Werfnieuws: Neuseplein

Na het dodelijk ongeval in de tramsporen aan het Lippensplein vindt De Lijn plots overal plaatsen waar er onderhoud aan de orde is. Eind september kondigden ze werken aan het kruispunt Neuseplein / Voormuide / Muidepoort / Sint-Salvatorstraat aan, die startten op 11 oktober.

Vooraf werd een omleiding voor fietsers gepubliceerd:

Fiets-omleiding Neuseplein (© De Lijn)

De omleiding langs het Handelsdok is logisch en vrij comfortabel. Ze is ook bruikbaar in beide richtingen, al staat ze maar in één richting op het plan. Helaas is deze omleiding op het terrein compleet onvindbaar.

Vanuit de Muide is de eerste aanwijzing dat er iets aan de hand is zo’n 50 meter voor het kruispunt:

Voormuide, 16 oktober 2021

Eenmaal op het kruispunt zelf lijkt er niets anders op te zitten dan rechtsaf te slaan.

Voormuide, 16 oktober 2021

Iets verderop verschijnt dan toch een omleidingspijl in de andere richting. Wel fijn om te zien dat hier omleidingspijlen met een bestemming gebruikt worden – dat is een evolutie die we graag overal zouden zien. Zeker bij verschillende werven met mogelijk overlappende omleidingen is dat geen luxe.

Draai je je dan om, dan zie je nog net een verkeersbordje piepen dat inderdaad aangeeft dat je het fietspad in die richting kan gebruiken. Hopelijk ontmoet je er geen tegenligger.

De bestaande oversteekplaats wordt dan wel nog vrij duidelijk aangegeven.

Mag je hier eigenlijk wel links fietsen? Dat is enigszins twijfelachtig, tot…

In de andere richting krijg je niet bijster veel te zien, behalve aan de oversteekplaats:

Daar verstopt de omleidingspijl zich weer achter de andere signalisatie. Het opschrift “Dok-Noord” doet hier wel even de wenkbrauwen fronsen: weliswaar technisch correct, want ook de weg die verder het Handelsdok volgt, heet Dok-Noord, maar de meer waarschijnlijke bestemming met die naam ligt hier rechts.

Niet voor de eerste keer blijkt dat het opmaken van omleidingsplannetjes voor fietsers steeds beter lukt, maar de uitvoering op het terrein ver achterloopt. De Lijn en haar aannemers hebben nog heel wat werk de komende jaren – hopelijk slagen ze erin om ook op dat vlak vooruitgang te boeken.

Werfnieuws: Dampoort (fase 2)

De werken aan de Dampoort schuiven door. Sinds 2 oktober zijn de bushaltes verplaatst naar o.a. de Kasteellaan en werden daar de fietspaden verschoven.

Van de Dampoort weg werd één rijstrook voorbehouden voor bussen en rijden fietsers over de parkeerstrook.

Richting Dampoort werd een omleiding over de NMBS-parking voorzien, met een stukje nieuw comfortabel asfalt. (Zeker comfortabeler dan het bestaande klinkerfietspad.)

Sinds 18 oktober wordt er ook gewerkt aan de Dendermondedoorgang, de boog het dichtst bij het station. Daarvoor wordt het fietspad langs de bogen onderbroken en worden fietsers richting Sint-Amandsberg afgeleid langs de Dendermondsesteenweg. Helaas loopt er op het omleidingsfietspad ook een onaangekondigde werf en stond er op de rijbaan een bestelwagen geparkeerd. Het is moeilijk te begrijpen dat deze werken niet beter op elkaar worden afgestemd. Ook de tijdelijke inrichting van het laatste stukje Dendermondsesteenweg kon beter: nu reden de meeste automobilisten deels op het fietspad.

Over het algemeen is de signalisatie in deze fase goed, al wordt meteen duidelijk dat vele weggebruikers tijd nodig hebben om aan een nieuwe situatie te wennen.

Met de fiets langs de Sint-Lievenstunnel via het Marie-Jeanne Boelenspad

(Na een lange afwezigheid: de comeback van Sven! Met een eerbetoon aan… Marie-Jeanne!)

ingang van de onderdoorgang met zicht op aftakking richting Dierentuinlaan.
22 juni 2021, Marie-Jeanne Boelenspad

Het Marie-Jeanne Boelenspad is nu bijna een jaar bruikbaar als fiets- en voetgangersonderdoorgang, parallel aan de Sint-Lievenstunnel langs de R40. Eén van de meest huiveringwekkende fietsoversteekplaatsen van Gent verdween. Dit verdient een feestje en een evaluatie. En néé: het is zeer normaal dat je de naam van dit fietspad niet goed kent. De naamgeving kwam er pas in april van dit jaar (meer info hier).

De R40 – alias de kleine ring – van de Overpoort richting Dampoort volgen was altijd – kuchkuch– een uitdaging. Voornamelijk het kruispunt onder de B 401 met zijn fly-over was voor fietsers een werkelijk obstakel. Smalle en veel te kleine opstelvakken. Het amper kunnen oversteken van de 7 baanvakken binnen 1 groenfase. De lange wachttijden bij de stoplichten. Het tegelijk groen zijn voor fietsers die de kleine ring volgen en voor trams die deze kruisen…

22 juni 2021, waar de oude oversteekplaats lag onder de Fly-Over

Dit alles behoort tot een onzalig verleden. Dit knooppunt heeft, voor fietsers althans, een ware transformatie ondergaan.

Na een klein jaartje is het dan ook tijd om deze ontegensprekelijke verbetering eens onder de loep te nemen. Wat is er goed en wat kan er beter?

22 juni 2021, Marie-Jeanne Boelenspad komende van Scheldepunt

De breedte van dit pad, onder de brug door, is ideaal, ook voor kruisend verkeer.
De hellingsgraad is fantastisch gekozen en de ondergrond geeft genoeg grip zonder al te veel drempels en bobbels. Allemaal positief.

Over de aanduidingen en borden, de geldende voorangen, de toegelaten rijrichtingen en de te nemen hoeken en bochten kunnen we wel wat kritischer zijn.

1. richting Zuiderpoort / 2. richting Ledeberg / 3. Komende van Dierentuinlaan

Zo is er een route voorzien voor fietsers vanuit de Sint-Lievenslaan richting Zuiderpoort (1, in geel) en richting Ledeberg (2, in blauw). De fietsers komende van de Dierentuinlaan (3, in bruin) blijven echter in de kou staan: wachten voor 2 stoplichten en bij het oversteken van de tramsporen.

Fietsers die de Sint-Lievenslaan volgen, de hoofdas hier, verliezen 2 keer hun voorrang.

22 juni 2021, van de Sint-Lievenslaan naar het Marie-Jeanne Boelenspad

Het eerste voorrangsverlies is bizar. (4) Fietsers moeten er vanop de ondergedimensioneerde (smalle) verbinding vanuit de Sint-Lievenslaan voorrang verlenen aan het Marie-Jeanne Boelenspad. Dat pad naar rechts, de richting waarop je hier dus voorrang moet verlenen, loopt via een kasseibaan verder dood op de Scheldepunt. Er zit een logica achter die ik niet kan lezen, laat staan begrijpen.

22 juni 2021, van het Marie-Jeanne Boelenspad naar het fietspad langs Keizerverst

Het tweede voorrangsverlies is bij het vervolgen van de route langs de Keizervest. Hier komen er fietsers vanop het kruispunt naar beneden gefietst. De fietsers die hier van de onderdoorgang komen moeten op de helling naar boven vertragen en om duidelijk zicht te krijgen op het verkeer komende van links, bijna volledig tot stilstand komen. De hoek noch de helling van waaruit hier gekeken wordt zijn optimaal.

22 juni 2021, van het Marie-Jeanne Boelenspad naar het fietspad langs Keizervest

Verder valt het op dat deze onderdoorgang duidelijk bedoeld is als 2 richtings fiets- en voetpad. De aanwezige borden D7, verplicht fietspad, lijken hier dan ook beter weg te ruimen voor borden type D10, baan voorbehouden voor fietsers en voetgangers. Vergezeld van het onderbord M18.

22 juni 2021, een trap voor de voetgangers

Bij het voorrangsbord aan de kant van de Sint-Lievenslaan werd hier wel een onderbord type M10 voorzien. Een verdwaald bordje c3, verboden toegang voor alle verkeer, net naast het bordje verplicht fietspad, zal hier geen enkele fietser om de tuin leiden.

Ondanks deze punten levert deze onderdoorgang een werkelijk verschil. Fietscomfort en vlotheid zijn hier niet alleen fors verbeterd maar deze route is hierdoor een pak veiliger geworden.

Mocht dit een minimale standaard worden voor nieuwe verkeersinfrastructuur in Gent, dan kijken wij de toekomst alvast rooskleurig tegemoet.

Werfnieuws: Lourdesstraat

Sint-Amandsberg en Oostakker gaan (nog meer) op de schop. Naast de werken aan Darsen / de Motorstraat (tot begin september) en in de Scheeplosserstraat (vanaf begin augustus) startten op 18 mei (met enige vertraging) ook de werken in de Lourdesstraat (tot juni 2022). Fietsers krijgen eindelijk een vrijliggend fietspad in asfalt en ook alle andere weggebruikers zullen het vernieuwde asfalt kunnen smaken. Ook de riolering wordt aangepakt.

Tijdens de eerste fase, die ongeveer een maand zou moeten duren, worden fietsers er omgeleid via de Katoenstraat en de Slotendries.

Vanuit Oostakker:

Vanuit Sint-Amandsberg ontbrak bij aanvang van de werken de eerste omleidingspijl, maar die werd op onze vraag wel snel geplaatst:

Het is duidelijk dat bij deze werf aan fietsers gedacht is en ook de aannemer vrij goed mee is. We hopen dat we dat over steeds meer werven zullen kunnen zeggen.

Werfnieuws: Dampoort (fase 1)

(Hou het stil: dit is Fietsbult 3.000)

De werken aan de Dampoort zijn nu goed van start gegaan. Voor fietsers is de werfhinder in deze fase 1 (tot eind oktober) beperkt: enkel het fietspad langs de rotonde tussen het Dampoortstation en de Kleindokkaai is (definitief) onderbroken. De omleiding langs de andere kant van de vier bogen is helder aangegeven:

Als de omleidingen in de volgende fases even helder zijn, stelt AWV een goed voorbeeld voor de vele andere werven in de omgeving.

Net op dit moment kwamen ook enkele van onze favoriete bestelwagens langs:

We zijn benieuwd waar deze stallingen zullen landen.

Melding: jungle

Fietsers uit Gentbrugge belden ons. Of we eens wilden gaan kijken. Dat het erg was.

11 mei 2021, Brusselsesteenweg
11 mei 2021, Brusselsesteenweg

Voor deze situatie is er maar één treffend woord: jungle. Wie durft hier nog met zijn kinderen te fietsen?

11 mei 2021, Fransevaart / Brusselsesteenweg

Het onderbroken fietspad is een onderdeel van het Stedelijk LFF, het Lokaal Functioneel Fietsroutenetwerk.

11 mei 2021, Brusselsesteenweg
11 mei 2021, Brusselsesteenweg

Dat deze aannemer ook nog de opgelegde alternatieve straatverlichting op de Fransevaart verwaarloost zegt alles over de mentaliteit van de aannemer.

11 mei 2021, Fransevaart

Eén kerstslinger doet het nog. Al de rest is dood.

We sturen beide meldingen door naar Gent Info. Dat is het geijkte kanaal om dergelijke zaken te melden. Ook de defecte straatlantaarn aan de overkant van de Brusselsesteenweg- net op dit gevaarlijk punt – melden we.

Signalisatiebult XXL: de Fietspadwa(t)ch(t)er.

Ik zat met een ei. Het werd een groot ei. Met veel tekst, foto’s en nuances.

Er wordt wat afgevloekt op sociale media. Vooral automobilisten klagen steen en been over omleidingen. Zijn ze net als ganzen in een rij niet gewend om flexibel te zijn? Of realiseren ze zich nog altijd niet dat de files er zijn omdat ze met teveel op hetzelfde ogenblik op plaats x willen rijden? Mocht een auto de afmeting hebben van het aantal personen dat erin zit, er waren een pak minder files. Maar anderzijds begrijp ik de automobilisten wel: er lopen momenteel zéér veel wegenwerven. Dat is wennen. En dat is goed.

Waarom? Omdat er afgelopen decennia véél te weinig wegenwerven waren (en ook toen werd er vaak en véél geklaagd). Er is decennialang ondergeïnvesteerd in wegenonderhoud, én in het updaten van onze mobiliteitsinfrastructuur. Maar kijk: overal / overal zijn de overheden bezig aan de Grote Inhaaloperatie. Infrabel is bezig, ook in Gent. De Vlaamse Waterweg is bezig, ook in Gent. Het Agentschap Wegen en Verkeer (AWV) is bezig, ook in Gent. De spin-off van AWV, de Werkvennootschap is bezig, sinds kort ook in Gent. En Stad Gent is natuurlijk ook zelf bezig. Net als North Sea Port. Net als de VLM, de Vlaamse LandMaatschappij. In Gent zelf zie ik momenteel geen fietspadwerven waarvan de Provincie de uitvoerende trekker is, maar die verwacht ik toch komende jaren. Zeker nu De Grote Versnelling opgestart is. Voor alle duidelijkheid: de Provincie stopt wel centen in Gentse projecten.

Wie zijn we vergeten? Haa! De nutsmaatschappijen natuurlijk! Farys, Proximus, Eandis, Telenet, … . Soms is dat in voorbereiding op vakjargonalert #1!– “een integrale heraanleg” (àlles op de schop en vernieuwd). Soms omdat er een nieuw speeltje onder de grond moet (vooral voor internet breekt men de Vlaamsche grond overal / overal open). Soms omdat de aanwezige leiding straffer moet, méér moet aankunnen (vooral het stroomnet, soms ook het water- of gasnet). Soms omdat de leiding lekt of stuk is. De afdeling reparaties quo. En dan vergeet ik nog de aansluitingen met nieuwe gebouwen en projectontwikkelingen. Dit alles maar om te zeggen: er wordt nogal wat in de Gentse grond gewroet. De aannemers vervelen zich niet. En dju (!!): ik vergat nog de kampioen in het opbouwen van achterstand in wegenonderhoud waar fietsers last van hebben: De Lijn. Zij zijn verantwoordelijk voor het wegdek tussen én vlak naast de tramsporen.

Je merkt het: de voetpaden, fietpaden en rijwegen langswaar we ons verplaatsen zijn deeltjes van een complex spinnenweb. Het zijn puzzelstukjes uit een XXXL- grote doos, met daarin een driedimensionele (!) megapuzzel. U vraagt zich al af: hoe kan het dat dit alles lukt? Daar is een woord voor: beschaving. Het is prettig om merken dat na jàààren van bewuste en onbewuste uitsluiting, ook fietsinfrastructuur belangrijke puzzelstukjes zijn geworden. Ook dàt is: beschaving.

Want hoe zullen we de autofiles oplossen? Juist: door méér plaats te geven aan voetgangers, fietsers en openbaar vervoer. Enkel daardoor zal er méér plaats vrijkomen voor wie de auto ècht nodig heeft. Want naast de vele mensen voor wie de auto een god is of hun broodwinning, zijn er ook veel mensen die met de auto rijden omdat dit hun enige mogelijkheid is om zich bij een verplaatsing veilig te voelen. Dat laatste is iets dat veel mensen uit de wegenbranche zich niet kunnen inbeelden. Véél mensen willen wel degelijk stappen of fietsen, op voorwaarde dat ze er zich veilig bij voelen. Het zijn bijna-fietsers. Het zijn vaak niet-assertieve mensen. Ze willen wel, maar… . De fietsverkoop boomt niet alleen om op zondag een uitstapje te maken.

Dat is de uitdaging van het ogenblik: de vele wegenwerven groot en klein zodanig organiseren dat nog véél meer mensen de dagelijkse overstap naar de fiets durven maken. We kunnen alleen maar blij zijn met de vele wegenwerven. Ze zijn nodig. Kwestie is om ze even ingenieus te organiseren als de rest van de driedimensionele megapuzzel. We zagen afgelopen jaren op dat vlak in Gent een fors positieve evolutie, met dank aan een relatief nieuwe stadsadminstratie “Innames Publieke Ruimte”. De kwaliteit van de omleidingen groeide. De fietsvriendelijkheid ervan groeide. Het nazicht van de kwaliteit en het dagelijks nazicht “boots on the ground” groeide niet evenredig mee. Of wat denk je van dit willekeurige fietstochtje op 12 maart 2021?

12 maart 2021, Antwerpsesteenweg
12 maart 2021, Antwerpsesteenweg
12 maart 2021, Hogeweg
12 maart 2021, Hogeweg
12 maart 2021, Oslostraat
12 maart 2021, Neuseplein

En er waren er nog die ik niet fotografeerde… Blijven lachen! (Vandaar de foto met de spandoek.) Als ik tijd heb stop ik soms om zo’n overlastbord op zijn plaats te zetten. Nee, niet zo’n toilet…

Afgelopen weken en maanden zag je hier vaak een Fietsbult over signalisatie. Ruben was de geduldige, analyserende Fietsbulter van dienst. Eigenlijk is het aan de Stad om die zaken zelf te zien en vast te pakken. Ik blijf met de indruk zitten dat er in Gent stukken nonchalanter omgegaan wordt met aannemers dan in Brugge, waar ik werk. Wat de Stad nodig heeft is één of twee mensen die nonstop op de fiets zitten, en de ronde doen van de werven groot en klein. Controle die naam waardig dus. Noem het: gespecialiseerde Stadswachters, nonstop op de fiets. Met kennis van zaken. Fietspadwachters. Of Fietpadwatchers. Kies maar! Die ook putten en plassen en omvergetrokken verkeersborden kunnen melden aan de collega’s. Met een fors telefoonboekje op zak of in de smartphone. Met daarin alle spilpersonen van àlle werven groot en klein, van alle administraties groot en klein. Van alle aannemers actief in Gent. Alle signalisatiefirma’s. En met een mandaat om in te melden en in te grijpen. Ik had lang de illusie dat ambtenaren de ogen van het stadsbestuur kunnen zijn. Maar ambtenaren schromen zich om als privépersoon zaken te melden aan hun collega’s.

Nu is het aan de brave burger om Gentinfo te mailen, en te hopen dat die mail snel terecht komt bij een gedreven ambtenaar die de tijd en het engagement heeft om ter plaatse te gaan, en nagels met koppen te slaan. Dat gebeurt vaak, en even vaak niet. Een paar jaar geleden was ik getuige van zo’n interventie aan de stelplaats van De Lijn op de Brusselsesteenweg, en die ambtenaar liet gewoon begaan. Ik weet ook van andere cases, bijvoorbeeld waarbij de ambtenaar erop bleef toezien dat de (appartements)werf een veilige doorgang voor fietsers bleef behouden. (Dat doet er me aan denken dat dé voorbeeldwerf van fietsvriendelijke werfsignalisatie dringend op Fietsbult moet komen. Vakjargonalert #2! Good practices zijn belangrijk om te tonen aan andere Fietsersbondafdelingen / steden en gemeentes.)

Maar het gaat dus beter. We zien steeds meer pijlen in het straatbeeld waarop ook een bestemming staat, zoals deze:

05 januari 2021, Baudelokaai

En zelfs deze:

01 februari 2021, Lievekaai
01 februari 2021, Lievekaai

Waarom niet? Dat helpt. Geplastifieerde A4-straatplannetjes kunnen ook helpen. Of een velcrosysteem om namen vlot te veranderen. Of het Nederlandse systeem met letters op gele borden. Die afmetingen passen sowieso beter op en rond fietspaden. De klassiek oranje pijl is verzonnen in funcite van autoverkeer, en vaak te breed om naast een fietspad te staan.

Wat ik vooral wil zeggen: de kwaliteit van de werfsignalisatie en de bijhorende omleidingen bepalen mee of mensen al dan niet de overstap maken naar de fiets. Of bepalen mee of ze niet terug overstappen naar de auto. Bijvoorbeeld omdat ze schrik hebben dat hun kind zal vallen. De bril voor elke verantwoordelijke hoort te zijn: durf je je kind of je bejaarde ouder hier te laten fietsen? Bij deze werf aan een schoolgebouw is daar goed over nagedacht:

02 maart 2021, Dries Morelpad

Het bestaande fietspad werd een werfstraat, met knal ernaast een tijdelijk, uitbreekbaar wandel- en fietspad. Good practice!

Want signalisatieplannen uitwerken is één. Ze ter plaatse nakijken of ze ok zijn is twee. Want als de aannemer het tijdelijk pad hierboven regelmatig blokkeert met werfwagens staan we even ver. Daarom is het nodig dat er regelmatig controle is.

Vorige week stuurde iemand aan Fietsbult dit bericht: Beste fietsbult, moest u eens in de buurt zijn kan ik u hartelijk de fietsomlegging van de hundelgemsesteenweg naar de moriaanstraat aanbevelen. Die is er om werken aan de Botermarkt te omzeilen. Een tip: zet uw fietslicht aan in de tunnel onder de spoorweg. groeten, Bart Is het wijn of azijn? Azijn. De tunnel is met moeite een meterenhalf hoog, je moet er op je stuur liggen 😂Hoe ouderen dat moeten doen, ik denk dat stad ons voor pygmeeën houdt… Dit is de tunnel in kwestie langs waar de officiële omlegging loopt voor fietsers: https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20141204_01412214

We zijn er nog niet geraakt. Maar de signalisatie van die werf (Botermarkt / Vervaenestraat) is overduidelijk vanop een digitaal plan uitgewerkt. Er is niet nagekeken wat er kan en niet kan. En er is niet gekeken hoe te synchroniseren met de andere werven in de buurt. Op weg naar het station botste ik op deze behoorlijk verwarrende situatie:

23 april 2021, Hundelgemsesteenweg / Achilles Heyndrickxlaan, onder B401

Omleiding twee (werf Botermarkt) overrulet hier omleiding één (Stropbrug). Ik ken de weg, dus ik trek mijn plan, en gebruik richting station verder omleiding 1. Het gaat om de vele anderen die op een dag naar het station willen fietsen. Of -godbetert! – naar het vaccinatiecentrum op Flanders Expo (waarover later deze week méér). Zij die niet weten dat hier 2 omleidingen naast elkaar bestaan. Bovendien blokkeert omleiding 2 flaggrant omleiding 1, waardoor fietsers alweer geleerd worden om zich op het voetpad te smijten.

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

Om het nog gekker te maken ontrolt er zich ook een derde werf (van AWV), zonder signalisatie. Gewoon blokkeren. Trek uw plan. Neem het voetpad.

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

De timing van deze derde werf is evident. Maar niet op deze manier. En ook werf 0, de werf Parkeergarage Ledeberg, is voor fietsers met kleine kinderen allesbehalve een pretje:

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg
27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

Nog een voorbeeld: wie de hoofdfietsroute langs de Bagattenstraat neemt krijgt anno vandaag nog 1 pijl te zien, de rest is verdwenen. Bovendien bracht de uitgezette omleiding fietsers (die de weg kennen, en verder de stedelijke fietsroute willen volgen) naar een overtreding op de Nederkouter.

24 maart 2021, Bagattenstraat

Nu, de perfectie zal nooit bestaan. De beste controleur kan nooit àlle / àlle omvergewaaide, gevandaliseerde, gestolen of verplaatste signalisatieborden remediëren. Maar het kan beter.

22 februari 2021, Langerbruggestraat
10 maart 2021, Afrikalaan
19 april 2021, Hoogpoort

Er zijn in Gent steeds meer werven waar het ok tot zeer ok is. Maar werven evolueren, dus signalisatie moet mee evolueren, en correct zijn of niet zijn. Dat was de kloterij van de eindfase van de werf aan de Vliegtuiglaan. De sfeer – wat zeg ik: de realiteit (!)- van “trek uw plan!”. De fietsroute afsluiten met één pijl richting Dampoort, and that’s it:

18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan

Deze dame zocht haar weg:

18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan
18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan
18 maart 2021, Afrikalaan
18 maart 2021, Afrikalaan

De fietster vond er een route, daar waar de boordsteen stopte. Fietsers horen plantrekkers te zijn. En dàt op een route waar flink wat schooljongeren naar en van Oostakker EDUGO fietsen:

22 februari 2021, Motorstraat
22 februari 2021, Vliegtuiglaan
22 februari 2021, Vliegtuiglaan

Dat wil dus zeggen dat al deze jongeren ’s morgens in deze junglesituatie richting Oostakker terecht kwamen. Van geen wonder dat velen nog niet durven fietsen.

Ook de werftoezichters van de vele spelers (in deze case: Agentschap Wegen en Verkeer) hebben een belangrijke verantwoordelijkheid, en laten (samen met hun oversten) de aannemers al te vaak begaan. Ik weet het: het is vaak complex, maar willen we het veilig of niet? Willen we jongeren opvoeden in een verkeersjungle, of niet? Willen we meer mensen op de fiets, of niet? Of alleen maar de asservieven, de roekelozen en de moedigen?

Vorige maand was ik de situatie aan de Vliegtuiglaan zoals hierboven getoond eventjes kotsbeu. In een wanhoopspoging probeerde ik dan maar de wegenfirma te bereiken. Dat haalt niks uit. Je komt uit bij vriendelijke mensen “op den buro”, en die kunnen niet anders zeggen dan “ik zal het doorgeven mijnheer”. En daarna geloven ze hun mensen /collega’s, waarna de situatie er even erg de jungle blijft. Ik stuurde dan maar een bericht per messenger. Dit is een deel van hun reactie op deze Fietsbult: “Wat is het belangrijkste fietsveiligheid of het meeste volgers op facebook? Als fietsveiligheid het belangrijkste is, is samenwerken de beste optie. Mag ik vragen als je in de toekomst een constructief voorstel hebt om de veiligheid te verhogen, ons dit door te mailen naar info.persyn.be? Messenger wordt niet dagelijks bekeken.” En de dag erna: “reactie van onze werfleider : Dit is reeds aangepast op de dag zelf en is nu niet meer van toepassing (andere fasering). De borden + signalisatie stonden volgens vergunning stad gent + AWV.” Uiteindelijk zit dààr het grote probleem: de mensen op de werf. Zij moeten presteren, en zijn niet bezig met de wereld rondom hen. Het is voor hen ook niet makkelijk, maar dat is geen excuus. Het helpt soms (soms) om de werkmannen rechtstreeks vriendelijk (!) aan te spreken. Die mannen zijn vaak van goede wil. Ergens in de herfst verplaatsten zeer bereidwillige mannen (na een vriendelijk gestelde vraag) een afsluiting die al een poos nodeloos op het fietspad stond te blinken.

Mijn punt is: een dagelijkse fietsronde langsheen de vele werven zou veel werven fietsvriendelijker kunnen maken of houden dan nu het geval is. Het zou de aannemers bij de les houden / “heropvoeden”. Dat vraagt ambtenaren met diplomatisch haar op de tanden èn een sterke fietsruggegraat.

De werf aan de Stropbrug is een voorbeeld van werfsignalisatie die langzaamaan verbeterde.

19 januari 2021, Burggravenlaan

Op deze lege ruimte fietste je vaak tussen de geparkeerde werfwagens. Nu is er een duidelijke ruimteverdeling:

27 april 2021, Burggravenlaan

Er is een potentieel om het beter te doen dan gisteren: veilig van bij aanvang van de werf.

Uw onveiligheid èn uw onveiligheidsgevoel moet eruit. Onze en uw rol is om koppig te blijven melden via Gent Info . Ook al blijven die meldingen vaak te lang hangen, de ambtenaren van de Stad zijn verplicht om meldingen via dit kanaal te beantwoorden en er iets mee te doen. Als het écht te gevaarlijk voor woorden is mogen we de politie bellen. Stop dit in uw smartphone: Gent Info = 09 210 10 10 of gentinfo@stad.gent . Politie = 101. Zorg dat je de locatie goed kan benoemen. Bel Gent Info alleen als je je kalm genoeg voelt. Boze communicatie is meer emotie dan informatie, en dus moeilijk te begrijpen.

Het kan dus. Het kan dus beter. Met de focus op de behoeftes van jongeren, ouderen en zij die niet goed durven fietsen. We zullen komende jaren in Gent en daarbuiten nog veel wegenwerven meemaken. Basistip voor fietsers blijft: vertrek ruim op tijd. Blijf kalm, en remember: vergeleken met de gemeentes rond Gent gaat het hier (meestal) relatief goed. Tussen Kaprijke en Lembeke laat Agentschap Wegen en Verkeer fietsers op deze manier de E34-werf oversteken (op een knooppuntenroute):

20 april 2021, tussen Kaprijke en Lembeke

Of deze werf in Evergem, waar je na een lange fietsrit op een fietsroute onaangekondigd totaal niet meer door kan, omwille van… een fietspadwerf:

02 maart 2021, eindpunt Baron Van Loolaan, Evergem

Misschien is het idee van de ambtenaar op dagelijkse fietsronde maar haalbaar na deze harde coronacrisis. Het zijn voor iederéén bizarre en/ of barre tijden. Want weet maar zeker dat ook ambtenaren èn aannemers behoefte hebben aan een schouderklopje. Zowel in woorden als op de rug.

De voorbeeldstreep

Er zijn al een aantal voorbeeldstrepen in Gent. Dit is er nog een. Zo hoort het. Zo is het goed. Dubbel goed als afronding van de heraanleg van een smalle, voorheen dubieuze steeg. Je voelt er amper dat je op kasseien fietst.

19 april 2021, Kleinvleeshuissteeg

De honderden andere paaltjes wachten jaloers op hun streep.

Werfnieuws: Steendam

Gedurende de paasvakantie is de Steendam onderbroken in het kader van het project Baudelohof (wordt dat de nieuwe naam voor het Baudelopark?). Vanuit de Dampoortstraat is dit uw eerste signalisatie:

De minder cynische fietsers onder u volgen wellicht de heldere pijl “Wegomlegging” en draaien de Ham in. De eerstvolgende pijl stuurt u de Kraankindersstraat in, richting Dok-Zuid. Helaas; u passeert weer langs start en ontvangt geen 200 euro. Waarom? Simpel: u volgde de wegomlegging voor auto’s.

Ham x Kraankindersstraat, 8 april 2021

Tweede poging: u wordt iets cynischer en rijdt de Sint-Jorisbrug toch over. Daar vindt u een nieuwe pijl, nu met fiets-icoon, die u naar links de Sint-Joriskaai opstuurt:

Sint-Joriskaai, 8 april 2021

Van op dit punt gaat het vrij vlot: u volgt de pijlen via Nieuwbrugkaai, Oude Beestenmarkt (waar u de kasseien vervloekt), Sint-Jacobsnieuwstraat en Vlasmarkt naar het Walter De Buckplein.

Vertrekt u aan het rondpunt onder de toren van de Sint-Jacobskerk, dan wordt de omleiding aangekondigd vooraleer u aan de Steendam zelf komt:

Probeert u zich alsnog door de Steendam te wurmen, dan raden we u toch aan om terug te draaien bij het bovenstaande verbodsbord, hoewel het niet in de wegcode is opgenomen en dus geen juridische waarde heeft. (Hopelijk blijft de “ik doe maar wat”-attitude beperkt tot de verkeersborden en gaan de bouwwerken wel zoals het hoort.)

U verlaat het rondpunt nu aan Bij Sint-Jacobs. Bij gebrek aan verdere signalisatie moet u hier kiezen tussen de Vlasmarkt en de Sint-Jacobsnieuwstraat of de Belfortstraat. Hebt u het stratenplan van Gent-centrum enigszins in uw hoofd, of volgde u de omleiding al in de andere richting, dan slaat u af naar de Vlasmarkt en komt u zo zonder moeite terug bij de Sint-Jorisbrug. In het andere geval merkt u hopelijk dat u verkeerd zit voordat u de Kouter bereikt.

Het is een spijtige zaak dat er heel wat geïnvesteerd lijkt te zijn in deze omleiding, maar dat het in beide richtingen meteen in het begin misloopt door één enkel ontbrekend bord.

Bij thuiskomst vindt u misschien de bewonersbrief over de werken, waarin u ontdekt dat er twee fietsomleidingen gepland zijn:

  • Beverhoutplein ↔ Ottogracht ↔ Baudelostraat ↔ Baudelokaai ↔ Blekersdijk ↔ Ham ↔ Sint-Jorisbrug (nvdr: 1050 m)
  • Beverhoutplein ↔ Vlasmarkt ↔ Sint-Jacobsnieuwstraat ↔ Oude Beestenmarkt ↔ Nieuwbrugkaai ↔ Sint-Joriskaai (nvdr: 890 m, waarvan 130 m kasseien)

Mogelijk verkiest u (zoals ik) de iets langere omleiding zonder kasseien. Helaas is de signalisatie hiervoor beperkt tot deze eenzame pijl naar de Ottogracht op het rondpunt:

Ottogracht, 8 april 2021

Aan de Baudelostraat is niets te zien, hoewel deze wel al afgewerkt en perfect bruikbaar is. Het eerstvolgende bord moet u gaan vinden een eind de Goudstraat in, verstopt op het voetpad achter enkele auto’s.

Goudstraat, 8 april 2021

Hebt u zeer scherpe ogen, dan ontdekt u in de Ham misschien nog net dat Visserij en “Damprt” nu liggen op de terreinen van Milliken:

Ham, 8 april 2021

’t Is maar dat u het weet.

Werfnieuws uit het noorden: John Kennedylaan

Dit is een bericht voor de vele havenfietsers onder u. Op 15 februari 2021 gaat het lange fietspad op de John F. Kennedylaan tussen Darsen en Langerbruggestraat / Volvo dicht voor werken (tot juli). Dat is het fietspad dat door betonblokken gescheiden wordt van de raceweg. Ergens tussen Darsen en Volvo takt de R4 Dwight Eisenhouwerlaan aan op de Kennedylaan. Daar komt als eerste stap in de omvorming van de R4WO een turborotonde / turboverkeersplein. In één beweging wordt het fietspad er verbreed naar fietsnelwegbreedte.   Meer weten? Dit is de webpagina ervan.

Bij de omvorming van de R4WO wordt hard ingezet op het uitbouwen van een degelijk fietspadennetwerk in de Gentse haven. Dat juichen we uiteraard toe. Maar tijdens de werf is het belangrijk om de vele (en groeiende groep) havenwerkfietsers op de fiets te houden. Omleidingen zijn voor hen vaak een marteling. Maar daarnaast doorkruisen steeds meer recreatieve fietsers de haven in het weekend. Sommigen zijn goed in GPSgebruik. Anderen niet.

Het is reeds jaren dat Fietsersbond Gent pleit om fietsers te helpen door een grondplannetje met de omleidingsroute op te hangen. Dat helpt om je te oriënteren, en om te beslissen waar je van de route af gaat. In 2013 schreef Jan G hierover deze Fietsbult.  De Werkvennootschap pikte het idee op, en maakte er deze versie van:

31 januari 2021, Langerbruggestraat kant Oostakker

31 januari 2021, Langerbruggestraat kant Oostakker

De borden staan op 5 cruciale fietslocaties.

31 januari 2021, Langerbruggestraat kant Volvo Cars

Hoe ervaart u deze borden? Mocht u zich afvragen waarom de omleidingsroute het westen van de spoorlijn neemt, en niet doorheen Oostakker: dat is omdat u daar in andere wegenwerven zou terechtkomen.  Het centrum van Oostakker is momenteel één grote wegenwerf. En er zijn in de lente nog wegenwerven op komst in dit noordelijk deel van Gent: het vervolg aan  Darsen (Motorstraat, Singel,…) , de Lourdesstraat,… . Het zal voor alle fietsers en àlle andere weggebruikers een kwestie zijn om zich regelmatig te informeren. Fietsbult probeert mee de vinger aan de werfpols te houden. Ziet u gevaarlijke toestanden? Bel aub de politie. Andere “toestanden” meldt je best aan Gent Info, eventueel met Fietsbult in cc. (Fietsbult@fietsersbondgent.be)

Nutsmaatschappijen

 

(Onderaan het stuk leest u waarom Fluvius doorstreept werd)

Fluvius is een nutsmaatschappij. Ze is van groot nut, voor ons allen. Zonder Fluvius: géén beschaving. Daar doen x aantal mensen hun stinkende best. Maar Fluvius is ook een mastodont. Mensen die liever hun best niet doen kunnen zich  goed wegsteken achter en in zo’n mastodont. Fluvius heeft ook zwakke tot onbestaande communicatie over haar werven op straten, fietspaden en voetpaden.

Daarmee geef ik ook een samenvatting van àlle andere nutsmaatschappijen die in Gent en daarbuiten putten graven: Aquafin, FARYS, Proximus, …  . Behalve dit nog: het zijn ivoren torens, die véél te traag mee evolueren met de veranderende mobiliteitsgewoontes. Voetgangers en fietsers zijn voor hun aannemers nog al te vaak te negeren weggebruikers. Het is dan ook een zegen dat schepen Watteeuw de nutsmaatschappijen en hun aannemers “een strenger systeem” wil opleggen. Lees even mee.

Gent wordt ook strenger met haar ‘jaartoelatingen’. Grote firma’s kunnen een vergunning krijgen om een heel jaar lang werken uit te voeren. Zo moeten ze voor de vele duizenden kleine ingrepen en aansluitingen niet elke keer een aanvraag indienen.

Maar dat systeem is doorheen uit de hand gelopen en is vandaag een “complex en historisch gegroeid kluwen”, klinkt het nu bij Watteeuw. In de plaats komt een strenger systeem, met een “een wortel én stok”. Firma’s die zich strikt aan de Gentse regels houden, zullen nog een jaarvergunning krijgen. De andere niet. “We zullen ze intrekken, indien nodig.”  (lees het volledige artikel uit de Gentenaar van 12 januari 2021 hier)

Een voorbeeld? Een aannemer van Fluvius voert in de Koopvaardijlaan voorbereidende werken uit voor de Dampoortwerf. Deze week liep het fout, lazen we vanavond op Messenger.

Sofie schreef: Dampoort vorige twee ochtenden grote chaos met fietsers en voetgangers. Werken in opdracht van Fluvius. Zwakke weggebruikers kunnen niet anders dan op straat gaan. Of moeten door een konijnenpijp. Doorgang zebrapad en fietspad staat vol met aanschuivende auto’s. Foto’s van vanmiddag.

Gisteravond ook gemeld op meldpunt wegen. Maar die reactie duurt soms maanden/weken, soms na de werken. Vanavond zal misschien meevallen, is vooral erg in de spits. Maar ook toch nog eens gemeld op Gentinfo.

Hilde schreef ons: Er zijn werken begonnen aan de Dampoortbrug. Vanmiddag kon je met de fiets, komende van de Antwerpsesteenweg niet de brug op. Een grote vrachtwagen versperde de fietsoversteekplaats en het zebrapad. Fietsers moesten de weg op en mee met de auto’s op het eerste vak…. Dan maar afgestapt en over de boordsteen het fietspad op. Niets van aanduiding of extra veiligheidsmaatregelen. Ik weet niet of dit elke dag zo is, maar gevaarlijk is het zeker! Hoe doen fietsende kinderen het daar, of ouders met een bakfiets?

Vanavond was het er inderdaad rustig. Maar overdag moet dit de hel zijn, zowel voor de werkmannen als voor passerende voetgangers en fietsers. Laat ons eens het vergrootglas boven halen. Het is een pijnlijke situatie. Fietsers mogen omwille van deze Fluviuswerf de Koopvaardijlaan niet in.  Er was een (degelijke) omleiding voorzien langs de Kleindokkaai, waar het zelfs prettiger fietsen is.  Enkel brute pech voor fietsers die op dat stuk Koopvaardijlaan wonen of werken, maar bon…

02 februari 2021, Koopvaardijlaan / Dampoort

Maar nu de werf het kruispunt met de Dampoort inpalmt sluiten ze hun eigen omleiding af. De werf bijt in zijn eigen staart, of beter: in die van voetgangers en fietsers. En wie de Dampoort kent weet dat hier honderden (of zijn het duizenden?) fietsers passeren.

02 februari 2021, Koopvaardijlaan / Dampoort

02 februari 2021, Koopvaardijlaan / Dampoort

Wat kunnen we bijleren? Dit is een werfsituatie waarbij de signalisatie moet mee-evolueren met de noden. Met de noden van de werf (niet àlles is voorspelbaar) èn de noden van de weggebruikers (veiligheid voor àlles!). De signalisatiefirma zit in Wommelgem, en is “sterk gericht op aannemers en bedrijven die actief zijn in de kabel- en nutsleidingensector.” Dat is vragen om moeilijkheden. Tuurlijk dat die niet snel over en weer kan en zal komen om aanpassingen te doen. En wat kennen die firma’s uit andere provincies over Gent? Of vergis ik me?

02 februari 2021, Dampoort

Tot slot: het is op dat kruispunt relatief duister. Voor de ochtend- en avondfietsers voelt dit niet ok aan. Hoe komt dat? Kapotte straatlantaarns. Dan maar een melding sturen aan… Fluvius.

02 februari 2021, Dampoort

Naschrift   Door dit stuk kwam iets anders boven water. Dit is een werf van FARYS, niet van Fluvius. De signalisatiefirma zet maar wat bordjes. 

Hoera, hoera… of toch niet?

In de Gentse haven zijn er werken gestart aan het kruispunt Zuiddokweg/Farmanstraat. De wegen zijn hier in erbarmelijke staat en fietsinfrastructuur daar praten we bij deze 2 straten gewoon niet over, al weten we dat North Sea Port daar snel verandering in wil brengen.

De website van Stad Gent vermeldt hier een afzonderlijke omleiding voor fietsers. Het is zondagnamiddag, het stopt met regenen, de zon doorprikt de wolken en we springen op de fiets gewapend met een camera en een knalrode jas om goed zichtbaar te zijn in dit fietsparadijs….

Deze omleiding zal het niet geweest zijn, maar we geven niet op. We vinden nog wel pijltjes die omleiding aangeven. Dus we proberen deze eens te volgen. Volgen jullie mee? En laat ons de volgende bedenking maken: ik volg deze route op ZONDAG en laat het dan nog een zonnige zondag zijn. Werk je in de haven dan doe je dit de komende dagen en weken mogelijk door weer en wind, kom je voor zonsopgang aan of ga je naar huis na zonsondergang.

Hier is alvast een deel van de omleiding die over een mooi fietspad beschikt. Gescheiden van het auto/vrachtverkeer zoals we het graag zien op plaatsen waar zwaar vrachtverkeer rijdt. Jammer genoeg start dit fietspad met een flinke put en eindigt deze aan een gevaarlijk kruispunt. Aan het einde van het fietspad word je als fietser opnieuw aan je lot overgelaten.

We zijn blij dat er wat beweegt in de haven, maar…. er is nog veel werk om werknemers op de fiets naar hun werkplek in de haven te krijgen. Een aangepaste omleiding verdient alvast duidelijke signalisatie. Deze heb ik niet gevonden. Een gemiste kans.

Werfnieuws: Onderdoorgang Drongensesteenweg

De werken aan de onderdoorgang aan de Drongensesteenweg waar deze het Westerringspoor / F-route F400 kruist zijn intussen goed van start gegaan. We verheugen ons op de afwerking van deze missing link.

Via lokale omleidingen wordt de doorgang voor fietsers gegarandeerd. We kregen verschillende e-mails over de omleidingen en bekeken zelf de situatie ter plaatse.

Luc DR kwam uit de Bourgoyen en kon vlot zijn weg vervolgen richting Watersportbaan: “Voor mij is alvast de omleiding voor de fietsers een dikke duim omhoog waard.👍”

Ook komende van de Watersportbaan is duidelijk aangeduid waar je heen moet. Het is alleen spijtig dat deze borden geplaatst zijn aan het einde van het Alice Béviairepad, dat afgesloten is voor de werken. Fietsers die de omleiding volgen komen uit de Nadine Crappéstraat, waar we geen wegwijzers gevonden hebben.

Roland fietste van Gent naar Drongen en had een minder goede ervaring. Fietsers moeten hier, als de auto’s afbuigen, nog even rechts van de weg blijven tot aan de werfverkeerslichten en daar oversteken:

Toen Roland er passeerde was dat echter nogal moeilijk:

De obstakels zijn na zijn melding gelukkig verwijderd:

Maar fietsers worden nog steeds geacht een overtreding te begaan tegen het verkeersbord D1 (witte pijl op rond, blauw bord). Daarna komt de oversteekplaats met werfverkeerslichten, maar eerst nog een twijfelachtige combinatie van verkeersborden C3 en een soort hybride C11/C19.

Vergis je niet: de oversteek tot aan het eerste verkeerslicht (voor fietsers) ligt nog volledig in de werfzone en mag je oversteken als het op rood staat. Het springt immers pas op groen als je duwt op de bedelknop, die op dat eerste verkeerslicht staat:

Wel positief: het gaat om een echte drukknop van een voldoende groot formaat, waardoor je ze zonder moeite met je elleboog kan indrukken, en ze is zo ingesteld dat je al binnen een tiental seconden groen krijgt.

Hierna komt een erg scherpe bocht naar rechts (zeker als ook het zebrapad in gebruik is), maar dan bereik je het deel dat in de brochure over de werken beschreven werd als volgt:

Het fietsverkeer parallel met de Drongensesteenweg verloopt tijdens de werken op een tijdelijk breed dubbelrichtingsfietspad.

Joepie! Alhoewel… Met de rolmeter in de hand bleek het dubbelrichtingsfietspad 125 cm breed te zijn, op sommige plaatsen nog beperkt door de aanwezigheid van signalisatie. Hier kom je beter geen tegenligger tegen, laat staan één met een bakfiets of fietskar, of terwijl je nog op de oversteekplaats staat en het licht voor de auto’s weer op groen springt. De beschikbare ruimte is uiteraard beperkt, maar dit is een zwaktebod.

De volgende pijl wijst de Nadine Crappéstraat in, al moet een fietser hier rechtdoor rijden.

Het is dan ook weinig verrassend dat niet alle fietsers de uitgewerkte route weten te vinden en tussen de auto’s terechtkomen:

Fietsers vanuit Drongen, ten slotte, krijgen wel weer goede signalisatie. Richting R40 kunnen ze hun gewone route volgen; richting Bourgoyen steken ze aan de eerste verkeerslichten over en kunnen het bestaande fietspad tegen de richting in volgen tot aan de Boerse Poort. Dit is ook vrij smal, maar gezien de vrije ruimte aan beide kanten is er minder schrikafstand nodig.

Vroeger merkten we regelmatig dat fietsers helemaal vergeten werden bij de planning van wegenwerken en hun eigen weg maar moesten zoeken. De positieve evolutie op dat vlak stellen we zeer op prijs. We merken echter wel op dat de signalisatie ter plaatse en de maatvoering vaak wel nog beter kunnen. We hopen dat daarin in de nabije toekomst ook grote stappen vooruit kunnen gezet worden en dat fietsers niet alleen in de theorie maar ook in de praktijk veilig en vlot langs wegenwerken kunnen passeren. Er staan de komende jaren immers nog heel wat grote en belangrijke werven op stapel.