Loodgieterswerk

Een lek dichten, dat is toch loodgieterswerk? Dat is de opdracht waar de aannemer van De Vlaamse Waterweg aan begonnen is: het lek tussen de Zeeschelde en het fietspad er vlak naast dichten.

15 april 2021, Scheldekaai
15 april 2021, Scheldekaai
15 april 2021, Scheldekaai
15 april 2021, Scheldekaai
15 april 2021, Scheldekaai

We wensen de aannemer alle succes toe! En merci aan De Vlaamse Waterweg om het lek bij de horens te pakken!

Maandag, zeven uur

Dit is een belangrijk bericht voor alle fietsers die de drukke oost-west fietsroute gebruiken tussen Coupure-Links en de Brugsepoort / Zuidkaai. Vertel het voort! Maandag aanstaande, 22 maart, zeven uur, wordt uw vertrouwde fietsroute geknipt en start een (korte) omleidingsroute langs een noodbrug. Vertel het voort! Vertel het verder! De werf aan de onderdoorgang Nieuwewandeling gaat een volgende fase in. Het Jan Van Hembysebolwerk (Wie is Jan Van Hembyse?) gaat op de schop. Dat klinkt best stoer: het bolwerk gaat op de schop.

Afgaande op de deels modderige omleidingsroute van de werf onderdoorgang Drongensesteenweg dacht ik dat ook de werf onderdoorgang Nieuwewandeling het zou moeten stellen met een omleiding langs bestaande wegen. Het blijkt zoveel beter te zijn. De omleidingsroute route blijft op dezelfde oever als de werf, en blijft droog.

De eerste tekenen waren reeds positief: een spiksplinternieuw betonnen pad werd overduidelijk uitverkoren om een deeltje van de omleidingsroute te worden.

1 maart 2021, Nieuwewandeling / Jan Van Hembysebolwerk

Dat kon je lezen aan het asfalten overbruggingshellingetje:

01 maart 2021, Jan Van Hembysebolwerk
1 maart 2021, Jan Van Hembysebolwerk / Nieuwewandeling

En door de twee betonnen brugsokkels was het leesbaar dat er richting Leiekaai een zijbrug op stapel stond:

1 maart 2021, Leiekaai

En jawel: het werden twee noodbrugjes.

16 maart 2021, noodbrug tussen Jan Van Hembysebolwerk en Leiekaai

Eén per richting.

16 maart 2021, Leiekaai

Echt breed zijn de bruggen niet, er bestaan ongetwijfeld bredere noodbruggen. Maar dat heeft als voordeel dat automobilisten zich hier niet aan zotte maneuvers gaan wagen.

16 maart 2021, Leiekaai

De route loopt verder langsheen het flatgebouw. De aansluiting tussen de bruggen en het betonnen pad krijgt deze week nog een extra asfaltlaag.

16 maart 2021, Jan Van Hembysebolwerk

En komende maandag, 7u, gaat de omleiding van start. Vertrek de eerste keer een minuutje vroeger om je nieuwe route even te verkennen. Dat is zoveel prettiger en rustiger.

01 maart 2021, Coupure Links / Nieuwewandeling

De oversteek van de Nieuwewandeling zal anders verlopen dan voorheen. Het wegdek wordt wat minder breed dan nu. Hopelijk wordt de groenfase voor de massa’s fietsers wat langer.

Oh ja, uw dessertje: wat zou het kosten om zo’n brugjes aan de Saskes te leggen?

Via messenger: overstroming

Een bericht van L.H.

Fietsonderdoorgang aan Scheldekaai staat opnieuw onder water

😔

De voorgeschiedenis:

https://fietsbult.wordpress.com/2021/02/25/open-open-open-moet-je-zijn/

https://fietsbult.wordpress.com/2021/02/18/pummels/

https://fietsbult.wordpress.com/2021/02/07/hoe-lang-nog/

Open, open, open moet je zijn

The Scéne is een Nederlandse rockband die vaak door mijn hersenen fietst. En ik heb associatieve hersenen. Meer moet je niet zoeken achter de titel van dit stuk. Je kan kiezen uit de swingende versie of deze extra lange  intieme pianoversie. 

25 februari 2021, Scheldekaai

Open. Het drukke fietspad dat je van de Bovenschelde naar de Zeeschelde laat fietsen is weer helemààl open. Het lek bleek kant Bovenschelde te zitten.

05 februari 2021, Scheldekaai

25 februari 2021, Scheldekaai

De oplossing lijkt eenvoudig: een paar damplanken gevuld met beton als rustine / pleister op de betonnen wand. Het beton werd vandaag gegoten.

25 februari 2021, Bovenschelde

25 februari 2021, Bovenschelde

Niet àlles van techniek is 100% voorspelbaar. Duimen dus dat deze rustine  van de Vlaamse Waterweg dè oplossing is.

25 februari 2021, Scheldekaai

Minstens even belangrijk voor de fietsers in deze hoek van Gent: op 8 maart is het frietkot met de lekkerste frieten van Gent weer open. Just can’t wait!

25 februari 2021, Vlaamsekaai

 

Hoe lang nog?

Als er ergens een probleem is met een weg of fietspad, zorg je eerst en vooral voor de veiligheid. Logisch, toch? En daarna? Daarna los je dat probleem op, liefst permanent, zodat er geen hinder meer ontstaat.

Het jaagpad achter het Arbedpark en meer bepaald waar het onder de spoorweg door gaat, is al jaren een pijnpunt. Als het wat meer regent, staat het blank. In dit geval is het een modderpoel geworden.

Onderdoorgang, 6 februari 2021

Wat doet de wegbeheerder dan, na al die jaren?

Juist: afsluiten.
Wie hier van de kant van Gentbruggebrug aankomt, heeft eerst een eindje bergaf, dus je komt met een flinke vaart aan de bocht.

Het fietspad is breed, maar als je de bocht om rijdt, kom je voor een flinke verrassing te staan, want het hekken is moeilijk zichtbaar vanop een afstand.

Vraag aan wie de hekkens plaatste: kunnen die enkele meters dichter bij de afslag gezet worden? Dat maakt ze al een stukje zichtbaarder.

Beter zou natuurlijk zijn dit voor eens en voor altijd aan te pakken. Dan hoeft dat afsluiten niet meer. Zou het echt niet kunnen of wordt het verhelpen te duur geacht?

Nutsmaatschappijen

 

(Onderaan het stuk leest u waarom Fluvius doorstreept werd)

Fluvius is een nutsmaatschappij. Ze is van groot nut, voor ons allen. Zonder Fluvius: géén beschaving. Daar doen x aantal mensen hun stinkende best. Maar Fluvius is ook een mastodont. Mensen die liever hun best niet doen kunnen zich  goed wegsteken achter en in zo’n mastodont. Fluvius heeft ook zwakke tot onbestaande communicatie over haar werven op straten, fietspaden en voetpaden.

Daarmee geef ik ook een samenvatting van àlle andere nutsmaatschappijen die in Gent en daarbuiten putten graven: Aquafin, FARYS, Proximus, …  . Behalve dit nog: het zijn ivoren torens, die véél te traag mee evolueren met de veranderende mobiliteitsgewoontes. Voetgangers en fietsers zijn voor hun aannemers nog al te vaak te negeren weggebruikers. Het is dan ook een zegen dat schepen Watteeuw de nutsmaatschappijen en hun aannemers “een strenger systeem” wil opleggen. Lees even mee.

Gent wordt ook strenger met haar ‘jaartoelatingen’. Grote firma’s kunnen een vergunning krijgen om een heel jaar lang werken uit te voeren. Zo moeten ze voor de vele duizenden kleine ingrepen en aansluitingen niet elke keer een aanvraag indienen.

Maar dat systeem is doorheen uit de hand gelopen en is vandaag een “complex en historisch gegroeid kluwen”, klinkt het nu bij Watteeuw. In de plaats komt een strenger systeem, met een “een wortel én stok”. Firma’s die zich strikt aan de Gentse regels houden, zullen nog een jaarvergunning krijgen. De andere niet. “We zullen ze intrekken, indien nodig.”  (lees het volledige artikel uit de Gentenaar van 12 januari 2021 hier)

Een voorbeeld? Een aannemer van Fluvius voert in de Koopvaardijlaan voorbereidende werken uit voor de Dampoortwerf. Deze week liep het fout, lazen we vanavond op Messenger.

Sofie schreef: Dampoort vorige twee ochtenden grote chaos met fietsers en voetgangers. Werken in opdracht van Fluvius. Zwakke weggebruikers kunnen niet anders dan op straat gaan. Of moeten door een konijnenpijp. Doorgang zebrapad en fietspad staat vol met aanschuivende auto’s. Foto’s van vanmiddag.

Gisteravond ook gemeld op meldpunt wegen. Maar die reactie duurt soms maanden/weken, soms na de werken. Vanavond zal misschien meevallen, is vooral erg in de spits. Maar ook toch nog eens gemeld op Gentinfo.

Hilde schreef ons: Er zijn werken begonnen aan de Dampoortbrug. Vanmiddag kon je met de fiets, komende van de Antwerpsesteenweg niet de brug op. Een grote vrachtwagen versperde de fietsoversteekplaats en het zebrapad. Fietsers moesten de weg op en mee met de auto’s op het eerste vak…. Dan maar afgestapt en over de boordsteen het fietspad op. Niets van aanduiding of extra veiligheidsmaatregelen. Ik weet niet of dit elke dag zo is, maar gevaarlijk is het zeker! Hoe doen fietsende kinderen het daar, of ouders met een bakfiets?

Vanavond was het er inderdaad rustig. Maar overdag moet dit de hel zijn, zowel voor de werkmannen als voor passerende voetgangers en fietsers. Laat ons eens het vergrootglas boven halen. Het is een pijnlijke situatie. Fietsers mogen omwille van deze Fluviuswerf de Koopvaardijlaan niet in.  Er was een (degelijke) omleiding voorzien langs de Kleindokkaai, waar het zelfs prettiger fietsen is.  Enkel brute pech voor fietsers die op dat stuk Koopvaardijlaan wonen of werken, maar bon…

02 februari 2021, Koopvaardijlaan / Dampoort

Maar nu de werf het kruispunt met de Dampoort inpalmt sluiten ze hun eigen omleiding af. De werf bijt in zijn eigen staart, of beter: in die van voetgangers en fietsers. En wie de Dampoort kent weet dat hier honderden (of zijn het duizenden?) fietsers passeren.

02 februari 2021, Koopvaardijlaan / Dampoort

02 februari 2021, Koopvaardijlaan / Dampoort

Wat kunnen we bijleren? Dit is een werfsituatie waarbij de signalisatie moet mee-evolueren met de noden. Met de noden van de werf (niet àlles is voorspelbaar) èn de noden van de weggebruikers (veiligheid voor àlles!). De signalisatiefirma zit in Wommelgem, en is “sterk gericht op aannemers en bedrijven die actief zijn in de kabel- en nutsleidingensector.” Dat is vragen om moeilijkheden. Tuurlijk dat die niet snel over en weer kan en zal komen om aanpassingen te doen. En wat kennen die firma’s uit andere provincies over Gent? Of vergis ik me?

02 februari 2021, Dampoort

Tot slot: het is op dat kruispunt relatief duister. Voor de ochtend- en avondfietsers voelt dit niet ok aan. Hoe komt dat? Kapotte straatlantaarns. Dan maar een melding sturen aan… Fluvius.

02 februari 2021, Dampoort

Naschrift   Door dit stuk kwam iets anders boven water. Dit is een werf van FARYS, niet van Fluvius. De signalisatiefirma zet maar wat bordjes. 

Melding: buisje

Plassen zijn vaak fun. Laarzen aan, en springen maar. Maar in de winter kunnen plassen bevriezen. Zeker op fietspaden is dat no fun at all. Wie de fietspadwerven van de laatste 10 jaar bekijkt weet dat het vaak opgeleverd is zonder aandacht voor plasvorming. Kijk bijvoorbeeld naar de fietspaden van pakweg 10 jaar geleden rondom het UZ op de De Pintelaan. Of het fietspadenkruispunt in het Keizerpark.

19 januari 2021, Keizerpark

De recente ingreep aan de ondertunneling van de spoorlijn Gent-Antwerpen heeft het druppelen vanuit de spoorlijn niet gestopt. Plasvorming blijft er nederdalen. Dat is ook logisch, want een toplaag leem – of was het klei ?- toevoegen aan de bodem ernaast zal dat niet stoppen. Al is het niet zeker , en dus afwachten of het hier opnieuw een zondvloed wordt.

Er is nog zo’n euvel dat al jarenlang aansleept. Het “fietspad met de klinkersstreepjes om voetgangers te zeggen dat dat hun plaats is” heeft al jaren een “herhalingsplas”.

20 december 2019, Sidonie Verhelststraat

Het is simpel: de grond ernaast kan de hoeveelheid regenwater niet slikken. Ik dacht dat ik het afgelopen jaren al twee maal gemeld had, maar ik kan me vergissen. Oh, mijn geheugen is beperkt. Er was hierover al een Fietsbult op 1 december 2017. Het was zelfs een reeks van zes bulten over “Nattigheid”. Glad vergeten. Goed dat Fietsbult rechtsboven een zoekfunctie heeft. In ieder geval: deze week was het weer van dàt. Leuk voor wie met laarzen in een plas wil springen. Minder leuk voor een deel van de voetgangers of fietsers die er dagelijks passeert.

19 januari 2021, Sidonie Verhelststraat

Is dit een zeer gevaarlijk punt? Tuurlijk niet. Het is goed dat het water in de bodem kan dringen. Maar liever niet op deze manier. Het mag wel eens aangepakt worden. De vraag is: door wie? Het pad werd ooit aangelegd door het toenmalige Waterwegen en Zeekanaal (anno vandaag: De Vlaamse Waterweg). De verantwoordelijke ingenieur  was een zeer beminnelijke èn fietsminded man. Het idee om voetgangers een eigen zone te geven kwam van hem. Helaas is dit het enige pad met deze “taal”, en er is dan ook niemand die deze taal leest, laat staan correct leest. Ook voetgangers en joggers hebben liefst een biljarttafelvlakke ondergrond. Zelfs ouders met kinderwagens verkiezen de klinkerloze zone, terwijl een baby die klinkers nooit als hinderlijk zal ervaren. Maar mensen met een rolstoel zullen uiteraard de klinkers vermijden. Hadden de klinkers aan de waterkant gelegen, dan hadden de lopers en wandelaars er misschien wèl voor gekozen…  . Kortom: bij renovaties en herstellingen zou ik de klinkerstrepen skippen, en gaan voor breed beton.  (Xusi, dit is écht geen Fietsbult waard, maar nu we toch over dit pad bezig zijn… )

Terug naar de waterplas, met de vraag wie het kan en wil fixen. Ik was vorig jaar als eens met een spade gepasseerd om de grond doordringbaarder te maken. Een geultje richting Schelde leek me de ideale oplossing, maar ik heb uiteraard niet het recht om een gat te maken in een kaaimuur.

19 januari 2021, Sidonie Verhelststraat

Vlak voorbij de plas waren drie stadswerkers aan de slag. Die mensen weten als ambtenaar vaak méér dan ik. Dat zijn vaak interessante gesprekken. En jawel, ook zij kenden het probleem. Méér nog: één van hen had het zelf al driemaal gemeld, zonder gevolg. De melder kende zelfs een mogelijke oplossing: een buisje, dat ik nog nooit gezien had. Hij toonde het me:

19 januari 2021, Sidonie Verhelststraat

Kortom: er zit al een buisje. Vermoedelijk is dat een afvoerbuis uit het roeste verleden van die buurt. Nu nog een vers afvoertje dat aansluit op de buis, en klaar! Meer moet het niet zijn.

19 januari 2021, Sidonie Verhelststraat

19 januari 2021, Sidonie Verhelststraat

Is meetkunde saai?

Ook deze Fietsbult staat in het teken van de Groendreef – Gérard Willemotlaan, ditmaal over de breedtes van de fietspaden.

Naar aanleiding van deze en deze Fietsbulten over deze fietsas las ik wat de Gentse medemens erover schreef op het wereldwijde web. Eén van de meest voorkomende contra-stellingen was: “daar ligt toch een breed fietspad?”. Dat wil ik hier met cijfers tegenspreken. Daarvoor trok ik Stanleyrolmetergewijs van de Coupure naar de Trekweg. Maar eerst: wat zeggen de specialisten van het Vlaams kenniscentrum Fietsberaad? Onderstaande dia  met cijfers komt uit de presentatie die Wout Baert van Fietsberaad op 10 december gaf aan de commissie Mobiliteit van het Vlaams Parlement:

c Fietsberaad

De volledige hoorzitting over Fietsbeleid kan je hier bekijken. (hoorzitting vanaf 1:45:30)  Volgens deze normen hoort de Willemotlaan ooit een fietspad van 6 meter breed te krijgen. Volgens de huidige norm: 4 meter.

Tot zover “de theorie” anno 2020. Over naar de praktijk van nu, ontworpen en aangelegd in het verleden.  Hoe breed zijn de fietspaden tussen Verlorenkost en Trekweg?

Coupure Links tussen Sint-Agnetabrug en Hospitaalbrug (nu voetpad)          = 3 meter breed (exclusief boordsteentjes)

03nov20, Coupure Links

03nov20, Coupure Links

Coupure Links tussen Hospitaalbrug en Bijlokestraat (nu voetpad)  = 2 meter 32

03nov20, Coupure Links

Coupure Links voorbij de bocht (nu voetpad)  = 2 meter 07

03nov20, Coupure Links

onderdoorgang onder Rozemarijnbrug (fiets- en voetgangerspad)  = 3 meter 52 (tot aan de ballustrade)

Coupure Links tussen Rozemarijnbrug en Nieuwewandeling  (nu voetpad, het laatste stukje is weer fietspad) = 2 meter 37

onderdoorgang Bargiebrug = 2 meter 97 (tussen de 2 ballustrades)

Zuidkaai = 3 meter 06

Groendreef =2 meter 70 + apart voetpad

03nov20, Groendreef

onderdoorgang Rooigemlaan = 2 meter 70

03nov20, onderdoorgang Rooigemlaan

03nov20, onderdoorgang Rooigemlaan

Let op de trap links op de foto. Iets voor voetbult.

03nov20, onderdoorgang Rooigemlaan

Groendreef (nu tijdelijk voetpad) = 2 meter 56

Gérard Willemotlaan (nu tijdelijk voetpad) = 2 meter 13

03nov20, Gérard Willemotlaan

03nov20, Gérard Willemotlaan

Op de foto hierboven zie je helder de versmalling. Als je het vergelijkt met de Belgische fietspaden uit de 20e eeuw is die 2 meter 12 van de Willemotlaan best breed. Maar in mijn herinnering was het Nederlandse tweerichtingsfietspad langswaar ik in de jaren 60 en 70 naar het zwembad van sas van Gent fietste toen al breder dan 2 meter 12. Weet je wat: ik ga dat binnenkort eens opmeten.

Deze fietsas is met stip de meest succesvolle verbinding van randgemeenten met de centrumstad. Infrastructuur trekt nu eenmaal gebruikers aan. Komende jaren zal het aantal fietsers er alleen maar stijgen. Idem voor voetgangers, tenminste als deze situatie behouden blijft. Alle stappers met wieltjes zullen hier héél blij mee zijn met het asfalt.

30okt20, Gérard Willemotlaan

Volgens de normen van Fietsberaad hoort de Willemotlaan ooit een fietspad van 6 meter breed te krijgen. Volgens de huidige norm: 4 meter. Een fietsstraat is hier dus op zijn plaats. Ik kan alleen maar concluderen: het is een zeer goede zaak dat het fietspad van de Coupure Links aan de voetgangers gegeven werd. En het zou het even goede zaak zijn om dat ook met de Groendreef en Willemotlaan te doen. (Voetgangersbeweging, wààààr bèèèèn je?)

Deelt u die mening (en gebruik je soms deze wandel- en  fietsas)? Doe dan mee aan deze  enquête van de Stad Gent. Zodat niet alleen tegenstemmen aan bod komen.

 

 

 

Is ruimtelijke planning saai?

Begin november lazen we in HLN dat het stadsbestuur een participatietraject wou beginnen over de fietsstraat Groendreef – Gerard Willemotlaan. Citaat: “Er is nog niks definitief beslist en er komt nog een participatietraject met de buurt. Dat traject start midden november en zal normaal gezien een tweetal maanden duren. Tijdens die periode zullen we de knip waarschijnlijk nog aanhouden. Maar daar moeten we nog samen over zitten met schepencollege.”

Ondertussen zijn er beslissingen genomen: het proefproject blijft tot begin 2021, en er loopt een participatietraject. Mogen we u allen vriendelijk uitnodigen om hieraan deel te nemen via deze link? https://stad.gent/nl/mobiliteit-openbare-werken/mobiliteit/met-de-fiets-gent/enquete-fietsstraat-groendreef-gerard-willemotlaan

De bevraging is algemeen, dus niet louter voor buurtbewoners. Dus ook  voor mensen die niet in Gent wonen. Het lijkt me evident en fair dat enkel mensen die deze fietsas gebruiken (en kennen) reageren / participeren.

Ik heb gisteren mijn kleine bijdrage aan de participatie geleverd. Sta mij toe een enerzijds / anderzijds uit het schof te trekken. Enerzijds moeten we blij zijn dat u en ik en onze buren betrokken worden bij wat er in de stad gebeurt. Anderzijds miste ik in de bevraging toch heel wat informatie. Informatie die sommige mensen nodig hebben om tot een genuanceerd standpunt te komen. Want een mens leest op internet nogal wat nuanceloze “stellingen”…

De belangrijkste informatie is dat dit de ideale trage, groene verkeersas tussen Gent Centrum en de groenpool Vinderhoutse Bossen kan worden. Dat is informatie die reeds lang in mijn hoofd zit. Informatie die ik vond in een stedelijke brochure uit 2002: “Ruimtelijk Structuurplan Gent. Gent Morgen”.

Dat Structuurplan Gent was een lang, democratisch, èn complex proces over de richting waar onze ruimtelijke ordening heen ging. De vijf geplande jaren van dit denk- en beslissingsproject werden er uiteindelijk zes:

Dit is de officiële versie van het “richtinggevende plan”. Ik lees net dat het bekroond werd met de “Vlaamse Ruimtelijke Planningsprijs 2002”. De Stad deed hard zijn best om de complexiteit van het plan uit te leggen in drie kleurrijke, grote brochures: “Gent Gisteren”, “Gent Vandaag” en “Gent Morgen”. Elk nieuw gemeenteraadslid zou die drie brochures minstens moeten krijgen, en liefst ook lezen.  De eerste brochure kwam uit in 2000, onder schepen Sas van Rouveroi. De laatste verscheen in 2002 onder schepen Karin Temmerman.

De lectuur was voor een beginnend “mobiliteitszoeker” als ik eten en drinken tegelijk. (zoeker hé, niet: onderzoeker) Ze gaven inzicht in de uiterst complexe structuur van onze oude, historisch en daardoor vaak chaotisch gegroeide stad. Ik concludeerde uit die brochures: anno 2000 is een stad écht maakbaar, ook Gent is maakbaar. Als men maar wil. Een beetje zoals een nieuw vaccin: de ontwikkeling kan traag of snel gaan. Dat is een keuze. De uitrol van zo’n vaccin blijft uiteraard een avontuur. Niet àlles is voorspelbaar. En zo loopt het ook met de ontwikkeling van de vier groenpolen rondom Gent. Gent gaf vol gas, en ontwikkelde bovenop een vroeger stort de Gentbrugse Meersen, met het jaagpad langs de Schelde als evidente trage verkeersas erheen. De drie andere groenpolen kwamen trager uit de startblokken. Naar aanleiding van de coronacrisis stelde de VLM (Vlaamse LandMaatschappij) een aantal wandelingen in de Vinderhoutse Bossen open voor het publiek (lees hier).  De Groendreef en Willemotlaan is de evidente trage verkeersas daarheen.

Op termijn kan deze as ook een aansluiting krijgen met de Lieve tussen Brugsevaart en Waarschoot.

30okt20

Oei! Ik val uit mijn rol, want ik pleit hier in eerste instantie voor wandelroutes. (Voetgangersbeweging, wààààr bèèèn je?) En ik kon eind oktober, nadat mijn werk omwille van corona alweer de deuren sloot, alleen maar vaststellen dat een zéér lange wandeling met mijn teerbeminde (minstens!) even leuk is als samen fietsen.

30okt20

We stapten van de Dampoort naar Waarschoot, via de Coupure, het kanaal Gent-Oostende en de Lieve. In Waarschoot namen we de trein terug. (opgelet: dat station heeft geen publiek toilet)

30okt20

En jawel, we kwamen ook in de surrealistische wereld van Stapbult terecht. Dit is een voetpad op de brug van de R4:

30okt20, Brugsevaartbrug

Morgen het vervolg: “Is meetkunde saai? “


 

U schreef als lezer 2 belangrijke aanvullingen:

  • Kleine rechtzetting: het voortijdig openstellen van de Vinderhoutse Bossen is een initiatief en verdienste van Natuurpunt Gent, die het kerngebied heeft verworven.

 

 

Werfnieuws uit het noorden: Terneuzenlaan

Er zijn zo van die Fietsbulten die méér dan een jaar in mijn hoofd rondfietsen. Eén ervan is “Het c-woord”. De map met foto’s hiervoor blijft groeien, maar de titel van het stuk is sinds maart ingenomen door iets monsterachtig, iets dat ons dagelijks leven bepaalt. Laat die vaccins het c-woord alsjeblieft snel wegjagen!

Kasseien zijn absoluut niet zo monsterachtig,  behalve in betogingen. En het woord begint met een k. Maar kasseien bepalen het leven van de bewoners van die straten. Ze bepalen hun doen en laten.  En niet in het minst: hun slaap. En de barsten in hun muren. Ze doen mensen – en dus ook fietsers- vallen, zeker bij regenweer. En -als enige positief punt: de esthetiek van hun straat. In de eeuw dat er nog geen servosturen bestonden kwam er een Monumentenwet. Dat was een zeer goede en hoogst dringende zaak, want aannemers en projectontwikkelaars interesseerde het niet om historisch waardevolle gebouwen te bewaren, laat staan om ze te restaureren.  Bekijk als voorbeeld de Vlaamsekaai, en je weet genoeg. Maar de wet ging verder, en beschermde ook kasseien, als onderdeel van stadsgezichten. Maar servosturen kijgen àlles kapot, ook kasseien. De wet maakte ook dat de macht van Monumentenzorg bovenaan de beslissingshiërarchie terecht kwam. Dat was in de 20e eeuw ook nodig, want lokale besturen soms ècht niet te vertrouwen.

De Wiedauwkaaibrug, de spoorbrug over het kanaal Gent-Terneuzen op de lijn Eeklo -Ronse, is -helaas!- een pijnlijk gevolg van die macht van Monumentenzorg. Het verhaal gaat dat eind vorige eeuw “iedereen” hier een verhoging van de sporen wilde, een situatie zoals we die kennen in de rest van stedelijk Gent. Van de uithoek van Sint-Amandberg via Oostakker Station tot Dampoort Station, en zo verder naar Sint-Pietersstation tot aan Drongen. En van Gent Sint-Pieters tot Brussel Zuid. Maar de NMBS had toen geen geld. En dus werd het uiteindelijk een vervanging van de oude, tot op de draad  versleten spoorwegbrug, waarop Monumentenzorg een exacte kopie eiste. Terwijl dit door de Stad ingepland was als de ideale locatie voor een autoluwe fietsroute, als onderdeel van het Westerringspoor. Maar nee: een kopie is een kopie. En dus werden het smalle looppaden naast de sporen, verbodsborden incluis. Sindsdien leren fietsers hier dat verbodsborden er staan voor verzekeringsmaatschappijen, of om verantwoordelijkheid van de wegbeheerder “zuiver” te houden, maar niet om het verkeer van àlle verkeersdeelnemers helder te organiseren. Laat ons hopen dat deze anomalie de komende decennia verdwijnt, en dat het zandoverschot van de Oosterweelverbinding hier een nuttige bestemming vindt.

Maar we moeten hier nog x aantal jaar mee verder. En de Stad werkt onverdroten verder aan het optimaliseren van het Westerringspoor. Dit stukje Westerringspoor is bijna belangrijker dan alle andere onderdelen ervan: het loopt in dè corridor die het oosten en westen van het noordelijke stadsdeel met elkaar verbindt, en dus hyperbelangrijk voor woon-werkfietsverkeer van en naar de havenbedrijven. Hier zie je dat helder:

c OpenStreetMap dd 02dec20

Boven de Vliegtuiglaan is de haven North Sea Port heer en meester, met op Belgisch grondgebied nog slechts 4 oost-westverbindingen over het kanaal Gent-Terneuzen: manke Meulestedebrug, de veren van Langerbrugge en Terdonk, en Zelzatebrug.

Aan Meulestedekant van de spoorbrug nadert een klein maar fijn werfje de afwerking. De kasseien kant Muidebrug werden op een beperkte oppervlakte deels vervangen door beton:

26nov20, Terneuzenlaan

26nov20, Terneuzenlaan.

De aannemer koos ervoor om het natte beton af te schermen met linten en een betonbewaker (iets voor Van Dale?) in een camionette. Vers beton is  kwetsbaarder dan verse sla, en wordt daarom steeds meer integraal omheind. Het zou niet het eerste beton zijn dat bij de geboorte beschadigd werd door een overmoedige wandelaar (meestal mèt hond), of door een onnozele / ballorige fietser.

26nov20, Terneuzenlaan

Kant Meulestedebrug verdween een deel van het asfalt om ook hier kasseien te droppen:

27nov20, Terneuzenlaan

 

 

27nov20, Terneuzenlaan

Terzijde: valt het u ook op dat afgelopen jaar een hevig groeijaar was qua bakfietsgebruik?

27nov20, Terneuzenlaan

02dec20, Terneuzenlaan

Door deze creatieve ingreep onstaan vlakke fietspaden die de spoorbrug verbinden met het nieuwe fietspad uit het Makelaarsparkje (dat is de doorsteek via Makelaarsstraat, Loodsenstraat en Roerstraat naar het Houtdok, en zo naar de Dampoort)… :

27nov20, Terneuzenlaan

… en verbinden met het toekomstige fietspad tussen Terneuzenlaan en Londonstraat / Muidepoort / Pauwstraat, aangelegd door de projectontwikkelaar van de collectie flats aan de Kopenhagen- en Oslostraat. Dat fietspad zou volgens een werfleider klaar zijn voor gebruik tegen uiterlijk december 2021.

27nov20, werf projectontwikkeling

Dan eindigt de rotzooi in die buurt, want het was er afgelopen maanden eerder een cyclocrossbuurt. De heraanleg van de Kopenhagen- en Oslostraat (wie deed dàt?) met oude kasseien, met door bovenop een hobbelig dun betonlaagje is voor geoefende fietsers een slalomparcours, voor de anderen een valparcours:

27nov20, Oslostraat

02dec20, Kopenhagenstraat

In één beweging wordt het klinkerfietspad komende van Muidebrug een paar meter verlengd, zodat het aantakt op het beton:

27nov20, Terneuzenlaan

02dec20, Terneuzenlaan

Kort samengevat: dit fietsersknooppunt wordt naar mijn aanvoelen helderder/overzichtelijker èn comfortabeler.

02dec20, Terneuzenlaan

02dec20, Terneuzenlaan

Het zal daar bijna klaar zijn. Open vraag: hoe voelt het aan? De pensionering van die kasseien zal uiterààrd een grote verbetering zijn. Is het voor jou als dagelijkse passant 100% ok?

Mail: Reactie op artikel ‘Zuurstof’

Van: WS
Verzonden: vrijdag 16 oktober 2020 10:15
Aan: fietsbult@fietsersbondgent.be
Onderwerp: Reactie op artikel ‘Zuurstof’

Dag Fietsbult-redactie,

Ik schreef een reactie op jullie artikel ‘Zuurstof‘, over de fietsstraat en knip in Mariakerke. Ik bekeek meningen van buurtbewoners, en de argumenten van de tegenstanders van de fietsstraat en knip, en zette alles even op een rij.

Ik hoop dat jullie hier wat aan hebben.

Groeten,

WS

 

Beste Fietsbult,

In het anders zo rustige Mariakerke is een heftige discussie uitgebroken. In het stukje ‘Zuurstof’ op de blog leggen jullie de wonde op de zere plek. En óf ze zeer doet. 

Voorstanders van de fietsstraat, en de knip, worden weggezet als “groen gespuis”. Ze durven zich amper uitspreken. Daar wil ik nu verandering in brengen. Veel mensen die voor zijn (en heel wat met ook gegronde opmerkingen over aanpassingen) durven zich niet te ‘outen’, omdat de discussies bijzonder heftig en haatdragend geworden zijn. En toch: het zou zonde zijn om enkel de tegenstanders een stem te geven.

Eerst wat duiding, voor wie nog niet helemaal mee is: in volle corona-uitbraak werd dit voorjaar beslist om van de Gérard Willemotlaan en de Groendreef (Mariakerke en Brugsepoort) een fietsstraat te maken, en om de weg te knippen aan het ‘blauwe brugje’, om fietsers meer ademruimte te geven. Wat meerdere mensen beamen die dagelijks de route gebruiken op weg naar station of stad: het voelde ook als een echte verademing. Eindelijk meer plaats voor alle fietsers op de as Vinderhoute-Mariakerke-Gent. Die as sluit aan op de as Westerringspoor richting Wondelgem, en op de langeafstandsas richting Brugge. Een echte fietsroute, dus.

Toch zijn buurtbewoners het er niet mee eens, en werd er een petitie opgestart tegen de fietsstraat. Doodzonde. De keuze ligt nu bij de stad: wil ze opnieuw een stap achteruit zetten, door de vroegere veel te krappe situatie opnieuw in te voeren? Of durft ze de discussie open te breken in het voordeel van de fietsers?

Wat dragen de initiatiefnemers van de petitie aan?

  • De communicatie of informatie vanuit de stad.
    Zelf ben ik geen rechtstreekse bewoner van deze buurt, wel van Mariakerke. Ik kan dus niet zeggen hoe de communicatie met de buurtbewoners verliep. Maar ik kan me voorstellen dat het best chaotisch ging. In een tijdelijke situatie denk ik dat wat begrip opbrengen aan de orde is. De buurtbewoners moeten gehoord worden, maar wat met inspraak van de gebruikers van de fietsroute?
  • Het risico op besmetting tijdens het fietsen is laag of onbestaande.
    Op welk onderzoek ze zich daarvoor baseren, is onduidelijk. Wat wél duidelijk is, is dat de World Health Organization het uitbreiden en verbeteren van fietsnetwerken als een prioriteit naar voor schuift. Een argument dat Gent, dat zich toch als dé Vlaamse fietsstad wil profileren, niet bepaald links kan laten liggen, lijkt me?

“Improving walking and cycling networks is a key recommendation of the World Health Organization to increase physical activity and reduce sedentary activity for better health.2  Promoting active transport can also improve air quality and reduce carbon emissions to tackle climate change.3 During a COVID-19 outbreak, these benefits can be amplified. Cycling networks can help essential workers move around a city during rigorous quarantine measures and can also reduce crowding on public transport when movement restrictions are relaxed. From Berlin to Lima, cities around the world have been turning to cycling networks to provide residents with a safe mode of transport during the pandemic.”
Zie https://www.who.int/news-room/feature-stories/detail/expanding-cycling-infrastructure-to-fight-the-covid-19-pandemic-lima-peru#_edn1 

  • De motivatie voor de verlenging is zeer vaag, aldus de initiatiefnemers van de petitie.
    In de communicatie van de stad staat dat de fietsstraat goed werkt. Er werden fietsers en auto’s geteld, en er werd een zeer hoog aantal fietsers vastgesteld aan het kruispunt Groendreef/Westerringspoor. De mensen die zich tegen de fietsstraat kanten, willen dus een beter inzicht in de methode van tellen, het uur, etc. Dat lijkt me een goed idee. Nog beter in kaart brengen hoeveel fietsers hier passeren, en niet enkel aan dat kruispunt, zal meer argumenten voor dan tegen een fietsstraat aandragen.
  • Veiligheid fietsers.
    In een overzichtelijk document wordt dit geschetst als een bezorgdheid tegenover de fietsers. Een terechte bezorgdheid, want door de tijdelijke maatregel, en het feit dat niet iedereen vertrouwd is met het concept fietsstraat, komt de veiligheid soms in het gedrang. De vele zijstraten die uitkomen op de fietsstraat, de auto’s die alsnog inhalen… Dit is een teer punt dat absoluut moet aangepakt worden van zodra dit een definitieve fietsstraat wordt.
  • Er is een breed aangelegd fietspad, waardoor auto- en fietsverkeer gescheiden kan worden.
    Er is een fietspad. En daarmee is ongeveer alles gezegd. In de voorbije jaren (ik gebruik deze fietsas zelf al meer dan 10 jaar) is het aantal fietsers hier fel gestegen. En terecht. Steeds meer mensen zien de voordelen van fietsen in: het is gezond, goed voor het milieu, goedkoop, snel, handig… Een fantastische evolutie. Net door die evolutie was dit fietspad al een hele tijd te smal voor kruisend fietsverkeer. De vele auto’s die de Willemotlaan als ideale sluipweg zien (of nu: zagen) konden vlotjes hoge snelheden halen, terwijl ze rakelings langs het fietspad scheerden. 
  • Route brandweer door de knip: er gaat kostbare tijd verloren, en dit kan mensenlevens kosten.
    Die vraag moet aan de brandweer gesteld worden. Wat vinden zij ervan? Als ik de knips in het stadscentrum zie, dan zijn die heel duidelijk aangeduid en kunnen hulpdiensten dus perfect door. Ik ga ervan uit dat het dus ook voor de hulpdiensten een grote vooruitgang zou zijn om hier snel definitief een knip te installeren, zodat ze geen hinder ondervinden van de gele betonblokken in het midden.
  • Verkeersdruk in de wijken: het lokale autoverkeer moet ofwel langs een fietsstraat, ofwel door woonwijken.
    Voor het lokale autoverkeer is het inderdaad wennen. Alleen is de vraag: welke auto’s op de Groendreef-Willemotlaan waren echt lokaal? Wie zag dit als een prima manier om de N9 of Brugsesteenweg te vermijden? Dit is uiteraard een drukke buurt, maar als je enkel lokaal verkeer bent, dan hoef je die fietsstraat geen 1,5km te volgen, want dan ben je snel waar je moet zijn. Uiteraard is signalisatie en goede communicatie hierbij absoluut noodzakelijk. De tijdelijke situatie heeft aangetoond dat louter een fietsstraat maken en een knip introduceren niet voldoende is.
  • Verkeersdruk op de Brugsesteenweg: er ontstaan files op de binnenring.
    Voor zover ik in de auto zit: dat heb ik ook al vastgesteld. Maar ik woonde een aantal jaren op de Brugsesteenweg, en het was altijd al een drukke weg, zeker in het weekend. Momenteel komen daar bvb ook werken bij aan de Mariakerkebrug, waardoor er files ontstaan aan de verkeerslichten daar. Er zijn alternatieven, zoals de N9 of de R4 (of de fiets 😉 ), maar die moeten uiteraard goed gecommuniceerd worden.

In het overzichtsdocument positioneren de initiatiefnemers zich als mild en gematigd: het is geen vraag om een fietsstraat zomaar af te schaffen. In de link naar de petitie staat echter: “GEEN fietsstraat en knip Groendreef/Gerard Willemotlaan.” Een duidelijke vraag naar afschaffing, lijkt me dat.

Dat brengt me bij achterliggende, en meer onrustwekkende argumenten en reacties van tegenstanders (dit is louter een greep uit de vele reacties):

  • Pestgedrag van fietsers naar autobestuurders: staat letterlijk in de punten bij de petitie. De Fietsersbond startte onlangs een sensibiliseringscampagne op voor hoffelijk gedrag, bij fietsers. Het is zeker nodig dat een stad als Gent dat soort campagnes ondersteunt. Hoe meer fietsers er bij komen, hoe meer verschillend fietsgedrag er wordt gesteld. Dat bewustzijn bij fietsers komt er niet vanzelf. Maar eerlijk? Ik zit dagelijks op de fiets, en zie fietsers soms onnozele dingen doen. Maar ik heb al veel vaker toeterende en boze autobestuurders gehad dan dat ik fietsers actief autobestuurders zie pesten.
  • Hopelijk komt er een verstandige oplossing uit de bus, zonder veel inmenging van onwetenden. > Als een reactie op een fietser die niet in de buurt woont, maar de fietsstraat wel als zeer positief bestempelt.
  • Dat de fietsers denken dat alles mag en kan , de auto maar moet wijken voor hun fietsplezier. Verdraagzaamheid is ver te zoeken.
  •  Heel Gent is gevaarlijk rijden sinds de fietsers er als keizers mogen rijden……links rijden, dwars oversteken, zwalpen……
  • Bakfietsen uit de handel nemen dat lijkt mij veeeeeeeel beter

Ik verzamelde reacties van buurtbewoners die zich vóór de fietsstraat uitspreken:

  • Ja ik vind het ook geweldig maar wel heel vervelend dat er zo veel drempels zijn, niet goed voor de fietsbanden… en op bepaalde stukken mag je niet meer op de baan maar moet je toch op het fietspad dus is helemaal niet duidelijk!
  • De fietsstraat mag moet zeker blijven, heb ze deze morgen nog gebruikt.
  • Ik vind de fietsstraat ook wel leuk
  • Drempels weg, oud fietspad eruit en bomenrij in de plaats, wandel/jogpad ernaast en fietsers op fietsstraat. En een betere inrichting aan blauw brugje. Ik ben fan. Dat de fietsstraat op de groendreef weg is, vind ik jammer.
  • Lang leve die fietsstraat! 
  • Idd positief voor de vele schoolgaande fietsertjes!
  • Ook mijn pendelroute per fiets van Mariakerke tot aan de Blandijnberg- een waar genot; en geen overbodige luxe, het fietspad was zeer te smal en gevaarlijk zelfs voor de Corona met al die verschillende snelheden tijdens de spits (elektrisch, bakfiets, kinderen, racefietsen, etc) in beide richtingen. Heb ook al wel accidenten gezien…
  • Deels akkoord met de petitie. Zeer terechte opmerkingen. Maar onder huidige vorm kan ik ze niet ondertekenen. De situatie voor fietsers en voetgangers op het fietspad werd elk jaar gevaarlijker door de drukte en het verschil in snelheid tussen schoolgaande fietsende kinderen vs brommers/pedelecs. De nood voor meer plaats en positieve stimulatie voor fietsers bestaat. Maar idd, in huidige vorm is ze niet goed. Zeker thv de groendreef is het erg gevaarlijk geworden.
  • Voor de grote aantallen fietsers en commuters van Mariakerke, maar ook Lievegem en Merendree en verder, is de fietsstraat een zegen. En daarvoor waren de betonblokken vermoedelijk een noodzaak. De opmerkingen over brandveiligheid, en verkeersveiligheid vind ik persoonlijk nogal vergezocht, want door de vermindering van auto’s en bredere rijweg voor fietsers is de verkeersveiligheid serieus verbeterd. Ik denk dat er wel moet gekeken worden naar het verhoogde aantal auto’s in de zijstraten, en eventueel rijrichtingen te veranderen, maar globaal denk ik dat de nadelen niet opwegen tegen de voordelen. Naar Gent fietsen met mijn zoontje is nu geen superstresserende rit meer, maar echt een aangename rit geworden…
  • Ik denk dat iedereen bezorgd is over verkeersveiligheid en een veiligere buurt wil om in te wonen. Dat de bewegwijzering beter kan, en dat er soms een vrachtwagen verkeerd rijdt en voor tumult zorgt, zijn geen argumenten om een fietsstraat terug af te schaffen. Inspraak is goed, maar de weg is er nog steeds voor alle gebruikers, ook voor de passanten. Het gaat hier om een drukke hoofdas voor fietsers, met een explosieve groei in aantal, dus groeipijnen zijn onvermijdelijk. Wie de baan al 30 jaar kent, weet dat je vroeger als fietser amper 50 cm fietspad had, en dat de auto’s er lekker gas konden geven. Je kon er niet fietsen zonder te vrezen voor je leven. Ik denk dat iedereen weet dat dit een tijdelijke situatie is, en dat de pijnpunten wel zullen aangepakt worden. Sommige mensen duiden graag een schuldige aan, of durven wel eens een verkeersbord wegnemen om de boel te saboteren. Verandering vergt moed en een open geest. Een probleem aankaarten is iedereens recht, en wordt in Gent wel degelijk aangemoedigd, maar zorg dan wel dat je argumenten gegrond zijn. Iedere keer je gal spuwen over de LEZ, de speed-pedelecs, het stadsbestuur.. het wordt een beetje oud…
  • Ik voelde me persoonlijk vroeger veiliger, apart op het fietspad. Ik ben al verschillende keren van de weg gereden (gelukkig dat het fietspad er dan lag zodat ik erop kon springen) door kwade automobilisten. Waren zij onwetend en dachten ze echt dat ik daar niet mocht fietsen of waren zij gefrustreerd…? Niemand die het weet. Duidelijkere signalisatie is dus zeker nodig. Maar ook meer verdraagzaamheid!
  • Ik kan de petitie ook niet ondertekenen. In het begin vond ik de knip ook vervelend en hoefde het voor mij niet, maar alles went. Intussen hebben de fietsers massaal de fietsstraat ontdekt en zou het ‘brede’ fietspad in de spits niet volstaan. Dat ikzelf met de auto iets minder snel weg ben richting R40 of R4 weegt niet op tegen de voordelen: er wordt minder gevlamd en het vele sluipverkeer (vanuit Vinderhoute en verder) is er niet meer.
    Akkoord dat de signalisatie beter kan, vermoed dat de stad dit wel zal aanpakken, alsook het analyseren van verkeersdruk in de zijstraten. Ook gps systemen zullen met tijd de aangepaste omstandigheden wel kennen zoals Google Maps en Waze dat vandaag al doen.
  • Dagelijks fiets ik door de fietsstraat om mijn 7-jarige dochter naar school te brengen en ik ben blij dat er nu meer ruimte is voor fietsers. Het was daar voor corona al druk, het is nu nog drukker geworden. Op dat stuk heb je veel fietsers die verschillende snelheden halen: ouders met (jonge) kinderen, tieners samen met hun vrienden, mensen op weg naar het werk, …. En door die fietsstraat is er ruimte voor iedereen zonder dat het gevaarlijk wordt.
    En ja, de auto’s moeten soms een beetje geduld hebben, maar de veiligheid van fietsers primeert. Er kan zeker nog iets verbeterd worden aan de signalisatie, maar het is tenslotte begonnen als een tijdelijk project.
    Ik denk trouwens ook dat het voor voetgangers fijn is om naast het water te kunnen wandelen. Dat is toch mooier en gezelliger.
    Dus, nee, ik teken die petitie niet!
  • Ik heb er gisteravond en vanochtend eens op gelet: het fietspad in de huidige fietsstraat is in dezelfde staat als de straat. De fietsers volgen de regels. Wel krijg ik een dikke middelvinger als ik een voorbij jagende auto op zijn fout wijs.
  • Voor gewone fietsen is het fietspad breed genoeg. Maar met een bakfiets wordt het al vrij moeilijk om in te halen. De verkeersdrempels zijn idd ni te fameus meer.
  • Zou super zijn moest dat zo blijven! Duim duim.
  • Fietsers mogen op dat stuk nu niet op het fietspad rijden: het is een tijdelijke fietsstraat dus fietsers moeten op de openbare weg rijden en het fietspad is nu voetpad. En het fietspad is niet breed genoeg, hoor. Ik fiets daar dagelijks en het wordt daar steeds drukker. Zeker als je fietst met kinderen is de ruimte beperkt. Het fietspad breder maken zou ook kunnen natuurlijk. 

Is het dan allemaal rozengeur en maneschijn? 

Nee, laat dat duidelijk zijn. De eerste stap is gezet: de straat is geknipt en er is een fietsstraat. Maar er zijn ingrepen nodig: de verkeersheuvels zijn niet aangepast op fietsers. De straat is niet altijd in even goede staat. Het voormalige ‘fietspad’ moet absoluut aan voetgangers en lopers gegeven worden, op een veilige, aangename en duidelijke manier. Er moet aandacht zijn voor de schrik van sommige fietsers om in zo’n fietsstraat voor een auto te rijden. Als de straat breed genoeg is, en je rijdt er alleen, dan kan het best stresserend zijn om een auto in je kielzog te hebben. Er moet een zeer goede signalisatie zijn die alle verwarring wegneemt, zowel bij fietsers als autobestuurders, en die duidelijkheid schept over de voorrang tegenover de zijstraten die erop uitkomen. Maar hé, dit is niet de eerste fietsstraat die de stad aanlegt. En ik ben niet de expert terzake. Dus dit lijken me geen onoverkomelijke problemen?

 

Reflecties om af te sluiten

En dan nog dit: alle mensen die nu, door de coronacrisis, het fietsen hebben (her)ontdekt: gaan we die echt terug op dat pad jagen, terwijl we eigenlijk weten dat het te smal is als tweerichtingsfietspad?

Alle auto’s die de sluipweg Groendreef-Willemotlaan gebruikten om niet de parallelle Brugsesteenweg te nemen: hebben die daar echt iets te zoeken?

Alle fietsers daar, onder welke vorm dan ook, zitten op hun fiets. En dus niet in de auto. Ze verminderen dus de impact van autoverkeer (en verkeersdrukte) op de wegen. Ze hebben bestaansrecht. En recht op een fietsroute die op hun maat gemaakt is. Of zien we nu plots de Brugsesteenweg als een veilig alternatief voor deze fietsers?

Dus, beste Fietsbult, bedankt om dit mee aan te kaarten.

Dus, beste Stad Gent, aan jullie om te tonen waar de prioriteiten liggen in jullie verkeersbeleid. Laat Mariakerke niet links liggen. Denk aan alle mensen die de petitie niet tekenden. Er wonen veel jonge ouders, er zitten studenten op kot, er zijn middelbare scholen. Zorg dat al die groepen een veilige plek hebben om te fietsen in beide richtingen, en op kruispunten met andere fietsroutes. Niet alleen tijdens de coronacrisis, maar ook lang erna. Zorg dat er overleg is met buurtbewoners én met gebruikers van de fietsas, en zorg voor goede communicatie en signalisatie. Bedankt.

Met vriendelijke groet,

Een actieve fietser
met reacties van buurtbewoners en actieve gebruikers van de knip en fietsstraat aan de Groendreef en Gérard Willemotlaan

Aan de Bocht

Aan de Bocht, 27 april 2008

2008 was het geboortejaar van Fietsbult. Op 3 mei 2008 kon je lezen:

Het kleine stukje “Aan de Bocht” (jawel, de straatnaam) heeft niet de allure van een fietsroute. De assertieve fietser heeft hier geen moeite mee, ook niet met de voetgangers. Bij de combinatie van beiden is het al héél goed uitkijken om niet te vallen. Extra opletten met kleine kinderen op de fiets. Ik zag in m’n linkerooghoek dat men vanop de Leie bezig is met oeverwerken. Misschien is dit de voorbode van een structurele heraanleg van dit romantisch wegje.

Het was een voorbode, van de zéér vroege soort. Op 2 oktober 2020 begonnen de werken aan het eerste stukje, dat essentieel is als fietsroute, en een fietsverschrikking. En kijk, het is een mooi stukje asfalt geworden. (Dat lijkt ondertussen een zeldzaamheid geworden. Bij nieuwe projecten van de Stad zien we hoofdzakelijk beton.)

 

Aan de Bocht, 18 oktober 2020

De situatie in de rest van Aan de Bocht (in de voorgrond op bovenstaande foto) en de aansluitende Neermeerskaai was en is redelijk wat beter, maar ook verre van optimaal. Aan de Bocht lijdt vooral onder de keuze voor klinkers en de Neermeerskaai onder het drukke busverkeer. In ieder geval zijn deze wegen (nog) niet van de kwaliteit die we verwachten van wat ooit de Hoofdfietsroute “Leiepromenade” werd genoemd en deel is van het Bovenlokaal Functioneel Fietsroutenetwerk (BFF). Hopelijk komt ook dat nog aan bod.

Maar vandaag: chapeau voor het wegwerken van deze bult!

Zuurstof

Afgelopen zomer zochten ontieglijk veel steden en gemeentes in binnen- en buitenland naar methodes en strategieën  om een aantal straten snel voetgangers- en fietsvriendelijk te maken. U kent de oorzaak: corona.

15mei20, Groenebriel

De nood aan kwalitatieve buitenruimte was hoog. Gent kon gelukkig al bogen op een dertigjarig parcours om waterwegen uit te bouwen tot kapstok voor wandel- en fietsroutes. Wie Gent 30 jaar geleden verliet zal de stad niet meer herkennen. Niet alleen de kernstad met het voetgangersgebied, niet enkel de terug bevaarbare Ajuinlei of Reep, maar ook de vele Leieoevers, de Schelde, het kanaal Gent-Brugge, recent nog het Handelsdok en het Houtdok.

18jul20, Schipperskaai

Er zit nog veel in het winkelmandje of in het verlanglijstje. Zo zal de Bovenschelde tussen de kleine ring R40 en E17 er binnen 10 jaar totaal anders uit zien. De projectonwikkelaars weten dat reeds langer, en zijn in die zone volop aan het bouwen. De Gentse bouwfirma Maes, alias Alides, heeft zijn bedrijfsterrein aan de Schelde verlaten, en bouwt er volop appartementen en kantoren. Hun verkoopsargument: je woont op fietsafstand van het Sint-Pietersstation en van het stadscentrum. Wij voegen eraan toe: en op fietsafstand van een immens cultuuraanbod, van de Universiteit en Hogescholen èn van de groene Scheldevallei richting Oudenaarde.

01jun20, jaagpad Bovenschelde tussen Gent en Oudenaarde

Het wordt er een “een groenas langsheen de Schelde bedoeld als fiets- en wandelpad”. Ook op de andere oever, op grondgebied Merelbeke, spelen projectontwikkelaars de fietsbereikbaarheid van en naar Gent maximaal uit.

De Louisa d’Havébrug is dan ook geen seconde te vroeg gebouwd. Ledeberg had en heeft die nodig om uit te breken. Maar ook de projectontwikkelaar op de gronden van de voormalige wasmachinefabriek D’hooghe had ze nodig om zijn geloofwaardigheid hoog te houden. Hij lokte er (ik schat: 8 jaar geleden) zijn appartementenkopers mee. De appartementenmarkt heeft steeds minder nood aan ondergrondse autoparkeerplaatsen, maar aan fietsstallingen. Jonge mensen die voor de stad kiezen gaan bijna vanzelf al uit van “de  15-minutenstad”, het principe waarmee de Parijse burgemeester Anne Higaldo de miljoenenstad toekomstproof wil maken. Criticasters beweren dat ze de auto wil bannen, wat uiteraard platte zever is. Ze wil – net als zovele collega’s van haar- het evenwicht herstellen. De auto moet helemaal niet weg.  De autodominantie wèl. Het gaat daarbij (onder andere) om ruimtegebruik, iets wat we kennen van op de schoolspeelplaats in vorige eeuw . Wie zwak was ging tegen de muur staan leunen. De sterke, grote monden namen de speelruimte maximaal in. De groei van de auto was puur het recht van de snelste.

Die tendens om de stad weer leefbaarder te maken, met gelijklopend, pril stedenbouwkundig gedachtengoed als nu in Parijs,  is in Gent reeds bezig sinds de jaren 80. Het fietsbeleidsplan uit 1993 was een mijlpaal.  Daarvoor was er qua fietsbeleid simpelweg: niks. Dat Fietsplan, geschreven door de toen vooruitstrevende Groep Planning (vennootschap van stedebouwkundigen, verkeerskundigen, architecten en ingenieurs) uit Brugge,  was het fundament van het Gentse Fietsbeleid.  Daar kwamen later de Vlaamse ambities bovenop, met een Bovenlokaal Fietsroutenetwerk (BFF) en Lokaal Fietsroutenetwerk (LFF), en recent de Fietssnelwegen. December 2018 kwam daar een Gentse ambitie tot 2030 bovenop: het Gentse Fietsroutenetwerk. Wie zich wil verdiepen in heden en toekomst van deze routes, bekijk deze dikke boterham.

Terug naar de Louisa d’Havébrug. In de schemerzone tussen brugwerf en opening van de brug werd de Stropkaai verdomd snel weer een auto-as. De snelheid waarmee autoverkeer -net als water- shortcuts vond om het hoofdwegennet te couperen verbaasde me. Dat kwam deels door drukke publieksevents in Kristallijn, deels door studenten die half september kriskras hun nieuwe domein autogewijs besnuffelden / verkenden. Groot was mijn opluchting toen eind september de Stropkaai ter hoogte van Louisa geknipt werd:

06okt20, Stropkaai

01okt20, Stropkaai

Prompt werd de Stropkaai een èchte fietsas. Mensen, ga er eens kijken welk effect dat heeft. Doe je ogen dicht. Denk aan de jaren dat dit dè autosluiproute tussen de Sint-Lievenslaan en de Burggravenlaan was.  Correctie: dat dit de autoracebaan tussen die 2 lanen was. En kijk nu. Op termijn komt hier meer groen, zodat het een volwaardige wandelplek wordt. Eerst vervangen de Broeders van Liefde er een uitgeleefd kloostergebouw door een woonzorgtoren. Pas daarna gaat het stuk klassieke straat langsheen de Louisa d’Havébrug op de schop. Waarom daar? Ik vermoed omdat daar geen klassieke woningen zijn, dus er is in dat stukje Stropkaai geen nood aan autoverkeer of verhuiswagens of vuilniswagens of… . Een fietspad, wandelas en groen volstaan.

Een wandelplek…  dat was de Stropkaai afgelopen coronamaanden trouwens al geworden. De werf aan de Louisa was de facto een Stropkaaiknip, waardoor wandelaars en joggers vanzelf deze combinatie van rust en water bleven opzoeken. Een binnenschip als hippe buitenbar maakte het plaatje compleet.

De Stad Gent lanceerde in de lente drie coronawandelassen: langs de Henleykaai, langs een deel van de Ferdinand Lousbergskaai, en langs de Brugsevaart (Zuidkaai, Groendreef en Gérard Willemotlaan).

26apr20, Ferdinand Lousbergskaai

U kent het verhaal: voetgangers kregen er méér rechten, lees: meer ongestoorde wandelpaden langs het water. Van bij aanvang had de derde as het meeste succes. Zelf woon ik vlakbij de Lousbergskaai. Ik heb er zéér weinig voetgangers op het voorbehouden asfaltgedeelte gespot. Ik vermoed: de beleving van het water was er minder intens. En de uitvoering was niet echt gezellig. Deze mensen waren een uitzondering, en je ziet helder waarom ze het asfalt verkiezen:

16 augustus 2020, Ferdinand Lousbergskaai

Een integrale heraanleg met een breed verhard voetpad zou volgens mij wèl voetgangers lokken. Maar dat kan je niet op een paar dagen organiseren. Al zou zo’n pad pas ècht renderen mocht het van de Van Eyckbrug tot aan de Vlaamsekaai een voetgangersas zijn. Idem voor de Henleykaai. Daar was het vooral het racegedrag van de staduitwaartse automobilist die fietsers terug het (verboden) fietspad opjoeg. Om het fietsveilig te houden had men beter het autoverkeer halfweg de Henleykaai geknipt, of omgedraaid qua rijrichting. Meer politietoezicht had ongetwijfeld ook geholpen. Maar goed, het waren voorlopige coronamaatregelen.

Dat voorlopige karakter maakte het ook op de as Zuidkaai – Groendreef – Willemotlaan voor fietsers niet altijd evident, of goed leesbaar. Ook al was dit een voorlopige fietsstraat, sommige fietsers verkozen het verboden fietspad te blijven gebruiken.

15sep20, Groendreef

Sommigen wilden de beleving van het water niet opgeven. Anderen voelden zich minder comfortabel tussen de soms al te jachtige auto’s, die toch fietsers inhaalden. Aan de ene kant van de onderdoorgang kreeg de boodsteen een asfalten hellingtje:

23jul20, Groendreef

Aan de andere kant bleef het een even harde boordsteen. En als sommige administraties dan nog bleven denken vanuit pre-coronawegenkaarten werd werfsignalisatie soms grappig (?) verwarrend:

15sep20, Groendreef

Wat vervelender was aan het voorlopige karakter: je merkt méér dan ooit dat vrachtwagens of bussen zich door de rustige woonbuurten willen boren.

15sep20, Groendreef

15sep20, Groendreef

15sep20, Groendreef

Dat krijg je maar opgelost met definitieve plannen en chauffeurs met een up to date GPS-systeem. Al is het bizar dat een Gents busbedrijf zijn chauffeurs niet grondig op de hoogte bracht van Gentse coronamaatregelen, waardoor minstens deze ene zich maar bleef vastrijden.

Het is jammer dat het stadsbestuur niet gekozen heeft om fietsstraat Coupure te verbinden met fietsstraat Trekweg. Ze koos om Zuidkaai / Groendreef terug in de oorspronkelijke staat te brengen. Rationeel snap ik het: daar ligt ook een breed voetpad, dus voor voetgangers is het daar best ok . Maar bekijk hoe druk het er in de ochtendspits is:

15sep20, Groendreef

15sep20, Groendreef

15sep20, Groendreef

Die drukte lees je best op het kruispunt met de Nieuwe Wandeling:

5sep20, kruispunt Jan van Hembysebolwerk – Nieuwewandeling

15sep20, kruispunt Jan van Hembysebolwerk – Nieuwewandeling

Het stuk Groendreef kant Mariakerke blijft -samen met de Gérard Willemotlaan- nog tot 15 november een coronastraat. Ik hoop dat ze in het stadhuis overwegen om dit stuk Fietsstraat forever te behouden. Dat zou een wijze beslissing zijn. Het zou niet alleen zuurstof geven aan de voetgangers in dit stuk Gent vol kleine arbeiderswoningen.

23jul20, Groendreef

Het zou ook voor het Gentse fietsroutenetwerk een gewenste upgrade geven.

23jul20, Groendreef

Het kruispunt met de blauwe brug, alias de Westerringspoorbrug, is essentieel in de Gentse Fietsroutes. Het BFL (het bovenlokale netwerk) takt er aan op de Fietssnelwegen. Bekijk nog eens de boterham, het Stadsregionaal Fietsnetwerk Gent, of dit deeltje ervan:

Een stad die het meent om de fiets een evenwaardige plaats te geven mag deze kans niet laten liggen. Van zodra het Westerringspoor helemaal doorgetrokken is tot aan het Sint-Pietersstation zal het hier een pokkedruk fietskruispunt worden.

15sep20, Westeringspoorbrug

Fietsers en voetgangers kunnen die drukte aan, maar meng daar for heaven’s sake geen auto’s tussen. De huidige autoknip  is dus essentieel om dit kruispunt verkeersveilig te houden. Alle materiële hulpmiddelen in deze coronastraat zijn voorlopig.  In een definitieve Fietsstraatsituatie zal het voor fietsers en voetgangers alleen maar beter worden. Wie er woont zal aan woonkwaliteit winnen. Uiteraard zal het voor sommigen aanpassen zijn. Voor wie zich van hieruit alle dagen met de auto naar Wondelgem verplaatst zal het wennen zijn om definitief de autohoofdwegen te gebruiken. Voor deze buurt zijn dat de Brugsesteenweg of de Brugsevaart.

De knip aan het kruispunt is één hoofdzaak. Het behoud van de Fietsstraat is twee. Mede door corona lijkt het fietsgebruik hier sneller dan verwacht de intensiteit van de Coupure te krijgen. En alweer: infrastructuur trekt gebruikers aan. Het is zuurstof voor deze buitengrens van de Brugsepoort.

15sep20, Groendreef

15sep20, Groendreef

Het zou zonde om deze zuurstofkuur op te geven. Stel dat de Stad deze Fietsstraat definitief maakt, dan is de volgende uitdaging om er een state of the art-beleid uit te tekenen voor het mengen van trage en snelle fietsers. Daar is sowieso nood aan. Ook andere steden denken na over deze recente evolutie. Het zou me verbazen mocht dit bij het Mobiliteitsbedrijf nog geen werkpunt zijn.

Maar eerst en vooral: grijp deze kans om een kwalititieve stap vooruit te zetten. Het zou zonde zijn om hier niet dezelfde kwaliteit na te streven als aan de Louisa d’Havébrug. Doodzonde. En jammer maar helaas: het kan ook helpen om de volgende coronagolf leefbaarder te maken.

Meulestede breekt uit

Intro

Op donderdagmorgen 03 september 2020 wordt op het kruispunt Muidelaan / Voormuide een 21-jarige fietser aangereden door een vrachtwagenchauffeur. De zware vrachtwagen had een buitenlandse nummerplaat, en mocht bijna zeker daar niet zijn.

03sep20, Muidelaan

Hoofdstuk 1: het Circulatieplan

Maart 2017.  U kent ongetwijfeld de korte samenvatting. Schepen Watteeuw wordt in 2014 door collega’s uitgedaagd om minder losse maatregelen te nemen, en om een groter, samenhangend mobiliteitsplan te realiseren. Dat plan, ontwikkeld door gespecialiseerde ambtenaren, wordt grotendeels door “de politiek” gevolgd. Het hoofddoel is: doorgaand autoverkeer weren uit de centrumstad. Doorgaand verkeer hoort de hoofdwegen te gebruiken: de kleine ring R40 en de grote ring R4. Het tweede hoofddoel is: de leefbaarheid verhogen. Fietsers, voetgangers, handelaren, terrassen krijgen meer ruimte. Derde hoofdoel is: de autobereikbaarheid van elke woonst garanderen.  Op zondag 19 maart komen honderden mensen op straat PRO-circulatieplan.

Het Circulatieplan wordt op 3 april 2017 feilloos ingevoerd. De betrokken ambtenaren leverden een huzarenstuk af. Deze meeste knips voor autoverkeer werkten en werken feilloos. Het zijn soms zuivere autoknips, en soms eerder autofilters (met camera’s). Het plan wordt op handen gedragen en verguisd. Net als bij het lussenplan van Sas Van Rouveroi uit 1997 blijken de voordelen immens veel groter dan de nadelen. Net als in 1997 staat de Lijn (helaas!) passief aan de kant toe te kijken. Een harde kern bewoners blijft het plan uitspuwen, maar de grote massa geniet met volle teugen van een leefbaardere binnenstad. Prompt stijgt het Gentse voetgangers- en fietsverkeer zienderogen. De wijken aan de buitenkant van de kleine ring R40 en een paar straten uit de binnenstad zijn jaloers op deze positieve evolutie, en willen óók méér leefbaarheid. Het bestuursakkoord belooft wijkcirculatieplannen. De wijk Muide-Meulestede is teleurgesteld, want het is nog zéér lang wachten tot het hun beurt is om leefbaarder te worden.

 

Hoofdstuk 2: Ledeberg Breekt Uit

Ledeberg Breekt Uit is kleine groep mobiliteitsactivisten die sinds april 2013 de mobiliteitsarmoede van hun stadsdeel in de kijker zet. Hun eerste actie organiseerden ze op de Bovenschelde: “schipper mag ik overvaren”?

29apr13, 09u37

Hun analyse is kort samengevat: wie Ledeberg per fiets wil verlaten richting stadscentrum of Sint-Pietersstation of Universiteit of UZ riskeert zijn leven. De infrastructuur moet beter: veiliger én comfortabeler. Gents Milieufront en Fietsersbond Gent delen hun analyse, en ondersteunen ze volop. Anno 2020 zijn vier van de vijf gevraagde projecten klaar, in uitvoering of in de startblokken. Ledeberg kan bijna helemaal uitbreken.

Tussenspel: COVID19

Gent blijkt -deels dank zij het Circulatieplan- behoorlijk goed voorbereid op het COVID19-drama. Alle wandel- en fietspaden, fietsstraten, autovrije en autoluwe straten die door de Stad de afgelopen 30 jaar zijn uitgebouwd  worden intens gebruikt. De vraag naar ruimte om veilig te wandelen en fietsen waren (en zijn) zo groot dat  op verschillende plekken in de stad gewone straten (tijdelijk) worden omgevormd tot fietsstraten. De vroegere fietspaden in die straten worden ingezet als voetpaden.
De Gentenaars ontdekken Gent nog intenser dan voorheen, en dat smaakt naar meer. Naar meer leefbaarheid.

Hoofdstuk 3: Muide-Meulestede 

Op de kaart zie je het duidelijk. Net als Ledeberg is Muide-Meulestede een woonwortel. Een wortel  die met moeite vasthangt aan de grote krop sla Gent Centrum.

bron: Open Street Maps

Kant Grootdok functioneren er nog flink wat havenbedrijven, met de N456 (Port Arthurlaan) als aan- en afvoerroute. Kant Kanaal Gent-Terneuzen is die havenbedrijfsfunctie verdwenen, en groeit de woon- en kantoorfunctie traag maar zeker.  De bevolking van de wijk verjongt zienderogen. Afgelopen halve eeuw vervelde de wijk van een grauwe haven- en arbeidersbuurt tot een buurt met veel jonge gezinnen die overal in de stad werken of naar school gaan.

Vanop Muide-Meulestede riskeer je –net als vanuit Ledeberg in 2013– je leven om het eiland zuidwaarts per fiets te verlaten. De mogelijkheden zijn beperkt: Meulestedebrug in het noorden, de Monumentzorg-spookfietsspoorbrug richting Eeklo in het westen, de Muidebrug (met daarop volgend de Voormuide) in het zuiden, en de Port Arthurlaan & Aziëstraat in het oosten op de enige verbindende landstong, geprangd tussen Houtdok en Rigakaai. Sinds deze lente is er via die landstong een nieuwe “fietsontsnappingsroute”.  Een bijna 100% degelijke fietsas richting Dampoort loopt via Roerstraat, Houtdok/Kapitein Zeppospark, Koopvaardijlaan, Schipperskaai en Kleindokkaai.

02apr20, Kleindokkaai

De Roerstraat is nog geen leesbare fietsas, en er zit véél autosluipverkeer van en naar de Aziëstraat. De as langs het Houtdok en Handelsdok werd in coronatijden op meerdere vlakken ontdekt, en met open armen ontvangen. Deze fietsas is voor sommige fietsers een oplossing. Maar fietsers richting het westen en zuidwesten hebben daar helaas niks aan. Zij hebben maar drie mogelijkheden: via de spookfietsspoorbrug door naar het fietspadloze Tolhuisbrug, via de spookfietsspoorbrug door naar de Gaardeniersbrug (een fikse omweg), en via de Muidebrug / Voormuide stadinwaarts. Alle drie gevaarlijk en/of onaantrekkelijk.

07sep20, Voormuide

07sep20, Voormuide

Wegendossiers waarvoor het Vlaams Gewest en De Lijn partners zijn duren een eeuwigheid om gerealiseerd te geraken. Het concept van de straatinrichting van de Voormuide dateert uit de jaren 80, toen bewoners uit de wijk nog met de auto naar de Veldstraat reden, en er op de Muide amper nog gefietst werd. Daarvoor moesten tramgebruikers tussen het autoverkeer door de tram op- en afstappen. 40 jaar later kreunt de as Voormuide / Muidebrug / Muidepoort onder de autoverkeersdruk van hoofdzakelijk doorgaand autoverkeer. Dat doorgaand autoverkeer domineert deze bewonersas totaal. Fietsers krijgen er een restfractie:

07sep20, Voormuide / Muidelaan

07sep20, Voormuide / Muidelaan

07sep20, Voormuide

Afgelopen jaar kwam er vlakbij de Muidebrug een nieuwe tramhalte met een veiliger situatie voor fietsers (tov auto’s), maar groeiend conflict tussen voetgangers en fietsers:

07sep20, Voormuide

07sep20, Voormuide

07sep20, Voormuide / Muidebrug

De tramhalte aan de R40 lijkt afgeschaft, en ligt er nutteloos bij:

07sep20, Voormuide

Het kruispunt met de R40 is een zeer zwakke schakel. De leesbaarheid is er door de versleten verf ferm verminderd, het asfalt rond de tramsporen is versleten:

07sep20, Voormuide / Muidelaan

Maar de Voormuide en Muidebrug zijn even zwak. Momenteel wordt àlle verkeer (voetgangers-, fiets-, tram en àlle autoverkeer) over de Muidebrug de Voormuide in gejaagd, in theorie zonder vrachtwagens. Dan zwijgen we nog over de sluipwegen aan beide zijden van de Muidebrug. Er ontbreekt gewoon ruimte om dit alles veilig te laten passeren. Alle vervoersmodi een plaats geven lukt er enkel door compromissen. En van compromissen krijg je gegarandeerd ongevallen. Het wordt kiezen. Ga er eens kijken in de spits, en zie met eigen ogen hoe rechtdoor rijdende of afslaande fietsers aan beide zijden van de Muidebrug weggedrukt worden door een dominante autostroom:

07sep20, Voormuide

07sep20, Muidebrug / Muidepoort

07sep20, Muidebrug / Muidepoort

07sep20, Muidebrug / Muidepoort

Op hun beurt staan ook de voetgangers onder druk van het fietsverkeer: voetgangers worden soms verondersteld achter elkaar te stappen:

07sep20, Muidebrug

En dan hebben we het nog niet gehad over rolstoelen, kinderwagens en rollators. Kort samengevat: deze situatie is hopeloos.

Zoals gezegd: steeds meer bewoners werken in het centrum van Gent in plaats van in de haven. Het fietsgebruik groeit, en zou pas ècht groeien mits er degelijke, veilige en comfortabele fietsinfrastructuur zou zijn.

Hoofdstuk 4: Meulestede breekt uit? 

Onze woordvoerder verklaarde op 3 september aan de Gentenaar: “Er moet worden onderzocht of dit kruispunt in aanmerking komt voor een ‘rechtsaf door rood’-bord”, vindt de Fietsersbond. Dan kunnen fietsers altijd rechtsaf slaan, ook al is het rood voor andere voertuigen uit dezelfde richting. “Sowieso snakt de wijk naar de komst van de Verapazbrug en de heraanleg van de Tolhuisbrug, zodat men eindelijk veilig de stad in en uit kan rijden.” 

Die eerste reactie gaat niet ver genoeg. Het is oplapwerk. Na verschillende observaties denkt Fietsersbond Gent dat het tijd is voor een verstandige, ingrijpende maatregel cfr het Circulatieplan. Gebruik de waterlopen als grenzen, en maak één van de drie autoverbindingen autoluwer. Ons voorstel is: organiseer op Muidebrug een verkeersfilter  voor doorgaand autoverkeer. Dat kan op een straffe, goedkope en zéér snelle manier: enkel voetgangers, fietsers, openbaar vervoer en hulp- & nutsdiensten mogen de Muidebrug gebruiken. Dat zou  voor de hulpdiensten vaak kostbare tijdswinst kunnen opleveren:

07sep20, Voormuide

07sep20, Muidebrug

Voor zo’n autofilter volstaat een verkeersbord, later aangevuld met een camera. Of zo’n filter kan op een duurdere (en trager in te voeren) manier: wijkbewoners  met een autovergunning kunnen passeren. Dat vraagt méér werk en dus tijd. Hoofddoel is om het DOORGAAND vrachtwagen- en autoverkeer uit de wijk weren. Volgens de ambities / plannen uit de twintigste eeuw kan dat pas nà de afwerking van X aantal reeds lang beloofde wegenwerken, de Verapazbrug op kop. Over 5 à 10 jaar dus. Wil de wijk zolang wachten? Een kind dat nu naar het eerste leerjaar gaat zit dan reeds lang in het secundair onderwijs. Willen de wijkbewoners  dat Gent de verkeersonveiligheid in de wijk zéér snel, snel, traag, zeer traag of helemaal niet aanpakt? Wil de wijk de dominante omleidingsroute zijn voor de werf Verapazbrug? Of accepteert ze de huidige stand van zaken?

Laat u niet ontmoedigen door mails of gesprekken die u afgelopen 10 jaar met ambtenaren of politici  voerde. Elke dag is een nieuwe kans op verandering. Daarom: verenig u, bijvoorbeeld als “Meulestede breekt uit“. Steek de koppen bij elkaar.  En laat uw stem als groep duidelijk horen. Fietsersbond Gent zal u met raad en daad bijstaan. Het zijn de bewoners die tellen.

Nog een belangrijke les uit het Circulatieplan: er is een grote zwijgzame groep die mobiliteit anders wil, er is een kleine luidruchtige groep die alles wil houden zoals in de vorige eeuw, en er is een zwijgzame massa mensen zonder mobiliteitsmening. Die massa staat open voor meer veiligheid en leefbaarheid, zolang de autobereikbaarheid (cfr het Circulatieplan) gegarandeerd blijft. Het kan raar klinken: de Fietsersbond is niet tégen de auto. We zijn tegen de dominantie ervan. De kraan staat véél te wijd open. Zoals we hier in het editoriaal van de Zondag lazen: “Ik ben dus te bang om mijn zoon met zijn fiets naar school te laten gaan, en dat is helemaal fout. …Feit is dat wie zijn kind met de wagen naar school brengt, natuurlijk deel is van het probleem. Want elke extra wagen zorgt er natuurlijk voor dat het probleem, en de angst, nog groter worden.”

07sep20, Muidelaan

Autobereikbaarheid is iets anders dan maximaal autocomfort. Een omweg voor autogebruikers is het nadeel. Concreet méér ruimte voor voetgangers, fietsers en openbaar vervoer is het voordeel. Een grotere leefbaarheid en verkeersveiligheid zijn nog twee voordelen. Pas als het zover is durven velen de overstap te maken van de auto naar zachtere mobiliteit.

Een fantasie voor de verre toekomst: een Muidebrug met zoveel minder autoverkeer, is dat geen brug voor een tramverbinding tot aan Meulestedebrug? In Amsterdam zou dat de logica zelve zijn. Maar dat is voor als de Lijn ooit een degelijk budget heeft.

Epiloog

Wat 20 jaar geleden een droom was kan nu realiteit worden: een leefbaardere Muide- en Meulestedewijk. Het kan volgens ons simpel en snel gebeuren door de invoering van een verkeersfilter op de Muidebrug. Of wachten we op het volgende ongeval op de Voormuide of aan Muidebrug?

07sep20, Voormuide

 

 

Vlot het Keizerpark in

Namens de redactie: welkom op Fietsbult, Stijn!

Emiel Hullebroeck (1878-1965) was een Gents componist en een vooraanstaand figuur in de Vlaamse romantische liedbeweging. Vele Gentse fietsers reden reeds over zijn plein. Het is de toegangspoort om vanuit Gentbrugge via het Keizerpark en de Visserij naar Gent te fietsen. Op deze beperkte oppervlakte kruisen verkeersstromen uit 5 richtingen elkaar. 55 jaar na zijn overlijden wordt Emiels plein grondig aangepakt. De werf is bijna af, het beton is droog. Als Emiel een fietser was, zou hij er wellicht blij mee zijn.

26 augustus 2020, Emiel Hullebroeckplein

Wat een verademing! De vorige versie van dit plein blonk uit in vervelende niveauverschillen en werd lang getekend door de werf van een aanpalend gebouw. Onoordeelkundig geplaatste paaltjes, betonblokken en hekjes perkten de bewegingsruimte in. De nieuwe versie straalt rust en eenvoud uit. De beschikbare oppervlakte werd bijna volledig in beton aangelegd om de beschikbare ruimte aan de weggebruiker te geven. Met de vele subiele niveauverschillen was het wellicht geen sinecure om dit zonder hobbels te realiseren. We hopen vurig dat de vroegere paaltjes en hekjes niet worden teruggeplaatst. Fietsers, steppers en skateboarders zullen op deze shared space hun snelheid moeten aanpassen aan de vele voetgangers die hier passeren.

Juni 2017, Emiel Hullebroeckplein, (c) Google Maps

Een specifieke verbetering is de rijlijn voor de fietsers komende van de Kerkstraat / Neerscheldestraat. Vroeger duwden paaltjes en betonblokken de fietsers naar binnen. Hierdoor werd de breedte van de fietsbrug verderop eigenlijk niet volledig gebruikt. Dat is verleden tijd: wanneer de werf af is, kan je rechtdoor de brug op fietsen. Het blijft natuurlijk wel opletten voor verkeer van rechts langs het water.

Emiel Hullebroeckplein gezien vanaf de Kerkstraat/Neerscheldestraat, juni 2017 en augustus 2020

De plantenbak rechts op de foto hieronder is het vermelden waard. Vroeger moest je hier je vaart tot een slakkengang verminderen om achter de blinde loodrechte hoek rechts te piepen of er geen fietsers komen. De plantenbak verbetert de zichtbaarheid merkelijk – hoewel een blinde hoek op een hoofdfietsas natuurlijk blijft wringen.

26 augustus 2020, Emiel Hullebroeckplein

Tot slot: nu het plein van Emiel is aangepakt, kan nagedacht worden over de aanvoerroutes in de buurt.

Een deel van Gentbrugge fietst Gent in langs de Oude Brusselseweg, die recent een fietsstraat werd en wacht op een heraanleg in die zin. Langs deze route kom je, weliswaar via bovenvermelde blinde hoek, op het vernieuwde Emiel Hullebroeckplein terecht.

Een ander deel fietst langs de Kerkstraat. Deze sluit recht aan op de brug naar het Keizerpark, maar kreunt onder de druk van sluipend auto- en camionnetteverkeer tussen Sint-Amandsberg (Dendermondsesteenweg) en de Brusselsesteenweg.

Mogen we hopen dat dit binnenkort in het wijkcirculatieplan wordt aangepakt?

En, nu we toch bezig zijn met een verlanglijstje voor de regio… Wat is het lot van de veel te smalle chicane in het Keizerpark zelf?

Aanvoerroutes voor fietsers vanuit Gentbrugge naar het Emiel Hullebroeckplein