Zuurstof

Afgelopen zomer zochten ontieglijk veel steden en gemeentes in binnen- en buitenland naar methodes en strategieën  om een aantal straten snel voetgangers- en fietsvriendelijk te maken. U kent de oorzaak: corona.

15mei20, Groenebriel

De nood aan kwalitatieve buitenruimte was hoog. Gent kon gelukkig al bogen op een dertigjarig parcours om waterwegen uit te bouwen tot kapstok voor wandel- en fietsroutes. Wie Gent 30 jaar geleden verliet zal de stad niet meer herkennen. Niet alleen de kernstad met het voetgangersgebied, niet enkel de terug bevaarbare Ajuinlei of Reep, maar ook de vele Leieoevers, de Schelde, het kanaal Gent-Brugge, recent nog het Handelsdok en het Houtdok.

18jul20, Schipperskaai

Er zit nog veel in het winkelmandje of in het verlanglijstje. Zo zal de Bovenschelde tussen de kleine ring R40 en E17 er binnen 10 jaar totaal anders uit zien. De projectonwikkelaars weten dat reeds langer, en zijn in die zone volop aan het bouwen. De Gentse bouwfirma Maes, alias Alides, heeft zijn bedrijfsterrein aan de Schelde verlaten, en bouwt er volop appartementen en kantoren. Hun verkoopsargument: je woont op fietsafstand van het Sint-Pietersstation en van het stadscentrum. Wij voegen eraan toe: en op fietsafstand van een immens cultuuraanbod, van de Universiteit en Hogescholen èn van de groene Scheldevallei richting Oudenaarde.

01jun20, jaagpad Bovenschelde tussen Gent en Oudenaarde

Het wordt er een “een groenas langsheen de Schelde bedoeld als fiets- en wandelpad”. Ook op de andere oever, op grondgebied Merelbeke, spelen projectontwikkelaars de fietsbereikbaarheid van en naar Gent maximaal uit.

De Louisa d’Havébrug is dan ook geen seconde te vroeg gebouwd. Ledeberg had en heeft die nodig om uit te breken. Maar ook de projectontwikkelaar op de gronden van de voormalige wasmachinefabriek D’hooghe had ze nodig om zijn geloofwaardigheid hoog te houden. Hij lokte er (ik schat: 8 jaar geleden) zijn appartementenkopers mee. De appartementenmarkt heeft steeds minder nood aan ondergrondse autoparkeerplaatsen, maar aan fietsstallingen. Jonge mensen die voor de stad kiezen gaan bijna vanzelf al uit van “de  15-minutenstad”, het principe waarmee de Parijse burgemeester Anne Higaldo de miljoenenstad toekomstproof wil maken. Criticasters beweren dat ze de auto wil bannen, wat uiteraard platte zever is. Ze wil – net als zovele collega’s van haar- het evenwicht herstellen. De auto moet helemaal niet weg.  De autodominantie wèl. Het gaat daarbij (onder andere) om ruimtegebruik, iets wat we kennen van op de schoolspeelplaats in vorige eeuw . Wie zwak was ging tegen de muur staan leunen. De sterke, grote monden namen de speelruimte maximaal in. De groei van de auto was puur het recht van de snelste.

Die tendens om de stad weer leefbaarder te maken, met gelijklopend, pril stedenbouwkundig gedachtengoed als nu in Parijs,  is in Gent reeds bezig sinds de jaren 80. Het fietsbeleidsplan uit 1993 was een mijlpaal.  Daarvoor was er qua fietsbeleid simpelweg: niks. Dat Fietsplan, geschreven door de toen vooruitstrevende Groep Planning (vennootschap van stedebouwkundigen, verkeerskundigen, architecten en ingenieurs) uit Brugge,  was het fundament van het Gentse Fietsbeleid.  Daar kwamen later de Vlaamse ambities bovenop, met een Bovenlokaal Fietsroutenetwerk (BFF) en Lokaal Fietsroutenetwerk (LFF), en recent de Fietssnelwegen. December 2018 kwam daar een Gentse ambitie tot 2030 bovenop: het Gentse Fietsroutenetwerk. Wie zich wil verdiepen in heden en toekomst van deze routes, bekijk deze dikke boterham.

Terug naar de Louisa d’Havébrug. In de schemerzone tussen brugwerf en opening van de brug werd de Stropkaai verdomd snel weer een auto-as. De snelheid waarmee autoverkeer -net als water- shortcuts vond om het hoofdwegennet te couperen verbaasde me. Dat kwam deels door drukke publieksevents in Kristallijn, deels door studenten die half september kriskras hun nieuwe domein autogewijs besnuffelden / verkenden. Groot was mijn opluchting toen eind september de Stropkaai ter hoogte van Louisa geknipt werd:

06okt20, Stropkaai
01okt20, Stropkaai

Prompt werd de Stropkaai een èchte fietsas. Mensen, ga er eens kijken welk effect dat heeft. Doe je ogen dicht. Denk aan de jaren dat dit dè autosluiproute tussen de Sint-Lievenslaan en de Burggravenlaan was.  Correctie: dat dit de autoracebaan tussen die 2 lanen was. En kijk nu. Op termijn komt hier meer groen, zodat het een volwaardige wandelplek wordt. Eerst vervangen de Broeders van Liefde er een uitgeleefd kloostergebouw door een woonzorgtoren. Pas daarna gaat het stuk klassieke straat langsheen de Louisa d’Havébrug op de schop. Waarom daar? Ik vermoed omdat daar geen klassieke woningen zijn, dus er is in dat stukje Stropkaai geen nood aan autoverkeer of verhuiswagens of vuilniswagens of… . Een fietspad, wandelas en groen volstaan.

Een wandelplek…  dat was de Stropkaai afgelopen coronamaanden trouwens al geworden. De werf aan de Louisa was de facto een Stropkaaiknip, waardoor wandelaars en joggers vanzelf deze combinatie van rust en water bleven opzoeken. Een binnenschip als hippe buitenbar maakte het plaatje compleet.

De Stad Gent lanceerde in de lente drie coronawandelassen: langs de Henleykaai, langs een deel van de Ferdinand Lousbergskaai, en langs de Brugsevaart (Zuidkaai, Groendreef en Gérard Willemotlaan).

26apr20, Ferdinand Lousbergskaai

U kent het verhaal: voetgangers kregen er méér rechten, lees: meer ongestoorde wandelpaden langs het water. Van bij aanvang had de derde as het meeste succes. Zelf woon ik vlakbij de Lousbergskaai. Ik heb er zéér weinig voetgangers op het voorbehouden asfaltgedeelte gespot. Ik vermoed: de beleving van het water was er minder intens. En de uitvoering was niet echt gezellig. Deze mensen waren een uitzondering, en je ziet helder waarom ze het asfalt verkiezen:

16 augustus 2020, Ferdinand Lousbergskaai

Een integrale heraanleg met een breed verhard voetpad zou volgens mij wèl voetgangers lokken. Maar dat kan je niet op een paar dagen organiseren. Al zou zo’n pad pas ècht renderen mocht het van de Van Eyckbrug tot aan de Vlaamsekaai een voetgangersas zijn. Idem voor de Henleykaai. Daar was het vooral het racegedrag van de staduitwaartse automobilist die fietsers terug het (verboden) fietspad opjoeg. Om het fietsveilig te houden had men beter het autoverkeer halfweg de Henleykaai geknipt, of omgedraaid qua rijrichting. Meer politietoezicht had ongetwijfeld ook geholpen. Maar goed, het waren voorlopige coronamaatregelen.

Dat voorlopige karakter maakte het ook op de as Zuidkaai – Groendreef – Willemotlaan voor fietsers niet altijd evident, of goed leesbaar. Ook al was dit een voorlopige fietsstraat, sommige fietsers verkozen het verboden fietspad te blijven gebruiken.

15sep20, Groendreef

Sommigen wilden de beleving van het water niet opgeven. Anderen voelden zich minder comfortabel tussen de soms al te jachtige auto’s, die toch fietsers inhaalden. Aan de ene kant van de onderdoorgang kreeg de boodsteen een asfalten hellingtje:

23jul20, Groendreef

Aan de andere kant bleef het een even harde boordsteen. En als sommige administraties dan nog bleven denken vanuit pre-coronawegenkaarten werd werfsignalisatie soms grappig (?) verwarrend:

15sep20, Groendreef

Wat vervelender was aan het voorlopige karakter: je merkt méér dan ooit dat vrachtwagens of bussen zich door de rustige woonbuurten willen boren.

15sep20, Groendreef
15sep20, Groendreef
15sep20, Groendreef

Dat krijg je maar opgelost met definitieve plannen en chauffeurs met een up to date GPS-systeem. Al is het bizar dat een Gents busbedrijf zijn chauffeurs niet grondig op de hoogte bracht van Gentse coronamaatregelen, waardoor minstens deze ene zich maar bleef vastrijden.

Het is jammer dat het stadsbestuur niet gekozen heeft om fietsstraat Coupure te verbinden met fietsstraat Trekweg. Ze koos om Zuidkaai / Groendreef terug in de oorspronkelijke staat te brengen. Rationeel snap ik het: daar ligt ook een breed voetpad, dus voor voetgangers is het daar best ok . Maar bekijk hoe druk het er in de ochtendspits is:

15sep20, Groendreef
15sep20, Groendreef
15sep20, Groendreef

Die drukte lees je best op het kruispunt met de Nieuwe Wandeling:

5sep20, kruispunt Jan van Hembysebolwerk – Nieuwewandeling
15sep20, kruispunt Jan van Hembysebolwerk – Nieuwewandeling

Het stuk Groendreef kant Mariakerke blijft -samen met de Gérard Willemotlaan- nog tot 15 november een coronastraat. Ik hoop dat ze in het stadhuis overwegen om dit stuk Fietsstraat forever te behouden. Dat zou een wijze beslissing zijn. Het zou niet alleen zuurstof geven aan de voetgangers in dit stuk Gent vol kleine arbeiderswoningen.

23jul20, Groendreef

Het zou ook voor het Gentse fietsroutenetwerk een gewenste upgrade geven.

23jul20, Groendreef

Het kruispunt met de blauwe brug, alias de Westerringspoorbrug, is essentieel in de Gentse Fietsroutes. Het BFL (het bovenlokale netwerk) takt er aan op de Fietssnelwegen. Bekijk nog eens de boterham, het Stadsregionaal Fietsnetwerk Gent, of dit deeltje ervan:

Een stad die het meent om de fiets een evenwaardige plaats te geven mag deze kans niet laten liggen. Van zodra het Westerringspoor helemaal doorgetrokken is tot aan het Sint-Pietersstation zal het hier een pokkedruk fietskruispunt worden.

15sep20, Westeringspoorbrug

Fietsers en voetgangers kunnen die drukte aan, maar meng daar for heaven’s sake geen auto’s tussen. De huidige autoknip  is dus essentieel om dit kruispunt verkeersveilig te houden. Alle materiële hulpmiddelen in deze coronastraat zijn voorlopig.  In een definitieve Fietsstraatsituatie zal het voor fietsers en voetgangers alleen maar beter worden. Wie er woont zal aan woonkwaliteit winnen. Uiteraard zal het voor sommigen aanpassen zijn. Voor wie zich van hieruit alle dagen met de auto naar Wondelgem verplaatst zal het wennen zijn om definitief de autohoofdwegen te gebruiken. Voor deze buurt zijn dat de Brugsesteenweg of de Brugsevaart.

De knip aan het kruispunt is één hoofdzaak. Het behoud van de Fietsstraat is twee. Mede door corona lijkt het fietsgebruik hier sneller dan verwacht de intensiteit van de Coupure te krijgen. En alweer: infrastructuur trekt gebruikers aan. Het is zuurstof voor deze buitengrens van de Brugsepoort.

15sep20, Groendreef
15sep20, Groendreef

Het zou zonde om deze zuurstofkuur op te geven. Stel dat de Stad deze Fietsstraat definitief maakt, dan is de volgende uitdaging om er een state of the art-beleid uit te tekenen voor het mengen van trage en snelle fietsers. Daar is sowieso nood aan. Ook andere steden denken na over deze recente evolutie. Het zou me verbazen mocht dit bij het Mobiliteitsbedrijf nog geen werkpunt zijn.

Maar eerst en vooral: grijp deze kans om een kwalititieve stap vooruit te zetten. Het zou zonde zijn om hier niet dezelfde kwaliteit na te streven als aan de Louisa d’Havébrug. Doodzonde. En jammer maar helaas: het kan ook helpen om de volgende coronagolf leefbaarder te maken.

5 minuutjes (2)

Covid-19 had veel effecten. Eén daarvan is dat wegenwerven stilvielen. Ambtenaren bleven aan het werk, maar de bouwfirma’s konden niet meer de weg op. Logisch gevolg: al die werven liepen vertraging op. Nog een logisch gevolg: ook de opstart van nieuwe wegenwerven liep vertraging op. Al die werven komen nu één voor één op gang. Daar bovenop is de Stad Gent druk bezig met een inhaalbeweging om het wegenpatrimonium te onderhouden en aan te passen aan de noden van vandaag. Tel daar ook de zéér zéér actieve putjesgravers van de nutsbedrijven bij, die voetpaden, fietspaden en wegen helaas vaak in minder goede staat achter laten… Plus de andere overheden die qua onderhoud ook flink wat achterstand hebben. Zo komen we aan een druk kluwen van wegenwerken, waar wij als gewoontebeesten soms verloren in rijden.

12mei20, Woodrow Wilsonplein / Lammerstraat

Toen begin mei de Lammerstraat dicht ging zonder een aankondiging op straat, en de wegenwerf rond de Sint-Lievenspoort een ongecoördineerde spaghetti van soms slecht aangeduide omleggingen werd sprong deze titel in mijn hoofd: 5 minuutjes. Als je ergens 100% zeker op tijd wil zijn: vertrek als fietser 5 minuutjes op voorhand. Dat volstaat. Het is de prijs die je als fietser moet betalen voor de vele fietsvriendelijke aanpassingen die er momenteel op komst zijn. Of om je niet als een zot op smalle voetpaden te smijten. Of om je niet te ergeren.

Ik weet het: momenteel heb ik makkelijk spreken. De kinderen zijn groot en zelfstandig. Na een periode van Covid-19thuiswerk en twee weken vakantie ben ik nu technisch werkloos. Geen dagelijkse tijdsdruk meer. Dat is voor velen onder u niet zo. En de fiets is voor velen hèt vervoermiddel waar je tamelijk perfect je reistijd kan mee timen. In een decennium van haperend openbaar vervoer en groeiende autofiles is dat een weldoende luxe. A propos: over dit thema kan je meer lezen in de Gentse blog Bike Gain – Fietswinst.

De afgelopen jaren groeide de praktijk om wegenwerven “op de crime scene” een week op voorhand aan te kondigen. Zo weten fietsers (die kunnen en willen lezen) bij voorbaat dat ze extra reistijd moeten inplannen. Soms verloopt dat schitterend, soms is het gewoon ok, soms is het -bewust of onbewust- vergeten. Een bloemlezing van signalisatie uit mei 2020.

De wegenwerf Sasstraat heeft aankondigingsborden:

01mei20, Sasstraat

—————————————————-

De werf Sint-Lievenspoort was en is een complex verhaal, met constant wijzigende situaties, dus ook moeilijk om goed te signaliseren. We kregen op 7 mei deze melding via messenger:

Dag Fietsbult. Ik ben vandaag, zoals steeds met de fiets gaan werken, van Merelbeke naar centrum Gent en terug. Ik reed via Ledeberg richting Zuid. Aan het kruispunt ter hoogte van het Keizersviaduct zijn ze al even aan het werken, er was een verandering/ omleiding voor fietsers. Echter vandaag zag ik tot mijn verbazing dat de hele overgang in de twee richtingen is afgesloten. Pats boem! De “omleiding” staat heel slecht aangeduid, ook mede -fietsers rondom mij raakten er niet aan uit. De “wegblokkade staat ook nergens op voorhand aangeduid zodat fietsers eerder voor een alternatieve route kunnen kiezen. Niet ok deze situatie. Ik had jammer genoeg vanochtend niet de reflex om foto’s te maken van de situatie. Ik stuur dit naar jullie omdat ik niet weet waar ik elders terecht kan met deze “klacht. vriendelijke groeten. Eva

Hier zouden simpele geplastifieerde plannen op A3 méér helderheid verschaffen, en kunnen mee-evolueren met de werf. Dit was een poging met de oranje borden:

16mei20, Jozef Horenbantweg

Het Nederlandse systeem (compacte rechthoekige gele borden met routes met een lettercode) zou hier helderheid kunnen brengen. “Onze” oranje wegomleggingspijlen zijn al te vaak meer symbolisch dan praktisch de weg wijzend. Helemààl 20e eeuws denken dus.

Het was duidelijk zoeken om het goed te doen:

07apr20, Sint-Lievenspoort

Terzijde: in tijden van social distancing wordt een mens zich méér dan ooit bewust hoe weinig ruimte er afgelopen decennia aan fietsers gegeven werd:

27apr20, middenberm Sint-Lievenspoort

Dat wordt op de Sint-Lievenspoort nu beter.

Wie als fietser komende vanuit de Zuid de verkeerslichten richting Sint-Lievenslaan wilde gebruiken moest aan de (noodzakelijk onderbroken) lichten rechtsomkeer maken…

01mei20, Hubert Frère-Orbanlaan

… om dan een omleiding te volgen die fietsers tweemaal de tramsporen liet dwarsen:

30apr20, Hubert Frère-Orbanlaan
30apr20, Hubert Frère-Orbanlaan

De praktijk om fietspaden waar er dagenlang niet gewerkt wordt af te sluiten is nog zo’n 20e eeuwse gewoonte die dringend op de schop moet:

01mei20, kruispunt Sint-Lievenspoort: Keizervest

In de praktijk is/was de Sint-Lievenspoort twee werven: de onderdoorgang kant Schelde, en de oversteekplaats kant Zuidpark. Wie weet: met twee verschillende werftoezichters? En wie weet: twee verschillende signalisatieplannen? Het lag er soms chaotisch bij:

11mei20, Sint-Lievenspoort

Het ergste leed lijkt geleden. Mei en april waren intense coronamaanden met honderden “nieuwe” fietsers en wandelaars. Het was dan ook best frustrerend om telkens weer verloren gereden fietsers op de Sint-Lievenspoort aan te treffen. In marketingtermen: het gebrek aan heldere signalisatie was pure antireclame voor het fietsen. De die-hards trekken hun plan, en zullen altijd verder blijven fietsen. De twijfelaars, de bijna-fietsers, krijgen soms de klop.

26apr20, Sint-Lievenspoort

De “ervaring” om vanuit social distancing de weg uit te leggen aan verloren gereden fietsers (zonder terreinkennis) zal ik niet snel vergeten. De ontreddering in hun verloren gelopen ogen veranderde steevast in een big smile.

(Ik probeer om je deze week het eindresultaat te tonen van de vernieuwde fietsverbinding Keizervest – Sint-Lievenspoort. Dat ziet er goed uit.)

—————————————————

Deze kortstondige werf op het kruispunt Burggravenlaan / Ottergemsesteenweg had bizarre signalisatie:

05mei20, Ottergemsesteenweg / Burggravenlaan

Positief: fietsers kregen er een doorgang.

05mei20, Ottergemsesteenweg / Burggravenlaan

Basisles voor àlle weggebruikers: enkel een verbodsbord rechts van jou heeft je iets juridisch te zeggen. De rest is decor, en kan -indien goed gedaan- helderheid verschaffen, maar heeft juridisch geen enkele waarde.

05mei20, Ottergemsesteenweg

————————————————————

Dit is nog een kortstondige werf zonder aankondiging vooraf, hier stadinwaarts:

07mei20, Forelstraat / Heernislaan

De fietsers staduitwaarts werden verzocht de wegomlegging te volgen langs het stuk R40 zonder fietspad, zo leek het toch:

07mei20, Heernislaan / Forelstraat
07mei20, Heernislaan / Forelstraat

————————————————————-

Deze werf op de Buitenring R4 kreeg een duidelijke aankondiging:

16mei20, Zwijnaardsesteenweg

Ik keek niet na of dit in alle fietsaanvoerrichtingen even helder is aangegeven. Is dit ok voor wie vanuit vanuit Zwijnaarde fietst?

————————————————————

Soms werd een werf keurig aangekondigd, en “passeerde” de werf pas een paar dagen later:

03mei20, Slachthuisbrug / Gebroeders Van Eyckbrug
05mei20, Gebroeders Van Eyckstraat

Dat is zoals het leven van ons allen is. Ook wegenwerkers kunnen onvoorziene omstandigheden meemaken. Of tijdsmarges nemen. Maar achteraf bekeken stond het bord op de foto van 3 mei in de verkeerde richting gedraaid. De werf zat tussen die twee borden in.

————————————————————-

Dit leek me een staaltje van “good practice” qua aankondigingen:

08mei20, Bunderweg / Wallebeekmeers

Een goede aankondiging, en ook een goede omleiding. Akkoord, dagelijkse Westerringspoorfietsers?

———————————————————–

Conclusie: niet alle werven verlopen op een heldere manier. Er is nood aan méér controle ter plaatse. De signalisatiefirma’s moeten ècht nog méér bij de les gehouden worden. Signalisatie is er niet om met verantwoordelijkheden te schuiven, maar – kan het meer basic?– om mensen de weg te wijzen. Pas als de signalisatie pico bello helder is zullen mensen ze ook gaan geloven. Het evolueert positief. Aan die geloofwaardigheid van signalisatie (waard om geloofd te worden...) is nog een paar jaar werk. Onze suggesties: méér geplastifieerde plannetjes op A3formaat, met daarop de wegomlegging. En meer gebruik van het Nederlandse systeem met gele borden. Want hoe vaak niet lopen omleidingen langs of door elkaar heen?

En: vijf minuutjes vroeger vertrekken maakt dat je zeker op tijd komt.

Briefje aan mevrouw De Beule

Dag mevrouw De Beule,

We kennen elkaar niet, en toch schrijf ik u een briefje. U schreef namelijk afgelopen week een rustig Facebookberichtje :


Ik lees drie bedenkingen:

  1. u hoopt dat de stallingen gebruikt zullen worden
  2. u vindt het visueel storend, een esthetische kwestie
  3. u pleit voor ondergrondse fietsstallingen

Ik kan u alvast geruststellen. De keren dat ik er passeerde werden de rekken op de foto goed gebruikt. Wat meer is: het overwegend jonge Albert Heynvolkje vond telkens vlot de weg naar deze fietsrekken.

12mei20, Korenmarkt
12mei20, Korenmarkt

De bedoeling van de rekken lijkt me duidelijk: koning voetganger plaats geven. Ook wij van de Fietsersbond vinden dat de voetganger de allerbelangrijkste weggebruiker is. Daarom is het STOPprincipe zo belangrijk: éérst Stappers, dan Trappers, dan Openbaar vervoer, dan Privé gemotoriseerd vervoer. We zijn allemààl voetganger. Het is ook het recht van de zwakste. Het is nog een lange weg te gaan voor deze volgorde onze straten zal domineren, maar deze tendens is in coronatijden via het groeiend fietsverkeer méér dan ooit wereldwijd leesbaar. Terzijde: als u even tijd heeft, lees ook dit knap artikel in de Tijd over gedragsverandering. Citaat: ‘Eigenlijk is het wonderbaarlijk hoe goed mensen zich tot nu toe aan de lockdown hebben gehouden, als je weet hoe lastig het is het gedrag te veranderen. Kijk maar naar de ervaring met rookpreventie en verkeersveiligheid.’

U hoorde afgelopen week in de radio en tv-journaals ongetwijfeld ook honderden keren het woord “circulatieplan” . We waanden ons even in 2017, met dàt verschil dat de autogewoontemensen nu niet protesteerden. Winkelstraten kregen éénrichtingsverkeer voor voetgangers, en dat werd met grote middelen duidelijk gemaakt. Dat alles om om de Gentenaars en anderen die dat wensen coronaveilig te laten winkelen, en zo de Gentse Centrummiddenstand te ondersteunen. Zolang het nodig is. Die stallingen zijn een deel van dat verhaal. Uiteraard zijn ze tijdelijk. De pleinen zijn er normaal gezien voor andere doeleinden. De stallingen zijn de evenementenstallingen, bij gebrek aan evenementen momenteel werkloos. De winkeliers hopen op veel klanten voor korte aankopen, op Gentenaars dus. En sinds half maart is het fietsgebruik in Gent alweer ferm gestegen. Ook al zijn massa’s studenten niet meer op kot, maar in het kot van hun ouders, je ziet dat Gentenaars groot en klein véél meer fietsen. Dat zie je gewoon in het straatbeeld. Logisch dus dat de Stad voor meer stalingen zorgt. Het voordeel van die evenementenstallingen is dat ze vlot verplaatst kunnen worden. Ik zie dit type in meerdere steden flexibel de ronde doen. Ze zijn snel op- en afgebouwd. In Gent kennen we ze onder anderen van op de Gentse Feesten en bij de thuismatchen van AA Gent:

22dec19, Ghelamco Arena

Houten fietsen met een dik stuur passen er niet in:

22dec19, Ghelamco Arena

Ik heb geen flauw idee hoe alles komende maanden gepland is, maar ik vermoed dat de Fietsambassade zal kijken waar deze extra stallingen gebruikt worden, om dan plein per plein te evalueren of ze er in coronatijden beter blijven, of elders ingezet worden.

Zijn deze stallingen mooi? Laat me eerlijk zijn: ik heb niks met de esthetica van fietsen of auto’s. Ik vind deze stallingen even lelijk als een doorsnee fiets, auto of bus. Wat Albert Heyn in de Pakhuisstraat aan winkelmateriaal parkeert spant de kroon qua lelijkheid.

Deze tijdelijke stallingen zijn dus niet mooi, wèl functioneel. Een gestalde fiets op zich is zelden of nooit mooi. Een geparkeerde auto is meestal spuuglelijk, en neemt immens veel plaats en visualiteit in. Deze stallingen stuctureren, en vermijden valpartijen zoals deze:

22dec19, Ghelamco Arena

Het valt op: van zodra er bij evenementen stallingen te kort zijn gaan fietsers zoals linksboven op de foto bijna organisch verder rijtjes vormen. Op de pikkel. Daarom ook dat ik fan ben van de “pikkelstallingen” op de Korenmarkt. Sommige companen van de Fietsersbond zijn het daar niet mee eens. Ze vinden ze vaak rommelig. Een paar nietjes kunnen er voor meer structuur zorgen. En zouden het domino-effect bij valpartijen kunnen milderen. Een fiets op de pikkel met fietszakken achterop kan véél wind vangen, en tientallen fietsen in zijn val meenemen. Wat mij vooral stoort is dat de pikkelstalling aan de Post amper zichtbaar is… door een veel te dominant terras. Dit is wat een fietser ziet als hij aankomt bij de Albert Heyn:

12mei20, Korenmarkt

Een fraai beeld is het niet. Wat zien we? Hoogst esthetische vuilnisbakken. Een terras dat buiten de openingsuren op een hoogst esthetische manier “gestald” wordt, en dat nu al twee maanden lang. Plantenbakken die de looproute tussen de pikkelfietsenstalling naast de Post en de ingang van de Post en van Albert Heyn volledig blokkeren, en dat al jarenlang. En het ergst van al: een terras dat alle voetgangers op een smalle looplijn richting tram duwt. Het gaat er zo grof aan toe dat het terras de blindengeleiding inpikt. Dit terras is dus véél te ruim geschapen. Het zou prettig zijn mochten gemeenteraadsleden oog hebben voor zo’n belangrijke zaken.

Aan de andere kant zien we dit:

12mei20, Korenmarkt

Maar u heeft gelijk: er zijn véél meer inpandige of ondergrondse stallingen nodig. Die zijn er ook al, maar dan alleen voor auto’s. Hopelijk pleit u met ons mee om een deel van die parkeergarages toegankelijk te maken voor fietsers. In Brugge is dat reeds het geval in de grote ondergrondse parkeergarage aan ’t Zand:

10okt18, ’t Zand, Brugge
10okt18, ’t Zand, Brugge

Tot slot: het lezen van sommige buldozerreacties op uw rustige Facebookpost deed mijn maag geen deugd. Wat is partijpolitiek toch een feest! De reacties deden uw rustige analyse kantelen naar klassieke Facebookemoties. Maar dat konden we na het artikel in de Tijd wel voorspellen: ‘Daarom is het zo moeilijk mensen te overtuigen met argumenten. We zijn vatbaarder voor informatie die onze overtuiging bevestigt. En we halen onze informatie niet enkel bij de overheid, de media of de wetenschap, maar ook op sociale media en in onze omgeving. Wat die omgeving zegt en doet, heeft doorgaans veel meer invloed dan wat experten zeggen.’

Met vriendelijke groeten,

Yves

Coronatip #4: een duwtje

Blinde mensen zie je niet zo vaak in het Gentse straatbeeld. Maar als je ze ziet weet je dat ze er vaak passeren, vermoedelijk omdat ze er werken of wonen. Of omdat ze naar de trein stappen.

Deze man met blindenstok zag ik voor het eerst op de kleine Keizerparkbrug:

30apr20, Emiel Hullebroeckplein

Aan deze poort naar / toegang tot het Keizerspark werd een corona-informatiebord gezet:

20apr20, Emiel Hullebroeckplein

Deze heldere infoborden staan op meerdere plaatsen in de stad. Ze zijn noodzakelijk, dat spreekt. Mits een klein duwtje naar rechts, en waarom niet: ook wat naar achter, zou dit bord hier minder risico’s opleveren voor het afslaand fietsverkeer:

28apr20, Emiel Hullebroeckplein

Nu is het een muurtje, dat de zichtlijnen beperkt, en de draaicirkel verbreedt. Deze lopers anticipeerden op dat risico:

28apr20, Emiel Hullebroeckplein

Hopelijk passeert de blinde man er niet vaak.

Ademruimte in coronatijden

Het gebeurt niet vaak dat we dit zeggen, maar qua fietsbeleid gaat Gent deze week New York achterna. We knippen voor u de belangrijkste punten uit het bericht van de stad.


Op een aantal plekken is er weinig ruimte voor de vele wandelaars en fietsers om de regels rond social distancing goed te kunnen volgen. Daarom selecteerde de Stad Gent enkele locaties waar ze tijdelijk meer ruimte krijgen. In totaal gaat het om 4 kilometer op enkele wegen langs het water.

Lousbergkaai

De Ferdinand Lousbergskaai

wordt enkelrichtingsverkeer voor auto’s van de stadsring tot aan de Forelstraat. Een deel van de rijweg is voorbehouden voor voetgangers. Deze maatregel wordt vrijdag 24 april ingevoerd.


De Groendreef – Gerard Willemotlaan

wordt een fietsstraat van het Jan Van Hembysebolwerk tot de Trekweg. Daardoor mogen fietsers de hele rijweg gebruiken, auto’s blijven verplicht achter fietsers. Het bestaande fietspad wordt voorbehouden voor voetgangers. Ter hoogte van de blauwe voetgangers- en fietsbrug (tussen de Kempstraat en de Weefselstraat) wordt het autoverkeer in de Groendreef tijdelijk omgeleid. Deze maatregel wordt ingevoerd tussen 27 en 29 april.

De as Henleykaai – Neermeerskaai

langs het water wordt een fietsstraat. Daardoor mogen fietsers de hele rijweg gebruiken, auto’s blijven verplicht achter fietsers. Op het bestaande fietspad komt er zo meer ruimte voor voetgangers. Ook deze maatregel wordt ingevoerd tussen 27 en 29 april.