Meulestede breekt uit

Intro

Op donderdagmorgen 03 september 2020 wordt op het kruispunt Muidelaan / Voormuide een 21-jarige fietser aangereden door een vrachtwagenchauffeur. De zware vrachtwagen had een buitenlandse nummerplaat, en mocht bijna zeker daar niet zijn.

03sep20, Muidelaan

Hoofdstuk 1: het Circulatieplan

Maart 2017.  U kent ongetwijfeld de korte samenvatting. Schepen Watteeuw wordt in 2014 door collega’s uitgedaagd om minder losse maatregelen te nemen, en om een groter, samenhangend mobiliteitsplan te realiseren. Dat plan, ontwikkeld door gespecialiseerde ambtenaren, wordt grotendeels door “de politiek” gevolgd. Het hoofddoel is: doorgaand autoverkeer weren uit de centrumstad. Doorgaand verkeer hoort de hoofdwegen te gebruiken: de kleine ring R40 en de grote ring R4. Het tweede hoofddoel is: de leefbaarheid verhogen. Fietsers, voetgangers, handelaren, terrassen krijgen meer ruimte. Derde hoofdoel is: de autobereikbaarheid van elke woonst garanderen.  Op zondag 19 maart komen honderden mensen op straat PRO-circulatieplan.

Het Circulatieplan wordt op 3 april 2017 feilloos ingevoerd. De betrokken ambtenaren leverden een huzarenstuk af. Deze meeste knips voor autoverkeer werkten en werken feilloos. Het zijn soms zuivere autoknips, en soms eerder autofilters (met camera’s). Het plan wordt op handen gedragen en verguisd. Net als bij het lussenplan van Sas Van Rouveroi uit 1997 blijken de voordelen immens veel groter dan de nadelen. Net als in 1997 staat de Lijn (helaas!) passief aan de kant toe te kijken. Een harde kern bewoners blijft het plan uitspuwen, maar de grote massa geniet met volle teugen van een leefbaardere binnenstad. Prompt stijgt het Gentse voetgangers- en fietsverkeer zienderogen. De wijken aan de buitenkant van de kleine ring R40 en een paar straten uit de binnenstad zijn jaloers op deze positieve evolutie, en willen óók méér leefbaarheid. Het bestuursakkoord belooft wijkcirculatieplannen. De wijk Muide-Meulestede is teleurgesteld, want het is nog zéér lang wachten tot het hun beurt is om leefbaarder te worden.

 

Hoofdstuk 2: Ledeberg Breekt Uit

Ledeberg Breekt Uit is kleine groep mobiliteitsactivisten die sinds april 2013 de mobiliteitsarmoede van hun stadsdeel in de kijker zet. Hun eerste actie organiseerden ze op de Bovenschelde: “schipper mag ik overvaren”?

29apr13, 09u37

Hun analyse is kort samengevat: wie Ledeberg per fiets wil verlaten richting stadscentrum of Sint-Pietersstation of Universiteit of UZ riskeert zijn leven. De infrastructuur moet beter: veiliger én comfortabeler. Gents Milieufront en Fietsersbond Gent delen hun analyse, en ondersteunen ze volop. Anno 2020 zijn vier van de vijf gevraagde projecten klaar, in uitvoering of in de startblokken. Ledeberg kan bijna helemaal uitbreken.

Tussenspel: COVID19

Gent blijkt -deels dank zij het Circulatieplan- behoorlijk goed voorbereid op het COVID19-drama. Alle wandel- en fietspaden, fietsstraten, autovrije en autoluwe straten die door de Stad de afgelopen 30 jaar zijn uitgebouwd  worden intens gebruikt. De vraag naar ruimte om veilig te wandelen en fietsen waren (en zijn) zo groot dat  op verschillende plekken in de stad gewone straten (tijdelijk) worden omgevormd tot fietsstraten. De vroegere fietspaden in die straten worden ingezet als voetpaden.
De Gentenaars ontdekken Gent nog intenser dan voorheen, en dat smaakt naar meer. Naar meer leefbaarheid.

Hoofdstuk 3: Muide-Meulestede 

Op de kaart zie je het duidelijk. Net als Ledeberg is Muide-Meulestede een woonwortel. Een wortel  die met moeite vasthangt aan de grote krop sla Gent Centrum.

bron: Open Street Maps

Kant Grootdok functioneren er nog flink wat havenbedrijven, met de N456 (Port Arthurlaan) als aan- en afvoerroute. Kant Kanaal Gent-Terneuzen is die havenbedrijfsfunctie verdwenen, en groeit de woon- en kantoorfunctie traag maar zeker.  De bevolking van de wijk verjongt zienderogen. Afgelopen halve eeuw vervelde de wijk van een grauwe haven- en arbeidersbuurt tot een buurt met veel jonge gezinnen die overal in de stad werken of naar school gaan.

Vanop Muide-Meulestede riskeer je –net als vanuit Ledeberg in 2013– je leven om het eiland zuidwaarts per fiets te verlaten. De mogelijkheden zijn beperkt: Meulestedebrug in het noorden, de Monumentzorg-spookfietsspoorbrug richting Eeklo in het westen, de Muidebrug (met daarop volgend de Voormuide) in het zuiden, en de Port Arthurlaan & Aziëstraat in het oosten op de enige verbindende landstong, geprangd tussen Houtdok en Rigakaai. Sinds deze lente is er via die landstong een nieuwe “fietsontsnappingsroute”.  Een bijna 100% degelijke fietsas richting Dampoort loopt via Roerstraat, Houtdok/Kapitein Zeppospark, Koopvaardijlaan, Schipperskaai en Kleindokkaai.

02apr20, Kleindokkaai

De Roerstraat is nog geen leesbare fietsas, en er zit véél autosluipverkeer van en naar de Aziëstraat. De as langs het Houtdok en Handelsdok werd in coronatijden op meerdere vlakken ontdekt, en met open armen ontvangen. Deze fietsas is voor sommige fietsers een oplossing. Maar fietsers richting het westen en zuidwesten hebben daar helaas niks aan. Zij hebben maar drie mogelijkheden: via de spookfietsspoorbrug door naar het fietspadloze Tolhuisbrug, via de spookfietsspoorbrug door naar de Gaardeniersbrug (een fikse omweg), en via de Muidebrug / Voormuide stadinwaarts. Alle drie gevaarlijk en/of onaantrekkelijk.

07sep20, Voormuide
07sep20, Voormuide

Wegendossiers waarvoor het Vlaams Gewest en De Lijn partners zijn duren een eeuwigheid om gerealiseerd te geraken. Het concept van de straatinrichting van de Voormuide dateert uit de jaren 80, toen bewoners uit de wijk nog met de auto naar de Veldstraat reden, en er op de Muide amper nog gefietst werd. Daarvoor moesten tramgebruikers tussen het autoverkeer door de tram op- en afstappen. 40 jaar later kreunt de as Voormuide / Muidebrug / Muidepoort onder de autoverkeersdruk van hoofdzakelijk doorgaand autoverkeer. Dat doorgaand autoverkeer domineert deze bewonersas totaal. Fietsers krijgen er een restfractie:

07sep20, Voormuide / Muidelaan
07sep20, Voormuide / Muidelaan
07sep20, Voormuide

Afgelopen jaar kwam er vlakbij de Muidebrug een nieuwe tramhalte met een veiliger situatie voor fietsers (tov auto’s), maar groeiend conflict tussen voetgangers en fietsers:

07sep20, Voormuide
07sep20, Voormuide
07sep20, Voormuide / Muidebrug

De tramhalte aan de R40 lijkt afgeschaft, en ligt er nutteloos bij:

07sep20, Voormuide

Het kruispunt met de R40 is een zeer zwakke schakel. De leesbaarheid is er door de versleten verf ferm verminderd, het asfalt rond de tramsporen is versleten:

07sep20, Voormuide / Muidelaan

Maar de Voormuide en Muidebrug zijn even zwak. Momenteel wordt àlle verkeer (voetgangers-, fiets-, tram en àlle autoverkeer) over de Muidebrug de Voormuide in gejaagd, in theorie zonder vrachtwagens. Dan zwijgen we nog over de sluipwegen aan beide zijden van de Muidebrug. Er ontbreekt gewoon ruimte om dit alles veilig te laten passeren. Alle vervoersmodi een plaats geven lukt er enkel door compromissen. En van compromissen krijg je gegarandeerd ongevallen. Het wordt kiezen. Ga er eens kijken in de spits, en zie met eigen ogen hoe rechtdoor rijdende of afslaande fietsers aan beide zijden van de Muidebrug weggedrukt worden door een dominante autostroom:

07sep20, Voormuide

07sep20, Muidebrug / Muidepoort

07sep20, Muidebrug / Muidepoort
07sep20, Muidebrug / Muidepoort

Op hun beurt staan ook de voetgangers onder druk van het fietsverkeer: voetgangers worden soms verondersteld achter elkaar te stappen:

07sep20, Muidebrug

En dan hebben we het nog niet gehad over rolstoelen, kinderwagens en rollators. Kort samengevat: deze situatie is hopeloos.

Zoals gezegd: steeds meer bewoners werken in het centrum van Gent in plaats van in de haven. Het fietsgebruik groeit, en zou pas ècht groeien mits er degelijke, veilige en comfortabele fietsinfrastructuur zou zijn.

Hoofdstuk 4: Meulestede breekt uit? 

Onze woordvoerder verklaarde op 3 september aan de Gentenaar: “Er moet worden onderzocht of dit kruispunt in aanmerking komt voor een ‘rechtsaf door rood’-bord”, vindt de Fietsersbond. Dan kunnen fietsers altijd rechtsaf slaan, ook al is het rood voor andere voertuigen uit dezelfde richting. “Sowieso snakt de wijk naar de komst van de Verapazbrug en de heraanleg van de Tolhuisbrug, zodat men eindelijk veilig de stad in en uit kan rijden.” 

Die eerste reactie gaat niet ver genoeg. Het is oplapwerk. Na verschillende observaties denkt Fietsersbond Gent dat het tijd is voor een verstandige, ingrijpende maatregel cfr het Circulatieplan. Gebruik de waterlopen als grenzen, en maak één van de drie autoverbindingen autoluwer. Ons voorstel is: organiseer op Muidebrug een verkeersfilter  voor doorgaand autoverkeer. Dat kan op een straffe, goedkope en zéér snelle manier: enkel voetgangers, fietsers, openbaar vervoer en hulp- & nutsdiensten mogen de Muidebrug gebruiken. Dat zou  voor de hulpdiensten vaak kostbare tijdswinst kunnen opleveren:

07sep20, Voormuide
07sep20, Muidebrug

Voor zo’n autofilter volstaat een verkeersbord, later aangevuld met een camera. Of zo’n filter kan op een duurdere (en trager in te voeren) manier: wijkbewoners  met een autovergunning kunnen passeren. Dat vraagt méér werk en dus tijd. Hoofddoel is om het DOORGAAND vrachtwagen- en autoverkeer uit de wijk weren. Volgens de ambities / plannen uit de twintigste eeuw kan dat pas nà de afwerking van X aantal reeds lang beloofde wegenwerken, de Verapazbrug op kop. Over 5 à 10 jaar dus. Wil de wijk zolang wachten? Een kind dat nu naar het eerste leerjaar gaat zit dan reeds lang in het secundair onderwijs. Willen de wijkbewoners  dat Gent de verkeersonveiligheid in de wijk zéér snel, snel, traag, zeer traag of helemaal niet aanpakt? Wil de wijk de dominante omleidingsroute zijn voor de werf Verapazbrug? Of accepteert ze de huidige stand van zaken?

Laat u niet ontmoedigen door mails of gesprekken die u afgelopen 10 jaar met ambtenaren of politici  voerde. Elke dag is een nieuwe kans op verandering. Daarom: verenig u, bijvoorbeeld als “Meulestede breekt uit“. Steek de koppen bij elkaar.  En laat uw stem als groep duidelijk horen. Fietsersbond Gent zal u met raad en daad bijstaan. Het zijn de bewoners die tellen.

Nog een belangrijke les uit het Circulatieplan: er is een grote zwijgzame groep die mobiliteit anders wil, er is een kleine luidruchtige groep die alles wil houden zoals in de vorige eeuw, en er is een zwijgzame massa mensen zonder mobiliteitsmening. Die massa staat open voor meer veiligheid en leefbaarheid, zolang de autobereikbaarheid (cfr het Circulatieplan) gegarandeerd blijft. Het kan raar klinken: de Fietsersbond is niet tégen de auto. We zijn tegen de dominantie ervan. De kraan staat véél te wijd open. Zoals we hier in het editoriaal van de Zondag lazen: “Ik ben dus te bang om mijn zoon met zijn fiets naar school te laten gaan, en dat is helemaal fout. …Feit is dat wie zijn kind met de wagen naar school brengt, natuurlijk deel is van het probleem. Want elke extra wagen zorgt er natuurlijk voor dat het probleem, en de angst, nog groter worden.”

07sep20, Muidelaan

Autobereikbaarheid is iets anders dan maximaal autocomfort. Een omweg voor autogebruikers is het nadeel. Concreet méér ruimte voor voetgangers, fietsers en openbaar vervoer is het voordeel. Een grotere leefbaarheid en verkeersveiligheid zijn nog twee voordelen. Pas als het zover is durven velen de overstap te maken van de auto naar zachtere mobiliteit.

Een fantasie voor de verre toekomst: een Muidebrug met zoveel minder autoverkeer, is dat geen brug voor een tramverbinding tot aan Meulestedebrug? In Amsterdam zou dat de logica zelve zijn. Maar dat is voor als de Lijn ooit een degelijk budget heeft.

Epiloog

Wat 20 jaar geleden een droom was kan nu realiteit worden: een leefbaardere Muide- en Meulestedewijk. Het kan volgens ons simpel en snel gebeuren door de invoering van een verkeersfilter op de Muidebrug. Of wachten we op het volgende ongeval op de Voormuide of aan Muidebrug?

07sep20, Voormuide

 

 

Fietsersbond vraagt betere fietsinfrastructuur in de buurt van het Rabot.

Vanaf de jaren 80 woonde ik 20 jaar in de Peperstraat, niet ver van het kruispunt Begijnhoflaan/Griendeplein/Hector van Wittenberghestraat. Toen al was het moeilijk om vanaf de Wondelgemstraat met de fiets naar mijn appartement in de Peperstraat te rijden. Wanneer je aan de verkeerslichten van het Griendenplein staat, heb je twee keuzes. Ofwel rijd je naar rechts de Begijnhoflaan in, halverwege kan je deze laan oversteken om dan iets terug te rijden naar de Jan Verspeyenstraat en zo verder te fietsen via de Rabotstraat naar de Peperstraat. Ofwel fiets je richting de Rabottorens en sla je rechts af de Rabotstraat in. Toen vond ik dat rondrijden vervelend maar begrijpelijk omdat de Hector van Wittenberghestraat een uitvalsweg was voor de vele auto’s die uit het centrum kwamen. Tegenwoordig is het verkeer in deze straat fel verminderd mede dankzij het circulatieplan. Vandaar een oproep om deze buurt eindelijk fietsvriendelijker te maken.

Voorstel 1

De Hector van Wittenberghestraat voorzien van 2 fietspaden, één voor uitgaand en één voor ingaand stadsverkeer, (wat nu nog altijd verboden is). Op de foto’s zie je dat fietsers over de stoep rijden wat uiteraard niet mag. De auto’s krijgen één strook, een tweevaksweg is echt niet meer van deze tijd. Twee fietspaden zouden een grote verbetering zijn en de toegankelijkheid verbeteren.

Hector van Wittenberghestraat

Voorstel 2

Als je komende van het Griendeplein richting de drie torekes wil fietsen is het zoeken naar de juiste weg. Tussen de bomen van de Begijnhoflaan zijn er ontelbare olifantenpaden. Ons voorstel is een bijkomend fietspad aan te leggen naast de eerste rij bomen, om zo een rechtstreekse verbinding te maken naar de drie torekes. Het nieuwe fietspad komt samen met het bestaande fietspad.

Bijkomend fietspad Begijnhoflaan

Voorstel 3

Als je met de fiets komende van de Peperstraat richting de drie torekes wil, is het nu echt onaangenaam fietsen door de Rabotstraat. Wij vragen een betonstrook tussen de tramsporen richting het Rabot.

Rabotstraat

Voorstel 4

Een detail maar ook nodig is het olifantenpad wegwerken als je van de Hector van Wittenberghestraat komt en rechtsaf wil richting het Rabot.

Olifantenpad

Heel wat aanpassingen zal je denken, maar die zijn broodnodig om het comfort van de fietsers in die buurt te verbeteren.

Hopelijk past de bevoegde stadsdienst deze wantoestanden aan. Na al die jaren wordt dit echt wel tijd.

Pierre Van Uffelen

Vrijwilliger Fietsersbond Gent

Dichtgeknepen billen.

Volgens specialisten duurt het 2 à 3 jaar voor een circulatieplan zich “zet”.
Het Gentse Circulatieplan werd -als onderdeel van een groter Mobiliteitsplan- ingevoerd op 3 april 2017.
De gemeenteraadsverkiezingen zijn -anderhalf jaar later- in oktober 2018.
Dat wil zeggen dat het huidige stadsbestuur bewust “een risico” nam.
Tegen dan is nog niet iedereen verzoend met het plan.
Dergelijke veranderingen veroorzaken altijd en overal (ter wereld) ongenoegen.
Ook al zit een zwijgende meerderheid te wachten op dergelijke plannen, de ontevredenen zal je altijd en overal luid horen roepen.
Ook in Gent.
Na drie jaar heeft zich dat “gezet”.
De meerderheid weet dat.
De oppositie weet dat.
Dat zal dus tegen 2020 zijn.

Toen het Circulatieplan eraan kwam waren we met Fietsersbond Gent “voorzichtig wantrouwend”.
We zagen de mogelijke autosluiproutes om de R40 te vermijden.
We twijfelden of een door politici bijgevijld ambtenarenplan geen compromisplan ging zijn.
Wel willen maar niet kunnen, zoiets.
Maar het Circulatieplan viel mee.
Het was een doordacht politiek compromis van drie partijen.
Het belangrijkste gebrek was: het plan bleef beperkt tot Gent binnen de R40.
Buiten de R40 blijft het voor fietsers al te vaak behelpen.
Daar wacht men op circulatieplannen en een grootstedelijk fietsroutenetwerk.
Dàt is dè opdracht voor -whoever it may be- het volgende stadsbestuur.

Het effect van het Circulatieplan op fietsend Gent viel héél erg mee.
Zo’n snelle groei aan fietsers had ik wel gedroomd, maar niet verwacht.
Dat effect van het plan in het straatbeeld op fietskwantiteit was dus positiever dan verwacht.
30% minder doorgaand autoverkeer binnen de R40 creëerde binnen de R40 duidelijk méér ruimte voor àlle anderen, het resterende 70% autoverkeer incluis.
X aantal bijna-fietsers durfden de stap zetten.
Soms is dat met dichtgeknepen billen.
Bij een flyersessie op het einde van de Visserij vertrouwde een dame me toe: “Ke durve nie goe, moa tes van te moeten hé“.
Op mijn vraag waar ze bang voor was volstonden een paar woorden: “Die ottos hé.”.
En ze fietste dapper verder.
Het is voor velen nog een poos wennen.
Ook snelle fietsers moeten nog wennen aan de snel aanzwellende groep trage fietsers.
En aan de aanzwellende groep voetgangers.
Het is dus wennen voor iedereen.
A propos: ik was ècht wel onder de indruk van de màssa fietsers die de stad instroomde…

14mei18, Visserij

14mei18, Visserij / Tweebruggenstraat

14mei18, Visserij

14mei18, Visserij

14mei18, Visserij

14mei18, Tweebruggenstraat / Visserij

14mei18, Visserij / Tweebruggenstraat

14mei18, Visserij / Tweebruggenstraat

De waarheid van Wout

Mag ik voor één keer deze blog gebruiken om louter een andere blog te promoten?
Iedereen akkoord?
Ja, dank u.

Wout Baert leidt het Fietsberaad Vlaanderen.
In die zin is het één van onze fietsdenkers.
Dit is een stuk om aan alle ministers en burgemeesters en mobiliteitsbeslissers te lande te sturen:

De boodschap is helder: maak keuzes, herdenk de wegen, knip ze waar nodig.
Zo’n knip is wat de Zuid sinds 2013 zoveel fietsvriendelijker maakte.
Dàt is wat het Gentse Circulatieplan sinds april 2017 deed en doet.
En kijk hoeveel mensen eindelijk in de binnenstad durven fietsen.
Nu graag een identieke, even doordachte methodiek voor de rest van Gent.
En daarna de rest van de wereld.
Iedereen wordt er beter van.
I.e.d.e.r.e.e.n.
Want zoals Kris Peeters, die andere waarheidsleverancier, deze week schreef:
“Elke bijkomende auto maakt mijn auto een beetje minder bruikbaar. Dat komt doordat het automobilisme een systeem is dat vanaf een bepaald punt van ‘succes’ alleen nog zichzelf en anderen in de weg zit.”
En er zouden een pak minder verkeersslachtoffer vallen.
Of is de autovrijheid belangrijker dan dat?

Het wennen (1)

Neem even uw tijd voor deze TED-talk uit 2012.
Mikael Colville-Andersen, de man achter Copenhagenize, fileert in een kwartiertje onze 20e eeuwse mobiliteitsgeschiedenis:

Hoe zou de opkomst van de auto verlopen zijn in tijden van sociale media?
Wat zou de impact geweest zijn van de vele doden in de stad en op het platteland?
Zou de angst en de gruwel maandenlang Twitter en Facebook gedomineerd hebben?
Zou de auto prompt aan banden gelegd zijn?
Zouden militairen in het straatbeeld verschenen zijn?
We zullen het nooit weten.
We weten wèl dat alle gruwel went.
Honderden doden op jaarbasis in het verkeer?
Ja… jammer, en dan?
In het Brussels jargon: “we doen ons best”.

We weten ook dat àlles wat nieuw is commentaar uitlokt.
Het allerbelangrijkste agendapunt van het Circulatieplan was steeds: de stedelijke leefbaarheid verhogen.
Daarover hoor / lees ik alleen maar lovende woorden.
Fietsers en voetgangers krijgen meer ruimte.
De huidige explosie van fietsverkeer binnen de R40 is wennen.
Aangenaam wennen, en soms even schrikken.
Vroeger (amper twee maand geleden) kon je afgaan op je oren.
Nu er zoveel méér fietsers en voetgangers zijn mag je daar niet meer op rekenen.
Je moet echt wel wat trager en aandachtiger fietsen, want er zijn simpelweg méér fietsers en voetgangers in de straten.
Ook op plaatsen waar je ze niet verwacht.
De vertrouwde bocht naar links heeft nu wèl tegenliggende fietsers.
Het zebrapad is drukker dan ooit.
En dat is goed, voor de meesten van ons.
Bij een minderheid komt bij wrevel de /die àndere weggebruiker in beeld.
Automobilisten / fietsers / voetgangers laten zich op internet uit over die onverantwoorde dìt en die onverantwoorde dàt.
En wie denken ze wel dat ze zijn?
Er worden middelvingers gedeeld.
Echte en fictieve.
En veralgemeningen als “ik word hier ook constant van de sokken gereden, op het zebrapad; alle, ALLE auto’s stoppen, de fietsers nooit etc etc…”
Ach!
Ach!
Wàt is het wennen!
En dat zullen en moèten we ventileren.
Analoog of digitaal.
Terwijl het soms gevaarlijk aanvoelde, en het soms gewoon grappig was.

Stoppen voor voetgangers op een zebrapad vind ik evident.
Een gezellig babbeltje op een zebrapad is toch even schrikken, want ongewoon.

17mei17, Lammerstraat

Ook al fietste ik bergop, en had ik voldoende ruimte om te passeren, in zo’n geval roep ik toch iets.
Ik weet begot niet meer wat ik de babbelende heertjes toeriep.
Meestal roep ik “dingdong” of “excuseer” of “goeimorgeu!”.
Als ik voetgangers op een fietspad of in een shared space in de rug nader klak ik vaak met mijn remmen.
Even laten horen dat ik er ben, zodat ze niet schrikken.
Idem als ik fietsers inhaal.
Op kasseien is dat klakken bij voetgangers onnodig.
Dan rammelt de fiets luid en duidelijk.
Bellen vind ik te assertief, dat gebruik ik louter richting gevaarlijke auto’s.
Behalve als het een decapotable is, en zijn / haar autoradio op uit staat.

Afgaande op het straatbeeld lijkt het alsof een massa mensen zat te wachten op dit Circulatieplan.
Uit alle hoeken en kanten zijn fietsers en voetgangers opgedoken.
Zalig is dat.
En plots blijkt het straatleven zoveel méér verplaatsingsmogelijkheden te hebben, ook op vier wielen.

26mei17, Kasteellaan

26mei17, Gebroeders Vandeveldestraat

Enkelingen durven overdrijven:

17mei17, Sint-Pietersnieuwstraat

17mei17, Lammerstraat

Zag ik het goed?
Is dit een soort tweewieler met skateboards als trappers?

08apr17, Tweebruggenstraat

Wat ook opvalt is de terugkeer / de comeback van de brommertjes.
Dat conflict kennen we uit de Nederlandse pers.
Sommigen zie je switchen tussen rijbaan en fietspad.
Deze dame zoekt liever de beschutting van het vrijliggende fietspad:

26mei17, Groendreef

De dame had geen driftig rijgedrag, wel duidelijk sneller dan 30km/u.

Leeftijden

De impact van het Circulatieplan op het woon-werk en op het woon-schoolverkeer van afgelopen weken is groot.

09mei17, Visserij

De files blijven groeien 😉 .

11mei17, Sint-Lievenspoort

11mei17, Charles de Kerchovelaan

11mei17, Godshuizenlaan / Martelaarslaan

De fiets komt elke dag uitdrukkelijker in het Gentse straatbeeld.
Let eens op de vele nieuwe blinkende fietshelmen, ook buiten de R40.
Let op de vele kinderen, ook in het weekend en in het stadshart tussen de gevreesde tramrails:

07mei17, Geldmunt / Rekelingestraat

07mei17, Geldmunt / Rekelingestraat

07mei17, Brabantdam

05mei, Korte Meer

Raar maar waar, deze jongen genoot van de paardenlatten op de Zuivelbrug:

07mei17, Zuivelbrug

Naast kinderen zijn ook bejaarden steeds nadrukkelijker op de fiets aanwezig.
Net als bij beginnende fietsers is hun rijgedrag trager en onzekerder dan bij de doorsnee fietser:

11mei, Sint-Lievenspoort

06mei17, Sint-Pietersnieuwstraat

06mei17, Sint-Pietersnieuwstraat

10mei17, Recollettenlei

Voor mij zijn kinderen en bejaarden de belangrijkste doelgroepen van het Circulatieplan, zowel als voetganger, als fietser, als tram- en busgebruiker.
Pas als hun zichtbaarheid in het Gentse straatbeeld komende jaren blijft groeien is het plan 100% gelukt.

File

Er circuleren momenteel flink wat beelden van Gent voor én na het Lussenplan uit 1997.
We kunnen langzaamaan beginnen aan de beelden voor en nà het Circulatieplan 2017.
Vandaag: de file in de Kortedagsteeg in 2015 en in 2017.

05okt15, Kortedagsteeg

06mei17, Kortedagsteeg

06mei17, Kortedagsteeg

Door de liefde verrast

Alle mensen zijn verschillend.
Bach.
Brian Wilson.
Miles David.
Metallica.
Onze muzikale smaken zeggen iets over die verschillen, niet alles.
Er zijn mensen die rondom zich constant auto’s en permanent autogeluiden verwachten.
Of wensen.
Er zijn mensen die vlak naast een autostrade een huis bouwen.
Anderen zoeken rust en stilte.
Wat doet dat met een mens?
Volgens sommige stadsmensen kan je stilte enkel op het platteland vinden.
Ze dwalen.
Rust en stilte vindt je zelden op “den buiten”.
De stiltegebieden werden om zeep geholpen door onze uitdeinende ruimtelijke ordening.
Eigen verkaveling eerst.

Eén van de meest verbazende realisaties van het Circulatieplan is dat je op vrij veel plaatsen plots weer louter stemmen en/of vogels kan horen.
Die ervaring was vroeger voorbehouden aan de uren voor de ochtendspits, of de zondagmorgen.
Nu kan dit ook tijdens de volle ochtendspits.
Uiteraard niet overal.
Autoverkeer blijft de stadskern binnen komen.
Maar de stilte verrast, creëert rust in lijf en leden, en maakt gelukkig.
Want ook dat valt op: doordat er minder autoverkeer is rijden bussen en taxis een pak rustiger dan voorheen.
En ook het autoverkeer is minder jachtig.
De sfeer is relaxer, meer ontspannen.
En dat maakt dat je om de haverklap lachende gezichten kan spotten.
Tel daar nog een speeltuig bij van de makers van de Muur, en je kan dergelijke scène vol rust en liefde spotten:

30apr17, 19u06, Koophandelsplein

Persbericht: Gents Milieufront en Fietsersbond Gent houden fietshoffelijkheidsactie

Sinds de invoering van het circulatieplan in Gent mogen fietsers tussen 11u en 18u niet langer fietsen in enkele winkel-wandelstraten.
Fietsersbond Gent en Gents Milieufront stelden vast dat er nog te veel fietsers niet op de hoogte zijn van het verbod of het verbod niet respecteren.
Daarom organiseerden ze vandaag een fietshoffelijkheidsactie aan de Kalandeberg.
Fietsers die de straat passeerden met de fiets aan de hand, kregen een zoet chocolaatje in de vorm van een Gentse draak.
De fietsers die niet afstapten kregen een zure spek.

02mei17, Kalandeberg

Gents Milieufront en Fietsersbond Gent willen de nieuwe regeling bekender maken bij fietsers, en duidelijk maken dat ze de maatregel steunen.
Eva Van Eenoo: “We vinden het belangrijk dat fietsers respect hebben voor de voetgangersstraten. Zelf willen we ook dat automobilisten de zone 30 en de fietsstraten respecteren zodat wij veilig kunnen fietsen. Fietsers hebben ook de verantwoordelijkheid om hun gedrag aan te passen zodat voetgangers in alle rust kunnen wandelen”.

02mei17, Kalandeberg

De maatregel heeft in ieder geval een groot draagvlak bij de leden van Gents Milieufront en Fietsersbond Gent.
Bij een bevraging liet 70% weten dat ze akkoord gaan met het fietsverbod tussen 11u en 18u.
15% had liever gezien dat fietsers konden blijven doorfietsen.
15% heeft begrip voor de maatregel hoewel de voetgangersstraten deel uitmaken van hun dagelijkse fietsroute.
Deze fietsers moeten dus op zoek naar een alternatief parcours.
Zeker bijvoorbeeld de Mageleinstraat en de Koestraat waren voor heel wat fietsers onderdeel van hun vaste reisweg.
Zij moeten nu allemaal een alternatief zoeken.
Het is dan ook belangrijk dat de parallelle routes goed zijn aangeduid en de nodige kwaliteit hebben.
Hindernissen zoals kasseien of tramsporen, en zeker de combinatie van de twee, zijn uit den boze.

02mei17, Kalandeberg

Circulatieplan: zondebok of boost?

Deze opinie verschijnt vandaag, 27 april, in De Standaard.

Volgens Unizo hebben sommige handelaars en horeca-uitbaters sinds de invoering van het circulatieplan in Gent te maken met omzetdalingen van 30 tot 50 procent (DS 26 april).
De zelfstandigenorganisatie is geen tegenstander van het circulatieplan en erkent dat die omzetdaling niet het gevolg is van het circulatieplan alleen, maar dat het ‘wel de kers op de taart is voor die mensen’.
Het is een kers die zuur smaakt.
Dat de omzet nu een dip toont, is niet helemaal onverwacht – die was ook zichtbaar in Groningen, kort na de invoering van het lussenplan – maar de lokale handel herstelde zich snel.
Bovendien zijn er nog redenen voor optimisme.

Lokale handel kleurt de stad en geeft ­elke wijk een specifieke identiteit.
Je lokale handelaar maakt niet alleen dat je te voet brood kunt gaan kopen, maar draagt ook bij aan de sociale cohesie van je buurt.
Dat het Gentse circulatieplan handelaars zorgen baart, moeten we ernstig nemen.
Maar het is te gemakkelijk om een oorzakelijk verband te leggen tussen een autoknip en een dalende omzet.

23apr17, Kouter

Onderzoekers bogen zich al meermaals over de vraag wat de impact is van auto­werende maatregelen op de omzet van lokale handelaars.
De conclusie is telkens dezelfde. Extra ruimte geven aan fietsers en voetgangers heeft ofwel geen ofwel een positieve impact op de omzet.
En, handelaars overschatten het aantal klanten dat met de auto winkelt.
De auto is níét het favoriete verplaatsingsmiddel van lokale consumenten.
De meeste klanten zijn dan ook meer gebaat met een fietsenstalling, een breed voetpad of een bus- of tramhalte voor de deur dan met extra parkeerplaatsen.
Klanten die te voet of met de fiets winkelen, geven bovendien meer uit dan wie met de auto boodschappen doet.
Autogebruikers spenderen per winkeltrip meer, maar fietsers gaan vaker naar de winkel en geven daardoor alles samengeteld meer uit.

19apr17, Dampoortstraat

Zou de concurrentie van Bol.com en ­Zalando niet veel harder snijden dan een autoknip?
Want door die autoknip ontstaat er een aantrekkelijke publieke ruimte, een unieke omgeving die mensen naar een lokale handelaar kan lokken, in plaats van naar inspiratieloze baanwinkels of Zalando.
Blijven roepen dat Gent onbereikbaar is geworden, is niet alleen een loopje met de werkelijkheid nemen, het versterkt het risico op een selffulfilling prophecy.
Mensen zullen op den duur echt geloven dat je Gent niet meer in of uit kunt. Voor wie niet in het circulatieplan wil geloven, het zij zo.
Maar, voorstander of niet, wandel naar je lokale handelaar en doe daar je inkopen.
Neem je fiets en ga koffiedrinken op een nieuw terras.
Laat de kers op de taart van de lokale handel zoet smaken.

Eva Van Eenoo & Steven Geirnaert
Voorzitter Fietsersbond Gent & coördinator Gents Milieufront.

Sint-Barbara

Het Sint-Barbaracollege in de Savaanstraat ondergaat een transformatie.
Het wordt een school om jaloers op te zijn.
Zoals ze het zelf formuleren: de veiligste school in het hart van Gent.
De straat waar de verschillende schoolpoorten op uitkomen werd binnen het Circulatieplan per 3 april een deel van het voetgangersgebied, met als statuut “woonerf”.
Toen ik in de jaren 90 als theatertechnicus met grote regelmaat de auto of camionet van het gezelschap ging ophalen in de Savaanstraat (of terugbrengen) was ik er rond half vier vaak getuige van een file auto’s met wachtende ouders of grootouders.
Chaos, want de 20e auto die “volgeladen” was moest wachten tot de eerste ook “vol” was.
“Vol” was meestal: één kind.
Vaak was dat een puber, voorzien van ogen, oren, armen en benen.
Na een paar maanden was het duidelijk: de Savaanstraat was tussen drie en half vijf best te mijden.
De paters Jezuïeten verhuurden er een gebouw vol parkeerplaatsen.
Het goddeloze theatergezelschap, met standplaats in de Vooruit, huurde bij de paters een aantal parkeerplaatsen.
Gen probleem, de parkeermarkt kende geen zuilen of andere beperkingen.
Dat waren ook de jaren dat ik àlle sluipwegen van Gent kende èn gebruikte.
Zo kon ik vrolijk fluitend alle files in de Gentse binnenstad ontwijken.
Toen stonden er amper files aan de Kennedytunnel.
De as Antwerpen-Brussel was nog geen automuur, maar het verkeer (àlle verkeer) in de Gentse binnenstad stond vaak muurvast.
Voetgangers in bijvoorbeeld Langemunt, Korenmarkt en Veldstraat laveerden tussen de auto’s, remember Laurens De Keyzer.
Ik geloofde nog dat files oplossen een kwestie was van extra wegen aanleggen.
Ik dwaalde.

Is het toeval dat op de plaats van dat parkeertorentje nu een frisse lagere school staat?
Is het toeval dat de ouders van deze school in 2013 een petitie lanceerden om de allereerste autoknip van schepen Watteeuw te bekampen?
Lees de commentaren uit 2013, en vergelijk met de huidige situatie.
Wat een verschil.
Is het toeval dat deze school emotioneel èn intellectueel vandaag ver genoeg staat om bij de start van het Circulatieplan dat plan te omarmen en een driedaagse fietshappening te organiseren, in aanwezigheid van de burgemeester en meerdere schepenen?
Toeval bestaat.
Prettig toeval ook.

19apr17, Savaanstraat

19apr17, Savaanstraat

19apr17, Savaanstraat

19apr17, Savaanstraat

19apr17, Savaanstraat

19apr17, Savaanstraat

19apr17, Savaanstraat

In 2011 bezochten we bij toeval de unieke, creatief gevonden fietsstalling van het college.
Die stalling is verder uitgebreid:

19apr17, Savaanstraat

19apr17, Savaanstraat

19apr17, Savaanstraat

19apr17, Savaanstraat

Maar de school investeerde ook in een groot aantal stallingen in de nieuwe school:

19apr17, Savaanstraat

19apr17, Savaanstraat

Mocht Sint-Barbara nog een slogan nodig hebben: een school met zijn voeten vol in de 21e eeuw.

Slecht weer vandaag

Toen deze blog begon was regen een even grote vijand van fietsen als kasseien, tramsporen of te snel autoverkeer.
En bij sneeuw gingen enkel zot verklaarde fietsers de witte weg op.
We zijn dik 9 Fietbultjaren verder.
En kijk, op de drukste fietsas van Gent zie je dat het fietsmotto uit Denemarken ook in Gent gegrond is: “Slecht weer bestaat niet, enkel slechte regenkledij”.
In het Deens klinkt dat zonder twijfel veul meuer.
Hoe zou “Circulatieplan” in het Deens gonzen?
En “ruimte”?

18apr17, Verlorenkost

18apr17, Verlorenkost

18apr17, Verlorenkost

18apr17, Verlorenkost

18apr17, Coupure Links

18apr17, Coupure Links

18apr17, Coupure Links

De positieve fietsmanieren groeien: hier wordt gestopt voor voetgangers.

18apr17, Coupure Links

18apr17, Coupure Links

Morgen hebben we het over de fietsoversteekplaats aan de Nieuwewandeling.

Snuffelen

In het oud grieks zeggen ze Niets duurt voort behalve verandering..
Volgens Google is dit een Griekse wijsheid uit circa 500 voor Christus, toen er nog geen sprake was van Circulatieplannen.
Op Fietsbult hebben we al vaker een paar containers vol begrip aangevoerd voor wie emotioneel moeite heeft met verandering.
Niet alle mensen gaan even vrolijk om met verandering.
Sommige mensen lossen dat intelligent op.
Door te snuffelen, zoals Pierre.

Mensen die komen snuffelen, je kon het afgelopen weken overal binnen de R40 zien.
Deze moeder kwam met haar kinderen en haar angstige blik de Recollettenlei afgefiets.
Aan de Recollettenbrug stapte ze af, om als mama eend te voet over de brug te stappen.
De kleine eendjes fladderden achter haar aan.

05apr17, Recollettenbrug

Het leek haar allereerste fietstocht in de boze stad.
In mijn fantasie toch.
Of was het de angst voor de tramrails die haar deed afstappen?
Zou ze in al haar angst gezien hebben dat ze “een knip”, een voetgangersgebiedje instapte?
Ook dit is snuffelen.
Zo was/is het voor velen wennen.
Af en toe toont een fietser of voetganger een medemens de nieuwe weg:
09apr17, Visserij / Tweebruggenstraat
Of fietsers die op internet de weg zoeken.
Ook aan het snuffelen?
09apr17, Ferdinand Lousbergskaai

Afgelopen twee weken zag ik méér glimlachende fietsers dan ooit.
De schuld van de lente of van het Circulatieplan?
Al die ruimte!

11apr17, Sint-Pietersplein

07apr17, Ham

13apr17, Tweebruggenstraat / Visserij

09apr17, Walpoortstraat

Af en toe ook doodernstige gezichten.
Full concentration.
Zoals het past bij verandering.
Of een valpartij als een doodssmak, maar gelukkig zonder een schrammetje.
De dame slipte vermoedelijk op het boordsteentje van het voetpad.
Aan haar kledij te zien kwamen ze niet zo vaak in de stad fietsen.

09apr17, Woodrow Wilsonplein
Ik denk: aan het snuffelen?
Er zijn ook een pak meer fluohesjes in het straatbeeld:
09apr17, Tweebruggenstraat

Verandering maakt mensen creatief:

09apr17, Eendrachtstraat

Ben ik een overdrijvende positivo die in alles het Circulatieplan ziet?
Het spiegelbeeld van de Circulatieplanhaters?
Rijdt deze man al vier jaar met dat karretje rond?
Een realo afsluiter dan maar: deze pizzaleverancier had moeite om bergop te fietsen, stapte af en ging te voet verder.
Zo wordt die pizza natùùrlijk koud. 😉
11apr17, Sint-Pietersnieuwstraat

De toog van het internetcafé.

Humooooooooor.
Gentenaars lachen met alles.
Het editoriaal van HLN van 4 april begon ermee:

Om daarna het Circulatieplan 100% te steunen.
U leest het goed.
De hoofdredactie van Het Laatste Nieuws.
Jan Segers heeft het onder andere hierover:
Afgelopen weken hoorde ik nog die verhalen.
Hoe mensen uit de Ham met de auto op café gingen naar het Damberd, en als ze geen parkeerplaats vonden op de Korenmarkt doorreden naar Studio Scoop of de Vooruit.
Ook mijn teerbeminde ging zo uit.
Met de auto van de Willem Wenemaerstraat naar de Vlasmarkt.
Ik ben een deel van die autogeneratie, ik ken die romantiek.
Bij terugkeer van vakantie reden we soms met de auto eerst nog eens langs de drie torens.
Of eerst frieten eten bij Helga in de Zuidstationstraat, en dan pas naar huis in Gentbrugge.
Romantiek kan soms onnozel zijn.
In de Gentenaar van 30 maart beschreef Karel Van Keymeulen zijn eigen mobiliteitsverleden, een schitterend statement:

Een groot contrast met de onderbuikfabels van Zaki:

Elk zijn waarheid.
Ook op Facebook, de toog van het internetcafé.
Aan de toog valt veel positiefs of humor te horen/lezen:

Nieuw / new / nouveau (5)

We duimen ervoor.
Hopelijk wordt de Voldersstraat na de openstelling van het kruispunt Brabantdam / Kortedagsteeg / Vogelmarkt / Koestraat / Gouvernementstraat een échte fietsstraat.
Zo’n fietsstraat waar je je kinderen niet als een tijger(in) beschermt.
Dat wil zeggen: de auto te gast.
Dat wil zeggen: auto’s halen fietsen niet in.
Dat wil zeggen: geen intense autotrafiek zoals nu.
Het verlengde van de Voldersstraat, de Henegouwenstraat, is voor auto’s sinds 3 april een éénrichtingsstraat.
Daardoor wordt dit deel van de fietsstraat (dd mei 2014) er een pak “gezonder”.

04apr17, Henegouwenstraat

Er is nog werk aan.
Deze straat oogt een beetje teveel als Henegouwen.
Het asfalt is op.
En ze leest nog te weinig als een fietsstraat.
Maar ze ruikt ok.
Deze Circulatieplan-ingreep is alweer een stapje.