Met de fiets langs de Sint-Lievenstunnel via het Marie-Jeanne Boelenspad

(Na een lange afwezigheid: de comeback van Sven! Met een eerbetoon aan… Marie-Jeanne!)

ingang van de onderdoorgang met zicht op aftakking richting Dierentuinlaan.
22 juni 2021, Marie-Jeanne Boelenspad

Het Marie-Jeanne Boelenspad is nu bijna een jaar bruikbaar als fiets- en voetgangersonderdoorgang, parallel aan de Sint-Lievenstunnel langs de R40. Eén van de meest huiveringwekkende fietsoversteekplaatsen van Gent verdween. Dit verdient een feestje en een evaluatie. En néé: het is zeer normaal dat je de naam van dit fietspad niet goed kent. De naamgeving kwam er pas in april van dit jaar (meer info hier).

De R40 – alias de kleine ring – van de Overpoort richting Dampoort volgen was altijd – kuchkuch– een uitdaging. Voornamelijk het kruispunt onder de B 401 met zijn fly-over was voor fietsers een werkelijk obstakel. Smalle en veel te kleine opstelvakken. Het amper kunnen oversteken van de 7 baanvakken binnen 1 groenfase. De lange wachttijden bij de stoplichten. Het tegelijk groen zijn voor fietsers die de kleine ring volgen en voor trams die deze kruisen…

22 juni 2021, waar de oude oversteekplaats lag onder de Fly-Over

Dit alles behoort tot een onzalig verleden. Dit knooppunt heeft, voor fietsers althans, een ware transformatie ondergaan.

Na een klein jaartje is het dan ook tijd om deze ontegensprekelijke verbetering eens onder de loep te nemen. Wat is er goed en wat kan er beter?

22 juni 2021, Marie-Jeanne Boelenspad komende van Scheldepunt

De breedte van dit pad, onder de brug door, is ideaal, ook voor kruisend verkeer.
De hellingsgraad is fantastisch gekozen en de ondergrond geeft genoeg grip zonder al te veel drempels en bobbels. Allemaal positief.

Over de aanduidingen en borden, de geldende voorangen, de toegelaten rijrichtingen en de te nemen hoeken en bochten kunnen we wel wat kritischer zijn.

1. richting Zuiderpoort / 2. richting Ledeberg / 3. Komende van Dierentuinlaan

Zo is er een route voorzien voor fietsers vanuit de Sint-Lievenslaan richting Zuiderpoort (1, in geel) en richting Ledeberg (2, in blauw). De fietsers komende van de Dierentuinlaan (3, in bruin) blijven echter in de kou staan: wachten voor 2 stoplichten en bij het oversteken van de tramsporen.

Fietsers die de Sint-Lievenslaan volgen, de hoofdas hier, verliezen 2 keer hun voorrang.

22 juni 2021, van de Sint-Lievenslaan naar het Marie-Jeanne Boelenspad

Het eerste voorrangsverlies is bizar. (4) Fietsers moeten er vanop de ondergedimensioneerde (smalle) verbinding vanuit de Sint-Lievenslaan voorrang verlenen aan het Marie-Jeanne Boelenspad. Dat pad naar rechts, de richting waarop je hier dus voorrang moet verlenen, loopt via een kasseibaan verder dood op de Scheldepunt. Er zit een logica achter die ik niet kan lezen, laat staan begrijpen.

22 juni 2021, van het Marie-Jeanne Boelenspad naar het fietspad langs Keizerverst

Het tweede voorrangsverlies is bij het vervolgen van de route langs de Keizervest. Hier komen er fietsers vanop het kruispunt naar beneden gefietst. De fietsers die hier van de onderdoorgang komen moeten op de helling naar boven vertragen en om duidelijk zicht te krijgen op het verkeer komende van links, bijna volledig tot stilstand komen. De hoek noch de helling van waaruit hier gekeken wordt zijn optimaal.

22 juni 2021, van het Marie-Jeanne Boelenspad naar het fietspad langs Keizervest

Verder valt het op dat deze onderdoorgang duidelijk bedoeld is als 2 richtings fiets- en voetpad. De aanwezige borden D7, verplicht fietspad, lijken hier dan ook beter weg te ruimen voor borden type D10, baan voorbehouden voor fietsers en voetgangers. Vergezeld van het onderbord M18.

22 juni 2021, een trap voor de voetgangers

Bij het voorrangsbord aan de kant van de Sint-Lievenslaan werd hier wel een onderbord type M10 voorzien. Een verdwaald bordje c3, verboden toegang voor alle verkeer, net naast het bordje verplicht fietspad, zal hier geen enkele fietser om de tuin leiden.

Ondanks deze punten levert deze onderdoorgang een werkelijk verschil. Fietscomfort en vlotheid zijn hier niet alleen fors verbeterd maar deze route is hierdoor een pak veiliger geworden.

Mocht dit een minimale standaard worden voor nieuwe verkeersinfrastructuur in Gent, dan kijken wij de toekomst alvast rooskleurig tegemoet.

Bedelen aan de Saskes

Bedelknoppen. Een geliefd instrument van wegbeheerders om fietsers en voetgangers op een veilige maar trage manier een drukke verkeersstroom te laten kruisen. Het concept is eenvoudig. Je bedelt door op de knop te drukken, je zingt afhankelijk van de lichtenregeling 2 of 17 keer “Schipper mag ik overvaren“, en je steekt over bij groen.

Bedelen kan je langs Vlaamse wegen doen met verschillende modellen. Bij mijn weten zijn er een viertal. Van de alleroudste (links) weet ik niet of ze in Gent nog voorkomen. Ik kwam er nog ééntje tegen in Oosterzele. De groen-witte stickers kregen we cadeau van corona.

Bedelknoppen kunnen nuttig zijn, maar worden vaak misbruikt. Op vele kruispunten met bypasses worden zebrapaden en fietspaden uit de voorrang gehaald door bedelknoppen, waardoor men 2 of 3 keer moet bedelen om over te steken. Ook schort het vaak aan de responstijd, die soms dermate lang is dat een bedelknop zijn geloofwaardigheid verliest en roodlichtnegatie bevordert.

Een plek waar bedelknoppen hun potentieel kunnen bewijzen, is de fietsoversteek aan de Saskes in Oud-Gentbrugge, over de R40 – Vlaamsekaai naar de Zalmstraat. Groot was mijn vreugde toen ik enkele dagen geleden getuige was van de geboorte van een bedelknop van de jongste generatie. De navelstreng zat er nog aan! Tezelfdertijd waren werkmannen in opdracht van AWV een systeem voor fietsdetectie aan het installeren.

Baby bedelknop met navelstreng, Zalmstraat

Fietsdetectiecamera, Zalmstraat

Deze combo roept vragen op. Waarom een bedelknop én een automatische detectie? Is dit een experiment? Hoe worden beide afgeregeld? Boeiende materie!

Voorheen was de groenfase voor fietsers hier precies 8 tellen. Als je geluk had dat er een voetganger op zijn knop bedelde, werd je bedeeld met een gulle 2 extra tellen. Dat is nauwelijks genoeg voor mijn kleuter om te beseffen dat het groen is, zijn balans op de fiets terug te vinden, en de 25 meter van de stopstreep naar de overkant te overbruggen. Dat is niet genoeg om in de ochtendspits alle wachtende fietsers in één keer veilig over te laten. Het lullige eilandje, recent aangelegd midden op de logische rijlijn, helpt ook niet echt .

Na inwerkingstelling van de baby bedelknop is de groenfase voor fietsers… nog steeds 8 tellen. Wat wel veranderd is, is de wachttijd. Die bedroeg vroeger ongeveer 90 tellen, en nu met de bedelknop slechts een 10-tal tellen (o.b.v. 2 metingen in de avondspits). Een duidelijke verbetering! Dit zal hopelijk ook het aantal fietsen dat per groenfase moet oversteken verminderen.

De plaatsing van bedelknoppen is niet eenvoudig. Het exemplaar aan de Zalmstraat is perfect. Het exemplaar aan de kant van de Saskes is enkel bedienbaar door fietsers uit de richting Jan Delvinlaan (een minderheid). Wie van de Saskes komt (de meerderheid), kan niet anders dan afstappen om te bedelen. Stap je niet af, dan wordt je voorwiel allicht aan frut gereden, bijvoorbeeld door deze bus.

Afstappen om te bedelen of voorwiel kwijt, Vlaamsekaai

Heeft dat ermee te maken dat AWV liever geen straatmeubilair installeert 2 meter richting de Saskes, omdat dat domein is van De Vlaamse Waterweg nv? Het heeft er alle schijn van.

En dat brengt ons bij de kern van de zaak. Zou je met deze nieuwe knoppen ook kunnen bedelen voor een integrale heraanleg van de Saskes? Ik beeld me graag in dat het signaal, hopelijk een irritant gezoem, rechtstreeks bij De Vlaamse Waterweg nv terechtkomt. Ik zal er elke dag op drukken!

Werfnieuws: Drongensesteenweg

De werf van de onderdoorgang Drongensesteenweg zit in een volgende fase. De nieuwe Brug over de Leiearm is klaar. De Drongensesteenweg is weer 100% vrijgegeven voor àlle verkeer.

24 mei 2021, Drongensesteenweg

De omleiding voor fietsers via tijdelijke verkeerslichten is vervangen door de nieuwe, definitieve oversteekplaats voor voetgangers en fietsers. Het is een opluchting dat er zo’n lichtengeregelde oversteekplaats gebleven is. (er was ooit het gerucht dat deze door de onderdoorgang zou vervangen worden, en dus verdwijnen).

24 mei 2021, Drongensesteenweg

Op het eerste zicht zijn de nieuwe fietsverkeerslichten prima:

  • verkeerslichtjes op borstkashoogte
  • de drukknop zit ingewerkt in de paal van het verkeerslicht, en op veilige afstand van de rand van de autorijweg
  • een korte wachttijd voor fietsers
  • een breed pad met middeneiland

Ik vergat de oversteektijd na te kijken. Is die ok?

24 mei 2021, Drongensesteenweg

Er moet nog flink wat werk verzet worden voordat de onderdoorgang klaar is: ballustrades, trappen, fietspaden, verlichting, wat nog?

24 mei 2021, Bunderweg
24 mei 2021, Bunderweg
24 mei 2021, Alice Béviairepad
24 mei 2021, Alice Béviairepad
24 mei 2021, Drongensesteenweg

Het zal dus nog even duren, naar mijn inschatting nog minstens 2 maand. (Beton moet 28 dagen uitdrogen, leerde ik afgelopen week). Daarom zou het goed zijn mochten de putten in het tijdelijke omleidingsfietspad kant Ossemeersen nog eens gevuld worden, zeker aan de tijdelijke brugjes:

24 mei 2021, voorlopig fietspad tussen Drongensesteenweg en Bunderweg
24 mei 2021, voorlopig fietspad tussen Drongensesteenweg en Bunderweg

Het zou ook goed zijn mocht de afwerking rondom de oversteekplaats voorrang krijgen. Voetgangers en fietsers moeten er nu (te) weinig ruimte delen:

24 mei 2021, Drongensesteenweg

We hebben dit weekend een kleine bijdrage aan deze werf geleverd. Toen we er zaterdag voorbij fietsten voelde de oversteekplaats kant Malem eerder onveilig aan. Er lagen vèèl te veel steentjes -groot en klein- op de bocht van het fietspad, dat is nooit goed. Daarom hadden we op maandag een veegborstel mee. De stortbui was een welgekomen hulp. 🙂

24 mei 2021, Drongensesteenweg
24 mei 2021, Drongensesteenweg

De overkant was pico bello:

24 mei 2021, Drongensesteenweg

We lieten er onze handtekening achter. Die zal op nog plaatsen in Gent opduiken.

24 mei 2021, Drongensesteenweg
24 mei 2021, Drongensesteenweg

Tot zover het hoofdgerecht. Over naar het dessert.

Frank mailde op 14 april: L en ik gingen deze week kijken hoe de werken aan de Drongensesteenweg opschieten.

Op de foto’s van L krijg je al een goed idee hoe het er nu uit ziet: een brede onderdoorgang, dat zijn we nog niet gewoon, hopelijk wordt dit de norm. Ook het idee om hier met zuilen ipv een wand te werken is goed. Je hebt niet het gevoel van een tunnel en houdt het zicht op het water.

Meer info over dit project lees je hier.

Werfnieuws uit het noorden: Vliegtuiglaan

Eind oktober 2019 startte FARYS in samenwerking met Agentschap Wegen en Verkeer een werf aan de Vliegtuiglaan om de overlast bij regenweer in Oostakker en Sint-Amandsberg te verminderen. De einddatum werd vastgesteld op april 2020. Na een hele reeks vertragingen (zowel het c-woord als mysterieuze leidingen die blijkbaar op geen enkel plan stonden, gooiden roet in het eten), kondigde FARYS aan dat het einde van de werken was voorzien voor 2 april (2021). Tijd dus om een kijkje te gaan nemen.

Komende van Oostakker is er weinig nieuws. Het kruispunt met de Zuiddokweg ziet er voorlopig weer als nieuw uit:

Vliegtuiglaan x Zuiddokweg, 9 april 2021

Maar verderop is er aan het bestaande, hobbelige fietspad niets veranderd, tot aan het kruispunt met de Rigakaai. Ter hoogte van het kruispunt met de Afrikalaan worden fietsers plots weer naar de dienstweg geleid.

Vliegtuiglaan x Rigakaai, 10 april 2021

De reden wordt snel duidelijk: het fietspad is hier afgegraven en nog niet heraangelegd. Het is niet duidelijk wanneer dat zal gebeuren.

Voor fietsers naar de Muide is dat niet zo’n probleem, want de boordsteenverlaging die voor de werken was aangelegd, is nog niet hersteld.

Vliegtuiglaan, 30 januari 2021

Als je echter wilde afslaan naar de Afrikalaan over de vernieuwde en verbrede oversteekplaats, krijg je een stevige fietsbult te verwerken.

Verder richting Muide blijkt dat de spoorwegovergangen voor automobilisten opnieuw geasfalteerd zijn; voor fietsers helaas niet. Een gemiste kans.

Vliegtuiglaan, 9 april 2021

Keren we terug uit de Muide, dan blijken ook daar de spoorwegovergangen enkel voor automobilisten opnieuw geasfalteerd te zijn. Aan de bypass richting Afrikalaan is wel een nieuw verkeerslicht verschenen om de automobilisten te waarschuwen voor overstekende fietsers:

Vliegtuiglaan x Afrikalaan, 9 april 2021

Het lijkt enkel op oranje te springen als er een fietser aankomt. (Is dat een nieuwe innovatie voor het Agentschap Wegen en Verkeer?)

Kortom, voor de fietser zijn er tegenover de situatie vòòr de werken maar enkele kleine verbeteringen aangebracht; de voornaamste opluchting is dat die situatie eindelijk (bijna) hersteld is. Een fietstoets zou hier nochtans ongetwijfeld heel wat verbeteringsmogelijkheden aan het licht gebracht hebben. Zeker voor wat een deel van een fietssnelweg moet voorstellen, is dat spijtig. We hopen dat de fietsinfrastuctuur dan ook snel wordt aangepakt.

Via Messenger: levensgevaarlijke situatie

Ik wil graag een levensgevaarlijke situatie melden. Als je met de fiets het gevaarlijke punt aan de Motorstraat voorbij bent richting Muide, komt het volgende obstakel. Er staat plots een verkeersversperring voor fietsers. Zonder boe of ba langs waar je dan wel veilig kan naar de Muide.

De enige optie is langs de overkant te fietsen. Levensgevaarlijk want dit pad is niet voorzien voor 2 richtingen. Als je voorbij de Weba bent moet je de Afrikalaan over, weer op gevaar van overhoop gereden te worden. Er staat nergens een aanduiding, nergens beveiligingen. Degoutant.

T.I.

Redactie: dit is een werf van FARYS. Het advies bij gevaarlijke situaties is om de politie te bellen, maar wij begrijpen dat niet iedereen de moed of de tijd heeft om dat te doen.

Dit is de officiële communicatie van FARYS:

Voor alle fases: “De doorgang voor fietsers blijft ongewijzigd”.

Maandag, zeven uur

Dit is een belangrijk bericht voor alle fietsers die de drukke oost-west fietsroute gebruiken tussen Coupure-Links en de Brugsepoort / Zuidkaai. Vertel het voort! Maandag aanstaande, 22 maart, zeven uur, wordt uw vertrouwde fietsroute geknipt en start een (korte) omleidingsroute langs een noodbrug. Vertel het voort! Vertel het verder! De werf aan de onderdoorgang Nieuwewandeling gaat een volgende fase in. Het Jan Van Hembysebolwerk (Wie is Jan Van Hembyse?) gaat op de schop. Dat klinkt best stoer: het bolwerk gaat op de schop.

Afgaande op de deels modderige omleidingsroute van de werf onderdoorgang Drongensesteenweg dacht ik dat ook de werf onderdoorgang Nieuwewandeling het zou moeten stellen met een omleiding langs bestaande wegen. Het blijkt zoveel beter te zijn. De omleidingsroute route blijft op dezelfde oever als de werf, en blijft droog.

De eerste tekenen waren reeds positief: een spiksplinternieuw betonnen pad werd overduidelijk uitverkoren om een deeltje van de omleidingsroute te worden.

1 maart 2021, Nieuwewandeling / Jan Van Hembysebolwerk

Dat kon je lezen aan het asfalten overbruggingshellingetje:

01 maart 2021, Jan Van Hembysebolwerk
1 maart 2021, Jan Van Hembysebolwerk / Nieuwewandeling

En door de twee betonnen brugsokkels was het leesbaar dat er richting Leiekaai een zijbrug op stapel stond:

1 maart 2021, Leiekaai

En jawel: het werden twee noodbrugjes.

16 maart 2021, noodbrug tussen Jan Van Hembysebolwerk en Leiekaai

Eén per richting.

16 maart 2021, Leiekaai

Echt breed zijn de bruggen niet, er bestaan ongetwijfeld bredere noodbruggen. Maar dat heeft als voordeel dat automobilisten zich hier niet aan zotte maneuvers gaan wagen.

16 maart 2021, Leiekaai

De route loopt verder langsheen het flatgebouw. De aansluiting tussen de bruggen en het betonnen pad krijgt deze week nog een extra asfaltlaag.

16 maart 2021, Jan Van Hembysebolwerk

En komende maandag, 7u, gaat de omleiding van start. Vertrek de eerste keer een minuutje vroeger om je nieuwe route even te verkennen. Dat is zoveel prettiger en rustiger.

01 maart 2021, Coupure Links / Nieuwewandeling

De oversteek van de Nieuwewandeling zal anders verlopen dan voorheen. Het wegdek wordt wat minder breed dan nu. Hopelijk wordt de groenfase voor de massa’s fietsers wat langer.

Oh ja, uw dessertje: wat zou het kosten om zo’n brugjes aan de Saskes te leggen?

Via Messenger: fietsoversteekplaats Dampoort

Een bericht van E.B.

Bijna elke dag aan dampoort, staan er auto’s op de fietsoversteekplaats. Deze keer had ik mijn gsm bij de hand. Er moet toch een manier zijn om de auto’s uit te leggen dat dat geen gewin is voor hen? Er is niemand die hen daar kan voorsteken… . #opzoeknaareenconstructieveoplossing

Mag je foto en tekst op Fietsbult? Met je volledige naam, of initialen?

Liefst enkel met initialen…het was een beetje in een opwelling geschreven. Maar het is echt wel een punt waar heel veel fietsers zich aan storen. Ik zoek echt naar een initiatief om dit aan de autobestuurders duidelijk te maken, want ik ben ervan overtuigd dat de bestuurders daar staan vanuit onoplettendheid. Maar ik heb geen idee hoe dit aan te pakken. Dus zet het maar op de facebookgroep, wie weet komen er leuke ideeën!

Via Messenger: laatste loodjes

Een bericht van T.K.

De laatste loodjes wegen het zwaarst? Vliegtuiglaan, 09/03/2021, rond 18u24.

Noot van de redactie: deze rioleringswerf was en is voor àlle verkeersdeelnemers een geseling. Voor voetgangers, voor fietsers, voor automobilisten, voor vrachtwagenbestuurders, voor wegenwerkers op weg naar een andere werf. Niet alles kan feilloos lopen. En niet alles is voorspelbaar. Maar een belangrijke werf die zo uit de hand loopt kan men desnoods 24u per dag / 7 dagen op 7 laten lopen, zeker in “laan” waar er geen woonhuizen aan palen. Of is dat enkel gewenst voor de renovatie van autostrades? Hier was het vaak zoeken of er wel iemand aan het werk was. 

De zotte hoek

Herinnert u zich de Fietsbult “Overheidsgrond” dd 10 mei 2019 nog?

We zijn bijna 2 jaar verder, en -hoera!!!- vandaag gaat hier de schop in de grond.

02 maart 2021, Kasteellaan

02 maart 2021, Kasteellaan

02 maart 2021, Kasteellaan

Deze zotte hoek was in 2019 reeds bekend bij Agentschap Wegen en Verkeer.  Maar het duurde zijn tijd om dit stukje grond over te kopen van Infrabel. De Lijn haalde er ondertussen reeds zijn trolleybuspaal weg.

02 maart 2021, Kasteellaan

Binnenkort zullen voetgangers aan deze oversteekplaats méér ruimte krijgen. Dat zal komende maanden zéér nodig worden. Tijdens de rioleringswerf kant Antwerpsesteenweg zullen een paar stadinwaartse bushaltes tijdelijk verplaatst worden naar de Kasteellaan. In die maanden zal de voetgangersstroom op het kruispunt met de Kasteellaan een flink pak heviger worden. Maar los daarvan was deze ingreep reeds lang nodig. Blij dat het er nu van komt!

02 maart 2021, Kasteellaan

Oh ja… als je er passeert, geef die werkmannen een dikke opwaartse duim 🙂

 

 

 

Bittere nasmaak

 

Vrijdag was het drie jaar geleden dat Nikita Everaert dood gereden werd op het kruispunt van de Antwerpsesteenweg met de Orchideestraat. Het zwarte punt werd nog zwarter dan voorheen. Het proces in de rechtbank is nog steeds niet afgerond. De werf die het kruispunt moet ombouwen tot een “wit kruispunt” is nog steeds niet begonnen.

Het was een klein berichtje in de papieren krant van zaterdag. Het haalde de internetkrant niet.

20 februari 2021, De Gentenaar

Voor een aantal mensen – ouders en nabestaanden-was dat korte bericht vermoedelijk droevig of pijnlijk nieuws. Agentschap Wegen en Verkeer zorgde ervoor dat ze het nieuws te horen kregen voordat het in de krant verscheen.

Bij ons bleef er een bittere nasmaak / wrang gevoel hangen, en véél vragen. Wil dat zeggen dat Fluvius zo’n belangrijk wegen- en fietsdossier niet prioritair behandelde? Wil dat zeggen dat het gewoon een dossier van de stapel is, chronologisch te behandelen?  Wil dat zeggen dat nutsmaatschappijen geen fietstoets hebben, en dus de nieuwste / zoveelste remmende factor worden in de ontwikkeling van veilige fietsinfrastructuur? Of komt dat nu pas voor het eerst in de media? Ook de werf aan de Dampoort loopt vertraging op door een (andere) nutsmaatschappij. Bizar: twee Gentse fietswerven op één maand tijd. Fietsersbonden te lande, kennen jullie andere wegendossiers die omwille van een nutsmaatschappij vertraagd werden?

Een nieuwe bladzijde in het verhaal Darsen

Begin december schreven we al over de werken aan de vermaledijde spaghettiknoop Darsen, o.a. het enige kruispunt van de grote (F40) en kleine (F400) Gentse fietsringen. Deze fase van de werf is afgewerkt en we gingen even kijken.

De twee overwegen voor alle verkeer over de spoorlijn 204 naar Zelzate werden afgesloten en vervangen door één nieuwe fietsoverweg; het autoverkeer schuift op en behoudt de bestaande spoorovergang op de Singel en de tunnel onder de spoorlijnen. De nieuwe voorlopige situatie voor fietsers ziet er op kaart zo uit:

© openstreetmap.org

Komende uit de Hogeweg steken fietsers richting Zelzate, Muide en haven in de bocht de Motorstraat over naar een nieuw verhard pad richting de fietsoverweg. (Dit is meteen de zwakste schakel in deze tijdelijke route. Het is er ook donker.)

Het eerste deel is qua verharding provisoir, maar voelt best oké aan; wellicht wordt de oversteek van de Motorstraat in een volgende fase verschoven. Hiervoor zien we al een eerste aanzet:

Vanuit de Motorstraat wordt de oversteek over de voormalige bypass een stuk langer:

en langs daar afslaan richting de Singel is niet meer toegestaan. Fietsers die die kant op moeten, rijden verder naar de nieuwe fietsoverweg en volgen de pijlen richting Zelzate. Deze rotte oversteek van de Singel is daarmee voltooid verleden tijd.

© filipc via Mapillary, 18 oktober 2017

De overweg zelf is veel vlakker dan de vorige en ziet er veel duurzamer uit. Het lijkt erop dat er aan de oostkant nog een laag asfalt moet bijkomen, maar de overgang is netjes uitgevoerd.

De nieuwe overweg sluit rechtstreeks aan op de bestaande onbewaakte overweg en het fietspad richting Vliegtuiglaan en Muide.

Fietsers naar Zelzate worden naar een nieuw voorlopig pad langs de noordzijde van de spoorlijn 204 geleid, dat aansluit op de huidige oversteekplaats over de Singel.

Vanuit de Singel is dit pad eveneens vlot te vinden:

Ook dit pad is niet definitief. Aan de oostzijde van de nieuwe fietsoverweg zien we al iets dat een aanzet kan zijn voor een tweerichtingsfietspad langs de zuidzijde van de spoorweg.

Al met al is dit een grote en voorlopige verbetering, een voorsmaakje van de grotere wegenwerf. We kijken uit naar de volgende fase (gepland vanaf april 2021), waarbij veilige fietsoversteekplaatsen van de Motorstraat en van de Singel beloofd zijn. (Intussen blijven we nog steeds dromen dat er op de lange termijn een fietsbrug komt tussen de Hogeweg en de Vliegtuiglaan.) De huidige werven zijn in opdracht van Infrabel in samenspraak met AWV en North Sea Port. TUC RAIL, een dochteronderneming van Infrabel, trekt het geheel.

Er zijn in deze buurt nog verschillende wegenwerven op komst: de Lourdesstraat wordt eindelijk aangepakt; het fietspad langsheen de R4 richting Volvo gaat een poos dicht omwille van de aanleg van een superrotonde aan Euro-Silo. Het is de bedoeling dat al deze werven op elkaar afgestemd worden, met omleidingsroutes voor fietsers. De gezamenlijke communicatie loopt via BOOST – bereikbaar Oostakker, waar je kan inschrijven op de nieuwsbrief. We houden de vinger aan de pols.

Werfnieuws uit het zuiden: Buitenring Zwijnaarde

Wim Loots liet ons zondag videogewijs weten dat het nieuw stukje fietspad langs de R4 een feit is.

Fout
Deze video bestaat niet

AWV, Agentschap Wegen en Verkeer, realiseerde afgelopen jaar een auto-aansluiting tussen de N60 Grotesteenweg-Noord / Oudenaardsesteenweg (stadinwaarts) en de R4 Buitenring Zwijnaarde. 13dec20, Buitenring Zwijnaarde

Daarvoor werd het fietspad een dikke 8 maand onderbroken:

26nov20, Buitenring Zwijnaarde

Fietsers kregen “in ruil” een tweerichtingsaansluiting met de N60.

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

Alles lijkt prima geconcipieerd, en ook uitgevoerd. Alles, behalve de auto-aansluiting bovenop de brug van de N60 met de R40. Daar houd ik toch mijn hart voor vast, zowel voor auto-fietsaanrijdingen, als voor aanrijdingen tussen auto’s.  De reden is simpel: auto’s mogen er te snel rijden, namelijk 70 km/u.

13dec20, Grotesteenweg-Noord

Nèt op een bruggencomplex met op- en afritten naar de R4  is de maximumsnelheid 70. Aan de twee zijden van dit bruggencomplex over E40 en Ringvaart/R4 is het 50/u, zowel aan de de ovonde als tussen R4 en Sterre.

c Google

c Google

c Google

Ik weet het: er zit een afgetoetste ambtenarenlogica achter, die op papier klopt. Maar dat komt omdat er in die logica geen beperkingen van trajectafstand staat. Hoeveel logischer – en vooral: hoeveel veiliger voor fietsers èn automobilisten- zou het zijn om als automobilist op het ganse traject éénduidig dezelfde maximumsnelheid van 50/u te hebben? Het was een boezemvriend die me 3 jaar geleden deze onlogica vertelde. Hij rijdt er als provinciale verantwoordelijke van een winkelketen bijna dagelijks per auto voorbij.

c Google

De afslag naar de R4 lijkt me veiliger dan het onding richting E40. Beelden van die gruwel zie je op deze Fietsbult.

13dec20, Grotesteenweg-Noord (staduitwaarts bekeken)

Op het nieuwe kruispunt is er geen bypass, en de bocht nodigt naar mijn aanvoelen niet uit tot racen. Of vergis ik me? Bij deze observatie nam geen enkele aanstormende auto de oprit. Oh ja, herlees ook eens de commentaren in die Fietsbult van 2 december 2019.

Over naar de realisatie op het nivo van de R4. Ik fiets vanuit Merelbeke richting Drongen:

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

Volgens de normen van mijn Stanley-rolmeter is het pad hier circa 3m30 breed.

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

Zo’n middenstreep in een bocht maakt me heel blij. Die zijn anno 2021 in de meeste bochten ècht nodig.

De tunnel lijkt me perfect. Hij doet alle miserie en hoongelach over het tunneltje aan de Coca-Cola helemaal vergeten.

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

31jul20, Buitenring Zwijnaarde

31jul20, Buitenring Zwijnaarde

Van muur tot muur (op grondniveau) 5 meter breed, schuin oplopende wanden, naadloze overgang van het wegdek…  AWV bewijst hier dat ze bijgeleerd hebben, en het kunnen.

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

Het licht in de tunnel kon ik overdag uiteraard niet bekijken. Zo te zien zijn de armaturen centraal geplaatste LEDstrips, wat zelden teleurstelt.

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

Het eerste deel van de helling voelt pittiger aan dan het tweede deel, maar ik kan me vergissen.

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

De fietser hierboven was duidelijk ook op verkenning. De foto’s doen me eraan denken dat ik de afzink niet uitprobeerde. Hoe voelt het voor u?

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

13dec20, Buitenring Zwijnaarde

Zo kom je boven aan de N60, alweer voorbeeldig gedaan:

13dec20, Buitenring Zwijnaarde / Grotesteenweg-Noord

Conclusie: dit project is ook voor fietsers een ferme verbetering. Hopelijk verdwijnt de gruweloprit naar de E40 nu snel. Die sluiting werd aangekondigd in de infovergadering van dit project (bekijk de presentatie hier). Daar zie je ook dat de sluiting van deze oprit de opmaat is voor een door AWV gewenste vierde rijstrook op de E40. Bedenking / vraag: is die oprit naar de E40 nu reeds afgeloten?

Tot slot: volgens de website van AWV zou dit project klaar zijn tegen het voorjaar van 2021. We zijn december 2020. Dat is voor alle partijen een prettig resultaat.

 

 

 

 

 

 

Werfnieuws uit het noorden: Darsen

Wie kent de Darsen nog ? Toen ik in deze stad aanspoelde was deze locatie  het einde van de Gentse bewoonde wereld. Aan Darsen eindigde de verst rijdende stadsbuslijn van de MIVG (de Maatschappij voor het Intercommunaal  Vervoer te Gent). Achter deze terminus begon de Gentse Zeehaven, en het rijk van de MIVB   NMVB, alias de Buurtspoorwegen. Blauwe stadsbussen versus oranje buitengebiedbussen.

Darsen was de verzamelnaam voor de drie zijdokken van het Grootdok. Die dokken werden gegraven tijdens de eerste wereldoorlog. (Wie corrigeert me?) De bushalte van de MIVG was ongeveer waar de tunnel van de John Kennedylaan onder de spoorlijnen dook. Ik nam steeds die bus, om van vanuit de eindhalte naar Zelzate te liften. Of ik zette er mijn fietsje op slot. Op een druilerige herfstdag stond daar nog een man te liften. Concurrentie! Het was de broeder directeur van de school waar ik humaniora liep. Hij was deels blind, en liftte blijkbaar altijd naar zijn moeder in Zeeuws-Vlaanderen. Pas toen begreep ik waar hij zijn bijnaam, de Kees, vandaan haalde. Het werd een bijzondere liftbeurt: met hem erbij ging het vlotter dan anders.

Dat was eind jaren 70. Lang geleden dus, en ondertussen kent misschien nog 20% van de Gentse bewoners de naam Darsen. Misschien. Dat is niet erg, want het is één van de meest desolate, verwaarloosde plekken van Gent.

27nov20, Hogeweg

Het is een spaghetti van spoorlijnen, wegen en havendokken, en daar stappen en fietsen ook nog mensen doorheen. Steeds meer.

27nov20, Hogeweg / Motorstraat

27nov20, Hogeweg

27nov20, Hogeweg

27nov20, Hogeweg

Meer details over het verleden van deze plek lees je in de Fietsbult van 3 november 2017.

Darsen is dus al jaren een verwaarloosd rommeltje. Niet alleen qua weginfrastructuur, maar ook qua ladingverlies van vrachtwagens. De bochten worden er zéér uitbundig genomen. Wie  kippen heeft, en in zijn fietszakken stoffer en blik meeneemt kan er vaak een slag slaan:

06nov20, Motorstraat

Zoals je op onderstaande kaart kan zien is Darsen dè fietspoort naar de haven, en voor velen ook naar Oostakker:

c OpenStreetMap

Die “poortvorming” komt door de  N424 Kennedylaan-Vliegtuiglaan èn door de vele treinsporen vanuit het nabijgelegen rangeerstation Gent Zeehaven. De spoorlijn Gent-Antwerpen neemt aan Darsen een circuswaardige bocht van 100 graden. De lijn Eeklo-Ronse doet hetzelfde kunstje naar links. De dubbele goederenspoorlijn naar ArcelorMittal wacht er geduldig op zijn promotie tot passagierslijn Gent-Terneuzen. En het enkele goederenspoor naar de Farmanstraat en bijhorende havendokken kreeg recent een opkuisbeurtje:

05okt20, Henri Farmanstraat

05okt20, Henri Farmanstraat

05okt20, Hogeweg

05okt20, Henri Farmanstraat

Dit werfje was de opmaat voor een grote kuis van deze onoverzichtelijke en gevaarlijke verkeersknoop.

06nov20, Henri Farmanstraat

U ziet het goed. Het kruispunt Farmanstraat / Singel / Hogeweg is geknipt voor auto’s en vrachtwagens. Fietsers en voetgangers kunnen wèl nog door.

06nov20, kruispunt Henri Farmanstraat / Singel / Hogeweg

26nov20, Henri Farmanstraat

Zou het fietspad hier nog doorgetrokken worden?

02dec20, Henri Farmanstraat

Niet iedereen is prompt akkoord met deze ingreep:

24nov20, Hogeweg / Henri Farmanstraat

24nov20, Hogeweg / Henri Farmanstraat

26nov20, Hogeweg / Henri Farmanstraat

02dec20, kruispunt Henri Farmanstraat / Singel / Hogeweg

Ik heb mededogen met deze “vluchters”. De aanslepende rioleringswerf Vliegtuiglaan was en is voor àlle mensen onderweg -ook fietsers- een geseling. Maar van zodra de asfalteringswerken op de Vliegtuiglaan rond zijn mag het mededogen verdwijnen.

Vanaf nu zijn voor dit havendeel de Singel (richting oosten en noorden) en Zuiddokweg (richting zuiden en westen) de hoofdassen. U begrijpt zodadelijk wat de logica erachter is. Onderstaande foto met overzicht plukte  ik van deze werfinformatiepagina van Infrabel.

 

c Infrabel

De fotomontage toont niet alles. Ze toont de autofilter aan de Henri Farmanstraat niet, en ook niet hoe de fietsstromen vanuit het noorden ingepland werden. Al deze aanpassingen zijn een poging van Infrabel om incidenten rondom de overwegen te verminderen.  Dat is nodig. Alle weggebruikers van Hogeweg, Motorstraat, Farmanstraat en Singel krijgen om de haverklap de gelegenheid om 4 à 6 minuten lang de krant of hun smartphone te lezen, want de passerende goederentreinen zijn logge beesten.  In (zwaar) geladen toestand hebben deze treinen een lange remafstand. Het zijn adepten van de vroegere Gentse hoofdbibliothekaris Johan Daisne z’n bestseller De Trein Der Traagheid. Dat boek was op mijn humaniora verplichte lectuur. En terecht.

26nov20, Hogeweg vanuit Vliegtuiglaan

Voor fietsers is het wachten vaak dubbel klote. In sommige weersomstandigheden is 5 minuten stilstaan hetzelfde als afkoelen / verkleumen, alias de start van een verkoudheid.

26nov20, Singel

Tot voor een paar jaar werden deze spoorweglichten geregeld vanop het Seinhuis Gent-Zeehaven op het rangeerterrein. “De blok erop”, en pas daarna trok de trein zich langzaam in gang. Tegenwoordig zou dat volautomatisch verlopen, maar de ingenieurs van Infrabel nemen om veiligheidsredenen liever flink wat tijdsmarge. Dat is te begrijpen. Al vraagt de nieuwsgierigaard in mij zich af: zou dat in het buitenland krek identiek verlopen? En zouden ze in het buitenland zo’n trage, lange treinen doorheen een massa voetgangers, fietsers, schoolbussen, automobilisten en vrachtwagens loodsen tijdens de spitsuren? Of zouden ze dat anders plannen, rekening houdend met “maatschappelijke noden”?

Maar goed, dat wachten aan deze overwegen wordt een klein beetje verleden tijd.  Of eerder: het wordt qua wachtlocatie verschoven.  Het belangrijkste voordeel voor fietsers: de traffiek tussen Oostakker en Muide wordt een beetje veiliger. Het conflict met de aanstormende vrachtwagens uit de Farmanstraat verdwijnt. Ik kan niet inschatten  wat het elders teweeg zal brengen, dat hangt af van hoe die oversteekplaatsen beveiligd worden.

10 jaar geleden wilde wegbeheerder AWZ zijn verantwoordelijkheid nemen, en deze zotte knoop opkuisen. Maar de NMBS (of was het toen al Infrabel?) wilde niet. Nu wil Infrabel duidelijk wèl. Ze zijn deze week al begonnen:

02dec20, Singel

02dec20, Singel

02dec20, Singel

De spoorovergang (rechts van dit fietspad in aanleg) verdwijnt volledig. Op de luchtfoto van Infrabel zie je hoe het auto- en vrachtverkeer geleid wordt. Fietsverkeer vanuit het noorden zal een de Singel moeten afslaan, de overweg dwarsen, en dan linksaf het nieuwe fietspad opgaan. Ik ben nieuwsgierig naar hoe de fietsveiligheid van die (toekomstige) fietsoversteekplaats (met intens vrachtwagenverkeer) georganiseerd wordt. Idem voor het kruispunt Zuiddokweg / Vliegtuiglaan. Daar werd in de herfst van 2019 een bejaarde fietser door een vrachtwagen van het fietspad gemaaid.

Op internet kan je zien dat er voor dit gebied studiewerk bezig is, kijk hier. Dat geeft hoop op een veilige, fietsvriendelijke havenpoort. Dat lijkt moeilijk, maar niet onmogelijk. Het kàn, zonder gemorste spaghetti.

 

 

 

Werfnieuws uit het noorden: Terneuzenlaan

Er zijn zo van die Fietsbulten die méér dan een jaar in mijn hoofd rondfietsen. Eén ervan is “Het c-woord”. De map met foto’s hiervoor blijft groeien, maar de titel van het stuk is sinds maart ingenomen door iets monsterachtig, iets dat ons dagelijks leven bepaalt. Laat die vaccins het c-woord alsjeblieft snel wegjagen!

Kasseien zijn absoluut niet zo monsterachtig,  behalve in betogingen. En het woord begint met een k. Maar kasseien bepalen het leven van de bewoners van die straten. Ze bepalen hun doen en laten.  En niet in het minst: hun slaap. En de barsten in hun muren. Ze doen mensen – en dus ook fietsers- vallen, zeker bij regenweer. En -als enige positief punt: de esthetiek van hun straat. In de eeuw dat er nog geen servosturen bestonden kwam er een Monumentenwet. Dat was een zeer goede en hoogst dringende zaak, want aannemers en projectontwikkelaars interesseerde het niet om historisch waardevolle gebouwen te bewaren, laat staan om ze te restaureren.  Bekijk als voorbeeld de Vlaamsekaai, en je weet genoeg. Maar de wet ging verder, en beschermde ook kasseien, als onderdeel van stadsgezichten. Maar servosturen kijgen àlles kapot, ook kasseien. De wet maakte ook dat de macht van Monumentenzorg bovenaan de beslissingshiërarchie terecht kwam. Dat was in de 20e eeuw ook nodig, want lokale besturen soms ècht niet te vertrouwen.

De Wiedauwkaaibrug, de spoorbrug over het kanaal Gent-Terneuzen op de lijn Eeklo -Ronse, is -helaas!- een pijnlijk gevolg van die macht van Monumentenzorg. Het verhaal gaat dat eind vorige eeuw “iedereen” hier een verhoging van de sporen wilde, een situatie zoals we die kennen in de rest van stedelijk Gent. Van de uithoek van Sint-Amandberg via Oostakker Station tot Dampoort Station, en zo verder naar Sint-Pietersstation tot aan Drongen. En van Gent Sint-Pieters tot Brussel Zuid. Maar de NMBS had toen geen geld. En dus werd het uiteindelijk een vervanging van de oude, tot op de draad  versleten spoorwegbrug, waarop Monumentenzorg een exacte kopie eiste. Terwijl dit door de Stad ingepland was als de ideale locatie voor een autoluwe fietsroute, als onderdeel van het Westerringspoor. Maar nee: een kopie is een kopie. En dus werden het smalle looppaden naast de sporen, verbodsborden incluis. Sindsdien leren fietsers hier dat verbodsborden er staan voor verzekeringsmaatschappijen, of om verantwoordelijkheid van de wegbeheerder “zuiver” te houden, maar niet om het verkeer van àlle verkeersdeelnemers helder te organiseren. Laat ons hopen dat deze anomalie de komende decennia verdwijnt, en dat het zandoverschot van de Oosterweelverbinding hier een nuttige bestemming vindt.

Maar we moeten hier nog x aantal jaar mee verder. En de Stad werkt onverdroten verder aan het optimaliseren van het Westerringspoor. Dit stukje Westerringspoor is bijna belangrijker dan alle andere onderdelen ervan: het loopt in dè corridor die het oosten en westen van het noordelijke stadsdeel met elkaar verbindt, en dus hyperbelangrijk voor woon-werkfietsverkeer van en naar de havenbedrijven. Hier zie je dat helder:

c OpenStreetMap dd 02dec20

Boven de Vliegtuiglaan is de haven North Sea Port heer en meester, met op Belgisch grondgebied nog slechts 4 oost-westverbindingen over het kanaal Gent-Terneuzen: manke Meulestedebrug, de veren van Langerbrugge en Terdonk, en Zelzatebrug.

Aan Meulestedekant van de spoorbrug nadert een klein maar fijn werfje de afwerking. De kasseien kant Muidebrug werden op een beperkte oppervlakte deels vervangen door beton:

26nov20, Terneuzenlaan

26nov20, Terneuzenlaan.

De aannemer koos ervoor om het natte beton af te schermen met linten en een betonbewaker (iets voor Van Dale?) in een camionette. Vers beton is  kwetsbaarder dan verse sla, en wordt daarom steeds meer integraal omheind. Het zou niet het eerste beton zijn dat bij de geboorte beschadigd werd door een overmoedige wandelaar (meestal mèt hond), of door een onnozele / ballorige fietser.

26nov20, Terneuzenlaan

Kant Meulestedebrug verdween een deel van het asfalt om ook hier kasseien te droppen:

27nov20, Terneuzenlaan

 

 

27nov20, Terneuzenlaan

Terzijde: valt het u ook op dat afgelopen jaar een hevig groeijaar was qua bakfietsgebruik?

27nov20, Terneuzenlaan

02dec20, Terneuzenlaan

Door deze creatieve ingreep onstaan vlakke fietspaden die de spoorbrug verbinden met het nieuwe fietspad uit het Makelaarsparkje (dat is de doorsteek via Makelaarsstraat, Loodsenstraat en Roerstraat naar het Houtdok, en zo naar de Dampoort)… :

27nov20, Terneuzenlaan

… en verbinden met het toekomstige fietspad tussen Terneuzenlaan en Londonstraat / Muidepoort / Pauwstraat, aangelegd door de projectontwikkelaar van de collectie flats aan de Kopenhagen- en Oslostraat. Dat fietspad zou volgens een werfleider klaar zijn voor gebruik tegen uiterlijk december 2021.

27nov20, werf projectontwikkeling

Dan eindigt de rotzooi in die buurt, want het was er afgelopen maanden eerder een cyclocrossbuurt. De heraanleg van de Kopenhagen- en Oslostraat (wie deed dàt?) met oude kasseien, met door bovenop een hobbelig dun betonlaagje is voor geoefende fietsers een slalomparcours, voor de anderen een valparcours:

27nov20, Oslostraat

02dec20, Kopenhagenstraat

In één beweging wordt het klinkerfietspad komende van Muidebrug een paar meter verlengd, zodat het aantakt op het beton:

27nov20, Terneuzenlaan

02dec20, Terneuzenlaan

Kort samengevat: dit fietsersknooppunt wordt naar mijn aanvoelen helderder/overzichtelijker èn comfortabeler.

02dec20, Terneuzenlaan

02dec20, Terneuzenlaan

Het zal daar bijna klaar zijn. Open vraag: hoe voelt het aan? De pensionering van die kasseien zal uiterààrd een grote verbetering zijn. Is het voor jou als dagelijkse passant 100% ok?

Werfnieuws uit het noorden: Waterstraat

Het noorden van onze stad is nog al te vaak een fietswoestijn, met de haven als triest orgelpunt. Maar er wordt aan gewerkt, steeds meer. X aantal projecten staan in de steigers, en zien er qua ontwerp goed tot zeer goed uit. Het is nog wachten op de vele schoppen in de grond. Ondertussen zijn er ook kleinere projecten, die het voor fietsers veiliger maken, en een signaal zijn voor de toekomst.

Zo vermoeden we dat de as Visitatiestraat – Sint-Bernadettestraat – Waterstaat – Krijtestraat een zachte verkeersas wordt richting de vierde groenpool van Gent, het Oud Vliegveld (deels grondgebied Gent, deels Lochristi). De andere groenpolen zijn: Gentbrugse Meersen, Vinderhoutse Bossen en het Parkbos. De geschiedenis van dit alles lees je in dit artikel uit 2005 van Natuurpunt. 

Bekijk zeker het plannetje in het artikel van Natuurpunt. Daar zie je helder hoe het (reeds sinds eind vorige eeuw, begin deze eeuw) de bedoeling is om vanuit de centrumstad een verbindende groenas aan te leggen met elke groenpool. Recent kreeg “het Oud Vliegveld” een nieuwe naam: Wonderwoud. Meer concrete info lees je op de site van Natuur en Bos.  Het toekomstige bos ligt in vogelvlucht 7 kilometer van het centrum van Gent. Perfect befietsbaar dus. Wie afgelopen maanden het succes van de drie andere groenpolen zag weet dat ook dit bos een groot potentieel heeft.

Terug naar het werfnieuws. Afgelopen maanden kreeg de Krijtestraat vers asfalt en fietssuggestiestroken:

26nov20, Krijtestraat

 

Volgende logische stap is dat hier ook een traag snelheidsregime komt. Nu is er enkel in de schoolomgeving zone 30, en helaas dode letter. Toen ik er vandaag passeerde: zelfs bij het komen en gaan van ouders met kleine kinderen.

Het kruispunt Sint-Bernadettestraat – Waterstraat kreeg een 21e eeuwse fietsveiliger /snelheidsremmende oplossing:

24nov20, Sint-Bernadettestraat – Waterstraat

De komst van het warenhuis op deze hoek zorgde vaak voor verwarrende verkeerssituaties. Het lijkt me nu een pak overzichtelijker.

24nov20, Waterstraat

Het fietspad staduitwaarts was vandaag al bruikbaar:

26nov20, Waterstraat

Persoonlijk ben ik meer fan van het zebrapad links boven op de foto. Het  valt met een okerkleurige ondergrond minder op.

26nov20, Waterstraat

26nov20, Waterstraat