Hoop

2017 eindigde pikzwart: er vielen twee fietsdoden op één maand tijd.
Komende maanden volgen dus twee droeve dodenwakes.
Twee mannen.
Twee veertigplussers.
Na twee zo’n drama’s is het verdomd moeilijk om 2017 een positief Gents fietsjaar te noemen.
Maar objectief bekeken is er veel positiefs gebeurd, en staat er veel op stapel.
Er gebeurt genoeg om èlke dag een Fietsbult te vullen met werfnieuws.
De krant De Gentenaar inventariseerde eind mei 2017 zo’n 65 fietsinfrastructuurprojecten.
Welke werven zijn daarin beloofd / aangekondigd voor 2018?
– De Papiermolenstraat, een verbinding tussen de Nekkerputstraat en het Westerringspoor.
– De Oud-Strijderslaan in Malem, alweer een aantakking op het Westerringspoor.
– De brug over de Watersportbaan, een vervolg op wat er nu ligt qua Westerringspoor (start: mei 2018)
– Vissersdijk – Aan De Bocht, flaneren langs de Leie.
– Fietsstraat Coupure Links, nu moet het er ècht van komen.

– Fietsonderdoorgang Nieuwewandeling, het vervolg op de Rozemarijnonderdoorgang
– De vervanging van de Tweegatenbrug, je weet wel, die brug met die grote plas tussen Nieuwewandeling en Bargiebrug
– Een renovatie van de hopeloos verouderde onderdoorgang Ekkergembrug, van de Leiekaai onder de Rooigemlaan naar Malem
– De start van de werken aan (fietsstraat) Bagattenstraat, Savaanstraat en tussenstraatjes.
– Het overzicht vermeldt geen jaartal bij de afwerking van de aansluiting tussen Zuid en de fietsenstalling van de Krook via de Albertina Sisulubrug… die werken zijn volop bezig.

08jan18, de Krook

– Steve Bikobrug, tussen Krook en Brabantdam. Aan de breedte op de PR-afbeeldingen te zien is dit eerder een voetgangersbrug. Even afwachten wat de realiteit wordt.
– Onderdoorgang Sint-Lievenspoort, het gevaarlijkste punt van Gent. Het zal voor fietsers een immense verbetering worden, maar aangezien dit project ook een extra autorijstrook inhoudt zal er in fietsroutes geknipt worden, en vrezen we dat het niet voor àlle fietsers die dit kruispunt benutten een verbetering wordt. Afwachten.
– Fiets- en voetgangersbrug Stropkaai naar Zuiderpoort.
Burggravenlaan / Stropbrug / Achilles Heyndrickxlaan, één van de drukste fietsassen van Gent. De Stropbrug heeft geen alternatieve fietsroute, tenzij de fiets- en voetgangersbrug Stropkaai naar Zuiderpoort reeds klaar is.
– De Hundelgemsesteenweg is reeds bruikbaar, en wordt in 2018 verder afgewerkt. Wàt een verbetering! (Ledeberg)

– De Dendermondsesteenweg… . Dit wordt geen vervolg op de heraanleg tussen Dampoort en Heernisplein. Weg met de streefbeeldstudie uit begin deze eeuw. De voetpaden zijn vernieuwd, en in 2018 volgt de bovenlaag van het asfalt. En fietssuggestiestroken. Afwachten wat dàt wordt: een zwaktebod of geslaagd low budget-pragmatisme? (Sint-Amandsberg)
– Fietsstraat Oude Brusselseweg heeft 2017 niet gehaald, dus 2018? (Gentbrugge)
– Er komen fietspaden en suggestiestroken als onderdeel van de heraanleg van Braemkasteelstraat en Emanuel Hielstraat (Gentbrugge)…
– … en betonstroken naast de kasseien van de Koningsdonkstraat (Gentbrugge)
– Moscou / Arsenaal, de meest versleten/verwaarloosde hoek van Gent, krijgt fietspaden bij de heraanleg van Peter Benoitlaan, Jules de Saint-Genoisstraat, Gontrodestraat en Biebuycklaan.

– De Parkbosbruggen… tatààà! De Pinte wordt vlot bereikbaar/befietsbaar. De mannen en vrouwen van de Groendienst zullen bij zijn.
– De al decennia geleden beloofde tunnel onder de sporen aan de Dampoort. Het wordt een poort naar een flink deel van Sint-Amandsberg, Oostakker en Destelbergen. Omgekeerd: een fietspoort naar de Centrumstad èn het Dampoortstation.
– De Gandastraat kreeg reeds een paar aanpassingen, maar werd in 2017 geen fietsstraat. 2018 dan maar.
– De Verapazbrug, en het eeuwige zinnetje “als alles volgens plan verloopt starten de werken in…”. We kijken bezorgd naar het resultaat van het kruispunt met de Afrikalaan.
– Nog zo’n project dat riskeerde om een monster van Loch Ness te worden: de Meulestedebrug. Zal het er nu ècht van komen? In het huidige ontwerp wordt een fietsonderdoorgang langs het water voorzien. Waarvoor merci!

Oostakkerdorp, het hart van deze slaapstad nokvol auto’s, ziet eruit als het eerste hoopvolle fietsvriendelijke project in Oostakker. We zijn niet wild van de huidige heraangelegde straten, waar massa’s nutteloze parkeerplaatsen ingetekend èn uitgevoerd werden, eerder teleurgesteld. Fietspaden? Waar?
– De EDUGOcampus aan de rotte Sint-Jozefstraat wordt eindelijk-eindelijk-eindelijk aangepakt. Het protoptype van decennialange verwaarlozing door de vorige stadsbesturen. Hoe fietsonvriendelijk kan/kon een schoolomgeving zijn? Benieuwd naar het ontwerp, het tweede teken van Oostakkerse hoop … .
– De werken aan de Groenestaakstraat en Botestraat zijn normaal gezien deze week gestart (ipv in 2017). (Wondelgem)

Het volledige overzicht uit mei 2017 kan je hier lezen.
Deze 28 (van de 65) projecten geven hoop op een beter befietsbare stad, met dank aan de vele administraties en politieke nivo’s.
Het kost geld, en met deze slagkracht zal het ook renderen.
Het goede nieuws is dat er nog mèèr projecten in uitvoering zijn.
Morgen of overmorgen toont Fietsbult zo’n verborgen, groot project.
Het is een project waar de fietstoets toegepast is.
Grondig èn degelijk.
Dit is een tip van de sluier:


Helaas staan er ook een paar Fietsbulten in de stijgers over hoe-is-het-toch-mogelijk-situaties.
Hoop en wanhoop zijn familie van elkaar.

4 nieuwe fietsstraten ontbreken in het lijstje van de Gentenaar uit mei 2017: het lint Muinkkaai, Isabellakaai, Stropkaai, en de ventweg aan de Hundelgemsesteenweg.
En de fietsstraatas Henegouwenstraat-Volderstraat krijgt nieuw (rood?) asfalt.
Deze grote lijst wil ook zeggen: er zal her en der hinder zijn voor fietsers.
Maar vooral: het zal een broodnodige verbetering van de Gentse fietsinfrastructuur opleveren.
Wie de lijst bekijkt ziet dat er in fietsroutes gedacht wordt, en aan fietsroutes gewerkt wordt.
Dat is bijna èven belangrijk als de kwantiteit.
Hoop voor de toekomst.

Zonder ondankbaar te willen zijn: het mag nòg méér zijn.
Het thema Mobiliteit beroert onze maatschappij, met dank aan het succes van het grote beest, de auto, dat in zijn eigen staart bijt.
De dynamiek van het huidige stads- en provinciebestuur om fietsers respectvolle infrastructuur onder de wielen te schuiven mag niet stoppen.
Het is een deel van de oplossing.
Het zal nog een paar bestuursperiodes duren voor de Terneuzense collega’s van het Gentse Havenbedrijf North Sea Port onbevreesd Gent komen befietsen.
Maar kijk, dààr hebben ze het warm water al uitgevonden.
Laat die kennis maar komen… .
En: het Circulatieplan heeft getoond dat gedurfde keuzes ook een grote -ahum- “fietsstap voorwaarts” kunnen betekenen.
Dergelijke keuzes zijn buiten de R40 evenzeer gewenst.
Niet enkel voor de fietsers, maar evenzeer voor de voetgangers, de taxi’s, De Lijn en de algemene leefbaarheid.
Auto’s blijven gewenst, als nuttige instrumenten.
Niet als hoofdtransportmiddel voor iedereen en voor èlk doel.
Net als binnen de R40 zal er één à twee jaar gemord worden.
Net als binnen de R40 zal een groot aantal mensen opgelucht ademhalen dat het èindelijk zover is.
En net als binnen de R40 zal het voor àlle weggebruikers één à twee jaar wennen zijn, voor de een wat meer als voor de ander.
Het vraagt tijd om je in een vernieuwd woonhuis of werkplek 100% comfortabel te voelen.
Dat is niet anders in een vernieuwde “verplaatsingsomgeving”.
Het zal vooral zaak zijn om de forse groei aan fietsers niet op de oude smalle strookjes te houden, maar op een rationele manier de ruimte te geven.
Respectvolle infrastructuur zal mobiliteitsrust creëren.

Bedtijd.
Afronden met een herhaling van wat Frans gisteren schreef over de éven belangrijke kleine werfjes:
Fietscomfort zit soms in een detail. In het midden van het beboomde gedeelte van de Groendreef vertoonde het fietspad sinds jaren een serieuze bult onder druk van een stevige boomwortel. Bij mooi weer nauwelijks zichtbaar, bij regen een dam met een brede plas. De technische dienst heeft dit net geëffend. Een fietsbult minder. Applaus!

Megafoon (2)

Sta ons toe tweemaal de megafoon te gebruiken.

Uno:

10sep15, Brugge
10sep15, Brugge

Wie rondom een station gestald was ving deze flyers:
09sep15, keukentafel
09sep15, keukentafel

Onze eerste fietstelweek komt eraan.
Meer weten?
De site met info is -hoe kan het ook anders- fietstelweek.be
Het lijkt op is de coming out / het eerste wapenfeit van het jonge Fietsberaad Vlaanderen.
Applaus.

Due:
Nog meer applaus voor dit standpunt van Karel Van Keymeulen in de Gentenaar van 9 september.

GENT GEWOGEN

DIE EEUWIGE WERKEN

Zonder twijfel, er zijn te veel wegenwerken ineens. Maar als de Brabantdam er als een motorcrossterrein bijligt, dan zijn die werken nodig. Dat al die werken ellendig lang duren, dát kun je zeggen. Beslist.
Is Gent in deze barre tijden dan onbereikbaar? Neen, tot op het heden kan iedereen het centrum bereiken. Alleen duurt het wat langer. Ook met het nieuwe mobiliteitsplan zal het centrum bereikbaar blijven. Die parkeergarages op de Kouter of aan Sint-Michiels verdwijnen niet.
Het kan geen kwaad te herinneren aan wat Sas van Rouveroi (Open VLD) bijna twintig jaar later over het door hem in 1997 ingevoerde mobiliteitsplan zei: ‘Revolutionair? Helemaal niet. In Vlaanderen was Gent een voorloper, in Europa niet.’ Wel, Gent is nog steeds geen voorloper in Europa. Ga maar eens kijken in vergelijkbare steden als Groningen, Münster, Nantes of Zürich.
Stel dat elke fietser weer met de auto gaat rijden. Niemand zou nog vooruit geraken. En dan telt Gent nog niet eens zo veel fietsers. De tijd dat de auto bijna alle openbare ruimte kon opeisen, is al lang voorbij. Zelfs de middenstanders van Oudburg, de straat van Herman Brusselmans, zijn gewonnen voor een autoluwe straat.
Natuurlijk heeft het mobiliteitsplan zwakke plekken: de stadsring R40, de park-and-rides, het weinig performante openbaar vervoer. Schepen Watteeuw heeft nog werk. Mensen willen weten hoe ze met het nieuwe mobiliteitsplan hun zaak of hun huis zullen kunnen bereiken. Automobilisten van buiten zullen na de invoering goed moeten nadenken over de te volgen route. Ja, iedereen zal zich moeten aanpassen.
Maar van ingrijpende werken zullen we ook na 2018 niet verlost zijn. Of wat dacht u van de Dampoort, tramlijn 7, de Heuvelpoort en de mogelijke afbraak van het viaduct aan Gent Zuid?
Karel Van Keymeulen

Dromen

Die ochtend in de krantenwinkel:

150425droomkaart-2b

De drie dagen ervoor werd het Fietsbeleid op de weegschaal gelegd.
Zo’n reeks verdient wat reclame:
Deel 1: Gent scoort 67 procent als fietsstad
Deel 2: Met schepen Watteeuw naar fietsstad Utrecht
Deel 3: Met Watteeuw naar Utrecht: “Succes fiets zo groot dat het bijna een probleem wordt”
Ook het “GENT GEWOGEN”-editoriaal vandaag in de krant geeft hoop.
We typen het integraal over. (c: De Gentenaar)

LEVE EEN TRAGE BINNENSTAD
Karel Van Keymeulen

Nee, niet iedereen is enthousiast over de invoering van zone 30 in het grootste deel van de binnenstad. Sommigen ervaren die beslissing als ‘autotje pesten’. Wie van de kleine ring (R40) het centrum binnenrijdt, mag maar 30 kilometer per uur meer rijden.
En er zit nog meer in de pijplijn. Tegen de zomer van volgend jaar wordt het mobiliteitsplan ingevoerd, met het knippen van straten en een verdubbeling van de voetgangerszone. Die maatregelen komen er om het doorgaand verkeer uit de stad te weren. Ook daarvoor staat niet iedereen klaar om te applaudisseren.
Maar wie kan nu tegen de invoering van een grote zone 30 zijn? Met trager verkeer kom je vlugger aan een aangenamere, veiligere stad. Bovendien leidt trager verkeer tot minder ongevallen.
Als je maar 30 rijdt, is de kans op bokken maker minder groot. Voetgangers kunnen veiliger oversteken, auto’s kunnen sneller stoppen, bij ongelukken verkleint de kans op schade en lichamelijke verwondingen. Fietsers én autobestuurders zullen meer op hun gemak zijn. Minder auto’s in de stad zal de uitstoot verminderen en de bedenkelijke luchtkwaliteit verbeteren.
Vanaf juni zullen boetes worden uitgeschreven. Maar de achilleshiel van de zone 30 blijft de controle. Met een mobiele flitser kan de politie hoogstens wat prikacties houden. De ervaring leert dat de invoering van nieuwe snelheidsregels slechts langzaam in de geesten binnen sijpelt. Een recent onderzoek van het Belgisch instituut voor de Verkeersveiligheid (BIVV) wijst uit dat 90 procent van de Belgen de zone 30 negeert, vooral in schoolomgevingen.
Nergens in West-Europa sterven meer jonge mensen in het verkeer dan in ons land. Veel zal afhangen van de goede wil van de autobestuurders. Maar er is hoop. Op de kleine ring houden veel chauffeurs zich al aan de maximumsnelheid van 50 km/uur, waar de meesten vroeger met 70, 80 en 90 per uur voorbij zoefden. Bijna niemand betwijfelt nog dat een autoluwe voetgangerszone een weldaad is voor de stad. De zone 30 is er vooral om jet leven aangenamer en, jawel, veiliger te maken.

Analoog

140723krant (1)

Het meeste nieuws is digitaal te volgen.
Alleen het héél goede nieuws lees je exclusief analoog.
Op krantenpapier.
Op de voorpagina.
Maar we willen het je toch niet onthouden.

23jul14, De Gentenaar
23jul14, De Gentenaar
23jul14, De Gentenaar
23jul14, De Gentenaar
23jul14, De Gentenaar
23jul14, De Gentenaar

Ok, het is een zomertweertje om te likken.
En het is vakantie.
Maar zo’n relaxte analoge fietssfeer zag ik zelden:

23jul14, 20u04, Toekomststraat
23jul14, 20u04, Toekomststraat

Stickers

16jan13, 10u25, Lovelingstalling
16jan13, 10u25, Lovelingstalling
16jan13, 10u25, Lovelingstalling
16jan13, 10u25, Lovelingstalling
16jan13, 10u26, Lovelingstalling
16jan13, 10u26, Lovelingstalling

16jan13, 10u26, Lovelingstalling
16jan13, 10u26, Lovelingstalling

Max Mobiel is in de Lovelingstalling zeer actief bezig met stickers .
Fietswielen krijgen gele tapes, waarmee men de stallingstijd kan meten.

Ik hoorde op de trein het gerucht dat 600 fietsen er al wekenlang staan.
Zouden al die fietsen na de examenperiode weer bollen?
Of hoort dit ritueel bij de liederlijke vrijheid van het studentenvolk?

16jan13, 10u27, Lovelingstalling
16jan13, 10u27, Lovelingstalling

Kleine hint: misschien tijd om de reclamestickers op de rekken aan de Sint-Denijslaan te verwijderen?
Deze Lovelingstalling heeft geen reclame meer van doen.

Tot zover wat ik op 18 januari in de wachtmap van Fietsbult dropte.
Een mooi onderwerp voor de dagen na de sneeuw.
Gisteren werd het plan achter de stickers en bandjes wat concreter.
In de Gentenaar verscheen: “Sint-Pietersstation is geen fietsdepot”.
Leuke discussie.
Frans sloeg op Gentblogt nagels met koppen:
“Eerst werden alle fietsen achter het station (St-Denijslaan) voorzien van een uitnodiging om de nieuwe ondergrondse fietsstallingen te gebruiken. Nu die vol zitten, krijgen fout gestalde fietsen een witte sticker met de uitnodiging om toch maar de moeilijk toegankelijke St-Denijslaan te gebruiken.
Dat de ondergrondse fietsstalling “volzet” is, is een fabel. Er ligt daar een 16 m brede ondergrondse “boulevard” die nog jaren onbenut zal blijven en waar ruimte is om voorlopig honderden bijkomende fietsrekken (dubbeldekkers) te plaatsen.”
Dit is de boulevard.
Dit zijn de stickers aan de Sint-Denijslaan:

22jan13, 09u27, Sint-Denijslaan
22jan13, 09u27, Sint-Denijslaan

Verwarrende communicatie, yes indeed.
Met een goed steekmes zijn die stickers in no time verwijderd.
Wie?
Ook op de Sint-Denijslaan hangen de gele bandjes:
23jan13, 08u35, Sint-Denijslaan
23jan13, 08u35, Sint-Denijslaan

Sneeuw rond de fietsbanden kan gele bandjes perfect vervangen ;).
Kijk ook es rond hoe verbazend veel auto’s al een week lang totaal onder de sneeuw staan.
Parkeerproblemen?
Wie?

Back to topic: op Facebook schreef Max Mobiel het volgende: “Deze namiddag werd onder een deugddoende winterzon de fietsenstalling rond het het infopunt Gent Sint-Pieters geruimd. Alle fietsen die er vijf weken of langer geparkeerd stonden werden weggenomen.
Het tekort aan fietsparkeerplaatsen in de stationsbuurt wordt minstens gedeeltelijk veroorzaakt door fietsers die er hun stalen ros maandenlang (of definitief) dumpen in de fietsstallingen.
Een fiets mag in de stationsbuurt maximaal 3 weken op dezelfde plaats gestald blijven. De fietsen die vandaag werden weggehaald werden gelabeld op 15 december van vorig jaar, bijna zes weken geleden.
Wie zijn/haar fiets wil recupereren wendt zich tot Max Mobiel, tot 2 à 3 weken na de ontruiming, of tot het Fietsendepot van de Stad Gent (Academiestraat 6)”

Kortom: Max Mobiel is bezig aan een weesfietsenronde.
En dat is goed.
Over de timing -Kerstvakantie, studentenblok en sneeuwperiode- kan je discussiëren.
Niet over het principe van weesfietsenopvolging en -verwijdering.
Aan het Infopunt zat er zes weken tussen labelen en verwijderen.
Dat lijkt redelijk, of niet?
In de Lovelingstalling ontruimt men begin februari.
Nog meer dan een week te gaan.
Laat de Studententamtam zijn werk doen…
Ook benieuwd hoeveel weesfietsen er begin februari nog zullen staan?

Ik zag dat de werfvoorbereiding van de vervanging van het spoorwegviaduct van de Kortrijksesteenweg begonnen is.
Het ogenblik dat die vitale doorgangsas een paar weken (?) onderbroken wordt zullen een aantal pendelaars hun stallinggedrag alweer (moeten) aanpassen/veranderen.
Daarom is het goed dat er flink weesfietsen geruimd wordt.
De dagdagelijkse pendelaar zal er dankbaar gebruik van maken.
Maar wil men dan aub dergelijke pendelaaronvriendelijke grappen achterwege laten:

21jan13, 13u52, Koningin Maria-Hendrikaplein
21jan13, 13u52, Koningin Maria-Hendrikaplein
Ik begrijp niet wat hiervan de bedoeling was.
Net als ik dit kattebelletje op de site van het Infopunt niet snap:
“Aandacht fietsers: in tegenstelling tot de berichten die via sociale media worden verspreid, zal de ondergrondse fietsenstalling niet ontruimd worden.”

Tot slot: het Infopunt beweert in de Gentenaar dat er rond het station genoeg stallingen zijn.
Hilarisch.
Dat kan enkel een typfout zijn.

Voorbeeldfunctie

Het doet deugd om een stadskrant te hebben met aandacht voor fietscultuur.
Vorig weekend stond er een paginagroot artikel over een jong, kinder- en fietsrijk gezin.
Lees het hier.

06mei12, 18u02, Dampoort

De nieuwswaarde is: het gezin is kinderrijk èn autoloos.
Dat was lang “een schande” of een teken van armoede.
Nu is het simpelweg “de toekomst”.
Ik vermoed dat er steeds meer zijn.
20mei12, 12u39, Toekomststraat

20mei12, 13u45, Toekomststraat

Nuances

Je leest in een artikel over asfalteringswerken op de R40 een citaat als “Voor fietsers verandert er in principe niets tijdens de werken. Aan de fietspaden wordt er normaal gezien niet gewerkt.”
“Waw!”, denk je dan, “we gaan er op vooruit.”
In realiteit zijn er on the road wat nuances te trekken.
Zo kan je op het fietspad geconfronteerd worden met een achteruit rijdende machine:

11apr11, 08u31, Sint-Lievenslaan
Even schrikken als die zomaar op je af komt.
Het lijkt me geen handeling voor de ochtendspits.
De chauffeur probeerde uit te kijken, en reed uiteraard zeer traag.

Het fietspad ligt vaak bezaaid met fijne steentjes, die het wegdek glad maken:

12apr11, 08u34, Sint-Lievenslaan
Hier is aandacht voor.
Vanavond laat was het fietspad tussen Heuvelpoort en Sint-Lievenspoort prima geveegd.

De brug is volledig afgefreesd, ook het fietspad.
Het alternatief, de parkeerstrook, is niet vrijgemaakt.
Hier moet je slalommen, en -zonder waarschuwing- over de opstaande metalen voegen wippen:

12apr11, 08u35, Sint-Lievenslaan
Aan de overzijde zijn de straatlampen stuk, en moet je echt wéten dat de voegen eraan komen, of je wiel ziet af.

Tot slot: dit aansluitend fietspad vanuit de Tentoonstellingslaan werd nodeloos een afgesloten fietspad.

12apr11, 08u35, Tentoonstellingslaan
Kleine moeite om dit fietsvriendelijker af te sluiten?

Samengevat: ja, men doet “zijn best”, maar het kan beter.
In punten uitgedrukt: 6,5 op 10, wat naar Belgische normen niet slecht is.

Buizen

U las het misschien al in de krant de Gentenaar: de buizen zijn aangekomen.
Het zijn ferme beestjes.

11sep10, 16u37, Handelsdok

Bedenkingen bij dit project kon je hier al lezen.
11sep10, 16u35, Handelsdok

Momenteel staan er 2 buizen in het verlengde van de Doornzelestraat, en 1 buis in het verlengde van de Kraankindersstraat.
11sep10, 16u30, Kongostraat, Kraankindersstraat, Handelsdok

Wil dit zeggen dat men tezelfdertijd 2 bruggen bouwt?
De site van Waterwegen en Zeekanaal spreekt over 1 brug.

Politie

De Gentenaar pleegde vandaag onder de kop “Politie pakt roekeloze fietsers onverbiddelijk aan” een “pakkend stuk”. Het staat momenteel zelfs op hun nationale blogpagina. Er zit in het artikel een flinke klad emotie. Dat leest vlotter. Het thema leeft, dat is duidelijk. Ook ik kan me soms ergeren aan de roodlichtmedemens. De roekelozen hebben een boete alleen aan zichzelf te danken. Deze morgen nog zag ik een fietsende flippo de Heernislaan bewust dwarsen met rood licht. Onbegrijpelijk voor een zwakke weggebruiker. Op dat kruispunt – ik passeer er vaak- zag ik sterke weggebruikers het hem honderdvoudig voordoen. Geen van beide heeft een excuus. Rood is rood, zeker rechtdoor.

23okt09, 08u01, Forelstraat
23okt09, 08u01, Forelstraat

20 jaar geleden zou dergelijke politie-actie me kwaad gemaakt hebben. Toen waren fietsers het vuil van de straat. Reden ze vooral in de weg van auto’s. Nu denk ik: “ach, weer zo’n symboolactietje?” Waarom? Omdat de politie het nèrgens ernstig in meent. Elk soort misdrijfje krijgt een persactietje, and that’s it. Het systeem is te doorzichtig. Tijdens zo’n fietsactie mag je met je opgefokte brommer voorbij vlammen. Of mag je al sturend telefoneren. Geen flik zal ernaar kraaien. “Het past niet in de actie.”

Het defaitisme van de Gentse politie is vaak groot. Ik herinner me geen enkel gesprek met een Gentse flik zonder zuchten of sarcasme. “Ga jij het eens uitleggen aan de commissaris?!” Of: “Als het rond het stadhuis maar in orde is” zijn zo van die uitspraken die je even moedeloos maken. Ja, ik weet het: ze zijn onderbemand. En ja: ze zitten vaak tussen hamer en aambeeld. En even relativeren: het is ondertussen een jaar geleden dat ik nog met een flik een babbeltje maakte.

Verbaliseren van roekelozen is ok. Maar de flikken kunnen méér. Stilletjes hoop ik op een hoofdcommissaris die fietsbeleid als topprioriteit ziet, die mee aan de weg timmert om de stad leefbaarder en fietsvriendelijker te maken. Die zijn agenten vraagt om -als ze tijd hebben- op Gent-info of meldpunt Fietspaden melding te maken over putten in de weg, fietsbultkasseien of gevaarlijke kruispunten. (Mijn vader was rijkswachter. Kom niet af met het argument dat ze hiervoor nooit tijd hebben …) Die de fietsbrigade in de spitsuren tussen de fietsers laat fietsen (geen betere remedie tegen zotten op de autostrade als een opduikende patrouille). Die schooldirecties enthousiast begeleidt om schoolomgevingen fietsvriendelijker te maken. Die de fietsbrigade verder uitbouwt tot méér dan patrouilledienst in de Kuip of vlotte interventiedienst voor fout geparkeerde auto’s. Die mee traceert waar de pijnpunten zitten (bv de tegen-de- richting-fietsers op de ring), en oplossingen suggereert (tweerichtingsfietspaden op de kleine ring). Die als een ombudsdienst gevaarlijke situaties oplijst, zoals dit voetpad annex bushalte:

23okt09, 08u02, Heernislaan
23okt09, 08u02, Heernislaan

In Brugge heeft men dit begrepen: toen jarenlang bekeuren op het eenrichtingsfietspad tussen centrum en station niks uithaalde is men gaan tellen. Twee vijfde van de fietsers reed in de verkeerde richting. Het fietspad zou volgend jaar omgebouwd worden.
Ik zie de politie zelden op gevaarlijke plaatsen stijl Heuvelpoort, Sint-Lievenspoort, Ter Platen, Palinghuizen, Tolhuis. Ik zie ze nooit in de mobiliteitshel bij uitstek: de ochtendspits. Ja, op 1 september: nog zo’n symboolactietje. Ik hoop dat ze weten dat een grote stroom fietsers aan Gent Dampoort tegen de richting gaat:
23okt09, 8u08, Kasteellaan
23okt09, 8u08, Kasteellaan
Ik hoop dat ze hier geen persacties plegen, maar mee aandringen op betere, veiliger infrastructuur.
23okt09, 08u09, Kasteellaan
23okt09, 08u09, Kasteellaan
Ik hoop dat de politie zijn vroegere (?) missie “zoveel mogelijk auto’s van punt A naar punt B verkassen” ombuigt in “zoveel mogelijk voetgangers, fietsers en bussen van punt naar punt B verkassen”
23okt09, 08u09, Kasteellaan
23okt09, 08u09, Kasteellaan

Het thema “roekeloze fietsers” leeft. Ik herinner me niet dat een artikel op de regionale blogpagina van de Gentenaar al 50 reacties haalde. Deze reactie viel op: “het volledige plaatje…
Gisteren ben ik voor het eerst sinds enkele maanden in Gent geweest. Een deel met de wagen, een deel te voet. In de winkelwandelstraten vielen de fietsers me ook op doordat ze links en rechts de wandelaars voorbij staken. Ik denk dat ze daar eigenlijk van hun fiets moeten stappen, maar ik begrijp wel dat ze het niet doen. Toen ik rond 18u met de wagen terug naar huis reed viel me vooral op hoe gevaarlijk het voor de fietsers was, bijna nergens is plaats voor hen. Wordt het niet eens tijd dat onze steden eens echt de fietsers wat minder stiefmoederlijk gaan behandelen? Martine De Waele. Martine is duidelijk een dame met empathie.

Ik blijf Jan zijn quote van het jaar herhalen: “We mogen blij zijn dat deze roekeloze fietsers niet met een auto rijden. Dat zou pas erg zijn.” Misschien overwegen om een rijbewijs pas op 25 te geven? Dat zou pas een ecologische ommezwaai zijn. Als jongeren onder 18 het kunnen, waarom anderen niet? En we worden toch ouder…