Werk op de plank (10): Wiedauwkaaibrug

01 februari 2022, Terneuzenlaan

De Wiedauwkaaibrug is sinds het Fietsbeleidsplan uit 1993 een logisch onderdeel van de Westerringspoorfietsroute, én sinds 2020 een omleidingsroute van de Vlaamse Waterweg én een onderdeel van de F400, de Kleine fietsring Gent. Bij de heraanleg van deze spoorbrug (2007-08) werd een exacte kopie gebouwd van het origineel, met amper plaats voor voetgangers en fietsers. Het Monumentenzorgdogma was belangrijker dan de maatschappij. Volgens werknemers van Infrabel plaatsten ze de verbodsborden voor voetgangers en fietsers er in 2008 op vraag van de Stad Gent. Het aantal fietsers èn het aantal voetgangers groeide gestaag, met af en toe wrevel als gevolg. Een degelijke en heldere regeling is al jarenlang gewenst.

Onze vraag

=> Bouw de voetgangers- en fietstrafiek op de brug uit als was het een rotonde, dus met eenrichtingsverkeer voor voetgangers èn fietsers. En met verkeerslichten op de oversteekplaats op de Wiedauwkaai.

Werk op de plank (9): Tolhuis

11 mei 2022, Neuseplein

Het Tolhuis is een complexe, brute overgang tussen de centrumstad en het vroegere industriële havengebied. Anno 2022 is het Tolhuis met stip de grootste fietsschande van Gent. Dit kruispuntencomplex op de R40 ligt er grotendeels bij zoals het halfweg de 20e eeuw aangelegd werd. De as Tolhuislaan – Wiedauwkaai is een fietspadloze asfaltvlakte, beheerd door Agentschap Wegen en Verkeer. De bypass is pure Russische roulette. We weten niet wie de Tolhuisbrug (uit 1949) beheert. Om het nòg complexer te maken: een deel van het Tolhuis is sinds 1996 (toen er overal te lande véél véél minder gefietst werd) beschermd Havenerfgoed.

11 mei 2022, Neuseplein

Op 5 mei 2022 telden vrijwilligers van Gents Milieufront op de Tolhuisbrug (tussen 7u en 9u) stadinwaarts 166 fietsers, en staduitwaarts 234. Totaal = 400 fietsers.

11 mei 2022, Neuseplein

Onze vraag

=> Maak het Tolhuis tot een fietsveilige plek.
Stap 1, dit jaar: geschilderde fietspaden.
Stap 2: hef een deel van de Erfgoedbescherming op.
Stap 3, aansluitend op de werf aan de Verapazbrug: een volledige heraanleg.

Dit schreven we sinds 2008 over het Tolhuis:

Werk op de plank (8): oversteekplaats Opgeëistenlaan

17 januari 2022, Opgeëistenlaan

De Gaardeniersbrug (2012) was een gemeenschappelijk project van De Lijn en Stad Gent. Sindsdien ligt het tramgedeelte te wachten op een nieuw te bouwen tramdepot in de Wondelgemse Meersen. 10 jaar na de opening van de brug blijkt het fietsgedeelte vaak te smal voor de massa voetgangers en fietsers. Ondanks dat is deze brug een hoogwaardig alternatief voor de levensgevaarlijke Tolhuisbrug en de Wondelgembrug.

17 januari 2022, Gaardeniersbrug
03 juni 2022, Gaardeniersbrug

03 juni 2022, Gaardeniersbrug
03 juni 2022, Gaardeniersbrug
03 juni 2022, Gaardeniersbrug

Het aansluitende fietspad langsheen het nieuwe Justitiepaleis is zalig breed én vlak. De oversteekplaats over de Opgeëistenlaan is reeds 10 jaar smal en hobbelig.

03 mei 2022, Opgeëistenlaan

Op 5 mei 2022 telden vrijwilligers van Gents Milieufront (tussen 7u en 9u) op de Gaardeniersbrug 700 fietsers stadinwaarts, en 276 fietsers staduitwaarts. Totaal = 976 fietsers.

03 mei 2022, Opgeëistenlaan

03 mei 2022, Opgeëistenlaan
03 mei 2022, Opgeëistenlaan

Onze vraag

=> Agentschap Wegen en Verkeer en De Lijn, wacht niet langer op de heraanleg van dit kruispunt in functie van de trambrug met tramrails. Geef fietsers nu een brede, vlakke oversteekplaats.

03 mei 2022, Opgeëistenlaan

03 mei 2022, Opgeëistenlaan
03 mei 2022, Opgeëistenlaan

03 mei 2022, Opgeëistenlaan

03 mei 2022, Opgeëistenlaan
03 mei 2022, Opgeëistenlaan

Werk op de plank (7): Theresianenbrug

23 mei 2022, Theresianenbrug

De stedelijke Oost-Westfietsroute van Oostakker naar Mariakerke loopt over de steile en versleten Theresianenbrug, beheerd door de Vlaamse Waterweg. Na de zomer 2022 starten de Lijn en Stad Gent de vernieuwing van Coupure Rechts. Aansluitend hierop zou in 2024 de (voor ons dringende) heraanleg volgen van de kaduke Schouwvegersstraat en Theresianenstraat. Dit is dè fietsas voor mensen die het drukke autoverkeer en de tramsporen van de Papegaaistraat
willen vermijden. Minder sterke fietsers moeten hier afstappen. De tramhalte op Coupure Rechts zorgt in de spits voor een intense voetgangersstroom. Rolstoelgebruikers kunnen hier onmogelijk op eigen kracht de Coupure dwarsen.

Onze vraag

=> Maak van de drukke Theresianenbrug een brede en vlakke brug, met een fietspad en een voetpad, en beter passend bij een 19e eeuws stadsgezicht. In afwachting hiervan: zorg voor een degelijk onderhoud.

23 mei 2022, Theresianenbrug
23 mei 2022, Theresianenbrug
23 mei 2022, Theresianenbrug
23 mei 2022, Theresianenbrug
23 mei 2022, Theresianenbrug
23 mei 2022, Theresianenbrug
23 mei 2022, Theresianenbrug
23 mei 2022, Theresianenbrug

Onderdoorgang Contributiebrug

Jan Van Hembysebolwerk, 16 mei 2022

Jarenlang was er niks. Fietsers trokken hun plan. Daarna kwamen er verkeerslichten. En nu: een onderdoorgang.

Fietsersbond Gent

De Nieuwewandeling was één van de voornaamste overgebleven hindernissen voor fietsers die langs de Coupure en het kanaal Gent-Brugge richting Mariakerke en Lovendegem reden. Al in 1988 kwam er een “Herwaarderingsplan van de Gentse binnenwateren” vanuit de toenmalige Administratie Waterwegen en Zeewezen, waarin werd “voorzien om zoveel mogelijk jaagpaden open te stellen voor de zwakke weggebruikers, naast het bouwen van onderdoorgangen, langs de waterweg, van drukke verkeersaders.”

Na bijna 35 jaar, de aanleg van onderdoorgangen onder de Jozef Guislainbrug (1997), de Bargiebrug of Phoenixbrug (2004) en de Rozemarijnbrug (2016) en de meer recente evolutie naar fietsstraten op deze drukke fietsas, is het nu eindelijk mogelijk om -zonder autoverkeer te kruisen- vanuit het historische centrum tot buiten Gent te fietsen.

De onderdoorgang werd maandag in volle ochtendspits officieel geopend en ingefietst door burgemeester De Clercq, schepenen Watteeuw en El-Bazioui en gedeputeerde Gillis; minister Peeters liet zich verontschuldigen.

Jan Van Hembysebolwerk, 16 mei 2022
Onderdoorgang Contributiebrug, 16 mei 2022. © Nadine Bogaert, Present in Gent

Het was voor de organisatoren en belangstellenden oppassen geblazen op dit spitsuur om niet van hun sokken gereden te worden. Mocht iemand twijfelen aan het belang van deze infrastructuur dan werd deze helemaal duidelijk. De stroom aan fietsers hield gewoon niet op!

Nadine Bogaert, Present in Gent

Ook de vernieuwde Tweegatenbrug werd opengesteld. Deze kreeg tussen voetpad en fietspad een houten zitbank: een gedurfde keuze op zo’n drukke fietsas. We zijn benieuwd hoe die zal gebruikt worden.

Ook werd er een trap naar de Leie met een aanlegplaats voorzien.

Er is echter nog wel wat werk aan de winkel. Er ontbreekt nog signalisatie, de aansluiting met Coupure Links is nog niet afgewerkt, de verlichting in de tunnel ontbreekt nog en ook de borstwering is nog niet definitief. Daarnaast moet ook nog het park in het Jan Van Hembysebolwerk verder aangelegd worden, inclusief de verbinding van de Tweegatenbrug naar de Nieuwewandeling. We hopen dat ook deze losse eindjes snel afgewerkt kunnen worden. Misschien tegen het zomerbouwverlof?

Nieuw in 2021 (2)

Sogent is een organisatie die in 1998 door de Stad Gent werd opgericht om infrastructuurdossiers “te doen vooruitgaan”. Lees: via de klassieke administraties met hun specifieke wetgevingen ging het te traag. Dat leek een fris verhaal, maar werd een verhaal met wisselend succes en falen, en met een aanslepend conflict binnen de directie van sogent als vals klinkend orgelpunt. Eén van de dossiers die afgelopen eeuw lang blééf falen en aanslepen is dat van Oostakker Noord, voorheen het “Schansakkerproject”. Toegegeven, het is een complex project. In essentie draait het hier om het verder faciliteren van de uitbouw van de vrachtwagenfabriek Volvo Trucks. Het duurde een poos voor ik doorhad dat dit tergend trage Schansakkerdossier één van de belangrijke redenen was waarom het zwart punt “Antwerpsesteenweg / R4” (op de lijst sinds 2003) in de vervloekte februarimaand van 2018 met de dood van Nikita Everaert nòg gitzwarter werd.

22 december 2021, Antwerpsesteenweg
22 december 2021, Antwerpsesteenweg

Het Schansakkerproject had een logica van werven. Het kruispunt / zwart punt was een onderdeel van een stappenplan. Net als bij het Project Gent Sint-Pieters realiseerde de autowegenafdeling van Agentschap Wegen en Verkeer zijn bijdrage tot het stappenplan vrij snel (de afrit voor Volvo Trucks lag er in 2012 lees ik hier, en in 2015 een brug over de R4). De rest van het project bleef ergens op meerdere plaatsen haperen. Dat kwam door x aantal conflicten, deels met onteigende grondeigenaren die gelijk haalden bij het hof van Cassatie, deels met de gemeente Lochristi. Hopelijk schrijft iemand ooit die – complexe- geschiedenis. Door te googelen bots ik op dit plan uit 2009: een kluifrotonde aan de R4 / Antwerpsesteenweg. Was dit een écht plan, of whisful thinking?

Binnenkort (april 2022) start de échte werf aan wat we het “Nikitakruispunt” zijn gaan noemen. Tot zolang zijn de nutsmaatschappijen er aan de slag.

22 december 2021, Antwerpsesteenweg

Op de website van Agentschap Wegen en Verkeer lees je hier meer over deze werf, die 2 jaar zal duren. (terzijde: de werfinfo op die website wordt – vergeleken met 5 jaar geleden- bij Gentse projecten- steeds beter en accurater). Qua fietsomleidingen lezen we: “Fietsers worden in verschillende fases van de werken omgeleid via parallelle trajecten aan de Antwerpsesteenweg (N70).” Eén van die mogelijke parallelle trajecten hoort in deze reeks: het nieuwe vrijliggende fietspad langs de nieuwe Yvonne Fontainestraat, dat via de oude brug over de R4 / Dwight Eisenhowerlaan en een restant van de Smalleheerweg aantakt met de Groenstraat. Even situeren:

c OpenStreetMap
22 december 2021, Drieselstraat

Beginnen met het begin. De nieuwe straat is een zijstraat van de Drieselstraat:

22 december 2021, Drieselstraat

Er is een brede oversteekplaats, met fietsers buiten de voorrang:

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Drieselstraat

De autoweg is afgesloten met een hek, het fietspad is vrij toegankelijk:

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Drieselstraat
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat

De twee hellingen naar de brug over de R4 die u hieronder nog op Google Maps kan zien zijn vervangen door een fietshelling. Zo kwam er plaats vrij voor de ontsluitingsweg voor het bedrijventerrein (tussen het knooppunt Schoonakker en de Drieselstraat).

c Google Maps
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat

Aan de voet van de helling is er ook een aantakking met het vrijliggende fietspad van de Smalleheerweg. Ideaal voor de werknemers van Volvo Trucks, en voor fietstrafiek met Lochristi en het Crematorium Westlede.

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Smalleheerweg
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Smalleheerweg
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / Smalleheerweg
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat richting Drieselstraat / links de Smalleheerweg

De helling voelt prompt smaller aan dan het vrijliggende fietspad. Is er een belangrijke reden waarom de ballustrade naar binnen helt?

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg?

Op de website van sogent lees je “Met een breedte van 3,5 meter is er voldoende ruimte voor een gecombineerd gebruik van fietsers en wandelaars.” Dat gevoel verlies ik hier. Ook te lezen: “Voor een optimaal comfort, werd de helling naar de brug gespreid over een lengte van 200 meter waardoor de hellingsgraad aanzienlijk zachter is. Een vlak tussenplateau zorgt bovendien dat fietsers even op adem kunnen komen.”

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg?
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg?
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg?
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat of Smalleheerweg? (richting Drieselstraat)

De werf is nog niet rond:

22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / personeelsparking Volvo Trucks
22 december 2021, Yvonne Fontainestraat / personeelsparking Volvo Trucks

Dat blijkt ook op de brug:

22 december 2021, Smalleheerweg
22 december 2021, Smalleheerweg

Dat zal voor 2022 zijn.

22 december 2021, Smalleheerweg

Daarna landen we in de restanten van 20e eeuw. Zou dit ook binnen dit project aangepakt worden?

22 december 2021, Smalleheerweg richting Groenstraat
22 december 2021, Vossenbergstraat / Groenstraat

Persbericht: kerststronken

Fietsersbond Gent bezoekt vandaag, maandag 20 december, 10 fietswerven en biedt elke werf -als dank voor de forse inspanningen in weer en wind- een kerststronk aan.

Er was een tijd dat we als Fietsersbond Gent hard op tafel moesten kloppen om fietsinfrastructuur te eisen. Dat is al even verleden tijd. De meeste overheden zijn ondertussen overtuigd van de noodzaak van veilige en comfortabele fietsinfrastuctuur. Bij de meesten zien we grote tot zeer grote inspanningen. Het aantal werven waardoor het voor fietsers in Gent beter wordt is indrukwekkend. We zitten nu in een fase waar we de toekomstgerichte kwaliteit van de fietsinfrastructuur centraal stellen, en kritisch opvolgen. Zijn de nieuwe paden breed genoeg? Zijn de bochten veilig te nemen? Zijn de nieuwe fietsrekken kwaliteitsvol? Details zijn belangrijk. De ontwerpen en de technieken zijn complexer dan vroeger. Daarnaast krijgen we veel meldingen over de soms manke organisatie en signalisatie van werven. Daarom zijn we vaak streng naar aannemers toe.

Yves De Bruyckere, vrijwilliger Fietsersbond Gent: “We beseffen zeer goed dat de aannemers en hun werkmensen de tovenaars van dienst zijn. Zij bouwen de vaak complexe fietspaden, fietsbruggen en fietstunnels. Ze doen dat in weer en wind, pandemie of geen pandemie, zomer èn winter. Zij zijn een belangrijke schakel om van Gent een fietsstad te maken. Als dank bieden we de werkmensen op 10 fietswerven een zoete verrassing aan: een kerststronk, gemaakt door een Gentse ambachtelijke bakker”.

We passeren op deze 10 werven:

  • fietsbrugwerf Vijfhoekstraat, brug over de R4 Mariakerke (Werkvennootschap)
  • fietspadwerf Hakkeneistraat, F400 / Westerringspoor, bijna klaar! (Stad Gent)
  • fietspadwerf tussen Santosstraat en Terneuzenlaan, Meulestede (projectontwikkelaar)
  • wegenwerf Lourdesstraat, Oostakker (Stad Gent)
  • wegenwerf Dampoort (Agentschap Wegen en Verkeer)
  • fietsstraatwerf Bagattenstraat, bijna klaar! (Stad Gent)
  • wegenwerf Stropbrug / Burggravenlaan (Stad Gent)
  • wegenwerf Botermarkt, Ledeberg, bijna klaar! (De Lijn)
  • werf Bergwijkbrug, Merelbeke, bijna klaar! (de Vlaamse Waterweg)
  • werf fietsonderdoorgang Nieuwewandeling (Stad Gent)

Onze excuses aan de werven waar we niet passeren!

16 december 2021, fietspadwerf Maisstraat / Hakkeneistraat, F400 / Westerringspoor, bijna klaar!
16 december 2021, fietspadwerf tussen Santosstraat & Terneuzenlaan
16 december 2021, wegenwerf Dampoort
18 december 2021, fietsstraatwerf Bagattenstraat, bijna klaar!
11 december 2021, wegenwerf Stropbrug / Burggravenlaan
17 december 2021, wegenwerf Stropbrug / Burggravenlaan
11 december 2021, wegenwerf Botermarkt, Ledeberg, bijna klaar!

08 december 2021, werf Bergwijkbrug, Merelbeke, bijna klaar!
18 december 2021, werf fietsonderdoorgang Nieuwewandeling
18 december 2021, werf fietsonderdoorgang Nieuwewandeling

Gevloekt

Het leed is geleden. De spoorwegovergang aan de Maisstraat / Hakkeneistraat / Buitensingel / op het Westerringspoor / de F400 is opnieuw open voor voetgangers en fietsers. De aannemer hield woord, ondanks de kletnatte weersomstandigheden. (hulde aan alle mensen die bij dit weer buiten werken!)

10 december 2021, Buitensingel / Maisstraat (foto: Luc)

10 december 2021, Gaardenierspad / Maisstraat (foto: Luc)

Er is afgelopen weken véél / zeer véél gevloekt, getelefoneerd, en vooral: omgereden, (of thuis gebleven). De werfafsluiting aan de spoorwegovergang werd afgelopen weekend zelfs open gebroken.

05 december 2021, Maisstraat

Normaal gezien veroordelen we dat. Dicht is dicht. (Als een werfafsluiting open staat durf ik er buiten de werkuren wel eens foto’s nemen, maar open breken? Jamais.) Er is vaak een reden waarom een werf dicht is met nadars, zoals een put of drogend beton. Vervloekt de armen van geest die met hun schoenen (meestal met een hond aan de lijn) of fietsbanden (meestal zigzaggend) vers beton naar de kltn helpen!

Waarom werd er zoveel gevloekt? Omdat er geen redelijke wegomlegging was. Bekijk deze kaartjes. De spoorwegovergang zit in het verlengde van de Maisstraat:

c OpenStreetMap

De omleiding liep via de Kapiteinstraat.

Voor een fitte fietser als ik: 12 minuten omrijden.

29 november 2021, Morekstraat

Reken voor de minder fitte mensen met een basisfiets dus op 15 à 20 minuten. Het zwart punt Tolhuis was het enige andere alternatief. De Kapiteinstraat is voor fietsers niet zoveel beter. Dit was mijn passage in de Kapiteinstraat op maandag 29 november, buiten de spits (tussen 12 en 13u):

29 november 2021, Driemasterstraat / Kapiteinstraat
29 november 2021, Kapiteinstraat
29 november 2021, Kapiteinstraat

29 november 2021, Kapiteinstraat
29 november 2021, Kapiteinstraat
29 november 2021, Kapiteinstraat

Het duurde een poos duidelijk werd dat deze voetgangers- en fietsersblokkage van de spoorwegovergang er niet kwam omdat de aannemer voor de snelle / botte manier koos. Ze kwam er omdat Infrabel het been stijf hield. Alles of niets. Open of dicht. Een fasering zoals we zien aan de Schoolkaai kon niet omdat de slagbomen maar één kant afsluiten:

01 december 2021, werf Schoolkaai, Napoleon de Pauwbrug
01 december 2021, werf Schoolkaai, Napoleon de Pauwbrug
01 december 2021, werf Schoolkaai, Napoleon de Pauwbrug

Bestaat er hiervoor geen technische én veilige oplossing? Ik kan het moeilijk geloven. Het lijkt me een autobrillogica: “omrijden kost geen moeite”. Terwijl dit een hoek van Gent is met flink wat kwetsbare bewoners. Dat is wat me bij twee observaties het meeste raakte. Ik sprak er met mensen waarvan ik vermoed dat ze nog nooit een meldpunt aangeschreven hebben. Als ze al internet hebben.

Misschien zijn er meer nuances in dit verhaal. Ik kan er wel wat verzinnen. Feit is dat er geen oplossing kwam, waarbij de wegenwerf verder kon lopen, en de spoorwegovergang op een veilige manier kon open blijven. Het gevolg kon je lezen op onze Facebook, geschreven door mondigen die wèl internet hebben:

Ook hier op donderdagavond de taktiek van de voldongen feiten ervaren… Ik heb mijn hubbie mogen coachen per telefoon om de weg naar Mariakerke te vinden… die wist na de onverwachte omleiding gewoon niet meer waar hij was! Straat afrijden, stoppen om te bellen, repeat. Not fun in de gietende regen. Punt.

Ik ontdekte donderdagavond dit hekken en volgde eerst de vage pijl richting Wondelgem, maar kwam er algauw achter dat dat veel te ver zou zijn. Ik keerde terug om via de Wiedauwkaai en en de Gasmeterlaan om te rijden en was net aan het denken “Hoe komt het dat ik dit nog niet op Fietsbult gelezen heb?” toen ik aangereden werd op het fietspad van de Wiedauwkaai. Mijn goeie fietslichten, fluovestje, fluostrips en mijn rechtmatige plek op het fietspad waren niet voldoende om me te beschermen tegen een chauffeur die niet naar de weg keek. Ik heb veel geluk gehad en heb geen ernstige verwondingen. Mijn fiets wel, maar dat komt wel goed. Maar als deze gesloten overweg duidelijk (ook zichtbaar in het donker!) gesignaleerd zou geweest zijn aan het begin van de Buitensingel, op de hoek met de Wiedauwkaai, dan had ik een half uur eerder op dezelfde plek gereden en was die verstrooide chauffeur daar niet geweest natuurlijk … Kunnen jullie deze tip doorgeven aan de bevoegde instanties?

ik stond ook plots voor de agressieve kooien zonder enige aanmelding.. en dacht fijn iedereen langs de wiedauwkaai! Onveiliger kan het niet zijn! Gelukkig heb je geen zware verwondingen🍀! Ik ben daar ook al omvergereden… wie niet ?!?!

De toestand geeft alweer aan hoevéél mensen / administraties van goede wil er nodig zijn om de broodnodige veilige fietsinfrastructuur uit te bouwen. Het lijstje met vingers in de beslissingspap (alias de versplintering) is groot. Van zodra er één dwarsligt / van zodra er geen principiële en/of technische oplossing gevonden wordt rest er fietsers niets anders dan… vloeken.

Tot slot, zoals je op de foto’s kan zien: de werf Hakkeneistraat is nog niet volledig klaar. De kleine en degelijke omleiding op de F400 via de Kriekelaarstraat en het Gaardenierspad duurt nog even verder.

Werfnieuws: Dampoort (fase 2)

De werken aan de Dampoort schuiven door. Sinds 2 oktober zijn de bushaltes verplaatst naar o.a. de Kasteellaan en werden daar de fietspaden verschoven.

Van de Dampoort weg werd één rijstrook voorbehouden voor bussen en rijden fietsers over de parkeerstrook.

Richting Dampoort werd een omleiding over de NMBS-parking voorzien, met een stukje nieuw comfortabel asfalt. (Zeker comfortabeler dan het bestaande klinkerfietspad.)

Sinds 18 oktober wordt er ook gewerkt aan de Dendermondedoorgang, de boog het dichtst bij het station. Daarvoor wordt het fietspad langs de bogen onderbroken en worden fietsers richting Sint-Amandsberg afgeleid langs de Dendermondsesteenweg. Helaas loopt er op het omleidingsfietspad ook een onaangekondigde werf en stond er op de rijbaan een bestelwagen geparkeerd. Het is moeilijk te begrijpen dat deze werken niet beter op elkaar worden afgestemd. Ook de tijdelijke inrichting van het laatste stukje Dendermondsesteenweg kon beter: nu reden de meeste automobilisten deels op het fietspad.

Over het algemeen is de signalisatie in deze fase goed, al wordt meteen duidelijk dat vele weggebruikers tijd nodig hebben om aan een nieuwe situatie te wennen.

Werfnieuws: Motorstraat (4)

In de omgeving Darsen is intussen de volgende werf gestart: Infrabel voorziet een betere aansluiting naar de Hogeweg / doorfietsroute F400 en een verhoogde oversteekplaats van de Motorstraat naar de nieuwe overweg.

Nieuwe situatie (© Infrabel)

16 juni startten de werken in enige chaos: Farys kwam onverwachts een herstelling uitvoeren, midden in de werf. Na enkele dagen en een melding van onze kant was de situatie voldoende veilig en comfortabel geworden, maar bleef ze vrij onduidelijk.

Vanuit de Hogeweg en de Muide bleef de situatie zoals na de afwerking door AWV.

Hogeweg, 17 juni 2021

Vanuit de Lourdesstraat werd de situatie wel veranderd; waar je voorheen moest oversteken en je weg vervolgen over het fietspad aan de rechterkant van de weg, was deze route nu afgesloten met hekken en een bobcat.

Motorstraat, 16 juni 2021

De bedoeling was om langs de linkerkant van de weg verder te fietsen (zonder dat dit met een verkeersbord werd toegelaten) tot aan de de oversteekplaats van de Hogeweg aan de Noordveenakkerstraat. Ook daar helaas weinig duidelijk.

De fietsstrook onder de spoorweg werd gelukkig nog breder naarmate de werken vorderden.

Motorstraat, 24 juni 2021

Intussen is de werf in een volgende fase gekomen en werd de fietsstrook naar de overkant van de weg verplaatst. Vanuit de Hogeweg was alles duidelijk aangegeven, al was de fietsstrook onder de spoorweg opnieuw nogal smal bemeten voor tweerichtingsverkeer (hoewel er voldoende plaats is).

Komende van de Lourdesstraat:

Tot zover allemaal duidelijk. De doorgang naar de Noordveenakkerstraat is in orde, maar fietsers richting Hogeweg botsen – letterlijk – op een verkeersbord, dat zowel op het fietspad als op het zebrapad geplaatst werd. Een zure afsluiter voor wat verder één van de beter georganiseerde Gentse werven is.

Hogeweg & Noordveenakkerstraat, 2 juli 2021

Met de fiets langs de Sint-Lievenstunnel via het Marie-Jeanne Boelenspad

(Na een lange afwezigheid: de comeback van Sven! Met een eerbetoon aan… Marie-Jeanne!)

ingang van de onderdoorgang met zicht op aftakking richting Dierentuinlaan.
22 juni 2021, Marie-Jeanne Boelenspad

Het Marie-Jeanne Boelenspad is nu bijna een jaar bruikbaar als fiets- en voetgangersonderdoorgang, parallel aan de Sint-Lievenstunnel langs de R40. Eén van de meest huiveringwekkende fietsoversteekplaatsen van Gent verdween. Dit verdient een feestje en een evaluatie. En néé: het is zeer normaal dat je de naam van dit fietspad niet goed kent. De naamgeving kwam er pas in april van dit jaar (meer info hier).

De R40 – alias de kleine ring – van de Overpoort richting Dampoort volgen was altijd – kuchkuch– een uitdaging. Voornamelijk het kruispunt onder de B 401 met zijn fly-over was voor fietsers een werkelijk obstakel. Smalle en veel te kleine opstelvakken. Het amper kunnen oversteken van de 7 baanvakken binnen 1 groenfase. De lange wachttijden bij de stoplichten. Het tegelijk groen zijn voor fietsers die de kleine ring volgen en voor trams die deze kruisen…

22 juni 2021, waar de oude oversteekplaats lag onder de Fly-Over

Dit alles behoort tot een onzalig verleden. Dit knooppunt heeft, voor fietsers althans, een ware transformatie ondergaan.

Na een klein jaartje is het dan ook tijd om deze ontegensprekelijke verbetering eens onder de loep te nemen. Wat is er goed en wat kan er beter?

22 juni 2021, Marie-Jeanne Boelenspad komende van Scheldepunt

De breedte van dit pad, onder de brug door, is ideaal, ook voor kruisend verkeer.
De hellingsgraad is fantastisch gekozen en de ondergrond geeft genoeg grip zonder al te veel drempels en bobbels. Allemaal positief.

Over de aanduidingen en borden, de geldende voorangen, de toegelaten rijrichtingen en de te nemen hoeken en bochten kunnen we wel wat kritischer zijn.

1. richting Zuiderpoort / 2. richting Ledeberg / 3. Komende van Dierentuinlaan

Zo is er een route voorzien voor fietsers vanuit de Sint-Lievenslaan richting Zuiderpoort (1, in geel) en richting Ledeberg (2, in blauw). De fietsers komende van de Dierentuinlaan (3, in bruin) blijven echter in de kou staan: wachten voor 2 stoplichten en bij het oversteken van de tramsporen.

Fietsers die de Sint-Lievenslaan volgen, de hoofdas hier, verliezen 2 keer hun voorrang.

22 juni 2021, van de Sint-Lievenslaan naar het Marie-Jeanne Boelenspad

Het eerste voorrangsverlies is bizar. (4) Fietsers moeten er vanop de ondergedimensioneerde (smalle) verbinding vanuit de Sint-Lievenslaan voorrang verlenen aan het Marie-Jeanne Boelenspad. Dat pad naar rechts, de richting waarop je hier dus voorrang moet verlenen, loopt via een kasseibaan verder dood op de Scheldepunt. Er zit een logica achter die ik niet kan lezen, laat staan begrijpen.

22 juni 2021, van het Marie-Jeanne Boelenspad naar het fietspad langs Keizerverst

Het tweede voorrangsverlies is bij het vervolgen van de route langs de Keizervest. Hier komen er fietsers vanop het kruispunt naar beneden gefietst. De fietsers die hier van de onderdoorgang komen moeten op de helling naar boven vertragen en om duidelijk zicht te krijgen op het verkeer komende van links, bijna volledig tot stilstand komen. De hoek noch de helling van waaruit hier gekeken wordt zijn optimaal.

22 juni 2021, van het Marie-Jeanne Boelenspad naar het fietspad langs Keizervest

Verder valt het op dat deze onderdoorgang duidelijk bedoeld is als 2 richtings fiets- en voetpad. De aanwezige borden D7, verplicht fietspad, lijken hier dan ook beter weg te ruimen voor borden type D10, baan voorbehouden voor fietsers en voetgangers. Vergezeld van het onderbord M18.

22 juni 2021, een trap voor de voetgangers

Bij het voorrangsbord aan de kant van de Sint-Lievenslaan werd hier wel een onderbord type M10 voorzien. Een verdwaald bordje c3, verboden toegang voor alle verkeer, net naast het bordje verplicht fietspad, zal hier geen enkele fietser om de tuin leiden.

Ondanks deze punten levert deze onderdoorgang een werkelijk verschil. Fietscomfort en vlotheid zijn hier niet alleen fors verbeterd maar deze route is hierdoor een pak veiliger geworden.

Mocht dit een minimale standaard worden voor nieuwe verkeersinfrastructuur in Gent, dan kijken wij de toekomst alvast rooskleurig tegemoet.

Bedelen aan de Saskes

Bedelknoppen. Een geliefd instrument van wegbeheerders om fietsers en voetgangers op een veilige maar trage manier een drukke verkeersstroom te laten kruisen. Het concept is eenvoudig. Je bedelt door op de knop te drukken, je zingt afhankelijk van de lichtenregeling 2 of 17 keer “Schipper mag ik overvaren“, en je steekt over bij groen.

Bedelen kan je langs Vlaamse wegen doen met verschillende modellen. Bij mijn weten zijn er een viertal. Van de alleroudste (links) weet ik niet of ze in Gent nog voorkomen. Ik kwam er nog ééntje tegen in Oosterzele. De groen-witte stickers kregen we cadeau van corona.

Bedelknoppen kunnen nuttig zijn, maar worden vaak misbruikt. Op vele kruispunten met bypasses worden zebrapaden en fietspaden uit de voorrang gehaald door bedelknoppen, waardoor men 2 of 3 keer moet bedelen om over te steken. Ook schort het vaak aan de responstijd, die soms dermate lang is dat een bedelknop zijn geloofwaardigheid verliest en roodlichtnegatie bevordert.

Een plek waar bedelknoppen hun potentieel kunnen bewijzen, is de fietsoversteek aan de Saskes in Oud-Gentbrugge, over de R40 – Vlaamsekaai naar de Zalmstraat. Groot was mijn vreugde toen ik enkele dagen geleden getuige was van de geboorte van een bedelknop van de jongste generatie. De navelstreng zat er nog aan! Tezelfdertijd waren werkmannen in opdracht van AWV een systeem voor fietsdetectie aan het installeren.

Baby bedelknop met navelstreng, Zalmstraat

Fietsdetectiecamera, Zalmstraat

Deze combo roept vragen op. Waarom een bedelknop én een automatische detectie? Is dit een experiment? Hoe worden beide afgeregeld? Boeiende materie!

Voorheen was de groenfase voor fietsers hier precies 8 tellen. Als je geluk had dat er een voetganger op zijn knop bedelde, werd je bedeeld met een gulle 2 extra tellen. Dat is nauwelijks genoeg voor mijn kleuter om te beseffen dat het groen is, zijn balans op de fiets terug te vinden, en de 25 meter van de stopstreep naar de overkant te overbruggen. Dat is niet genoeg om in de ochtendspits alle wachtende fietsers in één keer veilig over te laten. Het lullige eilandje, recent aangelegd midden op de logische rijlijn, helpt ook niet echt .

Na inwerkingstelling van de baby bedelknop is de groenfase voor fietsers… nog steeds 8 tellen. Wat wel veranderd is, is de wachttijd. Die bedroeg vroeger ongeveer 90 tellen, en nu met de bedelknop slechts een 10-tal tellen (o.b.v. 2 metingen in de avondspits). Een duidelijke verbetering! Dit zal hopelijk ook het aantal fietsen dat per groenfase moet oversteken verminderen.

De plaatsing van bedelknoppen is niet eenvoudig. Het exemplaar aan de Zalmstraat is perfect. Het exemplaar aan de kant van de Saskes is enkel bedienbaar door fietsers uit de richting Jan Delvinlaan (een minderheid). Wie van de Saskes komt (de meerderheid), kan niet anders dan afstappen om te bedelen. Stap je niet af, dan wordt je voorwiel allicht aan frut gereden, bijvoorbeeld door deze bus.

Afstappen om te bedelen of voorwiel kwijt, Vlaamsekaai

Heeft dat ermee te maken dat AWV liever geen straatmeubilair installeert 2 meter richting de Saskes, omdat dat domein is van De Vlaamse Waterweg nv? Het heeft er alle schijn van.

En dat brengt ons bij de kern van de zaak. Zou je met deze nieuwe knoppen ook kunnen bedelen voor een integrale heraanleg van de Saskes? Ik beeld me graag in dat het signaal, hopelijk een irritant gezoem, rechtstreeks bij De Vlaamse Waterweg nv terechtkomt. Ik zal er elke dag op drukken!

Werfnieuws: Motorstraat (3)

Het was een prettige verrassing dat Agentschap Wegen en Verkeer de opening van het nieuwe fietspad in de Motorstraat met veel enthousiasme op sociale media aankondigde, inclusief een tag voor Fietsbult.

Dat wil vooral zeggen: er is binnen AWV een groeiend enthousiasme voor fietspaden. Daarover meer in een volgende fietsbult.

Het bericht van 17 mei was helaas iets te enthousiast, want de weergoden spraken hun banbliksem uit over de (veilig makende) afwerking van deze werf, de “afdeling witte streepkes schilderen“. Door die natte goden bleef het fietspad nog 10 dagen afgesloten, en bleef de auto-omleiding van kracht.

20 mei 2021, Motorstraat
26 mei 2021, Motorstraat

En daardoor duurde het tot vandaag, 27 mei, alvorens de verfmannen konden passeren, en je 100% legaal de Motorstraat kon befietsen. Ik heb nog niet over het nagelnieuwe pad gefietst. En, hoe voelt het? Dit was een deel van de werffase 2:

07 mei 2021, Motorstraat
07 mei 2021, Motorstraat

Deze werf was fase 2, met als credits: Agentschap Wegen en Verkeer. Er ligt nog een stuk te wachten op een volledige heraanleg. Voor die fase 3 komt Infrabel -nogmaals- op de proppen.

07 mei 2021, Motorstraat

Het was Infrabel die er eind 2020 een verrassingswerf organiseerde, lees hier en hier. Hieronder een verslag van de tijdelijke situatie, in afwachting dus van die fase 3. Ik merk dat ik niet alles fotografeerde. Fietsers vanuit de Vliegtuiglaan naar de Hogeweg hebben hun eigen afslag, en fietsen 100% veilig. Fietsers vanuit Oostakker naar de Hogeweg horen de oversteekplaats richting Vliegtuiglaan te nemen, en dan pas linksaf. Wie van de Hogeweg komt heeft een éénrichtingspad:

27 mei 2021, Motorstraat

Ondanks de vele pijlen op de grond was het voor velen duidelijk nog wennen. Ik zag vooral zoekende ogen. Sommigen begrepen prompt de nieuwe situatie, anderen niet:

27 mei 2021, Motorstraat
27 mei 2021, Motorstraat
27 mei 2021, Motorstraat
27 mei 2021, Motorstraat

Hier aan het kruispunt ontbreekt op de grond een pijl (vanuit Oostakker) naar rechts, zodat fietsers richting Hogeweg ook dat kleine inzichtelijk zetje krijgen.

In fase 3 zal hier een middeneiland komen:

27 mei 2021, Motorstraat
27 mei 2021, Motorstraat

De tijdelijke situatie is beter dan daarvoor, maar door de boordsteen in het midden van het pad en door de scherpe hoeken allesbehalve optimaal. De ervaren fietser trekt zijn/haar plan, de anderen zullen huiveren. Laat dat vervolg dus maar snel komen.

Een waarschuwingsbord voor de oversteekplaats mankeert, en is nodig, want dit soort van “kruispunt” met een racecircuitbocht nodigt uit tot snel rijgedrag (zag ik de 5 minuten dat ik er was):

27 mei 2021, Motorstraat

Wat me meest verbaasde: hier passeert in de spitsuren ècht veel fietstraffiek. En het zal na de afwerking van de Lourdesstraat alleen maar vermeerderen: infrastructuur trekt gebruikers aan. Zou hier voorafgaand aan de werf een nulmeting uitgevoerd zijn, om binnen twee jaar te kunnen vergelijken?

27 mei 2021, Motorstraat

Voor een evaluatie van dit -cruciale en zeer welkome!- project wachten we op de afwerking van fase 3. Twee voorafnames. Eén: aan voetgangers wordt nèrgens gedacht, terwijl ook dàt in evolutie is. Fietspaden worden dus shared spaces. Twee: we begrijpen dat Infrabel dè specialist is om treinsporen in de watten of in het asfalt te leggen. Maar we begrijpen niet waarom deze relatief kleine werf in drie fases moest geknipt worden. Zo’n fasering -met wachttijden tussen de fases- hebben we nog niet vaak gezien. Het lijkt bijna op een Belgisch compromis. Dit is vooral een vraag aan Infrabel om het eens transparant uit te leggen: waarom deden jullie niet àlles in één geut? Is het een technische reden, of een financiële? Aan de andere kant: liever deze drie fases dan de verwaarlozing van de afgelopen decennia, met een voor fietsers onbereikbare haven als gevolg. En voor alle duidelijkheid: AWV was reeds 10 jaar vragende partij om deze rotte hoek aan te pakken. Het is dus goed dat er -desnoods drie- schoppen in de grond gaan. Ook al wordt nu overàl in Oostakker de achterstand van de afgelopen decennia ingehaald.

Goede lezers begrijpen: dit is een vervolgverhaal. We houden u op de hoogte…

Voor de liefhebbers… de schilders van dienst streefden naar de perfectie. Dit zijn hun teststrepen:

27 mei 2021, Motorstraat

Bijna had ik ze meegenomen, en ingekaderd.

Vrijwilligersgoud

De C-crisis was en is op vele vlakken loodzwaar, en op evenveel vlakken uitermate leerzaam. X aantal domeinen van onze maatschappij werden afgelopen jaar gewikt, geanalyseerd, soms gefileerd. De specialisten kwamen uitermate veel aan het woord, en dat was leerzaam. Soms dacht ik: waarom wordt er ook op andere maatschappelijke domeinen niet meer naar specialisten geluisterd?

Eén van die elementen was het belang voor onze maatschappij van vrijwilligers. We mogen véél verwachten van onze overheden. Zéér veel zelfs. Idem voor alle professionals in dit land. Maar zonder de vaak even deskundige aanvulling door tienduizenden vrijwilligers zou dat alles niet rond geraken. Vrijwilligers zijn goud waard. Kijk maar naar de vaccinatiecentra. Kijk naar de Fietsersbond. Kijk naar Natuurpunt. Kijk naar de Dienstencentra van het OCMW. Kijk naar de cultuurhuizen. Het lijstje is lang.

Onderstaande reeks is een ode aan de vrijwilliger. In dit geval: de vrijwilligers van GMF Gents MilieuFront, die op een koude lentemorgen in mei de wekker zo vroeg lieten aflopen dat ze om zeven uur ’s morgens op “hun telpost” stonden, klaar om u op uw fietszadel te tellen.

06 mei 2021, 07u31, Forelstraat
06 mei 2021, 07u32, Jan Delvinlaan
06 mei 2021, 07u33, Scheldekaai
06 mei 2021, 07u39, Keizerpark
06 mei 2021, 07u39, Keizerpark
06 mei 2021, 07u40, Keizerpark
06 mei 2021, 07u40, Keizerpark
06 mei 2021, 07u42, Brusselsesteenweg
06 mei 2021, 07u44, Zuidparklaan
06 mei 2021, 07u45, Tentoonstellingslaan
06 mei 2021, 07u51, Overpoortstraat
06 mei 2021, 07u56, Kunstlaan
06 mei 2021, 07u58, Kortrijksepoortstraat
06 mei 2021, 08u02, Bijlokekaai
06 mei 2021, 08u04, Bijlokekaai
06 mei 2021, 08u07, Louis Pasteurlaan
06 mei 2021, 08u09, Bijlokehof
06 mei 2021, 08u10, Bijlokehof
06 mei 2021, 08u13, Bernard Spaelaan
06 mei 2021, 08u17, Rozemarijnstraat
06 mei 2021, 08u21, Ekkergemstraat
06 mei 2021, 08u23, Nieuwewandeling
06 mei 2021, 08u24, Nieuwewandeling
06 mei 2021, 08u28, Leiekaai
06 mei 2021, 08u30, Drongensesteenweg
06 mei 2021, 08u32, Appelstraat
06 mei 2021, 08u35, Brugsesteenweg
06 mei 2021, 08u38, Brugsesteenweg
06 mei 2021, 08u48, Groendreef
06 mei 2021, 08u50, Nieuwevaartbrug
06 mei 2021, 08u55, Gaardeniersbrug
06 mei 2021, 08u56, Gaardeniersbrug

Was ik maar om een half uurtje vroeger opgestaan. Dan had ik u de volledige gouden ring met tellers kunnen tonen. Misschien volgend jaar?

Oh ja, de resultaten van de fietstelling leest u hier.

Vooruitblik: Darsen

Darsen, het kruispunt Hogeweg x Motorstraat x Singel x Henri Farmanstraat is al jarenlang een rotte plek tussen Sint-Amandsberg, Oostakker, Muide en haven. Het leek ook een no man’s land. Agentschap Wegen en Verkeer wilde er zo’n 10 jaar geleden wel aan de slag gaan, en het er veiliger maken, maar de NMBS wilde niet. Eind vorig jaar kwam er plots schot in de zaak. Nu licht Infrabel een tipje van de sluier op: de onderbouw van de overwegen was in zo’n erbarmelijke staat dat ze moesten vervangen of afgeschaft worden. Infrabel wil zoveel mogelijk overwegen afschaffen, dus werd in dit geval gekozen voor afschaffing in combinatie met een nieuwe fietsoverweg.

Jammer genoeg werd toen niet alle belijning opgeruimd. De voorrangssituatie voor fietsers die van de fietsoverweg naar de Motorstraat/Lourdesstraat fietsen is hierdoor erg onduidelijk.

Hogeweg x Motorstraat, 1 april 2021

Intussen werd het fietspad naar de overweg wel beter beveiligd tegen chauffeurs zonder inzicht in verbodsborden.

Motorstraat, 1 april 2021

Nu naderen de volgende fases snel. AWV start op 19 april de aanleg van een dubbelrichtingsfietspad in de Motorstraat langs het spoorwegviaduct.

Plan heraanleg fietspad Motorstraat (© Agentschap Wegen en Verkeer)

Dit zou een lichte verbetering moeten zijn. Wie van de Lourdesstraat komt moet nog steeds twee keer het autoverkeer kruisen. In tegenstelling tot de bestaande kruisingen, waar je in conflict komt met een drukke vrachtwagenstroom van en naar de haven, zou het hier vooral om vrij lokaal autoverkeer (richting Hogeweg / Lourdesstraat) moeten gaan.

Ook qua comfort gaat het erop vooruit: in plaats van de huidige (verzakkende) betonstraatstenen kiest AWV voor asfalt voor het fietspad. (We hopen dat dit voor alle nieuwe fietspaden de norm wordt, recent gebruikten ze op de Antwerpsesteenweg nog klinkers.)

Het tweerichtingsfietspad doortrekken tot aan het rondpunt met de Lourdesstraat was niet haalbaar zonder de aanwezige bomen te kappen. Bovendien zouden de gebouwen aan de noordkant van de weg dan moeilijker bereikbaar worden.

Motorstraat, 9 april 2021

Helaas wordt fietsverkeer tijdens de werken in geen van beide richtingen toegestaan. Een omleiding zal voorzien worden via de Scheeplosserstraat, vers voer voor de kasseivreters die Paris-Roubaix gemist hebben. Wie liever over een vlak oppervlak rijdt, kiest beter voor een iets langere omleiding via de Bernmaaieweg:

Deze fase van de werken zou duren tot eind mei. Aansluitend neemt Infrabel het over. Zij passen het nieuwe kruispunt Singel-Motorstraat zo aan dat de beweging vanuit de haven (Singel) naar de John Kennedylaan voorrang krijgt, zonder conflicten met fietsers. Daarbij wordt ook een drempel én middeneiland aangelegd om de fietsoversteekplaats op de Motorstraat veiliger te maken. Ook wordt het definitieve fietspad richting Volvo / Zelzate verplaatst naar de zuidkant van de spoorlijn L204, en komt er een tweerichtingsfietspad langs de westkant van de Hogeweg tot aan de Noordveenakkerstraat. Dit is net het traject van de fietssnelweg F400, die daarmee in noordelijke richting twee kruisingen van het autoverkeer kan vermijden. Dat parcours voor de F400 ziet er dus doordacht én kwaliteitsvol uit.

Nieuwe situatie (© Infrabel)

Over de wegonderbrekingen en omleidingen voor deze werken door Infrabel werd nog niet gecommuniceerd.

Tenslotte nog een vooruitblik verder in de toekomst. Infrabel schrijft:

De fietsoverweg 1N is een tijdelijk fenomeen. Wanneer er conclusies en beslissingen zijn genomen mbt de zuidelijke Havenontsluiting is het de bedoeling dat ook deze overweg vervangen zal worden door een kunstwerk voor de fiets dat een ongelijkgrondse kruising faciliteert.

Kort samengevat: een brug over de spoorweg. Over de termijn waarop dit zou gebeuren, wordt niet gesproken. In afwachting daarvan verwachten we dat de huidige werken – in vergelijking met de fietswoestijnsituatie van de voorbije decennia- een zéér grote verbetering zullen betekenen.

%d bloggers liken dit: