200 meter

De R4 is zo rond als een paasei.
Zaterdag 26 april is hierdoor een feestje, waar je mag fietsen, stappen en varen. (info hier)
Maar woensdag 30 april is voor Gent een historische dag.
Vooral -en in de allereerste plaats- historisch voor autorijdend Gent.
Het laatste ontbrekende autovak van de grote ring R4 gaat open.
Daar ben ik blij om.
“Blij om een autoweg?” hoor ik je monkelen.
Yep.
Die missing link in het autowegennet is een grote stap vooruit om Gent leefbaarder te maken.
Alle verkavelingsmensen uit de 6.594 verkavelingen rondom Gent hebben vanaf nu geen enkel, maar dan ook geen enkel excuus meer om dwars door Gent te ploegen.
Lovendegem/Zaffelare = R4-verkeer.
Sleidinge/Brussel/Sleidinge = R4-verkeer.
Ik weet het, onze aarde wordt er niet beter van.
Het is en blijft autoverkeer.
Een flink deel van dat autoverkeer was mogelijk met het openbaar vervoer.
Maar eindelijk vervalt het decennialange argument om de autocapaciteit op de kleine ring R40 of op de aanvoerwegen zo hoog mogelijk te houden.
Blij dus met het adieu aan die stokoude missing link.
Er is nog een uniek feit waar ik blij om ben.
Het principe van de fietstoets (structureel bij elke (èlke) wegenwerf ook fietsinfrastructuur mee aanpakken) kreeg hier een grondiger invulling dan voorheen.
Het knooppunt rond de Ghelamco Arena is grotendeels een fietsveilig ontwerp.
Niet feilloos, maar bon, het is een stap voorwaarts.
Je kon hier al lezen over de boze bocht, het ontbreken van verlichting, de voetbalbult en andere voor autominnende ingenieurs futiele details.
Je kon ook al lezen dat de ring nu wel rond is voor autoverkeer, maar helemaal niet voor fietsers.
Dit is een voorstel uit 2011.
Zeer positief: de Fietsersbond kwam met hun hightech meetfiets de vlakheidsnorm van de nieuwe fietspaden meten, en die vlakheid was zéér ok.
Vakkundig gegoten asfalt is the magic formula.
Er zit helaas een addertje onder het fietspad: er is een nieuwe “missing link”.

Vandaag las ik in Humo “The Vote van Vlaanderen, Mobiliteit”.
Mobiliteitsonderzoeker Johan De Mol is scherp over het gevoerde fietspadenbeleid.
Citaat: “… de veiligheid van de fietser moet gemeten worden over het volledige traject. Wat heb je aan enkele veilige kilometers als je een beetje verder over een geschilderde suggestiestrook moet, langs een gewestweg waar auto’s 90 kilometer per uur mogen rijden? Er zijn meer fietspaden, ja, maar contradictorisch genoeg zijn die er niet gekomen met het oog op de veiligheid van de fietser. Vaak zijn ze het neveneffect van andere maatregelen…”
Dat lees je in Merelbeke op de volgende manier.
Dit is het einde van het splinternieuwe fietspad Buitenring Merelbeke:

14apr14, 18u34, Buitenring R4 Merelbeke
14apr14, 18u34, Buitenring R4 Merelbeke

14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke

Vanaf deze haaietanden is het nog 200 meter naar de Hundelgemsesteenweg.
Een missing link.
Dit is het vervolg van het fietspad:
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke

Rechts buiten beeld is de poort van een bedrijf vol vrachtwagens.
Wie wil zijn kinderen langs hier naar Don Bosco Zwijnaarde sturen?
Vervolgens een smal weggetje langs een paar woonhuizen:
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke

Links zie je de geluidsmuur van de R4.
Ik hoop uit het diepst van mijn hart dat dit geen afrit van de R4 is:
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke

Welk concept ziet hier het levenslicht?
Ik had moeite om de situatie te geloven, en ben nog eens teruggekeerd.
De missing link wordt hopelijk opgelost, al vrees ik dat niet voor binnenkort is.
Een mogelijkheid om het fietspad langs de Bovenschelde (kant Merelbeke) autovrij te verbinden met de Hundelgemsesteenweg richting Gent werd niet benut:

14apr14, 18u33, Buitenring R4 Merelbeke
14apr14, 18u33, Buitenring R4 Merelbeke
19apr14, 21u08, Buitenring R4 Merelbeke
19apr14, 21u08, Buitenring R4 Merelbeke

Aan de brug werd liever een dienstweg dan een fietspad aangelegd:

19apr14, 21u21, Buitenring R4 Merelbeke
19apr14, 21u21, Buitenring R4 Merelbeke