Hitte

Gent. Bron: strava.com

Ik weet niet of u alles op deze kaart van Gent onmiddellijk herkent. Het is dan ook een echte fietskaart, gemaakt volgens het procedé van een hittekaart.

Hoe werkt dit? Strava is een organisatie die GPS-sporen van fietsers verzamelt. Elk spoor geeft een beetje warmte af, en op de kaart krijg je de bekomen temperatuur. Op die manier zie je in één oogopslag waar er gefietst wordt. Simpel, maar je moet er op komen.

Je moet een beetje voorzichtig zijn met zo’n kaart. Strava richt zich vooral op de sportieve fietser en bovendien: niet iedereen heeft een toestel om zijn tracks te registreren. Er staan ook rare dingen op de kaart. aan de bovenrand in het midden zie je een groen spoor dat doodloopt: het einde ligt op het kruispunt Meerhem/Geeraard Mercatorstraat. Dat lijkt geen drukke fietsbestemming te zijn, maar misschien is er een stamcafé van een wielerclub of zo. Toch is het wel leerzaam om de kaart eens te bekijken

Sommige dingen wisten we al wel: dat de Coupure een vurig rode lijn op de kaart tekent is geen verrassing. Wie de Saskes kent, wist ook wel dat er daar vrij veel fietsers passeren en deze kaart bevestigt dat, al is dat beter te zien op een lokale uitvergroting dan op dit overzicht. Maar dat de as Korenmarkt-AZ Sint-Lucas even druk lijkt te zijn, is nieuw voor mij. Close-ups zijn erg nuttig om bepaalde problemen in beeld te brengen. Neem bijvoorbeeld de Langemunt. De Vrijdagmarkt ligt hier rechts boven het midden.

Langemunt. Bron: strava.com

Wat opvalt: het meeste fietsverkeer in de Langemunt is lokaal en gaat hoogstens tot aan de Vrijdagmarkt. Wat ook opvalt: de Kraanlei is zo goed als onzichtbaar. Niet zo gek, natuurlijk, met die kasseien.

En wat met Sint-Lievenspoort? Hoe ziet die eruit op onze kaart?

Sint-Lievenspoort. Bron: strava.com
Sint-Lievenspoort. Bron: strava.com

De onveiligste plaats voor fietsers in Gent blijkt erg druk gebruikt te worden. Trouwens, ook de Keizervest zit er warmpjes bij. Een kaart als deze is dan ook een pleidooi voor het opwaarderen van de R40 als verbindingsweg, waar fietsers niet meer als randversiering beschouwd worden. Verder zien we dat wie de gevaarlijke oversteek neemt, vaak afslaat, links of rechts, naar de as Zuid-Ledeberg. Dat maakt dan meteen duidelijk dat een onderdoorgang zeer goed moet aansluiten op deze as en niet, zoals bij andere doorgangen wel is gebeurd, aangelegd mag worden alsof elke gebruiker rechtdoor rijdt.

Bepaling (2)

In de Gentenaar en de Standaard van maandag 3 februari uit Dirk Holemans, Groen-gemeenteraadslid, zijn ongenoegen over delen van de nieuwe fietsinfrastructuur in Drongen. Genoeg voor Fietsbult om eens een kijkje te gaan nemen. Er is heel wat nieuws te zien in Drongen waar we later nog op terug komen; vandaag beperken we ons tot de paaltjes die de onderdoorgang aan het station afsluiten. ‘Vroeger konden fietsers […] vlot de tunnel in- en uitrijden, maar nu liggen er aan beide zijden van de tunnel kleine minipleintjes en zijn de toegangen met paaltjes afgebakend. Voor bakfietsers, fietsen met karren en ligfietsen wordt het niet eenvoudig om tussen die palen te manoeuvreren’, zegt Dirk Holemans in de krant.

Dat is zachtjes uitgedrukt. Je kan veel van de paaltjes zeggen, maar niet dat ze ergens goed voor zijn of dat ze niet te veel in de weg staan. Bovendien: zelfs zonder palen is dit ontwerp onveilig. We beginnen aan de kant van de Drongenstationstraat. Wie van het Drongenplein komt kijkt recht in de ingang van de tunnel die als het ware de weg in twee splijt. De wegen opzij leiden naar en van de autoparking en de fietsenstalling.

4feb04, 15u22, Drongenstationstraat
4feb14, 15u22, Drongenstationstraat

Je kan niet rechtdoor rijden: je moet een krul maken naar rechts en net als de automobilist achter je denkt dat je naar de fietsenstalling rijdt moet je oversteken naar links. Daarbij gaat al je aandacht naar de paaltjes zodat je niet kan kijken naar het autoverkeer.  Zeer onveilig en lastig.

4feb04, 15u22, Drongenstationstraat
4feb14, 15u22, Drongenstationstraat

Met een bakfiets of aanhangwagen zijn de problemen natuurlijk nog een eind groter dan met een gewone fiets. Zonder palen zou het al wat beter gaan, maar je blijft met de gevaarlijke rechts-linksbeweging zitten.

Is er iemand die denkt dat het niet erger kan? Het kan erger. Als je op je terugrit uit de tunnel komt zie je dit:

4feb04, 15u26, Drongenstationstraat
4feb14, 15u26, Drongenstationstraat

Vergis je niet: je ziet twee paaltjes maar er zijn er wel degelijk drie. Het derde paaltje blijft verborgen achter de muur. Ook verborgen achter die muur:het autoverkeer dat uit de parking komt. Voor een automobilist ziet het er zo uit:

4feb04, 15u24, Drongenstationstraat
4feb14, 15u24, Drongenstationstraat

Gelukkig wordt hij gewaarschuwd voor mogelijke voetgangers. Op foto 2 zie je een fietsster naar boven rijden. Net toen zij bovenkwam reed er een auto uit de parking. Gelukkig waren ze blijkbaar allebei vertrouwd met de situatie en stopten ze allebei. Om veilig te zijn moeten niet alleen de palen weg. De plaats waar auto en fiets mekaar kruisen moet ver genoeg van de muur afliggen en niet vlak erbij.

Niet alleen zijn de paaltjes zo gezet dat ze maximale hinder veroorzaken en nog onveilig zijn ook. Als ze bedoeld zijn om auto’s weg te houden doen ze het ook niet echt goed, zo blijkt aan de andere kant van de tunnel. Daar staat een auto geparkeerd dwars over de rijweg aan de binnenkant van de paaltjes.

4feb04, 15u22, Drongenstationstraat
4feb14, 15u22, Drongenstationstraat

Als we even de auto wegdenken zie je dat de paaltjes ook hier alleen maar hinder veroorzaken. Bovendien moest het front van het pleintje meer naar voren gericht zijn. Op die manier krijgt een fietser die rechtsaf gaat tenminste rugdekking.

Conclusie: de paaltjes zijn erger dan nutteloos. Wel moeten er paaltjes komen op de plaats rechts van de auto op foto 5, zodat auto’s niet meer vanop de parking die daar ligt de fietsweg komen blokkeren. Om veilig te zijn moeten beide einden van de tunnel hertekend worden, waarbij de situatie van foto’s 3 en 4 het meest zorgwekkend is.