Home

In deze reeks schrijven fietsers over de buitenbeentjes onder de fietswinkels.


Een fiets, dat is zo’n ding op twee wielen en met pedalen, ja?
Wel, de zaak die deze keer aan bod komt, gaat wat verder. Wil je in Gent indrukwekkende, mensaangedreven bolides bewonderen, dan ga je naar Fietser.be.
De zaak is niet zo zichtbaar op straat. Het enige waaraan het bedrijfje te vinden is, is het naambord op de gevel.

Lousbergskaai 33, Gent

Lousbergskaai 33, Gent

Ze noemen zichzelf geen fietswinkel, maar een “mobiliteitslab”. Zoek je een ecologische manier om je voort te bewegen, dan gaan ze met jou op zoek naar een oplossing. Het visitekaartje is en blijft de door hen ontwikkelde WAW: een velomobiel, die er bloedsnel uitziet, zelfs al staat hij stil.

eWAW

Een andere bijzonderheid is dat je er bijvoorbeeld je fiets kan laten ombouwen tot een elektrisch exemplaar, met een motor op de trapas. Dat het concept werkt, is duidelijk: op dit moment worden zowat 3 fietsen per week omgebouwd. Dat kan met een stads-, toer- of bakfiets, maar evengoed een vouwfiets, ligfiets, …

Inbouwen van een Bafang BBS01 motor

Inbouwen van een Bafang BBS01 motor

Hieronder een “specialleke”: een Airnimal Rhino waar zo’n Bafang motor ingebouwd is en een achterwiel met Rohloffnaaf. Daarachter staat hun paradepaardje: de WAW 4.0.

foto: Brecht Vandeputte

foto: Brecht Vandeputte

Niks lifestyle in dit geval, maar puur praktische oplossingen: gewone fietsen, elektrische exemplaren, trikes, velomobielen, bakfietsen (zelfs vouw-bakfietsen), grote transportfietsen, … als het maar mensaangedreven is en een oplossing kan bieden voor de mobiliteitsproblemen in onze dichtslibbende steden.

Montego transportfietsen (Fietser)

Montego transportfietsen (Fietser)

Wat daar ook kan – en waar veel nood aan is – is het onderhoud aan allerhande fietsen, van stokoude studentenfietsen tot dure, complexe exemplaren.

atelier Fietser

atelier Fietser

Dit is dus een andere aanpak, voor een ander publiek, dan bij Blanco. Hier primeert het praktische, wat betekent dat de oplossing soms in een onverwachte hoek kan liggen. Het is niet meteen een zaak waar je binnenstapt omdat je een nieuwe fiets nodig hebt, maar eerder omdat je een oplossing zoekt voor een transportprobleem. Zo zocht iemand een bakfiets, maar dan één die in een krappe ruimte gestald kan worden. Fietser kwam op de proppen met een vouwbakfiets.

Je kiest voor meer snelheid, maar kan moeilijk uit de voeten? Dan kan je daar terecht voor een ICE trike (daarvoor hoef je niet moeilijk uit de voeten te kunnen, natuurlijk).

Of de studente die kwam binnengewaaid: “mijn remmen werken bijna niet meer en er is een pedaal afgebroken, maar ik heb niet veel centen. Wat kunnen jullie doen?” Geen probleem: met een occasiepedaal en een nieuwe remkabel is alles opgelost. Ze kon natuurlijk ook naar de Fietskeuken gaan, maar niet iedereen ziet dat zitten.

Speelstraat

24 juni 2014

Het verhaal is bekend: door de opkomst van de automobiel heeft de straat veel van zijn waarde als leefruimte ingeboet. Hier en daar vind je maatregelen om dat verlies een beetje in te perken. Een voorbeeld daarvan is de speelstraat:

09apr14, 16u03, Harelbekestraat

09apr14, 16u03, Harelbekestraat

Mag je er met de fiets door? Ja, maar je moet er natuurlijk rekening mee houden dat een speelstraat dient om te spelen. Zoals de website van de stad Gent het zegt: “Fietsers moeten zo nodig afstappen. Spelende kinderen en ook skaters hebben het statuut van voetganger. Zij mogen dus niet gehinderd worden of in gevaar gebracht.”

Overigens: ik vind het vreemd als er ergens staat dat je, om die en die redenen, iemand niet in gevaar mag brengen. Het geeft de indruk dat je anderen, bijvoorbeeld kinderen die niet aan het spelen zijn, wel in gevaar mag brengen. Het verkeersregelement staat vol van die dingen. Zo zegt art. 40ter dat een automobilist “een fietser […] die zich op de openbare weg bevindt onder de in dit reglement voorziene voorwaarden niet in gevaar [mag] brengen“. Er zijn nog altijd mensen die dat interpreteren als je mag een fietser die een overtreding begaat wel in gevaar brengen.

Laat ons dus de tekst van de website dus een beetje aanpassen. “Spelende kinderen en ook skaters mag je niet hinderen. Daarom moeten fietsers zo nodig afstappen. En, zoals overal en altijd, je mag niemand in gevaar brengen.

Engelse les

22 april 2014

Op zoek naar de Engelse vertaling van het woord fietssuggestiestrook stuitte ik op het woord sharrow. Het woord is een samentrekking van shared(gedeeld) en arrow(pijl). Het is uitgevonden in (schrik niet) de Verenigde Staten (die van Amerika) en duidt een symbool op de weg aan:

Een Canadese sharrow

Een Canadese sharrow

(gevonden op bikenewton).

Er is een erg groot verschil tussen een rij sharrows en een fietssuggestiestrook. Niet zozeer dat ze er een beetje anders uitziet, maar ze heeft een heel andere bedoeling. Met een fietssuggestiestrook probeer je automobilisten naar links op te schuiven, met sharrows probeer je fietsers naar links op te schuiven. Een fietssuggestiestrook ligt helemaal aan de rand van de rijweg. Een goedgeplaatste rij sharrows ligt in het midden van een rijstrook of rijbaan. Op die manier help je fietsers hun plaats op de weg op te eisen in plaats van zich te laten wegdrummen. Niet alleen haal je zo fietsers uit de gevarenzone met openslaande autoportieren (dat is een groot probleem: alleen al in Gent zijn de afgelopen vijf jaar twee fietsers omgekomen nadat een automobilist zonder te kijken zijn portier opensloeg). Ook zorg je ervoor dat automobilisten niet rakelings voorbijsteken (ook in Gent: 1 dode). De mensen die het systeem met sharrows hebben uitgedacht zouden dan ook een beroerte krijgen als ze onze fietssuggestiestroken zouden zien.

Ik ben zonet nog even naar de Dendermondsesteenweg geweest om het nog eens uitgebreid na te kijken en ja hoor, het is zo: werkelijk geen enkele automobilist hield meer dan pakweg tien centimeter plaats tussen zijn auto en de fietssuggestiestrook als hij een fietser passeerde en werkelijk geen enkele automobilist bleef achter een fietser rijden. Dat betekent dat fietssuggestiestroken echt niet helpen bij het naleven van het verkeersreglement: je moet minstens een meter tussen je auto en de fietser houden en zo breed zijn de fietssuggestiestroken niet. Met andere woorden: door de fietssugestiestrook krijgt een automobilist de indruk dat hij een toffe pee is die de fietsers toch wel veel plaats geeft, terwijl hij de fietser in kwestie niet eens mag voorbijsteken.

Een fietssuggestiestrook betekent: fietsers mogen plaats krijgen, maar zeker niet te veel. Een rij sharrows betekent: fietsers zijn volwaardige verkeersdeelnemers en moeten zich niet laten wegdrummen.

Op de Visserij zijn vrij onlangs een paar zeer bescheiden fietssymbolen geschilderd.
Hieronder een impressie van hoe fietsstraat de Visserij er zou uitzien met sharrows (nu ja, de bedoeling is dat het verkeer zich dan ook anders gedraagt als op de foto):

Visserij, ooit?

Visserij, ooit?

Misschien een idee voor de volgende motie van het Vlaamse parlement? Niet alleen is de fiets een volwaardig vervoermiddel maar ook `moeten fietsers dezelfde rechten en plichten krijgen als bestuurders van motorvoertuigen’.
Dan halen we misschien ooit traditionele fietslanden zoals  Canada en de VS in op de lijst van fietsvriendelijke landen.

%d bloggers liken dit: