Home

De ware Vrede

17 september 2018

Op 20 september worden de plannen voor de Verapazbrug aan het publiek voorgesteld. Over de brug zelf misschien een andere keer; nu gaan we kijken naar het ontwerp van het kruispunt dat het sluitstuk moet vormen van de R40 rond Gent: de aansluiting van de Verapazbrug met de Afrikalaan. Dat wordt een belangrijk kruispunt: het vormt de aansluiting van de stadsring met de Vliegtuiglaan en zo de poort naar de oostelijke haven. Je kan er dan ook op rekenen dat veel zwaar verkeer het traject Wiedauwkaai-R40-Vliegtuiglaan zal volgen. Ook voor fietsers is dit een belangrijk punt: een goede inrichting betekent een boost voor het toenemend woon-werkverkeer met de fiets. Wie van thuis uit de fiets neemt en van de Verapazbrug komt of wie vanuit Gent-Dampoort vertrekt zal langs hier komen op weg naar de haven.

Er is blijkbaar nog wel wat speelruimte in de plannen: AWV toont twee mogelijke varianten voor het kruispunt.

(bron: AWV)

Opvallend is dat de eerste variant veel meer capaciteit voor autoverkeer heeft dan de tweede: vier rijstroken komende van de brug en twee gaande naar de Vliegtuiglaan in het noorden, tegen drie en één in de tweede variant. Maar fietser en voetganger komen er in beide varianten bekaaid af.

Er is iets wat je niet kan zien op plannen: dat is het schema van de lichten. Het is natuurlijk mogelijk om een veilige lichtenregeling uit te denken. Maar op een driewegskruispunt als dit is uiteindelijk alle verkeer afslaand verkeer. Als je voetgangers en fietsers wegdenkt kan je bepaalde richtingen alternerend doorlaten, maar als je een groenfase voor overstekend verkeer nodig hebt neemt die een flinke hap uit je cyclus. Als je een voetganger twee rijstroken wil laten oversteken ben je al gauw meer dan tien seconden kwijt, zelfs al zou het voetgangerslicht maar één seconde groen worden. Op de plannen zien we oversteken over drie rijstroken, dus dat loopt op. Dan heb je de keuze: óf veilig oversteken óf vlotte autodoorstroming. Beide samen kan niet. Zo kom je aan een situatie die heel erg lijkt op die van Sint-Lievenspoort. Daar heeft men resoluut voor doorstroming gekozen met nefaste gevolgen voor de veiligheid. Nefaste gevolgen die men binnenkort hoopt weg te werken met een onderdoorgang.

Daarmee is het hoge woord eruit: een onderdoorgang voor fietsers en voetgangers. Niet goedkoop, maar het is natuurlijk veel goedkoper om zo’n doorgang van de eerste keer te maken dan om je kruispunt af te moeten breken zoals bij de Sterre, nog afgezien van de verkeersellende die daarbij hoort. Voor wie kijkt naar de ongelijkgrondse kruisingen van de R40 (Isabellakaai, Rooigemlaan, Palinghuizen-brug, Gaardeniersbrug, Visserij, het nog op te knappen Malem), die allemaal het verkeer veel veiliger maken enerzijds, en de ellende op kruispunten zoals Dampoort, Sint-Lievenspoort en Heuvelpoort anderzijds, is het onbegrijpelijk dat hier gekozen wordt voor een structuur die de problemen ingebakken heeft. Om het in het Frans te zeggen: het is typisch fin-de-siècle. In het achttiende jaar van deze eeuw loopt dat ver achter op de tijd.

Hoop

11 januari 2018

2017 eindigde pikzwart: er vielen twee fietsdoden op één maand tijd.
Komende maanden volgen dus twee droeve dodenwakes.
Twee mannen.
Twee veertigplussers.
Na twee zo’n drama’s is het verdomd moeilijk om 2017 een positief Gents fietsjaar te noemen.
Maar objectief bekeken is er veel positiefs gebeurd, en staat er veel op stapel.
Er gebeurt genoeg om èlke dag een Fietsbult te vullen met werfnieuws.
De krant De Gentenaar inventariseerde eind mei 2017 zo’n 65 fietsinfrastructuurprojecten.
Welke werven zijn daarin beloofd / aangekondigd voor 2018?
– De Papiermolenstraat, een verbinding tussen de Nekkerputstraat en het Westerringspoor.
– De Oud-Strijderslaan in Malem, alweer een aantakking op het Westerringspoor.
– De brug over de Watersportbaan, een vervolg op wat er nu ligt qua Westerringspoor (start: mei 2018)
– Vissersdijk – Aan De Bocht, flaneren langs de Leie.
– Fietsstraat Coupure Links, nu moet het er ècht van komen.

– Fietsonderdoorgang Nieuwewandeling, het vervolg op de Rozemarijnonderdoorgang
– De vervanging van de Tweegatenbrug, je weet wel, die brug met die grote plas tussen Nieuwewandeling en Bargiebrug
– Een renovatie van de hopeloos verouderde onderdoorgang Ekkergembrug, van de Leiekaai onder de Rooigemlaan naar Malem
– De start van de werken aan (fietsstraat) Bagattenstraat, Savaanstraat en tussenstraatjes.
– Het overzicht vermeldt geen jaartal bij de afwerking van de aansluiting tussen Zuid en de fietsenstalling van de Krook via de Albertina Sisulubrug… die werken zijn volop bezig.

08jan18, de Krook

– Steve Bikobrug, tussen Krook en Brabantdam. Aan de breedte op de PR-afbeeldingen te zien is dit eerder een voetgangersbrug. Even afwachten wat de realiteit wordt.
– Onderdoorgang Sint-Lievenspoort, het gevaarlijkste punt van Gent. Het zal voor fietsers een immense verbetering worden, maar aangezien dit project ook een extra autorijstrook inhoudt zal er in fietsroutes geknipt worden, en vrezen we dat het niet voor àlle fietsers die dit kruispunt benutten een verbetering wordt. Afwachten.
– Fiets- en voetgangersbrug Stropkaai naar Zuiderpoort.
Burggravenlaan / Stropbrug / Achilles Heyndrickxlaan, één van de drukste fietsassen van Gent. De Stropbrug heeft geen alternatieve fietsroute, tenzij de fiets- en voetgangersbrug Stropkaai naar Zuiderpoort reeds klaar is.
– De Hundelgemsesteenweg is reeds bruikbaar, en wordt in 2018 verder afgewerkt. Wàt een verbetering! (Ledeberg)

– De Dendermondsesteenweg… . Dit wordt geen vervolg op de heraanleg tussen Dampoort en Heernisplein. Weg met de streefbeeldstudie uit begin deze eeuw. De voetpaden zijn vernieuwd, en in 2018 volgt de bovenlaag van het asfalt. En fietssuggestiestroken. Afwachten wat dàt wordt: een zwaktebod of geslaagd low budget-pragmatisme? (Sint-Amandsberg)
– Fietsstraat Oude Brusselseweg heeft 2017 niet gehaald, dus 2018? (Gentbrugge)
– Er komen fietspaden en suggestiestroken als onderdeel van de heraanleg van Braemkasteelstraat en Emanuel Hielstraat (Gentbrugge)…
– … en betonstroken naast de kasseien van de Koningsdonkstraat (Gentbrugge)
– Moscou / Arsenaal, de meest versleten/verwaarloosde hoek van Gent, krijgt fietspaden bij de heraanleg van Peter Benoitlaan, Jules de Saint-Genoisstraat, Gontrodestraat en Biebuycklaan.

– De Parkbosbruggen… tatààà! De Pinte wordt vlot bereikbaar/befietsbaar. De mannen en vrouwen van de Groendienst zullen bij zijn.
– De al decennia geleden beloofde tunnel onder de sporen aan de Dampoort. Het wordt een poort naar een flink deel van Sint-Amandsberg, Oostakker en Destelbergen. Omgekeerd: een fietspoort naar de Centrumstad èn het Dampoortstation.
– De Gandastraat kreeg reeds een paar aanpassingen, maar werd in 2017 geen fietsstraat. 2018 dan maar.
– De Verapazbrug, en het eeuwige zinnetje “als alles volgens plan verloopt starten de werken in…”. We kijken bezorgd naar het resultaat van het kruispunt met de Afrikalaan.
– Nog zo’n project dat riskeerde om een monster van Loch Ness te worden: de Meulestedebrug. Zal het er nu ècht van komen? In het huidige ontwerp wordt een fietsonderdoorgang langs het water voorzien. Waarvoor merci!

Oostakkerdorp, het hart van deze slaapstad nokvol auto’s, ziet eruit als het eerste hoopvolle fietsvriendelijke project in Oostakker. We zijn niet wild van de huidige heraangelegde straten, waar massa’s nutteloze parkeerplaatsen ingetekend èn uitgevoerd werden, eerder teleurgesteld. Fietspaden? Waar?
– De EDUGOcampus aan de rotte Sint-Jozefstraat wordt eindelijk-eindelijk-eindelijk aangepakt. Het protoptype van decennialange verwaarlozing door de vorige stadsbesturen. Hoe fietsonvriendelijk kan/kon een schoolomgeving zijn? Benieuwd naar het ontwerp, het tweede teken van Oostakkerse hoop … .
– De werken aan de Groenestaakstraat en Botestraat zijn normaal gezien deze week gestart (ipv in 2017). (Wondelgem)

Het volledige overzicht uit mei 2017 kan je hier lezen.
Deze 28 (van de 65) projecten geven hoop op een beter befietsbare stad, met dank aan de vele administraties en politieke nivo’s.
Het kost geld, en met deze slagkracht zal het ook renderen.
Het goede nieuws is dat er nog mèèr projecten in uitvoering zijn.
Morgen of overmorgen toont Fietsbult zo’n verborgen, groot project.
Het is een project waar de fietstoets toegepast is.
Grondig èn degelijk.
Dit is een tip van de sluier:


Helaas staan er ook een paar Fietsbulten in de stijgers over hoe-is-het-toch-mogelijk-situaties.
Hoop en wanhoop zijn familie van elkaar.

4 nieuwe fietsstraten ontbreken in het lijstje van de Gentenaar uit mei 2017: het lint Muinkkaai, Isabellakaai, Stropkaai, en de ventweg aan de Hundelgemsesteenweg.
En de fietsstraatas Henegouwenstraat-Volderstraat krijgt nieuw (rood?) asfalt.
Deze grote lijst wil ook zeggen: er zal her en der hinder zijn voor fietsers.
Maar vooral: het zal een broodnodige verbetering van de Gentse fietsinfrastructuur opleveren.
Wie de lijst bekijkt ziet dat er in fietsroutes gedacht wordt, en aan fietsroutes gewerkt wordt.
Dat is bijna èven belangrijk als de kwantiteit.
Hoop voor de toekomst.

Zonder ondankbaar te willen zijn: het mag nòg méér zijn.
Het thema Mobiliteit beroert onze maatschappij, met dank aan het succes van het grote beest, de auto, dat in zijn eigen staart bijt.
De dynamiek van het huidige stads- en provinciebestuur om fietsers respectvolle infrastructuur onder de wielen te schuiven mag niet stoppen.
Het is een deel van de oplossing.
Het zal nog een paar bestuursperiodes duren voor de Terneuzense collega’s van het Gentse Havenbedrijf North Sea Port onbevreesd Gent komen befietsen.
Maar kijk, dààr hebben ze het warm water al uitgevonden.
Laat die kennis maar komen… .
En: het Circulatieplan heeft getoond dat gedurfde keuzes ook een grote -ahum- “fietsstap voorwaarts” kunnen betekenen.
Dergelijke keuzes zijn buiten de R40 evenzeer gewenst.
Niet enkel voor de fietsers, maar evenzeer voor de voetgangers, de taxi’s, De Lijn en de algemene leefbaarheid.
Auto’s blijven gewenst, als nuttige instrumenten.
Niet als hoofdtransportmiddel voor iedereen en voor èlk doel.
Net als binnen de R40 zal er één à twee jaar gemord worden.
Net als binnen de R40 zal een groot aantal mensen opgelucht ademhalen dat het èindelijk zover is.
En net als binnen de R40 zal het voor àlle weggebruikers één à twee jaar wennen zijn, voor de een wat meer als voor de ander.
Het vraagt tijd om je in een vernieuwd woonhuis of werkplek 100% comfortabel te voelen.
Dat is niet anders in een vernieuwde “verplaatsingsomgeving”.
Het zal vooral zaak zijn om de forse groei aan fietsers niet op de oude smalle strookjes te houden, maar op een rationele manier de ruimte te geven.
Respectvolle infrastructuur zal mobiliteitsrust creëren.

Bedtijd.
Afronden met een herhaling van wat Frans gisteren schreef over de éven belangrijke kleine werfjes:
Fietscomfort zit soms in een detail. In het midden van het beboomde gedeelte van de Groendreef vertoonde het fietspad sinds jaren een serieuze bult onder druk van een stevige boomwortel. Bij mooi weer nauwelijks zichtbaar, bij regen een dam met een brede plas. De technische dienst heeft dit net geëffend. Een fietsbult minder. Applaus!

Een Vlaamse fietsstad

21 september 2017

Je hebt landen met een ingewortelde fietscultuur, zoals Denemarken en Nederland. Dan zijn er ook half-en-halflanden zoals België en Groot-Britannië. Tenslotte zijn er ook landen waar de fiets traditioneel afwezig is. Frankrijk bijvoorbeeld, waar de fiets alleen beschouwd werd als een sportattribuut. Wie de laatste jaren naar Frankrijk reisde merkte echter dat er daar heel veel aan het veranderen is. Er is een heel groot verschil met België. Hier ging de erkenning van de fiets van onder naar boven: de fietsersbeweging moest –en moet– het beleid overtuigen om de fiets te waarderen. In Frankrijk gaat het vaak omgekeerd: het beleid is erop gericht om mensen te overtuigen fietser te worden.

Ook los van de fiets neemt de overheid in Frankrijk verkeersveiligheid au sérieux, dit in tegenstelling tot bij ons. Bijvoorbeeld: in België bestaat het rijbewijs met punten al meer dan vijfentwintig jaar (K.B. van 18 juli 1992), maar in Frankrijk kan je met het systeem ook nog je rijbewijs kwijtspelen. Dat is natuurlijk een positief punt voor fietsers, die daarmee veiliger op de baan kunnen. Minder positief: een reflecterend hesje is verplicht voor fietsers, zowel ’s nachts als buiten de bebouwde kom. Maar er zijn ook specifieke maatregelen voor de fiets. Niet alleen op straat: sinds 2004 is er een systeem voor fietsregistratie dat er volgens Wikipedia voor zorgt dat 40% van de gestolen fietsen terug bij hun eigenaar geraken. Op heel veel plaatsen zie je dan ook nieuwe fietsinfrastructuur verschijnen:

14 aug17, 7u15, Rue Des Forts, Duinkerke, Frankrijk

Fietswegen zijn vaak lang en functioneel:

14 aug17, 6u28, Route de Bergue, Duinkerke, Frankrijk

Nu hangt het heel erg van het bestuur af of er iets te zien is: sommige steden zien er voor de fietser hetzelfde uit als twintig jaar geleden, andere steden blijken er echt wel werk van te maken. Wat opvalt is dat er weinig ontwerpfouten gemaakt worden.
Bij ons moet je eindeloos zeuren om verkeerslichten voor fietsers op ooghoogte te krijgen, ginds is het standaard:

14 aug17, 6u55, zowat overal in Duinkerke, Frankrijk

Fietspaden kennen meer dan bij ons een logisch begin en einde, en zo voorts, al is zeker niet alles overal perfect.

Duinkerke doet heel wat inspanningen om dé Vlaamse fietsstad te worden, maar naar mijn mening spant Douai –de oud-Vlaamse naam is Dowaai– de kroon. De fietsinfrastructuur past duidelijk in een totaalconcept. Veel ervan is erop gericht om fietsers zichtbaar te maken. Fietssluizen worden niet alleen aangeduid met wegmarkeringen, maar vaak ook met een bord, soms zelfs eentje met oplichtend opschrift:

14aug17, 12u44, Rue Merlin de Douai, Dowaai, Frankrijk

Zoals Gent heeft Dowaai veel eenrichtingsverkeersstraten. Alle straten die niet te smal zijn hebben beperkt eenrichtingsverkeer (double sens cyclable heet dat ginder) en dat is altijd ook met wegmarkeringen aangeduid. Heel zelden is dat bescheiden, zoals hier vlak bij het stadhuis:

14aug17, 12u55, Rue Francis Godin, Dowaai, Frankrijk

Op grotere straten ziet het er bijna uit zoals de Gentse Oude Houtlei:

14aug17, 12u55, Rue de Paris, Dowaai, Frankrijk

Daarbij sneuvelen er regelmatig ook nog een paar parkeerplaatsen:

14aug17, 12u50, Rue des Foulons, Dowaai, Frankrijk

Wist u overigens dat rechtsaf door rood bestond in Frankrijk vóór wij het hadden? En dat het mottige bord dat wij daarvoor gebruiken afgekeken is van het Franse? De overzichtsfoto vat alles samen: de fietssluis, verduidelijkt met een bord, een laag licht voor als je rechtdoor wil, en als je rechtsaf wil heb je de double sens cyclable met een fietspad en moet je niet voor het rode licht wachten.

14aug17, 14u52, Rue des Wetz, Dowaai, Frankrijk

Voilà, veel meer moet dat niet zijn. Dat is ook niet zo verwonderlijk: Douai heeft een systeem van vélo-testeurs: dagdagelijkse fietsers die problemen rapporteren en mogelijke verbeteringen voorstellen. Meer daarover kan je lezen op de website van de stad Douai.

Er zijn nog altijd heel erg weinig fietsers ginder. Ik schat dat Gent per kilometer fietspad ongeveer honderd keer zoveel fietsers heeft als Douai. Zo nu en dan, als je goed kijkt, zie je er wel eentje, maar ze zijn vooralsnog zeldzaam.

Nu we toch in Noord-Frankrijk aan het rondfietsen zijn: ook buiten Duinkerke en Douai zie je meer en meer fietsvoorzieningen. Soms kan je er originele ideetjes opdoen. Zo heb ik niet ver van Douai voor de eerste keer een fietssnelweg gezien met een pechstrook:

14aug17, 15u34, D144, Montigny-en-Ostrevent, Frankrijk

Bovendien werken niet alleen openbare besturen mee. Zelfs Lidl heeft betere fietsstallingen in Frankrijk dan bij ons:

14aug17, 9u41, Chemin des Hamaides, Sint-Amand-les-Eaux, Frankrijk

Oude doos

21 april 2017

Gevonden in de oude doos van Perpetuum Mobile: foto’s van het pas aangelegde fietspad in de Tweebruggenstraat.
Geen idee hoe oud de foto’s zijn: eerste helft van de jaren negentig, lijkt me.

s.d., Tweebruggenstraat.


s.d., Tweebruggenstraat

s.d., Tweebruggenstraat

Op weg naar de haven

5 december 2016

De werken aan de Pantserschipstraat schieten goed op. Dat is goed nieuws, want ze vormt een belangrijke toegangsweg naar de haven.

Verdwenen is het oude fietspad waar al wel eens een auto op reed:

okt 2013, Pantserschipstraat (bron: Google Streetview)

okt 2013, Pantserschipstraat (bron: Google Streetview)

Nog maar een van de twee fietspaden is af, maar de verbetering is duidelijk:

28nov16, 11u23, Pantserschipstraat

28nov16, 11u23, Pantserschipstraat

Voorlopig wordt het als tweerichtingsfietspad gebruikt, tot zijn tegenhanger klaar is.

Jammer genoeg is de brug, waar we het hier al over hadden, niet meegenomen in de vernieuwing.

pantserschip2c

Er is dus nog werk aan de winkel, want die brug vormt een onprettige (en door de versmalling gevaarlijke) onderbreking tussen het nieuwe fietspad en het ook uitstekende fietspad dat verder langs Stora Enso loopt.

23nov16, 11u31, Wondelgemkaai.

23nov16, 11u31, Wondelgemkaai.

Dat fietspad brengt je naar de ingang van Stora Enso. Verder moet je je weer behelpen met een streepjeslijnenfietspad,

23nov16, 11u33, Wondelgemkaai.

23nov16, 11u33, Wondelgemkaai.

Niet echt passende infrastructuur naast een havenweg met veel zwaar verkeer, zeker niet als dat fietspad dan ook nog eens vol ligt met bladeren en takken.

23nov16, 11u33, Wondelgemkaai.

23nov16, 11u33, Wondelgemkaai.

Zeker bij vorst wordt dat een geduchte hindernis. (Een paar dagen na de foto was de boel wel schoongemaakt, dus vorst is er niet over gegaan.)

Conclusie: het nieuw aangelegde stuk is een hele vooruitgang, maar het zal nog een hele tijd duren voor het deel uitmaakt van een echt goede fietsverbinding. Het dringendste zijn daarbij de brug en het stukje tot aan de Kluizensesteenweg: als die zijn afgewerkt geraak je toch al tot aan het veer van Langerbrugge en via de Kluizensesteenweg ook op een aantal bestemmingen aan de kant van het Kluizendok.

Begin Afrikalaan, ter hoogte van de aftakking van de Koopvaardijlaan.

Oversteekplaatsen voor fietsers en voetgangers op de invalswegen van Gent?

Afrikalaan

Afrikalaan

Het is hier duidelijk genoeg.
De boodschap aan fietser en voetganger is: blijf hier weg .

Voorrang (3)

25 augustus 2016

Of een fietsroute voorrang moet hebben of niet laten we even buiten beschouwing. In deze bult hebben we het over de inrichting en verkeersborden.

Wat is nodig?
Goede zichtbaarheid, geen hindernissen en geen stopbord. Gewoon een B1-bord.

Indien men alle kruisingen van fietssnelwegen zo al eens zou bekijken, dan staan we al een stap verder.

Natuurlijk, een fietsroute in voorrang, waar het wettelijk mag, dat is pas een teken van een positief fietsbeleid.

Eeklo

Eeklo

En we zijn een blog voor Gent, welke ervaringen hebben we hier? Positieve en negatieve.

  • Binnen Stadsring: Tweebruggenstraat, Jakobijnenstraat-Zwartezustersstraat. Een goede evolutie en te zien aan het aantal fietsers op deze assen.

  • Buiten Stadsring: Parallelweg-Buitensingel. Een gemiste kans. Op fietsinvalswegen moet men de fiets in voorrang steken.

 

%d bloggers liken dit: