Home

Merelbeke station

2 augustus 2017

Merelbeke station ligt op grondgebied Gent.
Of toch minstens het stationsgebouw.
Misschien ligt het perron wel in Merelbeke…
Die hoek van Gent, een drielandenpunt met Melle en Merelbeke, was tot voor een paar jaar het perfecte pleidooi voor fusies op basis van àndere normen dan die van 1977.
Toen fusioneerden het grootste deel van de steden en gemeentes op basis van de bestaande gemeentegrenzen.
Deze hoek van Gent zit nokvol spoor- water en autowegen:

Misschien waren hier andere, rationeler te beheren gemeentegrenzen te verzinnen.
Want was deze bestuurlijke versplintering niet één van de hoofdoorzaken van de verwaarlozing van deze uithoek van Gent, Melle en Merelbeke?
Maar kijk: na jaren van versplinterde fietspadingrepen en –ingreepjes -soms grappig, soms triest- gaat het aan die kant van Gent eindelijk-eindelijk de goede richting uit.
Zo gaat volgende week de Gentse entree van de Hundelgemsesteenweg op de schop.

27jul17, Hundelgemsesteenweg

27jul17, Hundelgemsesteenweg

27jul17, Hundelgemsesteenweg

We schreven erover in 2008.
De titel zegt alles: 150 meter.
Het was en is een schande van een missing link.
De Fietsersbond haalde het jarenlang aan als voorbeeld van hoe Gent het vooral niet moest doen.
Maar tegen eind dit jaar wordt fietsen voor Gentenaars en Merelbekenaars er een pak veiliger.
Daarna volgt hopelijk snel de heraanleg van de tramlijn van Botermarkt tot Moscou, want de Jozef Vervaenestraat is een even grote schande als de Hundelgemsesteenweg.
En de staat van het asfalt richting Botermarkt evolueert naar solidariteit met de Vervaenestraat:

27jul17, Hundelgemsesteenweg

Terug naar het begin, wat dat is goed nieuws.
Begin juli is de missing link vlàk voor het stationsgebouw van Merelbeke Station deskundig weggewerkt:

23jul17, Mellestraat

23jul17, Mellestraat

Oortjes

31 juli 2017

Ik zag ze van ver al boven de helmen uitsteken.
Twee fietshelmen met dierenoortjes.
De twee kinderen en hun moeder stonden te wachten aan het rood licht.
Het was een schattig tafereel.

20jul17, Forelstraat

Aan de overkant zetten twee fietsers zich in gang.
De kinderen wilden dat voorbeeld volgen.
De moeder reageerde hevig.
Alle mensenoren op het kruispunt hoorden haar.
Er klonk zowel boosheid als paniek in haar stem.
“Het is nog rood! Wachten!”

Ik weet het: de wachttijd aan dit kruispunt werd onnodig verhoogd.
En de inrichting van het kruispunt is zéér verouderd.
Maar: volwassen fietsers hebben een voorbeeldfunctie naar kinderen.

Plukseizoen

28 juli 2017

27jul17, Denderlaan

Wie fietst, ziet de oogst op tijd. 🙂

27jul17, Sint-Denijslaan

27jul17, Sint-Denijslaan

Ruimtegebruik (1)

28 juli 2017

Ik zit al een paar jaar met een ergernis over onze Gentse zogezegd vooruitstrevende ruimtelijke ordening.
Een eerste worp hierover.

De wereld is complex.
Of is de wereld eenvoudig?
Is het verschil tussen eigenbelang en algemeen belang vaak niet helder te detecteren?
En is het niet de rol van de overheid om uit het kluwen van eigenbelangen de algemeen belangen te filteren?
Ik denk van wel, zeker als het gaat over zaken als mobiliteit en ruimtelijke ordening.
Nu, we weten dat ruimtelijke ordening decennialang vooràl geen algemeen belang mocht zoeken.
Onze ruimtelijke wanorde komt èrgens vandaan.
In de berichtgeving/analyses hierover wordt de zwarte piet traditiegetrouw richting overheid geschoven.
Terwijl de verantwoordelijkheid soms wel gedeeld mag worden met de bouwaanvrager / de bouwheer.
Ik weet het: het eigendomsrecht is ons land opperheilig.
Zo werden de bloemisten in Lochristi rijk door hun serregronden te verkavelen of aan de meestbiedende winkelketen te verpatsen.
Vraag / aanbod.
Dat was – wat zijn we excuberant creatief in excuses – het pensioen van de bloemisten.
Terwijl ik bloemisten ken die niet verkavelden of verkochten, en toch een mooie oude dag hadden.
De overheid zat zowel lokaal als regionaal met haar hoofd in de potgrond.
En wèg is het platteland en de ruimtelijkheid.
Nog even en Vlaanderen is één Los Angeles.
Ik voorspel u: binnen de 30 jaar smeekt Lochristi om een tram richting Gent, want er moet dan toch ièts gebeuren aan die vastrijdende automobiliteit…

Je zou verwachten dat scholen en andere openbare instellingen niet bezig zijn met financiëel eigenbelang.
Je zou verwachten dat ze bij de sloop van een oud vooroorlogs schoolgebouw eventjes gaan zitten, goed nadenken, en verder kijken dan hun eigen rooilijn.
Of je zou verwachten dat een overheid met het kaliber van de stad Gent een gesprek zou aangaan.

Dit is september 2014:

sept14, Loofblommestraat

En dit december 2016:

23dec16, Loofblommestraat


Zou hier nu ècht niemand gekeken hebben naar de behoeftes van de leerlingen van de school?
Of geloven ze nog steeds dat een kind op de achterbank van een auto leeft?
Een voetpad van twee en een halve dal bleef bij de “nieuwbouw” even breed als zestig jaar geleden.
Wie laat zijn kind hier naar school stappen?
Willen we met zijn allen in de toekomst overal veilige schoolomgevingen?
Of liever niet?
Is verkeersveiligheid voor een school écht onbelangrijker dan grondbezit?
En welke rol had de overheid hier moeten spelen?
Was er geen grondruil mogelijk?
Kon de school geen geste doen?
Indien niets van dat alles, was een onteigening dan niet aangewezen?

Zo zit Gent vol met verouderde keuzes.
En natuurlijk zijn er de knelpunten waar louter overheden over beslissen, zoals de smalle schaamlapjes asfalt onder de autostrades waar de hogere overheden foert tegen zeggen:

23dec16, Beukenlaan / Vennestraat


Hier ziet u dan nog de veiligste fietsverbinding tussen Sint-Denijs-Westrem en Gent.
De rest is nog erger.

U kon het op deze pagina’s al vaker lezen: fietsers zijn geen heiligen.
Maar ik geloof wel dat een harmonieuzere mobiliteit start met gezond verstand, zowel van weggebruikers als van overheden / grondbeheerders.
Geef mensen respect, en je krijgt respect terug.
Geef mensen degelijke voet- en fietspaden, en je krijgt een andere mentaliteit.
Het is een open deur intrappen: fietsers hebben voetgangers nodig.
Véél voetgangers.
Hun belangen zijn dezelfde: veiligheid in een mobiliteitswereld waar de overheden nog al te vaak hun kop in de grond steken.
In de bouwgrond.
Het wordt hoog tijd dat ruimtelijke ordening ècht ordening aanbrengt.
Dat èlk bouwproject bekenen wordt op zijn mobiliteitsfacetten.
We vragen al jaren om een fietstoets.
Dat was misschien een beetje dom: dat hoort een voetgangers- en fietstoets te zijn.
Want tot op heden is de nationale mentaliteit nog steeds om prioritair te kijken wat gemotoriseerd verkeer nodig heeft, en fietsers en voetgangers achter te laten met een restfractie.
Gent zette op 3 april met het Circulatieplan een flinke stap om fietsers en voetgangers binnen de R40 meer ruimte te geven.
Durft Gent dat ook aan buiten de R40?
Zonder een degelijke ruimtelijke ordening is dat een verloren zaak.

Beleefde frustratie

27 juli 2017

25jul17, Koningin Mathildeplein

Het is zomer en dan maak je al wel eens een daguitstap met de fiets. Naar Bellem bijvoorbeeld, dat op fietsafstand van Gent ligt. Er zijn in Bellem een aantal bezienswaardigheden. Zoals deze hier:

21jul17, 12u33, Mariahovelaan, Bellem

Een curiosum van de eerste orde. Wat is dit eigenlijk? Het was bijna een vraag geworden voor een nieuwe aflevering van onze zomerkwis, maar de vraag leek een beetje moeilijk. Misschien dat een andere kijk op hetzelfde curiosum helpt:

21jul17, 12u35, Mariahovelaan, Bellem

Nog niet? Dan geven we zelf maar de oplossing: het is een fietspad. Meer nog, het is het fietspad van de vrij drukke weg die Bellem met Hansbeke verbindt. Het is niet alleen een functioneel fietspad, het heeft ook een recreatieve functie. Zo ligt het op het fietsknooppuntennetwerk en op een toeristische route.

21jul17, 12u27, Mariahovelaan, Bellem

Voor wie het wil bezoeken (of vermijden): het is de verbinding tussen fietsknooppunten 5 en 12.

De breedte van het stukje waar de foto’s genomen zijn varieert meestal tussen de 30 en de 70 cm, alhoewel het soms ook smaller wordt. Soms ben je wel blij dat het fietspad niet te breed is. Zo kan je er tenminste naast rijden als het fietspad zelf te erg wordt.

21jul17, 12u35, Mariahovelaan, Bellem

Nodeloos te zeggen dat je het fietspad deelt met voetgangers (en, in de praktijk, joggers):

13jul17, 14u13, Mariahovelaan, Bellem

Alsof dat nog niet genoeg is is het dan ook nog eens een tweerichtingsfietspad:

13jul17, 14u16, Mariahovelaan, Bellem

Voor je het vraagt: ja, zelfs op een rustige weekdag in juli kan je er tegenliggers ontmoeten. Naar het centrum van Bellem wordt het fietspad breder. Helaas is het daar zo onopvallend gemarkeerd dat er weer andere problemen opduiken.

21jul17, 12u37, Mariahovelaan, Bellem

Wat bezielt een gemeentebestuur eigenlijk om een dergelijk onding als fietspad te bestempelen? Om een het nog een beetje erger te maken: vlak achter de hoek is er een school. Aan die school hangt een plakkaat.

13jul17, 14u22, Mariahovelaan, Bellem

Tja.

Terminus

24 juli 2017

Fietsen en openbaar vervoer zijn een zeer evidente vorm van “schakelen”.
Hierdoor zijn fietsstallingen aan treinstations een evidentie geworden.
Ook bij de NMBS, jawel.
Degelijke stallingen lokken nieuwe gebruikers, en kunnen – mits een even degelijk weesfietsenbeleid- niet groot genoeg zijn.
Want de fiets wordt hèt stedelijk vervoermiddel van de toekomst, ook voor pendelaars.
Zou dat ook zo werken aan haltes van bussen en trams?
In Zwijnaarde bouwde men aan de terminus van tram 2 een degelijke fietsstalling.
Ook hier telt weer: infrastructuur trekt gebuikers aan.
Dat bleek op de slotdag van de Gentse Feesten:

23juli 17, heerweg-Zuid / Ter Linden

Waar in Gent zijn dergelijke stallingen zinvol?
Enkel aan een terminus in randgemeentes?
Of…?

%d bloggers liken dit: