Home

De spadesteek

6 april 2018

Hoe komt het dat een mens beslist om vanuit een passief lidmaatschap van de Fietsersbond de stap te zetten naar een engagement als actieve vrijwilliger?
In mijn geval waren het emoties.
Daar schreef ik 10 jaar geleden dit over.
Het vervolg hierop las je in april 2017.
Het was dan ook met zéér gemengde gevoelens dat ik op 1 maart foto’s ging nemen van de eerste spadesteek van de fiets- en voetgangerstunnel aan Dampoortstation.
Droef tot onderin mijn maag omwille van het ongeval van Nikita Everaert.
Dit drama toonde de diepste angst uit mijn leven.
Ik ben een mens die leeft zonder geweld, maar sinds 2002 leefde ik in het volste besef dat mocht één van mijn kinderen in een verkeersongeval sterven, de kans reëel was dat àlle stoppen boven en onder mijn strottenhoofd zouden doorslaan.
Het ongeval met Nikita herinnerde me daar elke seconde aan.
En net in àl die emoties ging de symbolische spade in de grond voor de nieuwe spooronderdoorgang die een déél van Sint-Amandsberg -fietsers èn voetgangers- een veilige oversteek van de stadsmuur R40, èn een veiliger verbinding met het Dampoortstation bezorgt.

01maa18, Gandastraat

01maa18, Kasteellaan

01maa18, Kasteellaan

01maa18, Kasteellaan

01maa18, Kasteellaan

01maa18, Kasteellaan

01maa18, Kasteellaan

01maa18, Kasteellaan

Naast de droefheid was er dus ook blijheid.
En opluchting.
En nog wat tegenstrijdige gevoelens.
Waaronder respect voor schepen van Mobiliteit Watteeuw, zijn kabinet en administratie.
De meeste realisaties in beton, baksteen of staal die een schepen of minister opstart worden “geoogst” door zijn/haar opvolg(st)er.
De incrowd weet dat.
De administratieve molen is complexer dan ooit, en daardoor trager dan ooit.
Tenzij een project topprioriteit is, en geen tegenslag kent (zoals de fietsersbrug over de Watersportbaan).
Deze tunnel werd reeds lang verlangd, en in deze bestuursperiode eindelijk onderhandeld, beslist èn opgestart.
Naar Chinese normen ging het traag.
Naar Belgische normen bliksemsnel.
Een schepen/minister is dus meestal de uitvoerder en finale lintjesknipper van de projecten van de voorganger.

01maa18, Kasteellaan

01maa18, Dampoort

Naast de Aldi komt een tweerichtingsfietspad tot aan de Dendermondsesteenweg:

01maa18, Dampoort

Het was uitkijken hoe snel de werf van start ging.
Officiële plakkatenstartdatum was 5 maart:

01maa18, Kasteellaan

Naast het obligate werfcontainers plaatsen en wat klein kabelspeurwerk bleef het een maand stil op de werf.

21maa18, Dampoortstation

21maa18, Dampoortstation

En kijk, exact een maand na de officiële start ging ook de mechanische spade in de grond:

05apr18, Dampoortstation

05apr18, Dampoortstation

05apr18, Dampoortstation

05apr18, winkelcentrum Dendermondsesteenweg

Bijvijlen

26 maart 2018

Fietspaden ontwerpen is een vak apart.
Idem voor de uitvoering.
Het is méér dan een taart bakken (met alle respect voor bakkers en keukenprinsen en -prinsessen).
Bochtstralen.
Correcte breedtes.
Etcetera…
Het Keizerpark was een godsgeschenk voor fietsend Gent èn Gentbrugge èn Ledeberg.
Het is een autovrije as om de stadsmuur R40 te dwarsen.
De LF (lange afstands fietroutes) en de knooppuntroutes passeren er.
Maar on the spot waren er manco’s.
In 2013 werd aan de afwatering gewerkt.
Nu worden de bochten aangepast:

23maa18, Keizerpark

23maa18, Keizerpark

23maa18, Keizerpark

23maa18, Keizerpark

23maa18, Keizerpark

23maa18, Keizerpark

23maa18, Keizerpark

Helaas passeerden er ook de onnozelaars van dienst:

24maa18, Keizerpark

24maa18, Keizerpark

24maa18, Keizerpark

Duimen dat ook hier een verbreding komt:

23maa18, Keizerpark

10 jaar

23 maart 2018

Voila, de puberteit komt eraan.
Fietsbult bestaat 10 jaar.
Dat leverde 2.536 berichten op, geschreven door 18 mannen en vrouwen, met vanuit uw kant 12.166 reacties en 1.199.338 kliks.
Dat zijn maar cijfers.
Uiteindelijk draait het op Fietbult om de inhoud en de beelden.
U zag de uitgelaten vrolijkheid èn het intense verdriet.
De genialiteit èn de blunders.
De dromen èn de realiteit.
Alles passeerde de revue.
U en ik kunnen het dagelijks met eigen ogen aanschouwen.
Zoals vandaag nog.

22maa18, Dampoort

22maa18, Dampark

22maa18, Dampark

22maa18, Dampark

22maa18, Baudelokaai

22maa18, Heernislaan

Gent is op weg om een degelijke fietsstad te worden.
De tanker lijkt gekeerd, met dank aan het Circulatieplan.
Maar er is nog werk voor decennia, vooral buiten de R40.
Ondertussen:

22maa18, Lousbergmarkt

De onbereikbare haven (1)

3 november 2017

Wie in de haven wil werken heeft een auto nodig. Enkel zo geraak je er heelhuids.
Dat is de stelling die de wegeninfrastructuur van en naar de Gentse haven uitstraalt.
Ergens in de jaren 80 groef het Vlaamse Gewest een autotunnel onder het goederenspoor tussen het rangeerstation en de haven.
Auto’s stonden er vaak in de file voor alwéér een lange goederentrein.
Een tunnel was “de oplossing”.
Het werd een megatunnel.
Volgens de plannen van de jaren 70/80 zou de de tunnel overgaan in een een viaduct over de spoorlijn Gent-Eeklo, om vervolgens via een flyover aan te komen op Dok-Zuid.
Een B401 vanuit de haven, zoiets.
Na de aanleg van de brede, dure tunnel viel het project stil wegens geldgebrek.
De fundering voor het viaduct over de spoorlijn ligt er “te liggen”.
Gelukkig maar.
Het is zo’n relict uit de jaren dat bij wegeninfrastructuurwerken exclusief aan autoverkeer gedacht werd.
De tijdsgeest, quoi?
Of was het: de automoloch versus de spoormoloch?
De tunnel was een autoproject pur sang.
Fietsers en voetgangers werden straal genegeerd.
Die hoorden niet / niet / niet in de haven te komen.
Openbaar vervoer eigenlijk ook niet.
Anno 2017 swingen ook in de haven de files de pan uit, en weten we beter.
Dat goederenspoor boven de tunnel is het spoor waar -als de verzamelde politici doorzetten- hopelijk ooit een personenspoorlijn naar Terneuzen komt:

01nov17, Darsen

01nov17, Darsen

Zo komt de tunnel misschien ooit ècht van pas.

Dit is het huidige kluwen van auto- water- en spoorwegen rondom de tunnel:

De plek heeft een naam: de Darsen.
Op dit plan van de haven zie je klaar en duidelijk hoe belangrijk dit knooppunt is.
Darsen is de ultieme, extreme stadsmuur.
Wie in de haven wil werken heeft een auto nodig. Enkel zo geraak je er heelhuids.
Méér dan de helft van de Gentenaars die van of naar de haven wil fietsen moet voorbij dit knooppunt.
Wondelgem. Mariakerke. Drongen. Muide. Meulestede. Een flink deel van het centrum. …
In de vorige bestuursperiode had AWV ambitie om dit knooppunt uit te zuiveren voor àlle verkeer, maar de NMBS/Infrabel speeldde dwarsligger.
Een thuismatch.

De vroegere weg ligt er nog bij als relict:

01nov17, Darsen


Wie in de haven wil werken heeft een auto nodig. Enkel zo geraak je er heelhuids.
Uiteindelijk kregen fietsers deze restfractie.
Degelijke directe fietspaden ontbreken:

01nov17, Darsen

De oude weg, en dus het fietspad richting Muide, verzakt:

01nov17, Darsen

Met deze spoorwegovergangen zonder slalomparcours waren we een paar jaar geleden al blij als een kind:

01nov17, Darsen

01nov17, Darsen

01nov17, Darsen

Enkel de flank Gentbrugge, Sint-Amandsberg en Oostakker kreeg eind 2013 een aanzet tot een 21e eeuwse oplossing: een fietsbrug over de John F kennedylaan.
De evolutie om de Haven fietsvriendelijk te maken verloopt aan een slakkengang.

01nov17, Farmanstraat

01nov17, Darsen

De evolutie om vanuit de woonstad fietsroutes tot aan de poorten van de Haven, de handenarbeidsstad, te krijgen evenzeer.
Daar zit Aquafin, die andere moloch, voor iets tussen.
Vaak kan er pas aan wegenis gewerkt worden als éérst Aquafin “gepasseerd is”.
Iedereen weet dat Aquafin vaak gaat voor de dure, trage betonoplossingen.
Ik heb overd iebetonoplossingen geen mening, behalve dat ik merk dat hun agenda vaak verlammend werkt.
Het zou me boeien om te weten waar in Gent Aquafin nog “aan zet is”.
Met andere woorden: waar zij vanuit Aartselaar in Gent de mobiliteitsagenda bepalen of blokkeren.

Aquafin is nu al jaren aan het graven rondom Darsen.
Het zijn het soort werven waar het woord “fietsvriendelijkheid” onbekend is.
Momenteel zijn ze aan de slag rondom de Veenakkerstraat en de Noordveenakkerstraat.
Daar wordt een rietgracht gesaneerd.

01nov17, Noordveenakkerstraat

Dat is nog even “uitzweten”.
Bovenop de Aquafinput onder de Hogeweg groeit voor fietsers iets hoopvols:

01nov17, Hogeweg / Noordveenakkerstraat

01nov17, Hogeweg

01nov17, Hogeweg

01nov17, Hogeweg

Van hieruit komt langsheen de volkstuintjes een fietsas tot aan de Veenakkerstraat.
Knocking on the Haven’s door?

01nov17, Hogeweg / Farmanstraat

Of wordt dit een eerste aanzet om autoslaapstad Oostakker op de fiets te krijgen?

Brainstormen

7 september 2017

“Wie lid is van de Fietsersbond kreeg een mail om op 12 september mee te brainstormen over de fietsprioriteiten voor de volgende gemeenteraadsverkiezingen.
Wie lid is en de mail niet kreeg, graag een mailtje aan Eva@fietserbond.be.
Zij laat je plaats en uur weten.
Nog geen lid?
Sluit je snel aan.”

Elk jaar komen er weer honderden fietsers bij.
Het blote oog merkt het.
Het gezaag op fietsers -soms terecht, vaker onterecht- etaleert het.
Want de organische critical mass doet zijn werk.
Hoe meer fietsers er zijn, hoe fietsvriendelijker het wordt.
Wat niet steeds geapprecieerd wordt door wie vroeger de weg als het voorrecht van auto’s zag.
Want het zijn er steeds méér.
Of zijn er duizenden fietsers bijgekomen?
Dat ziet het blote oog niet.
Voor cijfers heb je digitale ogen nodig, telpalen of zo.

Vooral de grote instroom van jonge ouders met kleine kinderen valt op, want vaak hopeloos charmant:

06sep17, Eendrachtstraat

Eén bocht verder hoorde ik de mama naar het kind met de tekening zeggen: “Kijk, daar is papa!”
Papa stond al aan het verkeerslicht.
Plots zag hij ze.
En maar zwaaien, want er stond nog een tros fietsers tussen hen in.

De instroom is in alle leeftijdsgroepen en klasses van de maatschappij aan de gang.
Het Circulatieplan gaf een extra grote boost.
Het beeld dat x aantal mensen zaten te wachten op dit plan klopte.
Je zag mensen op de fiets het nieuwe veld “besnuffelen”.
Drie kenmerken: fietshelm, hesje en onzekere, zoekende lichaamstaal.

Het grote effect van het Circulatieplan zette mijn denkkader op losse schroeven.
Het Circulatieplan herschudde de kaarten.
Heeft dat denkkader geen opfrisbeurt nodig?
Waar zijn binnen de R40 vrijliggende fietspaden nog echt/echt nodig?
Waar is een “shared space” een evidentie?
Op basis van het papieren plan was ik zeker dat het effect voor fietsers positief zou zijn. (met als grootste gebrek: dat het niet ingevoerd werd buiten de R40).
Om eerlijk te zijn: ik schrok ervan dat het effect van het verdwijnen van die 30% doorgaand autoverkeer een véél positiever was dan ik in mijn diepste dromen verwacht had.
Naar mijn aanvoelen kreeg de situatie voor fietsers een enorme upgrade.
Zo’n aanvoelen is persoonlijk.
Ik lees wel degelijk de reacties allerhande op onze blog en Facebook, waaruit af te leiden valt dat bij een deel van de fietsers binnen de R40 nog angst, onvrede en ongeduld leeft.
De as Kortrijksepoortstraat / Nederkouter is rot.
De Bagattenstraat gaat eindelijk op de schop.
Sommige knippen van het Circulatieplan mogen voor fietsers snel een definitieve vorm krijgen.
Wat nog?
Op de R40 en de zone daarbuiten is de angst, onvrede en ongeduld nog veel groter.
Fietsers transformeren er zich soms liever tot voetganger, dat voelt veiliger.
(bekijk hier op een kort traject: de ouder met het kind naast zich, de 50plusser met de breekbare lading, de Engelse fietser, de jogger, het contrast tussen de zeer trage en zeer snelle fietser)

05sep17, Vlaamsekaai

05sep17, Vlaamsekaai

05sep17, Vlaamsekaai

Er is nog ontiegelijk veel werk om fietsen haalbaar te maken voor de massa.
Zo is de kleine ring R40 voor fietsers nog steeds niet rond.
De Tolhuisbrug blijft een levensgevaarlijk fietspunt, assertieven only.
Er is de woonwijkengordel buiten de R40.
De vele randgemeentes.
De noodzakelijke fietsverbindingen met alle buurgemeentes.
De haven.
Wat nog?
Laat ons de brainstorm over prioriteiten hier niet voeren.

“Wie lid is van de Fietsersbond kreeg een mail om op 12 september mee te brainstormen over de fietsprioriteiten voor de volgende gemeenteraadsverkiezingen.
Wie lid is en de mail niet kreeg, graag een mailtje aan Eva@fietsersbond.be.
Zij laat je plaats en uur weten.
Nog geen lid?
Sluit je snel aan.”

Dit was het memorandum uit 2012.
En dit was ons tienpuntenplan uit 2012, met de politieke reacties erop.

Parkbosbrug, deel één

1 september 2017

Tijd stelt niets voor.
Met Google flits je terug in de tijd.
Lees deze complexe administratieve ontstaansgeschiedenis van het Parkbos
Of go back in time met de zoekfunctie van De Gentenaar.
Het Parkbos haalde ergens rond 2000 de kranten.
In 2005 was er het eerste teken van ongeduld.
De Parkbosbruggen kwamen voor het eerst in de krant in 2009, hier.
De Pinte stapte in 2010 mee in het bruggenverhaal.
De vorm van Parkbosbruggen werden aangekondigd in 2011, lees hier.
Gouverneur André Denys, de grote trekker van het project, stierf in 2013.
December 2016 begon de werf aan de bruggen effectief.
En morgen (of overmorgen) – gaat déél één de lucht in.
Dan wordt de E40 overbrugd.
De R4 en Ringvaart volgen later, met – als de bruggoden goedgezind zijn- ingebruikname van het geheel halfweg 2018.
Tijd stelt niets voor.

Er was ook protest, uit -bij aanvang- zéér onverwachtse hoek.
Eén van de trekkers van het referendum tegen de Belfortparking verzette zich juridisch tegen het project dat… door zijn voortuin liep.
De man woont vlak/vlak naast de E40.
Ook een stadsambtenaar uitte anno 2010 zijn/haar twijfels/reserves.
Was dit nu een prioritair project?
Dat deed me twijfelen.
Maar de immense traagheid van het project Gent Sint-Pieters deed me weer kantelen.
Anno 2010 was een fietsbrug plannen nog geen evident project.
De trekkers van het project bleken visionair.
Want op 6 jaar tijd vond het idee van fietssnelwegen diep ingang, en kregen de provincies hierin de trekkersrol.
Antwerpen pionierde intens.
Oost-Vlaanderen lijkt nu goed bezig.

23jul17, tussen Buitenring Zwijnaarde & E40

Ondertussen twijfel ik of de breedte van de bruggen niet licht achterhaald is, en of we ons binnen 10 of 20 jaar niet voor het hoofd zullen stoten, en afvragen waarom de bruggen 3 meter breed werden.
Het zou in 2020 een mooie thesis zijn om de evolutie in kaart te brengen van het denken èn van de praktijk met breedtes van fietsbruggen.
De ontwerpers en noeste werkers van deze Parkbosbruggen zullen het zeker verdedigen.
Eigen brug, mooie brug.
En ze hebben gelijk.
Dit was en is hun opdracht, binnen de krijtlijnen van x aantal jaar geleden.
Misschien -ik wacht rustig de opening af- misschien zullen anderen het resultaat te smal vinden.
Misschien ook niet.
Voor autobruggen liggen de standaarden vast, en kijken de overheden niet op een rijstrook meer of minder.
In Merelbeke vervangen ze momenteel een autostradebrug door een exemplaar met een extra rijstrook, voor mocht het ooit nodig zijn voor de vierde rijstrook voor de Loop.

Kostprijs?
En ondertussen blijft de Loop een fietspadwoestijn.
Het gepaste woord hiervoor is: spanningsveld.

30aug17, tussen Buitenring Zwijnaarde & E40

Wat ik ondertussen wèl zeker weet: x aantal mensen wachten op de Parkbosbruggen om hun mobiliteitsgedrag aan te passen.
Ik ken er.
Het zijn mensen die met de fiets willen wegblijven van de helse steenwegen, de N-wegen.
Maar die wel naar Gent willen fietsen om te werken of op ziekenhuisbezoek te gaan, of naar theater, of naar vrienden,…of… of…
En anderen zullen volgen.
Kort samengevat: anno 2017 twijfel ik er niet meer aan dat de Parkbosbruggenzowel voor woon-werk/schoolverkeer als voor recreatief verkeer een grote meerwaarde zullen opleveren.
Tenzij ze niet goed ontworpen of uitgevoerd zijn natuurlijk, denk maar aan de fietsbrug over de Leie tussen Snepkaai en Sneppenbrugstraat.
(Ik ben geen politicus of ambtenaar, dus mag daar rustig analytisch over communiceren.)
Het is een beetje dom van mij: bij elke brug in aanbouw houd ik lichtjes mijn hart vast.
Want elke ingenieur wil graag once in a lifetime een èchte brug bouwen.
Ingenieurs zijn knappe bollen, en ook mensen.
Je vraagt je af: hoe kan het dat er geen meter of decimeter te veel of te weinig staal of beton aan zit?
Hoe kan je 160 ton beton en staal in een excacte lengte en vorm gieten, die past in twee brughoofden?
Technisch loopt het -zo goed als altijd- perfect af.
Knappe bollen, jawel.
En een beetje spannend.

30aug17, tussen Buitenring Zwijnaarde & E40

02aug17, Leebeekstraat

02aug17, Leebeekstraat

Rest er nog: het ontwerp.
Draaicirkels.
Hellingsgraad.
Daar hoor ik tot nu toe louter positieve zaken over.
Over de breedte… hmmm… twijfel.
Ik zou alle volgende brugprojecten breder maken.
Wat nog?
De aanvoerwegen aan beide zijden.
Dat alles evalueren we -bij leven en welzijn- in de zomer van 2018.

Vertel ondertussen aan al je vrienden en kennissen dat ze deze of volgende nacht beter met hun auto wegblijven van de E40, want de eerste Parkbosbrug komt eraan.
Details (voor automobilisten) hier.
.
Alle andere Fietsbulten met het woord Parkbos staan

Uitbouw

11 juli 2017

Indien nodig kan men aan een bestaande brug een “uitbouw” voorzien: goed om voetgangers en fietsers meer plaats te geven.

Bij renovatie en wegenwerken zou men dit automatisch moeten meenemen.

Ons voorbeeld hierbij is wel een uitbouw aan een nieuwe brug: die over de ringvaart ter hoogte van de Ghelamco Arena. Was men  de fietsers vergeten? Dit doet in deze niet ter zake.

uitbouw Ottergembrug

Ottergembrug fietspad

Graag jullie medewerking. Waar willen we zo een uitbouw aan een bestaande brug?

  1. De Buchtenbrug van de Snepkaai naar de Beukenlaan en Sint-Denijs-Westrem, over de Ringvaart.
  2. De brug van de Voordestraat over R4 op weg naar Lochristi.
  3. De Speybrug in het verlengde van de Trekweg over de Ringvaart op weg naar Vinderhoute, technisch iets moeilijker.
  4. De Wondelgemkaaibrug van de N458 over de Ringvaart.
  5. ……. ?

Nu ik het zo bekijk: er zijn op de invalswegen naar Gent nog wel meer zwakke schakels.

%d bloggers liken dit: