Afscheid van het verleden

Ik droomde van een jaaroverzicht uit de 148 Fietsbulten uit 2019. Ik droomde van een selectie van foto’s uit 2019, maar dat zou onrecht doen aan de honderden ongebruikte foto’s. Zelfs de reeks “Nieuwe fietspaden” bleef onvolledig. Maar kijk, wat denk je van een oplijsting van Fietsbulten waar we afgelopen jaar aan begonnen, maar die we niet afgewerkt / gepubliceerd kregen?

Beschouw dit overzicht als een reminder aan onszelf om komende maanden de belangrijkste bulten af te werken. Daarnaast is en blijft uw bijdrage welkom via fietsbult@fietsersbondgent.be. En gedenk: we doen dit als vrijwilligers.

Laat me u herinneren aan hèt hoogtepunt van afgelopen Fietsersbondgent-jaar: op 28 april daagden ondanks “klassiek” regenweer honderden fietsers op om samen de volledige R40 af te fietsen, én om de spiksplinternieuwe fietstunnel onder de Dampoortsporen in te huldigen. Nog eens herbeleven? Kijk hier. Dames en heren politici, herlees hier ons uitgebreide memorandum over de R40. Om het u makkelijk te maken publiceren we het morgen, 1 januari 2020, nogmaals integraal.

28apr19, Keizervest

We willen dolgraag afscheid nemen van dat verwaarloosde verleden van de R40. Deze ringweg is voor auto’s de spil van het circulatieplan. Helaas investeert de Vlaamse overheid nog steeds te weinig mankracht, manuren en geldmiddelen om deze ringweg mee te laten evolueren met zijn tijd. Dat is zonde. Mits méér zorg zouden nog méér mensen de overstap naar de fiets aandurven. Daarom is onze Nieuwjaarswens dezelfde als 10 jaar geleden: we wensen een ambtenaar die 100 procent focust op deze ringweg voor voetgangers, fietsers, trams, bussen, hulpdiensten, stadsdiensten allerhande, vuilniswagens, vrachtwagens, camionettes, auto’s, mobilhomes, steps èn mensen in een rolstoel. Een ambtenaar die maakt dat de supercomputer die de Gentse (gewestelijke) verkeerslichten regelt ook op volle capaciteit gebruikt wordt. Een ambtenaar die de slechtste voetpaden op de R40 bij de Stad aankaart. Een ambtenaar die maakt dat de R40 ook voor fietsers rond wordt. Een ambtenaar die maakt dat de oversteekbaarheid van de R40 beter wordt voor àllen. Een ambtenaar die kijkt hoe trams en bussen op en rond de R40 vlotter kunnen doorstromen. Aan werk geen gebrek me dunkt. Laat ons de heraanleg van Nieuwevaart en Gasmeterlaan als referentie nemen:

28apr19, Gasmeterlaan

2020 wordt het jaar van de opening van de onderdoorgang van de B401, alias de Sint-Lievenspoort. Daar klinken we al op.

17dec19, Keizervest
17dec19, Sint-Lievenslaan

Beeldverhaal (2): Grotesteenweg-Noord, alias de N60

Vandaag, 2 december is er om 20u in zaal MELAC in Zwijnaarde een informatie- en debatavond over de plannen voor het Technologiepark en de effecten op het verkeer en de leefbaarheid in de omgeving. Dit beeldverhaal toont hoe achterhaald de combinatie van de weginfrastructuur en het snelheidsregime kan zijn. En net als gisteren: de leerlingen van Don Bosco Zwijnaarde rijden huiswaarts.

29nov19, 16u25, Grotesteenweg-Noord
29nov19, 16u26, Grotesteenweg-Noord
29nov19, 16u27, Grotesteenweg-Noord
29nov19, 16u27, Grotesteenweg-Noord
29nov19, 16u27, Grotesteenweg-Noord
29nov19, 16u28, Grotesteenweg-Noord
29nov19, 16u28, Grotesteenweg-Noord
29nov19, 16u28, Grotesteenweg-Noord
29nov19, 16u28, Grotesteenweg-Noord
29nov19, 16u28, Grotesteenweg-Noord
29nov19, 16u29, Grotesteenweg-Noord
29nov19, 16u29, Grotesteenweg-Noord
29nov19, 16u29, Grotesteenweg-Noord
29nov19, 16u29, Grotesteenweg-Noord
29nov19, 16u29, Grotesteenweg-Noord
29nov19, 16u29, Grotesteenweg-Noord

Opritten vanuit steenwegen naar autostrades zullen de komende halve eeuw blijven bestaan. Hoe fixen we dat veilig? Ik kan me niet inbeelden dat automobilisten dit een prettige situatie vinden. Een rustige open vraag, zonder beschuldigend te willen zijn: hoe zou men dit in pakweg Utrecht aanpakken? Daar lopen toch ook autostrades vlakbij het stedelijk weefsel? Met 100% veilige verkeerslichten, of…?

Elf klinkers

Vandaag, 25 november, zou op de R40 de nieuwe oversteekplaats tussen Zalmstraat en de Schelde in gebruik genomen worden. Het wordt daar kant Schelde een raar nieuw fietskruispunt, waarover ik mijn twijfels heb. Hoe zal de afwikkeling van het fietsverkeer hier verlopen? Maar laat me starten met wat beelden om aan te geven dat het voor de werkmannen niet simpel was om deze klus op zo’n beperkte ruimte te klaren. Ze zochten duidelijk manieren om de flow van fietsers niet bruusk te onderbreken.

19nov19, Vlaamsekaai
19nov19, Vlaamsekaai
21nov19, Vlaamsekaai
21nov19, Vlaamsekaai

Na de historie met het geblokkeerde fietspad kreeg de werf vrijdag nogmaals een surrealistisch tintje:

22nov19, Vlaamsekaai

Nog voordat het nieuwe oversteekplaats ingebruik genomen werd, verdween de verf van de bestaande oversteekplaats. Het weekend kon beginnen.

22nov19, Vlaamsekaai

Over naar de hoofdzaak van dit stuk. Het nieuwe fietskruispunt wordt een druk kruispunt. In oktober telde ik op de sluisdeur in een uurtje ochtendspits 431 fietsers en 51 voetgangers, zie deze Fietsbult. Dat zullen er komende jaren alleen maar meer worden. En dit zijn de oplossingen die verzonnen zijn om deze stroom aan te kunnen:

22nov19, Vlaamsekaai

Fietsers die stadinwaarts willen hebben -in tegenstelling tot voorheen- géén wachtruimte meer. Indien ze flink achter de haaietanden wachten hebben ze er het raden naar wanneer het groen wordt. Dat laatste wil ik niet overdrijven: de flow vanuit Gentbrugge zal als eerste vertrekken, en daar kunnen ze zich dan hopelijk nog bij aansluiten. Ondertussen is de flow richting Gentbrugge wel geblokkeerd, tenzij ze gaan spookfietsen. Kortom: véél functies / richtingen op een véél te klein oppervlak. Om precies te zijn: op de breedte van 11 klinkers.

22nov19, Vlaamsekaai

De fietsstroom die vanuit Gentbrugge rechtdoor wil heeft een heldere stopstreep. Daar horen ze dus te wachten tot het voor hen groen geworden is.

22nov19, Vlaamsekaai

Dat wil zeggen dat de fietsers die rechtsaf willen richting Jan Delvinlaan en Denderlaan de wachtende stilstaande fietsers links moeten voorbijsteken. Euhhhh… een primeur?

23nov19, Vlaamsekaai

Ik ben vergeten kijken of de fietsers die van Heuvelpoort komen ook een stoplicht kregen, dat zou wel moeten. En oh ja, de kasseien bleven -driewerf helaas- onaangeroerd.

Dit is de luchtfoto van het kruispunt. Daarop zie je helder dat de Zalmstraat niet recht op de Saskes aantakt.

In de Fietsbult van 25 september las u: “Vraag is of wegbeheerder AWV geen “Infrabelleke” wil doen: onder het (terechte) argument van onveiligheid “overwegen schrappen”, zo de gewenste (auto)stroom handhaven, en het muureffect versterken. De oversteekplaats aan de Snoekstraat is onveilig; Maar is van twéé oversteekplaatsen één maken de oplossing die voetgangers en fietsers nodig hebben? Het aantal vierkante meters waar voetgangers en fietsers kunnen oversteken zal drastisch verminderen. AWV had evenzeer de twee oversteekplaatsen die er nu zijn (Eendrachtstraat en Snoekstraat) kunnen uitrusten met state of the art verkeerslichten. Dat zou voor fietsers en voetgangers een èchte verbetering zijn. Ik vrees vooral dat de nieuwe oversteekplaats qua wachtzones te weinig plaats / capaciteit zal hebben. Maar ik hoop dat ik me vergis. “ en “Kortom: ik ben niet overtuigd dat dit project voor fietsers een verbetering zal zijn, en zal samen met u kijken wat het wordt.” De vraag is: wat als deze ingreep niet werkt? Of vertonen fietsers ook op zo’n zéér beperkte oppervlakte, vér onder de normen van het fietsvademecum, spreeuwengedrag?

Over-Hoop over verkeersslachtoffers.

Hoeveel slachtoffers en nabestaanden van verkeersongevallen zouden er in België leven? Hoeveel in Gent? Hoeveel in onze straat? Ze zijn met velen. Véél te velen. Het aantal doden kennen we. In 2018: 310. Dat is bijna 1 dode per dag in “ons” verkeer. En toch is verkeersveiligheid anno vandaag geen maatschappelijke prioriteit, zeker niet als je kijkt naar de middelen die de overheid hieraan besteedt. Onbegrijpelijk is dat. Zal de nieuwe minister van mobiliteit, Lydia Peeters, het verschil kunnen maken?

Rondpunt vzw organiseert jaarlijks de Internationale Herdenkingsdag voor Verkeersslachtoffers. Dit jaar was het in Gent, op de Hogeweg.

17nov19, Hogeweg
17nov19, Hogeweg

De getuigenis van Martijn Derese kwam helemààl binnen. De ouders van Nikita luisterden stil. Martijn sprak namens Over-Hoop, een vereniging voor families met jonge verkeersslachtoffers, deze tekst:

Op een mooie zomerdag in juli 2003 lette ik even niet goed op. Mijn leven veranderde voorgoed toen ik als fietser in aanrijding kwam met een auto. Ik kreeg de klap vol op mijn hoofd, en belandde in coma op de intensieve zorgen. Twee maanden en een tiental operaties later kon ik aan de revalidatie beginnen. Ik moest alles opnieuw leren: eten, praten, stappen, schrijven. De revalidatie had goede resultaten, maar ik heb blijvende problemen met praten, lezen, geheugen en structureren. Ik ben ook sneller vermoeid dan normaal.

Een studierichting met dikke cursussen zat er niet meer in, en op zoek naar een alternatief kwam mijn creatieve kant naar boven. Ik studeerde met succes af als beeldend kunstenaar, en probeer nu in die richting verder mijn weg te vinden. Werk zoeken in loondienst is in mijn geval heel moeilijk en al ben ik nu wel gelukkig met mijn deeltijdse baan als onthaalbediende in een Gents museum.

17nov19, Hogeweg

Ik ben nu een wandelaar en fervent gebruiker van het openbaar vervoer, want autorijden is voor mij te complex, ik zou een gevaar voor anderen zijn, en fietsen voelt voor mij ook niet veilig aan.

In het verkeer heb je je volle aandacht nodig, dat kan ik getuigen, want ik beschik niet over die noodzakelijke alertheid. Daarom deze dringende boodschap: hou je niet bezig met je GPS of GSM tijdens het rijden, en ook alcohol en drugs zijn absoluut niet aanvaardbaar. Een ongeval zit in een klein hoekje, en de gevolgen zijn vaak verwoestend.

Ik roep ook de beleidsmakers op om voor een betere weginfrastructuur te zorgen. Mijn ongeval was te vermijden geweest door de aanleg van 150 meter extra fietspad. Ik ben blij te zien dat er meer en meer gescheiden fietsroutes aangelegd worden. Maak die dan graag breed genoeg, want het fietsverkeer en de verscheidenheid aan fietsen neemt ook dagelijks toe.

Voorkomen is hier inderdaad beter dan genezen. Het persoonlijk, maatschappelijk en zelfs economisch leed van een jongere die aangereden wordt is zeer groot, en eigenlijk onherstelbaar, zoals ook aan mij te merken is.

Martijn Derese

17nov19, Hogeweg

Minister Peeters geraakte -helaas- niet in Gent. En burgemeester De Clercq was eerst aanwezig op de protestactie na de beschadiging van het Michael Lustigmonument op de Lindeleie. Schepen Watteeuw improvizeerde gepast: “Voorkomen is beter dan genezen, maar voorkomen is ook beter dan herdenken”.

Verf en asfalt

Met wat verf en asfalt kan je voor fietsers een wereld van verschil maken. Neem nu de aanpassingen van de laatste jaren (Wanneer precies? Wie weet dat?) rondom Wijmakker:

17okt19, Adolf Bayensstraat / Wijmakker

In 2014 lag aan het eind van de Sint-Baafskouter nog een olifantenpaadje:

Hier ligt een school. Zo’n veilige aansluiting met een vrijliggend fietspad vlakbij lijkt dan de logica zelve, maar het duurde vele jaren voor het er kwam. Goed dat het er nu is. Het is één van de zalige kleine ingrepen van het vorige (of is het het huidige?) stadsbestuur.

17okt19, Wijmakker / Sint-Baafskouterstraat

Let op de vele paaltjes die nodig zijn om het “veilig” te houden tegen de échte olifanten. Let ook op de afwerking op het nieuwe pad: één paaltje in het midden, een signalerende middenstreep, paaltjes op de zijkant, voldoende breedte tussen de paaltjes om comfortabel te fietsen. Als er dan toch paaltjes moeten komen, dan is dit de norm.

Héél anders is het op de Antwerpsesteenweg op de Oude Bareel. Ook daar is vlakbij een school, maar veranderde de laatste jaren louter een stukje weg op een manier waarbij je je afvraagt wat de bedoeling is: de betonnen strookjes die vroeger het fietspad waren werden geasfalteerd (Wanneer? Ergens nà 2013). En dat is het dan.

17okt19, Antwerpsesteenweg
17okt19, Antwerpsesteenweg

Wàt een breedte voor een straat die voor autoverkeer dood loopt. Wat een hoop parkeerplaatsen. En wat een gebrek aan fietsinfrastructuur.

17okt19, Antwerpsesteenweg
17okt19, Antwerpsesteenweg / Achtenkouterstraat

Hier was ruim plaats voor fietspaden. Hier kon men fietsen aantrekkelijk maken, en een oversteekplaats van de N70 creëren. Een oversteekplaats die naam waardig voor voetgangers en fietsers. Hier zijn géén onteigeningen nodig. Hier is het wachten op de wil om het veiliger en fietsvriendelijk te maken. Ik weet niet wie de wegbeheerder is: het gewest of de stad?

17okt19, Antwerpsesteenweg / Achtenkouterstraat

Wie durft het aan om zijn kinderen op deze amorfe massa asfalt te laten oversteken?

Ist Al Gruun?

Beste Gentse fietsers, ben je soms benieuwd hoeveel minuten van jullie fietstraject je verspilt aan wachten voor het rood licht? Kom het nu te weten via de ‘Ist Al Gruun’-App!

15okt19, Forelstraat

Download de App tot 15 november, in de Apple Store of Google Play. Kies een gebruikersnaam en wachtwoord, duw bij het opstappen van je fiets op ‘start route, bij aankomst op ‘stop route’. Dan verschijnt je totale wachttijd. Zo simpel is het!

15okt19, Sint-Lievenspoort

Met dit onderzoek wil de Fietsersbond in Gent testen of fietsers met deze App waardevolle data kunnen verzamelen, waarmee bijvoorbeeld kan worden aangegeven welke verkeerslichten anders moeten afgesteld worden. Want het (te lang) wachten aan lichten wordt door fietsers als zeer hinderlijk en fietsonvriendelijk ervaren. Vlotte doorstroming voor fietsers is dan ook een belangrijk fietsbeleid-speerpunt voor de Fietsersbond. 

Test mee!

https://www.fietsersbond.be/nieuws/istalgruun