge en Terdonk zijn de landhoofden van de vroegere bruggen nog zichtbaar. De veren zijn voor fietsers van immens belang. Ze zijn belangrijk voor de werknemers in de haven. En ze verbinden de bewoners van Evergem (en verder) met de bewoners van de Gentse Kanaaldorpen en die van Lochristi en Wachtebeke. Tot nu toe ontbreekt tussen de veren en de R4 comfortabele en veilige fietsinfrastructuur. Je ziet er dus hoofdzakelijk assertieve fietsers, die durven laveren tussen de vele vrachtwagens.

Toen de eerste plannen voor een Vlaams hoofdfietsroutenetwerk uitgetekend werden skipten de ambtenaren simpelweg de Gentse haven. Te hopeloos. Zo’n 10 jaar later werd de ambitie bijgesteld. De 2 verbindingen via de veren kregen een aparte fietsnelwegnaam: de F401 en de F402.

Op de F402 loopt momenteel de (complexe) werf om naast de Langerbruggestraat een vrijliggend tweerichtingsfietspad aan te leggen. Het Havenbedrijf is de trekker. Have a look! We beginnen aan het veer van Langerbrugge:

24aug19, Langerbruggestraat
24aug19, Langerbruggestraat
24aug19, Langerbruggestraat
24aug19, Langerbruggestraat

De tijdelijke asfalten hellingetjes om de boordsteen te overwinnen zijn breed en egaal.

24aug19, Langerbruggestraat
24aug19, Langerbruggestraat
24aug19, Langerbruggestraat / Kanazawastraat
24aug19, Langerbruggestraat / Kanazawastraat (richting kanaal)
24aug19, Langerbruggestraat / Kanazawastraat (richting Oostakker)
24aug19, Langerbruggestraat
24aug19, Langerbruggestraat
24aug19, Langerbruggestraat

Ik kijk uit hoe men het nieuwe tweerichtingsfietspad op een veilige en comfortabele manier laat aansluiten op de rotonde aan de R4. Komen daar verkeerslichten?

24aug19, Langerbruggestraat

Die rotonde wordt door fietsers, waaronder veel werknemers van Volvo, als onveilig en deels als oncomfortabel beschouwd, maar dat is een ander verhaal.

Het fietspad in aanleg zal met open armen ontvangen worden. I just can’t wait, en ik weet dat we met velen zijn. Daarna is het hopelijk snel de beurt aan de verbinding tussen Mendonk en Doornzele, het stuk F401 op deze oever van het Zeekanaal: de Moervaartkaai.

Verapaz, the sequel

18 juni 2019

Dienstmededeling: de “bouwaanvraag” voor de Verapazbrug hangt uit.

16 jun19, Koopvaardijlaan
16 jun19, Koopvaardijlaan

Deze bouwaanvraag is belangrijk. Niet omdat de brug een lange voorgeschiedenis heeft, een dikke Franse roman of een Amerikaanse realityreeks waardig (lees daarover een stukje hier en hier). Wèl omdat de brug deze -complexe en belangrijke- hoek van Gent voor de komende decennia in een andere plooi legt. Zo zag deze hoek er anno 1912 uit:

16jun19, collectie Anglo Belgian Corporation.

De brug komt linksonder, ongeveer op de E van Bassin de CommercE, het Handelsdok. Op onderstaande kaart zie je de witte daken van nieuwe loodsen van Christiaens Christeyns :

De Verapazbrug zal rechts daarvan landen. Het wordt uitkijken of bij het eindontwerp rekening werd gehouden met onze bezorgdheden omtrent fietsveiligheid. Of de nieuwe aangelegde kruispunten voor fietsers en voetgangers 100% conflictvrij zullen zijn. En of de nieuwe tramrails en het tweerichtingsfietspad elkaar haaks dwarsen. Op dit plan uit 2017 is dat niet zo. Fietsveiligheid is méér dan een fietspad aanleggen. Mocht u tijd hebben om de plannen in te kijken, laat ons uw analyse hierover weten. Meer officiële info hier.

Links en rechts van de zone waar -hopelijk binnen een paar jaar- de brug komt wordt driftig gebouwd aan het project Oude Dokken. Naast de woontorens en het nagelnieuwe Stadsgebouw met Basisschool en Wijksporthal wordt ook gewerkt aan de heraanleg van de Kleindokkaai en de aanleg van het Kapitein Zeppospark rondom het Houtdok.

Dit is de werf Kleindokkaai:

16jun19, Kleindokkaai
16jun19, Kleindokkaai
16jun19, Kleindokkaai
16jun19, Kleindokkaai
16jun19, Kleindokkaai
16jun19, Kleindokkaai, vanop de Dampoort

Het werk aan de paden rondom het Houtdok gaat traag gestaag vooruit. Morgen een fotoreeks hiervan. Kijk, de verlichtingspalen zijn aangekomen:

16jun19, Houtdok, toekomstig Kapitein Zeppospark

Vraag is of deze twee deelprojecten – Kleindokkaai / Schipperskaai en Houtdok / Kapitein Zeppospark – ook snel met elkaar verbonden zullen worden, zodat Muide en Meulestede langs hier een veilige fietsverbinding met de centrumstad en Dampoortstation krijgen. Ik hoop het.

Hoeveel jaar zal het duren voor deze twee helften elkaar zullen vinden? Ik lees: wachten op herlokalisatie van het bedrijf. Of zal de werf aan de Verapazbrug deze bijna-fietsas voor een paar jaar in de diepvrieze stoppen?

16jun19, Houtdok, toekomstig Kapitein Zeppospark
16jun19, Houtdok, toekomstig Kapitein Zeppospark
01apr19, Schipperskaai / Koopvaardijlaan

In de tussentijd is hier een paar meter degelijk asfalt nodig:

31mei19, Koopvaardijlaan

Vergis je niet. Hier passeren in spitsuren veel fietsers van en naar het schiereiland Muide/Meulestede, een stadsdeel met een steeds jongere bevolking, en dus met een immens fietspotentieel.

29apr19, Koopvaardijlaan
29apr19, Koopvaardijlaan
29apr19, Koopvaardijlaan

†

29apr19, Koopvaardijlaan

De verkeersafwikkeling rondom de aansluitingen met de Verapazbrugwerf zal complex zijn, of niet zijn. Deze fietsas kan een kans zijn om véél mensen op de fiets te krijgen.

29apr19, Koopvaardijlaan

Stokbrood

8 mei 2019

Je kent het beeld wel: fietsers met een stokbrood dwars op de bagagedrager. Het is een vriendelijke actievorm om aandacht te vragen voor de wettelijke afstand tussen auto’s en fietsers. Toen ik in 1990 een rijbewijs haalde werd daar met geen woord over gerept. Maar sinds een paar jaar komen fietsers hiervoor op. In een wegennet waar de restfractie verdeeld wordt tussen voetgangers en fietsers – in uwen hoek, en rap!- is dat een noodzaak. Soms is er plaats genoeg, maar geeft de wegbeheerder centimeters cado aan de automobilisten.

29apr19, Port Arthurlaan

Bij de recente herasfaltering van een deel van de Port Arthurlaan werden de lijnen anders getrokken. Ze creëeren nu een grotere afstand tussen autoverkeer en fietsverkeer. De buffer is groter. Je kon dit ook al op andere gewestwegen een beetje zien gebeuren, maar hier valt het écht op. Het is een grote verbetering.

29apr19, Port Arthurlaan

Het gewenste minimum op Gewestwegen is en blijft een vrijliggend, verhoogd fietspad, met de parkeerplaatsen tegen de rijweg. Op de eerste foto zie je ook waarom:

29apr19, Port Arthurlaan

De fout ligt hier hoe dan ook niet bij de wegbeheerder, maar bij de wegmisbruiker. Hier kan geen stokbrood tegen op.

Zelf

28 februari 2019

“Wat we zelf doen, doen we beter” was ooit een politieke slogan, die vaak versplintering van bevoegdheden opgeleverd heeft.
Bevoegdheden op zijn Vlaams/Belgisch, zoals mobiliteit en klimaat: een kot achter een kot achter een kot.
Als we ons maar zelfstandig voelen.
Meulestedebrug is een prototype van hoe Vlaanderen afgelopen decennia omging met zijn infrastructuur.
Veel blabla, weinig boemboem, tenzij je het hevige lawaai dat de brug produceert boemboem noemt.
Zelfs op de fiets creëer je boemboem, zo gammel is de brug.
Hetzelfde kan je zeggen van het Vlaams fietspadenbeleid: er zijn veel te weinig daden.

Wie de kaart van Gent bekijkt ziet dat deze complexe stad vol ligt met “stadsmuren”.
Dat zijn hoge of diepe barrières waar af en toe een doorgang(etje) in zit.
De meeste van die -ahum- “doorgangen” dateren van de vorige eeuw.
Het kanaal Gent-Terneuzen is zo’n eminente barrière, 32 kilometer lang, met enkel op Nederlands grondgebied veilige fietspassages.
Als ik het goed heb zijn dat er 3: Sas Van Gent, Sluiskil en Terneuzen.
Op het dicht bevolktere Belgisch deel zijn er amper vijf, vooral fietsonvriendelijke, passages: Zelzatebrug, de veren van Terdonk en Langerbrugge, Meulestedebrug en de spoorwegbrug op de lijn naar Eeklo.
Dat is alles.

Zowat alle administraties hebben de gewoonte om geen enkele steen te verplaatsen op lokaties waar ze een grote werf verwachten.
Dat telt zowel voor de Stad als voor het Gewest.
Daar zit de logica achter dat èlke investering beter op een plaats gebeurt waar deze investering lang rendeert.
Op plaatsen waar een groot project verwacht wordt wacht men tot dat groot project achter de rug is.
Vanuit financiëel oogpunt is dat een begrijpelijke logica.
Nadeel is dat er niet gekeken wordt naar kleine, goedkope ingrepen, “want er komt een groot project”.
Sommige van die projecten komen uit de koker van Samuel Becket.
Het is lang wachten op Godot, zéér lang wachten.
Aan Meulestedebrug is me al vaker de lust bekropen om met een koevoet terug te keren, en een boordsteen los te wrikken.
Op het olifantenkuddepad naar Meulestebrug zou dat een comfortabel fietsgevoel creëren.
Gedaan met afstappen en weer op de fiets springen.
Maar kijk, iemand had een ander idee:

24feb19, Meulestedekaai

24feb19, Meulestedekaai

24feb19, Meulestedekaai

24feb19, Meulestedekaai

Wat we zelf doen, doen we sneller?
Volgens de laatste berichten gaat de schop er in 2020 in de grond, en in 2023 uit de grond.
Ik heb door de vele persartikelen over Meulestedebrug geleerd om dat pas te geloven als de schop effectief in de grond gaat.

%d bloggers liken dit: