Meulestede breekt uit

Intro

Op donderdagmorgen 03 september 2020 wordt op het kruispunt Muidelaan / Voormuide een 21-jarige fietser aangereden door een vrachtwagenchauffeur. De zware vrachtwagen had een buitenlandse nummerplaat, en mocht bijna zeker daar niet zijn.

03sep20, Muidelaan

Hoofdstuk 1: het Circulatieplan

Maart 2017.  U kent ongetwijfeld de korte samenvatting. Schepen Watteeuw wordt in 2014 door collega’s uitgedaagd om minder losse maatregelen te nemen, en om een groter, samenhangend mobiliteitsplan te realiseren. Dat plan, ontwikkeld door gespecialiseerde ambtenaren, wordt grotendeels door “de politiek” gevolgd. Het hoofddoel is: doorgaand autoverkeer weren uit de centrumstad. Doorgaand verkeer hoort de hoofdwegen te gebruiken: de kleine ring R40 en de grote ring R4. Het tweede hoofddoel is: de leefbaarheid verhogen. Fietsers, voetgangers, handelaren, terrassen krijgen meer ruimte. Derde hoofdoel is: de autobereikbaarheid van elke woonst garanderen.  Op zondag 19 maart komen honderden mensen op straat PRO-circulatieplan.

Het Circulatieplan wordt op 3 april 2017 feilloos ingevoerd. De betrokken ambtenaren leverden een huzarenstuk af. Deze meeste knips voor autoverkeer werkten en werken feilloos. Het zijn soms zuivere autoknips, en soms eerder autofilters (met camera’s). Het plan wordt op handen gedragen en verguisd. Net als bij het lussenplan van Sas Van Rouveroi uit 1997 blijken de voordelen immens veel groter dan de nadelen. Net als in 1997 staat de Lijn (helaas!) passief aan de kant toe te kijken. Een harde kern bewoners blijft het plan uitspuwen, maar de grote massa geniet met volle teugen van een leefbaardere binnenstad. Prompt stijgt het Gentse voetgangers- en fietsverkeer zienderogen. De wijken aan de buitenkant van de kleine ring R40 en een paar straten uit de binnenstad zijn jaloers op deze positieve evolutie, en willen óók méér leefbaarheid. Het bestuursakkoord belooft wijkcirculatieplannen. De wijk Muide-Meulestede is teleurgesteld, want het is nog zéér lang wachten tot het hun beurt is om leefbaarder te worden.

 

Hoofdstuk 2: Ledeberg Breekt Uit

Ledeberg Breekt Uit is kleine groep mobiliteitsactivisten die sinds april 2013 de mobiliteitsarmoede van hun stadsdeel in de kijker zet. Hun eerste actie organiseerden ze op de Bovenschelde: “schipper mag ik overvaren”?

29apr13, 09u37

Hun analyse is kort samengevat: wie Ledeberg per fiets wil verlaten richting stadscentrum of Sint-Pietersstation of Universiteit of UZ riskeert zijn leven. De infrastructuur moet beter: veiliger én comfortabeler. Gents Milieufront en Fietsersbond Gent delen hun analyse, en ondersteunen ze volop. Anno 2020 zijn vier van de vijf gevraagde projecten klaar, in uitvoering of in de startblokken. Ledeberg kan bijna helemaal uitbreken.

Tussenspel: COVID19

Gent blijkt -deels dank zij het Circulatieplan- behoorlijk goed voorbereid op het COVID19-drama. Alle wandel- en fietspaden, fietsstraten, autovrije en autoluwe straten die door de Stad de afgelopen 30 jaar zijn uitgebouwd  worden intens gebruikt. De vraag naar ruimte om veilig te wandelen en fietsen waren (en zijn) zo groot dat  op verschillende plekken in de stad gewone straten (tijdelijk) worden omgevormd tot fietsstraten. De vroegere fietspaden in die straten worden ingezet als voetpaden.
De Gentenaars ontdekken Gent nog intenser dan voorheen, en dat smaakt naar meer. Naar meer leefbaarheid.

Hoofdstuk 3: Muide-Meulestede 

Op de kaart zie je het duidelijk. Net als Ledeberg is Muide-Meulestede een woonwortel. Een wortel  die met moeite vasthangt aan de grote krop sla Gent Centrum.

bron: Open Street Maps

Kant Grootdok functioneren er nog flink wat havenbedrijven, met de N456 (Port Arthurlaan) als aan- en afvoerroute. Kant Kanaal Gent-Terneuzen is die havenbedrijfsfunctie verdwenen, en groeit de woon- en kantoorfunctie traag maar zeker.  De bevolking van de wijk verjongt zienderogen. Afgelopen halve eeuw vervelde de wijk van een grauwe haven- en arbeidersbuurt tot een buurt met veel jonge gezinnen die overal in de stad werken of naar school gaan.

Vanop Muide-Meulestede riskeer je –net als vanuit Ledeberg in 2013– je leven om het eiland zuidwaarts per fiets te verlaten. De mogelijkheden zijn beperkt: Meulestedebrug in het noorden, de Monumentzorg-spookfietsspoorbrug richting Eeklo in het westen, de Muidebrug (met daarop volgend de Voormuide) in het zuiden, en de Port Arthurlaan & Aziëstraat in het oosten op de enige verbindende landstong, geprangd tussen Houtdok en Rigakaai. Sinds deze lente is er via die landstong een nieuwe “fietsontsnappingsroute”.  Een bijna 100% degelijke fietsas richting Dampoort loopt via Roerstraat, Houtdok/Kapitein Zeppospark, Koopvaardijlaan, Schipperskaai en Kleindokkaai.

02apr20, Kleindokkaai

De Roerstraat is nog geen leesbare fietsas, en er zit véél autosluipverkeer van en naar de Aziëstraat. De as langs het Houtdok en Handelsdok werd in coronatijden op meerdere vlakken ontdekt, en met open armen ontvangen. Deze fietsas is voor sommige fietsers een oplossing. Maar fietsers richting het westen en zuidwesten hebben daar helaas niks aan. Zij hebben maar drie mogelijkheden: via de spookfietsspoorbrug door naar het fietspadloze Tolhuisbrug, via de spookfietsspoorbrug door naar de Gaardeniersbrug (een fikse omweg), en via de Muidebrug / Voormuide stadinwaarts. Alle drie gevaarlijk en/of onaantrekkelijk.

07sep20, Voormuide
07sep20, Voormuide

Wegendossiers waarvoor het Vlaams Gewest en De Lijn partners zijn duren een eeuwigheid om gerealiseerd te geraken. Het concept van de straatinrichting van de Voormuide dateert uit de jaren 80, toen bewoners uit de wijk nog met de auto naar de Veldstraat reden, en er op de Muide amper nog gefietst werd. Daarvoor moesten tramgebruikers tussen het autoverkeer door de tram op- en afstappen. 40 jaar later kreunt de as Voormuide / Muidebrug / Muidepoort onder de autoverkeersdruk van hoofdzakelijk doorgaand autoverkeer. Dat doorgaand autoverkeer domineert deze bewonersas totaal. Fietsers krijgen er een restfractie:

07sep20, Voormuide / Muidelaan
07sep20, Voormuide / Muidelaan
07sep20, Voormuide

Afgelopen jaar kwam er vlakbij de Muidebrug een nieuwe tramhalte met een veiliger situatie voor fietsers (tov auto’s), maar groeiend conflict tussen voetgangers en fietsers:

07sep20, Voormuide
07sep20, Voormuide
07sep20, Voormuide / Muidebrug

De tramhalte aan de R40 lijkt afgeschaft, en ligt er nutteloos bij:

07sep20, Voormuide

Het kruispunt met de R40 is een zeer zwakke schakel. De leesbaarheid is er door de versleten verf ferm verminderd, het asfalt rond de tramsporen is versleten:

07sep20, Voormuide / Muidelaan

Maar de Voormuide en Muidebrug zijn even zwak. Momenteel wordt àlle verkeer (voetgangers-, fiets-, tram en àlle autoverkeer) over de Muidebrug de Voormuide in gejaagd, in theorie zonder vrachtwagens. Dan zwijgen we nog over de sluipwegen aan beide zijden van de Muidebrug. Er ontbreekt gewoon ruimte om dit alles veilig te laten passeren. Alle vervoersmodi een plaats geven lukt er enkel door compromissen. En van compromissen krijg je gegarandeerd ongevallen. Het wordt kiezen. Ga er eens kijken in de spits, en zie met eigen ogen hoe rechtdoor rijdende of afslaande fietsers aan beide zijden van de Muidebrug weggedrukt worden door een dominante autostroom:

07sep20, Voormuide

07sep20, Muidebrug / Muidepoort

07sep20, Muidebrug / Muidepoort
07sep20, Muidebrug / Muidepoort

Op hun beurt staan ook de voetgangers onder druk van het fietsverkeer: voetgangers worden soms verondersteld achter elkaar te stappen:

07sep20, Muidebrug

En dan hebben we het nog niet gehad over rolstoelen, kinderwagens en rollators. Kort samengevat: deze situatie is hopeloos.

Zoals gezegd: steeds meer bewoners werken in het centrum van Gent in plaats van in de haven. Het fietsgebruik groeit, en zou pas ècht groeien mits er degelijke, veilige en comfortabele fietsinfrastructuur zou zijn.

Hoofdstuk 4: Meulestede breekt uit? 

Onze woordvoerder verklaarde op 3 september aan de Gentenaar: “Er moet worden onderzocht of dit kruispunt in aanmerking komt voor een ‘rechtsaf door rood’-bord”, vindt de Fietsersbond. Dan kunnen fietsers altijd rechtsaf slaan, ook al is het rood voor andere voertuigen uit dezelfde richting. “Sowieso snakt de wijk naar de komst van de Verapazbrug en de heraanleg van de Tolhuisbrug, zodat men eindelijk veilig de stad in en uit kan rijden.” 

Die eerste reactie gaat niet ver genoeg. Het is oplapwerk. Na verschillende observaties denkt Fietsersbond Gent dat het tijd is voor een verstandige, ingrijpende maatregel cfr het Circulatieplan. Gebruik de waterlopen als grenzen, en maak één van de drie autoverbindingen autoluwer. Ons voorstel is: organiseer op Muidebrug een verkeersfilter  voor doorgaand autoverkeer. Dat kan op een straffe, goedkope en zéér snelle manier: enkel voetgangers, fietsers, openbaar vervoer en hulp- & nutsdiensten mogen de Muidebrug gebruiken. Dat zou  voor de hulpdiensten vaak kostbare tijdswinst kunnen opleveren:

07sep20, Voormuide
07sep20, Muidebrug

Voor zo’n autofilter volstaat een verkeersbord, later aangevuld met een camera. Of zo’n filter kan op een duurdere (en trager in te voeren) manier: wijkbewoners  met een autovergunning kunnen passeren. Dat vraagt méér werk en dus tijd. Hoofddoel is om het DOORGAAND vrachtwagen- en autoverkeer uit de wijk weren. Volgens de ambities / plannen uit de twintigste eeuw kan dat pas nà de afwerking van X aantal reeds lang beloofde wegenwerken, de Verapazbrug op kop. Over 5 à 10 jaar dus. Wil de wijk zolang wachten? Een kind dat nu naar het eerste leerjaar gaat zit dan reeds lang in het secundair onderwijs. Willen de wijkbewoners  dat Gent de verkeersonveiligheid in de wijk zéér snel, snel, traag, zeer traag of helemaal niet aanpakt? Wil de wijk de dominante omleidingsroute zijn voor de werf Verapazbrug? Of accepteert ze de huidige stand van zaken?

Laat u niet ontmoedigen door mails of gesprekken die u afgelopen 10 jaar met ambtenaren of politici  voerde. Elke dag is een nieuwe kans op verandering. Daarom: verenig u, bijvoorbeeld als “Meulestede breekt uit“. Steek de koppen bij elkaar.  En laat uw stem als groep duidelijk horen. Fietsersbond Gent zal u met raad en daad bijstaan. Het zijn de bewoners die tellen.

Nog een belangrijke les uit het Circulatieplan: er is een grote zwijgzame groep die mobiliteit anders wil, er is een kleine luidruchtige groep die alles wil houden zoals in de vorige eeuw, en er is een zwijgzame massa mensen zonder mobiliteitsmening. Die massa staat open voor meer veiligheid en leefbaarheid, zolang de autobereikbaarheid (cfr het Circulatieplan) gegarandeerd blijft. Het kan raar klinken: de Fietsersbond is niet tégen de auto. We zijn tegen de dominantie ervan. De kraan staat véél te wijd open. Zoals we hier in het editoriaal van de Zondag lazen: “Ik ben dus te bang om mijn zoon met zijn fiets naar school te laten gaan, en dat is helemaal fout. …Feit is dat wie zijn kind met de wagen naar school brengt, natuurlijk deel is van het probleem. Want elke extra wagen zorgt er natuurlijk voor dat het probleem, en de angst, nog groter worden.”

07sep20, Muidelaan

Autobereikbaarheid is iets anders dan maximaal autocomfort. Een omweg voor autogebruikers is het nadeel. Concreet méér ruimte voor voetgangers, fietsers en openbaar vervoer is het voordeel. Een grotere leefbaarheid en verkeersveiligheid zijn nog twee voordelen. Pas als het zover is durven velen de overstap te maken van de auto naar zachtere mobiliteit.

Een fantasie voor de verre toekomst: een Muidebrug met zoveel minder autoverkeer, is dat geen brug voor een tramverbinding tot aan Meulestedebrug? In Amsterdam zou dat de logica zelve zijn. Maar dat is voor als de Lijn ooit een degelijk budget heeft.

Epiloog

Wat 20 jaar geleden een droom was kan nu realiteit worden: een leefbaardere Muide- en Meulestedewijk. Het kan volgens ons simpel en snel gebeuren door de invoering van een verkeersfilter op de Muidebrug. Of wachten we op het volgende ongeval op de Voormuide of aan Muidebrug?

07sep20, Voormuide

 

 

Fietsrapport 2020

In oktober 2019 hield de Fietsersbond in samenwerking met Het Nieuwsblad en VSV (Vlaamse Stichting Verkeerskunde) een bevraging over het lokale fietsbeleid. Velen onder u hebben ze ingevuld. Voor Gent waren dat 637 personen. De sterkte van zo’n bevraging is dat ze ingevuld wordt door mensen met fietservaring. De zwakte is dat je de beoordeling van de honderdduizenden die niet durven fietsen onmogelijk kan vangen.

We bekeken en vergeleken de uitslagen van de grote 12, de centrumsteden met meer dan 50.000 inwoners. Gent scoort daarin -als naar verwachting- goed, en dat verdient een applaus en dankjewel. Op de 15 vragen scoort Gent geen enkele buis. Dit is zo voor de 6 steden van de kopgroep: Kortrijk, Genk, Mechelen, Gent, Sint-Niklaas en Brugge. Daardoor weten we vooral wie er in deze categrorie zeker niet Fietsstad 2020 wordt: Leuven (1 buis) , Roeselare (2 buizen), Oostende (6 buizen), Hasselt (7 buizen), Antwerpen (ochhere 10 buizen op 15 vakken) en Aalst (ook ochhere 10 buizen).

Op Vlaams nivo bekeken geven de 24.394 fietsers die meededen aan de bevraging geen buizen. Dat moet je met de nodige relativiteit nemen, want bekijk de vele grijze vlakken:

Dat zijn allemaal gemeentes die uiteindelijk geen resultaten hadden, wat mij doet vermoeden dat er niet zoveel fietsers zijn. Minstens: weinig fietsers die meedoen aan deze bevraging.

Je leest er dus de gemiddeldes van de scores. Hoe scoort Gent ten opzichte van deze gemiddeldes? Is Gent ergens zwakker dan het gemiddelde? Nee. In twee aspecten zit Gent knal op het gemiddelde (“ik kan hier aangenaam fietsen”, en “Ook ouderen kunnen hier met een gerust hart fietsen”). Bij de andere aspecten scoort ze hoger dan het gemiddelde.

In de puntenvergelijking onder de 12 centrumsteden scoort Gent boven de 15 gemiddeldes (opgelet: dat is op basis van de rapporten, zonder rekening te kunnen houden met de individuele waarderingen).

In één aspect krijgt Gent de hoogste score van de 12 centrumsteden: “Als een straat (opnieuw) wordt aangelegd, wordt de infrastructuur ook verbeterd”. Gent heeft er 4,4. De volgende is Kortrijk met 3,8. Hier ligt duidelijk de grootste inspanning van Gent. Om deze superscore lichtjes te relativeren: de signalen die wij ontvangen uit Oostakker zijn anders. Daar valt nog veel recht te zetten. Bij “Deze stad moedigt fietsen actief aan” staat Gent tweede na de 4,5 van Kortrijk. Ook dit zijn superscores voor de schepen, het stadsbestuur en de administraties.

De laagste scores van Gent zijn de achillespezen van het beleid: een score van 2,8 voor zowel “Kinderen kunnen veilig naar school fietsen” als voor “Ook ouderen kunnen hier met een gerust hart fietsen”. Dat zijn meteen ook de enigste scores onder de 3. Hier heeft de stad, samen met de véél te véél andere administraties (op vooral Gewestelijk niveau) nog véél werk aan. Het vraagt een mindshift, ook bij de vele ambtenaren van goede wil. Al te vaak stelden we vast dat ambtenaren die reeds jaren zelf fietsen moeilijk die kinder- of bejaardenbril opzetten. Daarom dat wij al jaren hameren om vooral te focussen op de niet-assertieve / fitte fietser. In een complexe stadsmurenstad als Gent dragen zowel de vele Gentse stadsdiensten als De Lijn, Agentschap Wegen en Verkeer, de Vlaamse Waterweg, Infrabel, Monumenten & Landschappen, de Vlaamse Landmaatschappij, Aquafin, Farys, North Sea Port, Oost-Vlaanderen, (wie nog? ook de Gentse Politie, ook de buurgemeentes, ook de nutsmaatschappijen … ) hierin een (te) versplinterde verantwoordelijkheid.

De volgende twee laagste scores (een 3) gaan naar “Ik weet waar ik terecht kan met vragen en klachten” en “ik kan hier comfortabel fietsen”. Gentinfo is duidelijk nog niet bekend genoeg, of moeten we zeggen: slagkrachtig en efficiënt genoeg? Je kan louter bellen of mailen, en als je vanop een lokatie belt houden ze heel soms zelfs de boot af. En jawel: de decennialang opgebouwde achterstand qua wegenonderhoud (zowel bij Stad als Gewest), en de soms verkeerde materiaalkeuzes uit het recente verleden (de Hoogpoort, de Zonnestraat!) laten zich nog steeds voelen. Plus: de (al te vaak) ondermaatse prestaties van sommige aannemers, zowel bij Stads-, Gewest- Provincie- (bekijk de Dendermondsesteenweg) als Gewestwerven. Plus: het verwoestende karakter van de servosturen van bussen en vrachtwagens. Mobiliteit is complex, we weten het.

Wat we ook weten: Gent is na Antwerpen de stad met de meeste oppervlakte, met bovengemiddeld veel stadsmuren (welke doctoraatsstudent wil dat eens berekenen?) En – net als Antwerpen en Oostende- begunstigd met noodzakelijke maar te gevaarlijke tramsporen, daar is werk aan. Ondanks dat scoort Gent het hoogst bij de steden boven de 100.000 inwoners, en dus ook bij de (2) steden boven de 200.000.

Maar: conclusie! Gent scoort in uw beleving bovengemiddeld goed, en daar zijn we het mee eens. 🙂 Er is sinds het eerste Fietsplan uit 1993 heel veel werk verzet. En er is nog massaal veel werk om een echte Fietsstad te worden. Kinderen en bejaarden horen de norm te zijn: wat voor hen veilig is, is zeker veilig voor de anderen. Het blijft de goede kant opgaan. Dat merk je ook aan de perceptie:

Alle resultaten van Fietsrapport 2020 lees je hier. Beschouwingen lees je op de website van de Fietsersbond en ook in Het Nieuwsblad / De Gentenaar.

(U zal merken dat de eindcijfers tussen krant en Fietsersbond soms verschillen. Dat komt omdat in de persberichten die gisteren de deur uit gingen een rekenfout stond)

Verse fietspaden (4): Wondelgemse Meersen

Jan schreef begin augustus 2 fietsbulten over het Westerringspoor. Later in deze reeks geven we hierover nog een update. Vanuit het Westerringspoor kan je sinds kort doorheen de Wondelgemse Meerssen richting Wondelgem fietsen. De aansluiting met de Driemasterstraat is helemaal klaar. In juni 2019 was het nog behelpen, zie deze Fietsbult van 7 juni. En voila! Oef! Het is -oef- af!

16jun19, Pakketbootpad
16jun19, Pakketbootpad
16jun19, Driemasterstraat
16jun19, Driemasterstraat

Volgende stap: de Driemasterstraat kasseivrij?

Ook aan het andere uiteinde van het Pakketbootpad, waar het aan de spoorwegovergang tussen de BuitenSingel en Hakkeneistraat aantakt op het Westerringspoor, is de situatie anders geworden. De spoorwegovergang louter voor fietsers en voetgangers lijkt nu helemaal afgewerkt, en op de Buitensingel hebben fietsers er nu voorrang op het autoverkeer:

16aug19, Buitensingel
16aug19, Buitensingel

Zou een accentverlichting het niet extra… accentueren?

16aug19, Buitensingel

Het heeft er zeer lang – om precies te zijn: 8 jaar- geduurd om van de antieke situatie effectief een degelijke fietsroute te bouwen. Wie wil zien hoe het er in 2013 in deze zone uitzag kan op deze Fietsbult terecht. En dit was 2011. Een wereld van verschil met vandaag. Nu is het hier nog wachten tot de antieke Hakkeneistraat onder de schop gaat. Of blijft het eeuwig wachten op de Lijn, die hier al jàààren een tramspoor plant?

16sep13, 11u02, Hakkeneistraat
11maa18, Hakkeneistraat

De Hakkeneistraat is aan deze kant van de Brugsevaart dè missing link in het Westerringspoor. Dat zie je helder op deze kaart van het grandioze OpenStreetMap. De blauwe stippellijntjes zijn de bestaande fietspaden:

De filmset en de sloopwerf

“Ze moeten toch hun werk kunnen doen?” is in het land van de noeste werkers de simpele standaardreactie. We hebben het dan niet over wegenwerken, maar over verhuizers, slopers of een filmcrew. Het is goed dat er begrip is voor de werkende medemens, zéér goed zelfs.

19aug19, Burggravenlaan

Evenveel begrip is nodig voor de verplaatsende medemens. Correctie: voor de veiligheid van de verplaatsende medemens. Als Fietsersbond vragen we dat àlle mensen veilig en comfortabel van en naar huis kunnen fietsen. Het lijkt een basisrecht, maar voor velen is het een onmogelijkheid. De fiets is onze focus, maar in één beweging telt dat uiteraard voor àlle mensen. Dat vraagt van de werkende medemens een inspanning. Een filmset veilig beheren is méér dan een nadarhekken en een papierke “voetgangers via fietspad”.

22aug19, Kasteellaan
22aug19, Kasteellaan

Augustus is al een tiental jaar de meest intense wegenwerfmaand. Dat is een begrijpelijke logica: er zijn minder mensen in de stad, de scholen zijn dicht. Daar komt nu ook een kantoorsloopwerf op de Kortrijksesteenweg erbij, waarbij de totale rijweg ingenomen wordt. De keuzes daar zijn niet simpel. Stuur je fietsers langs de pest – de omleiding voor auto’s bergop, en dan zonder verkeerslichten aan de Koning Leopold II-laan de ring oversteken – of langs de cholera – langs de werf over de Kortrijksesteenwegtramsporen?

22aug19, Koning Leopold II-laan

Ik zou gaan voor de cholera, want de Kortrijksepoortstraat is vierdubbele cholera, en zo behouden fietsers de verkeerslichten om de ring te dwarsen. Bovendien is de doorstroming van deze tramlijn aan de Burgstraat geknipt.

22aug19, Kortrijksesteenweg

Ook hier: kan de aannemer het in deze fase niet anders aanpakken, zodat de het voor de verplaatsende fietser sneller weer veilig wordt?

22aug19, Kortrijksesteenweg

Dit is geen pleidooi in functie van de fitte volwassen fietser (zoals ik), die trekt zijn plan. Er zijn steeds méér andere fietsers: trager en niet assertief. Zij zijn – samen met voetgangers- de belangrijksten om maximaal rekening mee te houden. Hoe zie je de drie fietsers (zag u ze alle drie?) van de bovenste foto langs deze werf passeren? Terug de auto in?

Verapaz, the sequel

Dienstmededeling: de “bouwaanvraag” voor de Verapazbrug hangt uit.

16 jun19, Koopvaardijlaan
16 jun19, Koopvaardijlaan

Deze bouwaanvraag is belangrijk. Niet omdat de brug een lange voorgeschiedenis heeft, een dikke Franse roman of een Amerikaanse realityreeks waardig (lees daarover een stukje hier en hier). Wèl omdat de brug deze -complexe en belangrijke- hoek van Gent voor de komende decennia in een andere plooi legt. Zo zag deze hoek er anno 1912 uit:

16jun19, collectie Anglo Belgian Corporation.

De brug komt linksonder, ongeveer op de E van Bassin de CommercE, het Handelsdok. Op onderstaande kaart zie je de witte daken van nieuwe loodsen van Christiaens Christeyns :

De Verapazbrug zal rechts daarvan landen. Het wordt uitkijken of bij het eindontwerp rekening werd gehouden met onze bezorgdheden omtrent fietsveiligheid. Of de nieuwe aangelegde kruispunten voor fietsers en voetgangers 100% conflictvrij zullen zijn. En of de nieuwe tramrails en het tweerichtingsfietspad elkaar haaks dwarsen. Op dit plan uit 2017 is dat niet zo. Fietsveiligheid is méér dan een fietspad aanleggen. Mocht u tijd hebben om de plannen in te kijken, laat ons uw analyse hierover weten. Meer officiële info hier.

Links en rechts van de zone waar -hopelijk binnen een paar jaar- de brug komt wordt driftig gebouwd aan het project Oude Dokken. Naast de woontorens en het nagelnieuwe Stadsgebouw met Basisschool en Wijksporthal wordt ook gewerkt aan de heraanleg van de Kleindokkaai en de aanleg van het Kapitein Zeppospark rondom het Houtdok.

Dit is de werf Kleindokkaai:

16jun19, Kleindokkaai
16jun19, Kleindokkaai
16jun19, Kleindokkaai
16jun19, Kleindokkaai
16jun19, Kleindokkaai
16jun19, Kleindokkaai, vanop de Dampoort

Het werk aan de paden rondom het Houtdok gaat traag gestaag vooruit. Morgen een fotoreeks hiervan. Kijk, de verlichtingspalen zijn aangekomen:

16jun19, Houtdok, toekomstig Kapitein Zeppospark

Vraag is of deze twee deelprojecten – Kleindokkaai / Schipperskaai en Houtdok / Kapitein Zeppospark – ook snel met elkaar verbonden zullen worden, zodat Muide en Meulestede langs hier een veilige fietsverbinding met de centrumstad en Dampoortstation krijgen. Ik hoop het.

Hoeveel jaar zal het duren voor deze twee helften elkaar zullen vinden? Ik lees: wachten op herlokalisatie van het bedrijf. Of zal de werf aan de Verapazbrug deze bijna-fietsas voor een paar jaar in de diepvrieze stoppen?

16jun19, Houtdok, toekomstig Kapitein Zeppospark
16jun19, Houtdok, toekomstig Kapitein Zeppospark
01apr19, Schipperskaai / Koopvaardijlaan

In de tussentijd is hier een paar meter degelijk asfalt nodig:

31mei19, Koopvaardijlaan

Vergis je niet. Hier passeren in spitsuren veel fietsers van en naar het schiereiland Muide/Meulestede, een stadsdeel met een steeds jongere bevolking, en dus met een immens fietspotentieel.

29apr19, Koopvaardijlaan
29apr19, Koopvaardijlaan
29apr19, Koopvaardijlaan

†

29apr19, Koopvaardijlaan

De verkeersafwikkeling rondom de aansluitingen met de Verapazbrugwerf zal complex zijn, of niet zijn. Deze fietsas kan een kans zijn om véél mensen op de fiets te krijgen.

29apr19, Koopvaardijlaan

Pas geverfd

De zorg waarmee de aannemers en de overheden omspringen met het Project Gent Sint-Pieters kan je samenvatten in dit beeld:

22mei19, Sint-Pietersstation

Het is een foto van 22 mei. Iemand wou verschillende soorten grijs uittesten. Zo lijkt het toch. Mijn eerste reflex was: “goed zo!” Alles begint bij correcte communicatie. Het was een domme reflex. Als de communicatie niet overeenkomt met de realiteit verdwijnt de geloofwaardigheid. Deze papieren communicatie hangt er vandaag 11 juni nog steeds. Exit de geloofwaardigheid. Deze papiertjes zijn louter een symbool voor het Project Gent Sint-Pieters. In een straal van 50 kilometer is er geen eindverantwoordelijke voor dit project te vinden. Iemand die het dagdagelijkse reilen en zeilen in het Projectgebied aanstuurt. In concrete details en in concrete hoofdzaken.

Erger is het met de geloofwaardigheid gesteld als de reizigers zonder roltrap en lift naar het perron gezet worden:

†

04jun19, Sint-Pietersstation

Hoezo, zonder roltrap en lift? Verderop is er toch nog één? Dat weet een deel van de dagelijkse stationgebruikers, de rest van de wereldbevolking weet dat niet. Ik kon het aantal foeterende / vloekende bejaarden die ik de klassieke lange trap naar perron 12 zag beklimmen niet tellen. Hun tochtje naar de zee begon met een pittige conditietraining.

22mei19, Sint-Pietersstation

In essentie zijn de werken aan de roltrappen een goede zaak. Weet iemand hoeveel pannes die roltrappen sinds de opening van het perron gehad hebben? Ik vroeg aan de werkmannen waarom deze werken nu zoveel tijd namen 4 weken per set), en of dit de eerste roltrappen van dit type waren. Bleek dat er ook in Brussel en Deinze roltrappen van dit lange type waren, maar dat de sturing in Gent in de vloer was ingebouwd , niet in aparte kasten naast de roltrap.

22mei19, Sint-Pietersstation

Bij elke Gentse storing diende bovenaan de roltrap 80 kilo getild te worden. Daarom verhuist de sturing naar de onderkant van de roltrap. Foutje. Een fout ontwerp, dat nu opgelost wordt. Ik ben daar mild voor: als het maar opgelost geraakt in functie van de lange termijn. En dit foutje zullen ze op perron 8 tot 1 niet meer maken. Hoop ik. Het zou wel eens kunnen dat het voor de aannemers een verrassing is dat de NMBS zo streng toekijkt op de afwerking van dit station. De NMBS had daar geen traditie in. Ze had -dixit de huidige CEO- vooral controlemechanismes voor het eigen personeel. Daarover morgen meer.

Minder mild ben ik voor de “voorlopige trap” naar perron 7 en 8. Dat blijft een ramp. De aannemer èn de overheid zeggen hier duidelijk foert tegen àlle normen van reizigerscomfort en – veiligheid.

Welk veiligheidsorganisme neemt hier de verantwoordelijkheid voor? Hoelang nog? Het is een oud zeer dat zelfs door de vorige burgemeester aangeklaagd werd:

Van: Burgemeester Termont Daniel <Daniel.Termont@stad.gent>
Verzonden: maandag 23 april 2018 23:49
Onderwerp: RE: perron 8

Mijnheer ,

Ik ben zelf gebruiker van de trein en moest vorige week de trein nemen op perron 8.  Ik heb het dus zelf gezien en ondervonden.

Ik heb de situatie zelf aangeklaagd.  U hebt meer dan gelijk.  De wijze waarop de NMBS hier met zijn klanten omgaat is beneden alles.

Daniel Termont

05okt18, Sint-Pietersstation

Hetzelfde telt voor hoe de aannemer de achterkant van het station, het Mathilde-ahum-“plein”, achterliet. Juridisch zal het wel kloppen. Zo zal het openbaar domein er misschien gelegen hebben de dag dat de aannemer er x aantal jaar geleden zijn eerste werfcontainers dropte. De doorsnee gebruiker van het station ervaart deze puzzel als een immense middelvinger. Klimaatzaak? Méér mensen het openbaar vervoer laten gebruiken? Zijde zot? Het conflict tussen de verschillende overheden / overheidsinstellingen en de aannemer zal ze worst wezen. Los het op! Ik vul de mail van gisteren over Stiefmoeder Mathilde aan met nog wat foto’s van het Kafkafietspad. Herinner u: ook Kafka liep verloren in het labyrint van overheden en “soms-verantwoordelijken”. Dit is het “slecht verwijderd paaltje waar je je banden op stuk kan rijden.” :

22mei19, Koningin Mathildeplein

Alan reageerde gisteren op Facebook met deze samenvatting: “De miserie daar begint -als je van de Kortrijksesteenweg komt- al meteen op dat kruispunt. Ooit vond men het een goed idee om midden op een kruispunt een tramhalte te bouwen. Nu is er daar geen tramhalte meer, maar de perrons nog wel. Waarom eigenlijk ? Wat een verloren ruimte ! Daarom moeten alle fietsers die van daar komen rond dat perron fietsen. Dan is er de Sint Denijslaan. Dat is een fietsstraat met afgebrokkelde fietssuggestiestroken ! Lekker duidelijk. En dan kom je aan dat plein waar meer voetgangers dan fietsers van het fietspad gebruik maken. Dat fietspad eindigt in een kuil ! Als je daar ’s avonds fietst en de buurt niet kent riskeer je een ongeluk. En op dat gedeelte rijden niet eens auto’s.”

22mei19, Koningin Mathildeplein

Dit is vermoedelijk een poging om hier minder ongevallen in de plassen en de tramsporen te hebben:

22mei19, Koningin Mathildeplein
26apr19, Koningin Mathildeplein
26apr19, Koningin Mathildeplein
22mei19, Koningin Mathildeplein

Voor wie in februari in het buitenland zat, dit is onze open brief waarin we smeken om dit station te geven wat het nodig heeft: “Red het klimaat, begin met het Station Gent Sint-Pieters.” Laat de échte eindverantwoordelijken nu eens opstaan, en de geloofwaardigheid van dit o zo nodige mobiliteitsproject herstellen. Dag aan dag.

Stampen

Stampen, hoe moet je het anders noemen?

Het zit zo.
13 oktober doe ik een terrasje met lady L, ons oudste.
Een terrasje is een understatement, want alle terrasstoelen op de Kouter waren zonnig bezet.
En op het Koophandelsplein was het niet anders.
Gelukkig is er dan nog het Circulatieplanmeubilair.
Een drankje kan je aan de cafétoog naar keuze kopen, en de zon is van de wereld en van iedereen.
Je moet het ècht eens doen: het Koophandelsplein op een zaterdag.
Op zo’n autoluwe plek ziet een mens pas wat een variatie aan tweewielers er rondrijdt:

13okt18, Koophandelsplein

13okt18, Koophandelsplein

13okt18, Koophandelsplein

13okt18, Koophandelsplein

13okt18, Koophandelsplein

13okt18, Koophandelsplein

13okt18, Koophandelsplein

13okt18, Koophandelsplein

13okt18, Koophandelsplein

13okt18, Koophandelsplein

13okt18, Koophandelsplein

13okt18, Koophandelsplein

13okt18, Koophandelsplein

Tussen al dat vrolijk fietsgenot was er plots een incident met een jongedame:

13okt18, Koophandelsplein

13okt18, Koophandelsplein

Ze had het zitten met de tramsporen, maar de schade viel op het eerste zicht mee: een geplooid wiel en een schaafwondeke.

13okt18, Koophandelsplein

13okt18, Koophandelsplein

Dit is zo’n typisch “eenzijdig fietsongeval” dat de verkeersongevallenstatistieken niet haalt (eenzijdig, want er is maar één betrokken persoon).
Het liep goed af, dat is wat telt.

Maar waar is het stampen?
Een kleerkast van een man kwam luid roepend uit een café te voorschijn, en bood zijn diensten aan.
Dat wiel gingen ze eens recht plooien.
Een klein wonder voltrok zich:

Na het duwen kwam het stampen:

En dan was er nog de ketting:

Ik zou het niet kunnen!

Tramspoorfietsen

Met de Fietsersbond vragen we het stadsbestuur al jaren om de Fietstoets in te voeren, want ons betreft samen met een voetgangerstoets.
Daar wordt niet op ingegaan.
We blijven het vragen, en op de agenda zetten voor de volgende verkiezingen.

Wat is die Fietstoets?
Eva omschreef het hier als volgt:
Concreet betekent de fietstoets dat er bij elke steen die in Gent wordt verlegd, er wordt nagegaan of er kansen zijn om iets voor de fiets te verbeteren. Dit gaat over het verlagen van een boordsteen tot de realisatie van een volwaardig fietspad of bijkomende fietsenstallingen. Niet enkel het Mobiliteitsbedrijf, maar àlle Gentse administraties moeten dit principe toepassen: Stedenbouw, Groendienst, Haven…
Enkel zo krijg je een stad op mensenmaat.

Het einddoel is een stad waar alle weggebruikers zich veilig en respectvol kunnen verplaatsen.
Een stad waar fietsers zich niet in de jungle voelen, en bescherming zoeken op het voetpad.
Dat is een complex parcours, dat veel zorg en werk vraagt van àlle stadsdiensten.

Eén van de zegeningen van de laatste 10 jaar is dat de meeste Gentse kinderen een lagere school in hun eigen buurt aangeboden krijgen.
Dat zorgt voor een pàk minder autokilometers, en veroorzaakt méér stappen en fietsen.
Een ongewilde Fietstoets, maar het toont hoe goed beleid over de beleidsdomeinen heen in elkaar kan klikken.

Tramsporen zijn voor fietsers valkuilen, of beter: valsporen.
De Lijn heeft hier de verantwoordelijkheid in.

17sep17, Cataloniëstraat

21jul13, 16u29, Cataloniëstraat

21jul13, 16u29, Cataloniëstraat

Je kan je in deze jungle maar beter staande leren houden.
Deze cursus van de stedelijke Sportdienst is hierin een zegen:

17sep17, Sint-Baafsplein / Emile Braunplein

17sep17, Sint-Baafsplein / Emile Braunplein

17sep17, Sint-Baafsplein / Emile Braunplein

17sep17, Sint-Baafsplein / Emile Braunplein

17sep17, Sint-Baafsplein / Emile Braunplein

Je kon de cursus “tramspoorfietsen” op de verkeersvrije zondag in september live bekijken.
Grandioos hoe die dames/tramspoorvalinstructrices aan fietsers de kneepjes van het tramsporen dwarsen leerden.
Pure klasse.

17sep17, Sint-Baafsplein / Emile Braunplein

17sep17, Sint-Baafsplein / Emile Braunplein

17sep17, Sint-Baafsplein / Emile Braunplein

17sep17, Sint-Baafsplein / Emile Braunplein

Een leesbaarder Koningin Maria-Hendrikaplein

22 april 2014 gaf Jandefietser op deze blog een Engelse les.
Daarin promootte hij de sharrow.
Aan het Sint-Pietersstation duikt een variant van de sharrow op.

28aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

29aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

Het Koningin Maria-Hendrikaplein is al jaren een ongestructureerd zootje.
Mijn chérie komt er gemiddeld éénmaal per maand, en vloekt na afloop steevast op de onleesbaarheid om “de put” (haar koosnaampje voor de ondergrondse stalling) te bereiken.
Ze is niet de enige.
Ik heb er al veel stationsgebruikers de weg gewezen, want ook fietsbewegwijzering (zelfs richting centrum of UZ) ontbreekt.
Een integrale heraanleg is (cfr de huidige info) gepland in de eindfase van de stationswerken, lees: pakweg 2025/2026. (dus pas na twee gemeenteraadsverkiezingen, die van 2018 en die van 2024)
Tot zolang moeten we het met de huidige tramsporen, loop- en fietslijnen uitzingen.
De beschermde bomencirkel op het oude plein is -samen met stationsluifel- de dominant bepalende factor, wat de bewegingsruimte van de verkeersplanners uitdagend beperkt.
De toegang tot de ondergrondse fietsenstalling-in-aangroei leek (anno 2000) ergens tussen de soep en de patatten in het project geschoven.
Meer nog: een toekomstgericht mobiliteitsplan voor fietsers van en naar de grote ondergrondse stationsstalling ontbrak van bij aanvang.
Werden ondertussen even dominant bepalend: de autoinrit voor de kiss & ride, de helling naar het VAC (Vlaams Administratief Centrum), de hellende tuin, de eerste helft van het(ondertussen al deels heraangelegde) busstation, en de helling naar de fietsenstalling.

Fietsersbond Gent zit sinds pakweg 2006 mee aan tafel in de klankbordgroep van het project Gent Sint-Pieters (alle verslagen hier.
Ons doel is simpel: de evolutie van het complexe project opvolgen, en waar nodig de fietsfailures aankaarten.
In het begin leek dat hopeloos.
De NMBS bleek soms de grootste tanker ter wereld.
Of was het De Lijn?
Of Eurostation, de vastgoedpoot van de NMBS?
Of de Stad?
Of de aannemers?
In ieder geval: niemand had de eindregie over de aannemers, laat staan de eindverantwoordelijkheid van het totale project.
Herinner je bijvoorbeeld deze Fietsbult met als titel “Lomp²”.
Dit zijn alle Fietsbulten met “Project Gent Sint-Pieters”.
Maar kijk, ook een vloot tankschepen kan keren.
Jaar aan jaar steeg de gevoeligheid om fietsverkeer (dan toch) ernstig te nemen.

De leesbaarheid van het stationsplein- of beter: het gebrek daaraan- is op de klankbordgroep al een paar jaar een complex thema.
De uitvoering liet op zich wachten.
Afgelopen weken kwamen er eindelijk ook daden.
Op het eerste zicht lijkt het me een forse verbetering.
Het pad tussen Koning Boudewijnstraat/Koningin Fabiolalaan en Koning Albertlaan werd ontdubbeld:

29aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

28aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

28aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

28aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

28aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

28aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

Zebrapaden krijgen een (op Vlaams nivo ontwikkelde) waarschuwing voor de trams, voertuigen met eeuwigdurende voorrang:

29aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

Daar ontbreekt nog de rode verf.
Ook de fietsoversteken kunnen zo’n waarschuwing gebruiken, of wordt het dan teveel van het goede?

De combinatie van scharrows, klassieke pijlen op kruispunten en fietssymbolen werkt.
Op deze nieuwe fietsroute richting Koning Albertlaan ontbreekt op het kruispunt nog een pijl rechtdoor en linksaf.
De eerste keer dat ik er passeerde vond ik het fietspad richting Albertlaan niet vanzelf.
Als een schaap volgde ik de sharrows. 🙂
Zijn ze het simpelweg vergeten schilderen? (dit schilderwerk is een complexe klus)

29aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

Belangrijkste pluspunt: er loopt nu een bijna rechte fietsas tussen de Prinses Clementinalaan, de hoofdingang van het station, en de helling naar de overdekte fietsstalling.

30aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

Dat is ook handig voor de snel groeiende groep plooifietsers.
De centrale voetgangersas kreeg het juridische statuut van woonerf:

30aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

Dat lijkt me de juridische vertaling van “shared space”.
Het is er eventjes geen fietspad.
Fietsers worden geacht zich aan te passen aan de (vaak immense) voetgangersstroom, een concept dat me evident lijkt.

30aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

30aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

30aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

30aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

30aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

30aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

Deze oversteek is de enige die me zorgen baart:

29aug17, Koningin Maria-Hendrikaplein

Is hij veilig genoeg?

We waren als Fietsersbond ook vragende partij voor een leesbare fietsoversteek op de Koningin Elisabethlaan, fietsend vanuit de Koningin Astridlaan.
Daar is nog geen spoor van te zien.

30aug17, Koningin Elisabethlaan

De verfwerken zijn nog niet rond.
Hopelijk is deze oversteekplaats voor begin september.

Wat denkt u als dagelijkse passant van de verschillende nieuwe situaties?
Ik ben in ieder geval fan van deze vorm van leesbaarheid.
Ze kan helpen om onverwachtse en complexe tramspoor- en kruispuntsituaties helderder te krijgen.
Een voorbeeld?
Gisteren reed ik dit mij onbekende fietspad knal voorbij.

30aug17, Sint-Pietersaalststraat

Hoe kwam dat?
(1) het verkeersbord staat verstopt achter de blauwe paal van de Lijn
(2) ik focus op het wegdek met tramrails, op de kwaliteit van het putdeksel tussen de rails (die zijn vaak gevaarlijk oneffen) en op het naderende kruispunt.
Drie sharrows zijn hier welkom.

30aug17, Sint-Pietersaalststraat

Driehonderd meter fietsvriendelijke tramsporen

Een mooie Gentse zondagochtend. De zon scheen, en minister Weyts kwam naar de Belfortstraat om de voorlopig ongebruikte tramsporen van de toekomstige tramlijn 3 te vullen met een – behoorlijk stinkend – goedje van acrylaat en gerecycleerde busbanden. Door dat mengsel in de rails te gieten stijgt de fietsvriendelijkheid van de Belfortstraat gigantisch. De kans dat je nu al fietsend in de sporen blijft haperen is helemaal verdwenen.

20170709_persmoment tramsporen
Belfortstraat, 9 juli 2017

20170709_persmoment tramsporen 2
Belfortstraat, 9 juli 2017

De vorige poging om de ongebruikte tramsporen te vullen met rubber liep minder goed af. Door het gewicht van de bussen kwam het rubber los, wat de situatie eigenlijk nog gevaarlijker maakte. Je moest al fietsend niet enkel de tramsporen, maar ook het losliggend rubber vermijden. Dat is nu gelukkig verleden tijd.

Het blijft wel onduidelijk waarom de ongebruikte tramsporen op de Sint-Michielshelling niet in één moeite zijn meegenomen. Ik dacht dat maar weinig fietsers deze brug gebruikten, maar een kwartier observeren gaf me ongelijk. Zelfs op een rustige zondagmorgen rijden er heel wat fietsers op de brug.

20170709 Sint-Michielshelling
Sint-Michielshelling, 9 juli 2017

En de vraag van 1 miljoen: wanneer komt er een systeem om ook de gebruikte tramsporen fietsvriendelijk te maken?

Persbericht: tramsporen

Fietsersbond Gent is verheugd dat de Lijn inspanningen levert om de ongebruikte tramsporen in de Belfortstraat / Botermarkt fietsveilig te houden.
Fietsers en Openbaar Vervoer zijn nu eenmaal bondgenoten om het hoge autogebruik in en rond steden in te dijken.

Het aantal ongevallen van fietsers in Gentse tramsporen is groot.
Niemand houdt deze cijfers bij, daarom praten we met de spoedopnames om hiervan een register bij te houden.
Fietsersbond Gent roept De Lijn en de verantwoordelijke minister Ben Weyts op om uitgebreid te investeren in het fietsveiliger maken van operationele tramsporen.
We vragen een doorgedreven materiaalonderzoek, gevolgd door proefprojecten in de buurt van tramhaltes met hoge boordstenen.
De Lijn kan hierin pionier worden, en een exportproduct ontwikkelen.

14mei17, Limburgstraat

14mei17, Botermarkt

Op korte termijn vragen we rondom de tramsporen een goed onderhouden wegdek, zonder bulten en putten.
Aan de Stad Gent vragen we om fietsers rechts van tramsporen meer ruimte te geven door parkeerplaatsen te schrappen.

28jun16, Nederkouter / Koophandelsplein

28jun16, Korte Meer

28jun16, Korte Meer

Leesbaarheid: tramsporen

Voor het Zwitserse station Basel SBB is het een wirwar van tramsporen. Hier en daar een pictogram kan al een hulp zijn.

Waar zouden we dit in Gent kunnen doen?

Korenmarkt/St Michielshelling

Cataloniëstraat

Geldmunt/Rekelingestraat

07mei17, Geldmunt / Rekelingestraat

 

Brabantdam

Zaterdag 20 mei is lintjesdag.
Dan gaat de decennialang vervloekte Brabantdam kasseiloos open voor het tramverkeer.

07mei17, Brabantdam

Dat kasseiloze is héél belangrijk.
Help mijn hersencellen: was dit in Gent nu het allerlaatste stuk tramsporen met kasseien rond?
Oei, nog niet.
Coupure rechts telt niet mee: daar ligt een fietspad naast de rijweg met tramsporen, al hebben die antieke fietspadtegels de neiging om kassei te spelen, waardoor fietsers er vallen.
Ai.
De Veldstraat combineert de kassei met tramsporen in één richting.
Waar nog?
Sassevaart!
Waar nog?

Mijn cellen werken op dit nachtelijk uur op de trein nog verdomd goed.
Maar de hellevaart op de knotsige kasseien annex tramsporen van Papegaaistraat, Gebroeders Vandeveldestraat, Vogelmarkt en Brabantdam is definitief voorbij!
De Brabantdam kreeg uiteindelijk toch een andere look dan we ooit in de kranten zagen.
Voetgangers worden afgeschermd door paaltjes.
Fietsers blijven best een halve meter van die paaltjes.
Als de tramchauffeurs zich nu gedragen, en fietsers niet wegrinkelen, is het voetpadfietsen in de Brabantdam definitief verleden tijd.
In de kasseientijd was dit voor velen dè manier om te overleven.
De Kouter en Brabantdam krijgen er nu ook een busstrook bij:

07mei17, Kouter

Nogmaals wordt leesbaar waar de Stad en / of de Lijn de fietsers liefst zien fietsen:

07mei17, Brabantdam

Zalig trouwens dat de tramsporenkant van de Kouter mee opgekuist werd.

07mei17, Kouter

Wil dat zeggen dat je nu van Rozemarijntjesbrug naar Zuid kan fietsen op een tramroute met een nonstop egaal wegdek?
Helaas niet.
De Zonnestraat werd helaas niet mee aangepakt.
Dat is voor later, samen met het Koophandelsplein.
In de Zonnestraat zullen komende jaren nog veel fietsers vallen, tenzij de Lijn zijn verantwoordelijkheid neemt en zijn halve meter naast de sporen onderhoudt.

Wat opvalt: zo goed als alle de Gentse wegendossiers met tramsporen uit eind twintigste, begin éénentwintigste eeuw in de kuip van Gent waren of zijn al kapotgereden.
Dikke lagen gewapend beton en tramrailpanelen doen nu al een paar jaren hun intrede.
Hierover heb ik nog nooit een openbaar debat gehoord.
Niet om te fingerpointen naar politici en ambtenaren van de vorige decennia, maar om het maatschappelijk inzicht te vergroten.
Tussen haakjes: de opkuis van die erfenis -samen met de aanpak van de vooroorlogse straten en rioleringen- resulteert dat er komende decennia altijd, altijd, altijd wegenwerven aan de gang zullen zijn, ook op hoofdassen.
Bekijk bijvoorbeeld de staat van de Kortrijksepoortstraat en Nederkouter.
Fietsen is/wordt méér dan ooit de manier om je klokvast te verplaatsen.
Mobiliteit degelijk organiseren is een werk van lange adem, en een soort hinkstapspringen in een publieke opinie die de perfectie verwacht.
Het zou goed zijn mocht hier een soort van tienjarenplan bekend gemaakt worden, met uiteraard een helder verschil tussen ambitie en realiteit.

Een vraag: voelt voor u tussen de sporen fietsen aan als de correcte plaats?
Of verkiest u de rechterkant van de sporen?
In beide gevallen: waarom?

07mei17, Vogelmarkt

Leeftijden

De impact van het Circulatieplan op het woon-werk en op het woon-schoolverkeer van afgelopen weken is groot.

09mei17, Visserij

De files blijven groeien 😉 .

11mei17, Sint-Lievenspoort

11mei17, Charles de Kerchovelaan

11mei17, Godshuizenlaan / Martelaarslaan

De fiets komt elke dag uitdrukkelijker in het Gentse straatbeeld.
Let eens op de vele nieuwe blinkende fietshelmen, ook buiten de R40.
Let op de vele kinderen, ook in het weekend en in het stadshart tussen de gevreesde tramrails:

07mei17, Geldmunt / Rekelingestraat

07mei17, Geldmunt / Rekelingestraat

07mei17, Brabantdam

05mei, Korte Meer

Raar maar waar, deze jongen genoot van de paardenlatten op de Zuivelbrug:

07mei17, Zuivelbrug

Naast kinderen zijn ook bejaarden steeds nadrukkelijker op de fiets aanwezig.
Net als bij beginnende fietsers is hun rijgedrag trager en onzekerder dan bij de doorsnee fietser:

11mei, Sint-Lievenspoort

06mei17, Sint-Pietersnieuwstraat

06mei17, Sint-Pietersnieuwstraat

10mei17, Recollettenlei

Voor mij zijn kinderen en bejaarden de belangrijkste doelgroepen van het Circulatieplan, zowel als voetganger, als fietser, als tram- en busgebruiker.
Pas als hun zichtbaarheid in het Gentse straatbeeld komende jaren blijft groeien is het plan 100% gelukt.

Geschiedenis: Schamper 14 maart 1997

Leren uit het verleden.
Wie wil dat niet?
Laat ons eens kijken hoe een hèt studentenblad Schamper 20 jaar geleden schreef over het Gentse fietsbeleid.
Voor sommigen onder u zijn dit verre herinneringen.
Voor anderen is het geschiedenisles.
Een tip: bedragen zijn in Belgische frank

GENT HEEFT EEN FIETSPLAN…
14 maart 1997 — editie 348 – door KL

Sinds 1993 bestaat er in Gent een fietsplan waarvoor jaarlijks vijftig miljoen wordt uitgetrokken. Hiermee worden vier fietsroutes aangelegd tussen de deelgemeenten en het centrum van Gent. Dit allemaal om Gent wat fietsvriendelijker te maken. En er is werk aan de winkel. Denken we maar aan de verraderlijke tramsporen voor fietsers, de grote kruispunten waar het autoverkeer van alle kanten komt, en de kasseien.

De essentie van het Fietsplan is de leefbaarheid en bereikbaarheid van de stad verhogen. Elke ingreep in de verkeersinfrastructuur moet overzichtelijk, veilig en aantrekkelijk zijn en het comfort van de fietser in het verkeer verbeteren. De schoolomgeving moet veiliger en er wordt gezocht naar een goede wisselwerking tussen het openbaar vervoer en de fiets (Zodat arme fietsers zich niet meer voor trams of bussen op het trottoir moeten reppen als hun leven hun lief is?).

Om Gent wat fietsvriendelijker te maken wordt er ook gedacht aan trager autoverkeer door het invoeren van een zone 30 binnen de bestemmingsring. Het stadsbestuur is nu ook van mening dat fietsen langs de hoofdwegen moet kunnen. Voordien werden fietsroutes zoveel mogelijk weggehaald van de hoofdwegen. Zo staat te lezen in de brochure van het fietsplan: ‘’ Fietsroutes worden vaak aangelegd langs minder drukke straten, door woonwijken of langs jaagpaden om de gevaarlijke hoofdwegen te vermijden. (…) Hoofdwegen zijn meestal de kortste route om een eindbestemming te bereiken. Vandaar dat ook zij fietsvriendelijk moeten ingericht worden. Langs deze wegen (…) bevinden zich bovendien heel wat winkels, scholen, kantoren en diensten. deze voorzieningen moeten voor de fietser goed bereikbaar zijn.’‘ (Hoera!, nvdr) Tot slot kan iedereen ook nog zijn fiets gratis laten registreren om fietsdiefstal te voorkomen. ‘‘Registratie zorgt ervoor dat de politie gestolen fietsen sneller kan opsporen.’‘ (?) Ook de nieuwe fietsenstallingen moeten hiertoe bijdragen.

De voorbije drie jaar werden al een aantal zaken van het Fietsplan gerealiseerd. Ongeveer 300 éénrichtingsstraten staan in twee richtingen open voor fietsers, langs acht straten werden fietsvoorzieningen aangelegd, op diverse kruispunten werden fietssluizen voorzien en de realisatie van de Oost-Westroute in de binnenstad is binnenkort klaar.

Tegen 2000 zou Gent een fietsparadijs moeten worden. In 2000 zouden de vier fietsroutes afgewerkt moeten zijn. Eind dit jaar wordt voorzien dat de Oost-Westroute van Mariakerke naar Sint-Amandsberg afgewerkt is. Deze is al grotendeels klaar dus met een ‘Op de koop toe’ kritische instelling besteeg deze jongen zijn stalen ros om een stuk van de route door het centrum eens te testen.
Op een zonnige dinsdagmiddag omstreeks 15 uur begeef ik me naar het dichtst bijgelegen deel van de Oost-Westroute, namelijk de Ketelvest. Daar is geen autoverkeer en het is er goed vertoeven met de fiets. Dan peddel ik m’n tweewieler richting Justitiepaleis (Koophandelsplein). Dààr de fietsroute volgen is je reinste zelfmoord dus rij ik tussen de auto’s mee naar de Kouter. Anders kan niet omdat het autoverkeer zowel linksaf gaat als rechtdoor. Na wat wachten bereik ik de Zonnestraat en baan me een weg tussen de tramsporen en lossende vrachtwagens. Eens over de brug ben ik het spoor van de fietsroute kwijt. Na raadpleging van de kaart blijkt dat de route wel degelijk daar loopt langs de Ajuinlei. Bizar, het is nochtans een éénrichtingsstraat. Zou de Oost-Westroute misschien een éénrichtingsroute zijn? Ik besluit me volledig te verlaten op de kaart en rij over het trottoir en de rijweg langs de Ajuinlei en bereik het kruispunt aan de Zwarte Zustersstraat. In die straat wordt ik aangenaam verrast door een richtingaanwijzer van de Oost-Westroute met de vermelding Mariakerke. Dus toch geen éénrichtingsroute. De pijlen volgen dan maar. Dit leidt me langs kleine straatjes tot aan de Holstraat waar ik al verheugd ben door het zien van een fietstrook. Wanneer ik deze dan wil uittesten blijkt dat een aantal autobestuurders er een ideale parkeerplaats in ziet. In de Theresianenstraat kom ik bij het kruispunt tot een verrassende vaststelling. De route loopt rechtdoor en er staat een bord dat me vertelt dat fietsverkeer er in twee richtingen mag. Maar dan zie ik enkel aan de linkerkant een fietstrook. Wordt hier verwacht dat ik nu ineens links ga rijden? Ik probeer het maar het bevalt toch niet echt. Aan het einde wordt me duidelijk wat er aan de hand is. Juist op de laatste pakweg acht meter bevindt zich een stukje fietstrook om het oversteken naar de Coupure te bevorderen. Aan de andere kant van de Theresianenstraat is ook zo’n fietstrook. Die staat echter vol met wagens van ouders die hun kinderen komen ophalen. Aan de overkant van de Coupure tref ik een waar fietsnirvana aan. Zo waar een twee meter breed fietsvak afgescheiden van de autoweg. Ik veronderstel dat dit zo verdergaat tot in Mariakerke en doe de route eens in tegenovergestelde richting. Dit gaat vlotter, ik ken de weg nu al en de éénrichtingsstukken baren me nu geen zorgen. (Aan het Justitiepaleis probeer ik de nieuwe fietstallingen eens waar Stad Gent er 300 van geplaatst heeft. Wat ik vreesde kwam uit. Mijn beugelsslot (U-slot) is te smal voor de dikke buizen. in de brochure staat: ‘‘De Stad Gent ontwierp hiervoor een nieuw type fietsenstalling die voor alle soorten fietsen vlot te gebruiken is.’‘ Misschien wel voor alle soorten fietsen maar niet voor alle soorten sloten.) Wie naar de Ketelvest wil oversteken, hangt af van het goed humeur van autobestuurders want er is geen oversteekplaats voor fietsers. Ik besluit de rit met de volkswijsheid: ‘‘Oost, West, thuis best.’‘

Fietsdienst
Schamper ging eens langs bij de Fietsdienst Stad Gent en had een gesprek met Yves De Baets, promotor van het fietsplan.
Schamper: In hoeverre is de Oost-Westroute eigenlijk af?
De Baets: ‘‘Die zal bijna af zijn dit jaar. Zo is er nog een probleem bij de oversteek van de Rooigemlaan nabij de Palingshuizen. Het is daar nog steeds gevaarijk en daarom wordt er een fietstunnel gepland onder de weg. Voor de wijk Kolegem is er het probleem dat die wijk tussen grote wegen in geprangd zit. Daar zal een oude spoorwegbedding heringericht worden en ter hoogte van de Kempstraat komt er een brug voor fietsers en voetgangers over de vaart. Aan de Nieuwe Wandeling is de situatie wel al verbeterd maar het blijft nog redelijk gevaarlijk. Er zijn wel al markeringen aangebracht voor fietsers maar daar voorzien we in 1997 nog accentverlichting om de oversteekplaatsen aan te duiden als het donker is. Aan de Verloren Kost is de situatie ook nogal problematisch omdat er weinig plaats is door het parkeren aan beide kanten van de weg. In het Mobiliteitsplan wordt daar in de toekomst enkel nog éénrichtingsverkeer toegelaten en voor fietsers in beide richtingen. Het gedeelte vanaf het Zuid tot aan Twee Bruggen is klaar maar vanaf daar tot aan de Forelstraat kan er niet gewerkt worden omdat Aquafin daar nu werken uitvoert.’‘

Schamper: De Oost-Westroute loopt voorbij het Justitiepaleis. Daar kan een fietser toch onmogelijk voorbij raken als hij uit de richting van de Nederkouter komt. Fietsverkeer moet zich daar over de kasseien en tussen tramsporen en auto’s een weg banen langs de Kouter. Is het niet gedeeltelijk een éénrichtingsroute?
De Baets: ‘‘De combinatie van tramsporen met kasseien is inderdaad gevaarlijk. De tramsporen kunnen niet weg en wat de historische stadskern betreft is beslist dat de kasseien daar ook blijven. Maar op andere plaatsen worden kasseien wel vervangen door een ander wegdek. In het Mobiliteitsplan zitten ook wel enkele verbeteringen. Met de bestemmingsring voor auto’s wordt doorgaand verkeer verminderd. In het centrum mogen fietsers dan overal in twee richtingen rijden behalve waar het te gevaarlijk is. Rond de Drie torens komt een verkeersvrije zone. Minder autoverkeer betekent minder gevaar voor fietsers. Wat nu juist de Kouter betreft, die wordt een heel stuk fietsvriendelijker. Het wordt één groot plein waar fietspaden en trottoirs op één niveau liggen en onder de Kouter komt een parkeergarage.’‘

Schamper: Het stuk van de route langs de Ajuinlei is een éénrichtingsstraat. Kan daar iets aan veranderd worden?
De Baets: “Neen, het is daar te gevaarlijk. De Ajuinlei blijft een éénrichtingsstraat staduitwaarts. Maar binnenkort zal de Veldstraat wel open staan voor fietsers en dat is maar dertig meter verder.”

Reglementering
Schamper: Wordt er niet gedacht aan verkeersreglementering die het fietsen wat bevordert?

De Baets: ‘‘Ja, zo is het nu nog verboden in winkelwandelstraten te rijden maar daar komt binnenkort verandering in. Het wordt nu toch al gedaan en het is in de praktijk toch geen probleem. Dat staat in een document van het Belgisch Instituut voor de Verkeersveiligheid. … Zo zal het van 18 uur tot 11 uur toegestaan zijn daar te fietsen omdat de winkels tijdens die periode toch grotendeels gesloten zijn. In winkelstraten waar een aparte bedding is voor de tram bijvoorbeeld zal het ook toegelaten worden op die bedding.’‘

Schamper: Wanneer wordt dat ingevoerd?
De Baets: “Dat is voorzien vanaf half augustus op voorwaarde dat het parkeergeleidingssysteem en de openbare werken daarvoor klaar zijn. Anders zal het vanaf begin november zijn.”

Schamper: En wat met bijvoorbeeld fietssluizen die niet bereikbaar zijn omdat de autobestuurders geen plaats laten?
De Baets: ‘‘In principe mag een fietssluis enkel als er minstens 25 meter fietspad aan voorafgaat. Reglementering bestaat wel maar er is niet genoeg naleving. Het gebeurt nog dat er auto’s op dat fietspad staan’‘

Schamper: Wat wordt bedoeld met een betere wisselwerking tussen openbaar vervoer en fietsers, dat fietsers zich moeten reppen om uit de weg te zijn voor trams en bussen?
De Baets: (lacht) Ik ben zelf ook al achterna gezeten door een tram. Er is daar inderdaad geen wisselwerking. Er heerst nog altijd een automentaliteit. Die bestuurders zouden inderdaad wat geduldiger mogen zijn. Zij denken waarschijnlijk in de eerste plaats aan hun passagiers. Maar dat is een zaak voor De Lijn. Wat nu die wisselwerking betreft is vooral de trein belangrijk en dan minstens veilige fietsstallingen. Brussel vindt dat niet belangrijk genoeg. Ze zien daar geen winst in. Maar elke service moet toch niet opbrengen.’‘

Op de witte fiets door Gent
Schamper: Hoe denkt u over het initiatief van Cyclorent dat in Gent witte fietsen wil verhuren om afstanden van de ene fietsstalling naar de andere te overbruggen?

De Baets: ‘‘Ik denk dat het wel concurrentieel kan zijn met het openbaar vervoer. De prijs ligt lager (20 frank) en het openbaar vervoer stopt na 23 uur. Er is echter wel een probleem met de veiligheid van die fietsen. Zo heeft het model maar één rem en dan nog een achteruittraprem/torpedorem en geen bel. De fietsen zijn dus wettelijk niet in orde. Verder hebben de fietsen een klein voorwiel wat op de kasseien een probleem kan geven. Er moet wel eerst nog aan de veiligheid en de baanvastheid gesleuteld worden. Een andere voorwaarde is dat het de stad in het begin geen geld mag kosten. Als er ongevallen mee gebeuren, willen wij daar niet voor opdraaien.’‘