Home

Retie

12 februari 2018

Het begon allemaal in Retie: een fietsreisbeurs, annex tijdschrift.
Na 15 jaar werd het kleinschalige idee overgedragen aan een firma uit Diemen, Nederland.
Die schaalden het concept uit Retie met het wandelthema op tot de afmeting van de Nekkershallen in Mechelen.
De Fiets en Wandelbeurs Vlaanderen was geboren (°2012), als broertje van de Fiets en Wandelbeurs Nederland (Utrecht).
De hallen in Mechelen werden ingenomen voor musicals, en na een tussenstopje in Antwerpen vindt de beurs sinds vorig jaar in Gent plaats:

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018


11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

De beurs specialiseert zich ook in e-bikes:

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

Je kan alle types en merken uitgebreid testen op een lang indoor-parcours.
Hakken en glitterjasjes zijn toegestaan:

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

De pioniers uit Retie steunen de grote beurs nog steeds, en hebben er een uitgebreide stek:

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018


Je komt er terecht in de warme sfeer van vrijwilligers, met passie en ervaringsdeskundigheid voor het onderwerp fietsreizen:

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018


11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

Je kan het niet verzinnen of er is reisadvies over:

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018


11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018


11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018


Reisadvies is hier geen formule, maar persoonlijk advies, mooi verdeeld per reisdoel:

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018


Je merkt het: ik ben fan geworden.
Dat komt deels door de 75jarige man uit Mortsel die deze week via Vrienden op de Fiets bij ons overnachtte.
Roland was woensdag doorheen de vrieskou van Mortsel naar Gent gefietst om de beurs vanaf donderdag te helpen opbouwen.
Ongelofelijk hoe vindingrijk hij de kou met een paar laagjes van zijn lijf hield.
“Enkel mijn neus had koud”, vertelde hij geamuseerd trots.
Zo had hij de handvaten van het stuur omwikkeld met de isolatiefolie die dient om achter cv-radioatoren te kleven.

07feb18

Bij het ontbijt vertelde hij even trots hoe elk jaar weer een groep vrijwilligers de stand van De Vakantiefietser opbouwt en afbreekt.
En nee, the Loop was in 2017 “geen gewone plek”.
Gegarandeerd anders dan Retie, dacht ik.
Wereldreizigers vinden overal de weg…

Was de beurs vlot bereikbaar?
Hmm, ik hoorde links en rechts op de beurs wat gegrom.
Maar kijk… je kon de beurs met de fiets wèl al legaal bereiken:

11feb18, Derbystraat

11feb18, Derbystraat

Gaat u even zitten.
Neem uw tijd.
Pak er een kopje koffie bij.
Of lees het dit weekend.
Dit is een lange Fietsbult over het drama the Loop.
Of hoe een vliegveld een vrijstaat werd.

The Loop kwam hier op Fietsbult al vaker aan bod.
Als u dit alles wil lezen heeft u een paar uurtjes nodig.
Fietsersbond Gent focuste met zekere regelmaat op het manke (zeg gerust: onbestaande) integrale mobiliteitsbeleid op die grote lap grond.
Deels onder druk daarvan kwamen er verbeteringen voor fietsers, voorlopige oplossingen.
En daarnaast ook verhalen over versplintering (van bevoegdheden) en onwil.
Een kwaliteitsvolle, geduldige onderzoeksjournalist moet hier toch eens zijn tanden in zetten.
Wie heeft het hier op The Loop eigenlijk voor het zeggen?
Wiè hoort hier op wèlk vlak verantwoordelijkheid te nemen?
En vooral: wie had en heeft hier grond liggen, en wat deed en doet hij of zij ermee?
Wie dient het algemeen belang, en wie het eigenbelang?
Het kramikkige fietsbeleid toont dat het algemeen belang er niet sterk staat.
Het stadsbestuur weet dat het daar fout loopt, en heeft niet de macht of de kracht om het fietsbeleid daar te sturen of recht te trekken.
Is de constructie genaamd de Grondbank een te log vehikel?
Of zijn de basisprincipes van van dat vehikel achterhaald?
Tot zover de vragen.

Laat ons dit verhaal concreet aanvangen met het eerste kopstukkendebat in aanloop naar de komende gemeenteraadsverkiezingen van oktober 2018.
UNIZO, notoir tegenstander van het (tot voor kort) geplande outletcenter op the Loop, organiseerde het debat vorige week dinsdag 30 januari.
Bekijk in het videoverslag op de Gentenaar de uitspraak van schepen De Clercq in het thema “stadsontwikkeling”.
Het thema “stadsontwikkeling begint rond 1u02′.
Schepen De Clercq slaat nagels met koppen als hij op 1u04′ over the Loop zegt: “Als ge er met uwen velo rijdt draait ge toerkes. Bij wijze van spreken. De bewegwijzering trekt er op niet veel.”
Het stadsbestuur weet het dus.
De signalisatie èn de verkeersborden zijn er al(weer) -ik wik net als de schepen mijn woorden- een ramp.
Wie er de weg niet kent fietst er verloren.
Een voorbeeld:

07feb18, the Loop aan Flanders Expo


Wie de pijl R4 durft te volgen komt hier uit:

07feb18, the Loop

07feb18, the Loop

07feb18, the Loop

07feb18, the Loop

07feb18, the Loop

Nog een voorbeeld, alle richtingen:

03jan18, the Loop

De autotunnelwerf van afgelopen jaren om de tram er vrij baan te geven was voor fietsers, voetgangers èn tramgebruikers een apocalyps.
Eind vorig jaar was het op the Loop nog steeds een zoekzantje.
Toen ik er op 3 januari foto’s nam dacht ik nog welwillend: Het is bouwverlof.
Na dat bouwverlof zal het hier vlug beteren.

Er waren immers een paar hoopgevende realisaties te zien.
Als ik het goed heb is dit de allereerste realisatie van definitieve fietsinfrastuctuur op de gronden van de Grondbank:

03jan18, Hélène Dutrieulaan

03jan18, Hélène Dutrieulaan

De reden voor de afwisseling van breedtes en materialen begrijp ik niet goed. Een betonnen fietspad (breedte 2m50) en voetpad (1m50) gaat over in een rood asfalten gemengd pad van 3 meter en uiteindelijk een fietspad en voetpad van samen 3 meter.
So be it.
Het fietst goed.
En de brug over de autostroom voelt even oké:

03jan18, brug over Henri Crombezlaan


Maar is de leesbaarheid voor fietsers er 5 weken na het bouwverlof verhoogd?
Nope.
De verkeersbordenchaos is er nog steeds.

Als het stadsbestuur het er niet voor het zeggen heeft, wie dan wel?
Is the Loop het prototype van een vrijstaat, waar alleen de grondeigenaars iets te zeggen hebben?
We lezen op de site van sogent hier het volgende:
“Heel veel publieke en private partners werken samen aan The Loop. De Stad Gent en sogent zijn de belangrijkste partners. Om de projectcoördinatie zo vlot mogelijk te laten verlopen, werd de nv Grondbank The Loop opgericht. De grondbank is een publiek-private samenwerking tussen sogent en de nv Schoonmeers-Buchten, waaronder het bedrijf Banimmo, actief in de herontwikkeling van vastgoed.”
Voor de liefhebbers: dit is het jaarverslag 2007 van Banimmo.
Het zijn (letterlijke en figuurlijk) grote jongens in hun branche.
Zo bracht de verkoop van de grond aan IKEA hen 1.329.675€ op. (pagina 25 van jaarverslag 2008)
Daaruit blijkt ook dat sogent in die jaren (bij aanvang van het vorige stadsbestuur) 67% van de aandelen van Grondbank had.
Hoe groot zou dat aandeel anno 2018 zijn?
De verhoudingen lagen in 2008 zo:

We citeren verder de website van sogent:
“Concreet staat nv Grondbank The Loop in voor de coördinatie van de infrastructuuraanleg: een nieuwe fiets- en voetgangersvoorzieningen[sic] om traag verkeer uit de stad op een veilige manier naar het kerngebied te loodsen, de verbreding van de Pégoudlaan, het ontsluiten van alle velden, de aanleg van de oostelijke en westelijke ringwegen, twee nieuwe bruggen over de Pégoudlaan en de aanplanting van groen en bluswatervoorziening. Daarnaast staat sogent ook in voor de ontwikkeling van het woonprogramma op de eigendommen van nv Grondbank The Loop. Daar is het project Vossenbos een voorbeeld van. Banimmo ontwikkelt er de kantoorfaciliteiten.
De realisatie van de nieuwe infrastructuur gebeurt onder meer met de steun van de Europese Unie, de Vlaamse overheid en de Provincie Oost-Vlaanderen.”

Hoofdvraag: waarom lapt deze nv een fietsbeleid die naam waardig aan zijn laars?
En wat is de rol van sogent hierin?
Alle partijen uit de Gentse gemeenteraad zijn vertegenwoordigd in de Raad Van Bestuur van sogent.
Ze komen maandelijks samen.
Hun vragen en antwoorden over het fietsbeleid op en rond the Loop zijn op dit forum van harte welkom.
Krachtdadig stedelijk fietsbeleid is er op the Loop niet te vinden.
Idem voor de Gentse oppositie: krachtdadige controle over het gevoerde fietsbeleid is niet te vinden.
Ik geloof in beide gevallen graag het tegendeel, op voorwaarde dat het op the Loop hard te maken is.
Hier wordt nog steeds geen 21e eeuws mobiliteitsbeleid gevoerd.

Het MOBER uit 2005 was in feite een aanbevolen minimum, een ruggengraat, aan wat er op zo’n grote lap grond aan fietsinfructuur nodig is:

Mober 2005

Bekijk het huidige wegenplan op de website van de stad Gent:

The Loop 2018

Het plan is voor fietsers te rooskleurig.
Niet alle paden op het plan zijn op the Loop aanwezig.
Google is nog niet op de hoogte, en toont het verleden:

En ook het Gentse MOBbedrijf is niet op de hoogte.
Dit is de kaart met fietsroute richting centrum die ze er afgelopen september voor de Trapidogebruikers plaatsten:

08feb18, P&R The Loop

08feb18, P&R The Loop

Wie praat met wie?
Of wie praat niet met wie?
Een vrijstaat, zonder coördinatie.

=> Projectontwikkelaars verkopen op the Loop appartementen met de belofte dat je een flat koopt met degelijke fietsverbindingen, en die komen er deels niet.
Bekijk deze folder uit 2012:

Mooie praatjes van de projectontwikkelaar?
Nee hoor!
Hun aangekondigde fietsverbindingen staan op het MOBER uit 2005.
Het Vlaams Gewest bouwde (met projectgeld?) een brug over de Pégoudlaan, maar zonder de fietsverbinding van op het MOBER.
Stak AWV (het Agentschap Wegen en Verkeer van de Vlaamse Gemeenschap) hier een middelvinger op naar fietsers en voetgangers?
Of was het de nv Grondbank?
Wie sneed die fietsverbinding weg uit de plannen voor de bruggen over de Pégoudlaan?
En waarom?
Wonen die mensen er nu in een appartement op 900 meter van de tramhalte van lijn 1?
Nergens klonk protest.
Ach, we zijn dat gewoon.
We trekken met onze auto wel ons plan.

Wèg is je kans om groep mensen een andere mobiliteit te laten beleven.

=> Werknemers van de Vlaamse Milieumaatschappij VMM contacteerden ons een paar jaar geleden met de noodkreet dat ze met hun fiets niet veilig op hun nieuwe kantoor raakten.
Dan heb je eens een administratie waar je van bij de verhuis een state of the art mobiliteitsbeleid zou kunnen uitrollen…
Noppes.
De Grondbank toonde een middelvinger.
Wèg je kans voor een andere mobiliteit.
Fietsende VMMwerknemers die vanuit de Kortrijksesteenweg komen worden verplicht om verkeersborden te negeren, of om te rijden via de R4.
Op de Kortrijksesteenweg staat de pijl naar the Loop er nog steeds:

08feb18, Kortrijksesteenweg


Mogelijkheid 1 om the Loop te bereiken heeft een verbodsbord:

07feb18, Derbystraat


Mogelijkheid 2 heeft een éénrichtingsbord:

07feb18, Derbystraat


Verboden doorgang voor fietsers.
Vanuit de Kortrijksesteenweg is er dus géén legale fietsverbinding.
Die liep als ik me goed herinner langs hier:

07feb18, ex-Derbystraat


The Loop-uitwaarts mag je wèl richting Kortrijksesteenweg, wat gezien het eenrichtingsbord ook logisch is:

07feb18, Derbystraat


Ach, dat ze de verkeersborden gewoon negeren, hoor ik sommigen onder u denken.
Niet mijn gedacht.
Wie zijn kinderen het verkeersreglement wil leren naleven blijft er beter weg.
Nog een voorbeeld.
Dit is de huidige fietsroute richting stadscentrum:

03jan18, Louis Blériotlaan


5 weken later:

8feb18, Louis Blériotlaan

Leg dat eens uit aan bezoekers van de verschillende functies op de Loop.
En de collega’s van de VMM?
Tja, die parkeren op de plaats waar een fietspad hoort te liggen:

03jan18, Raymonde de Larochelaan


07feb18, Raymonde de Larochelaan

=> Er zijn ook mails van andere werknemers en gebruikers van the Loop.
Je leest het onbegrip over de chaos op deze site.
Ik dacht een paar jaar lang: dat komt met dit stadsbestuur vol fietsplannen wel goed.
Niet dus.
Ik vergiste me flagrant.
De toegang naar Ikea is slechter geworden.
Het pad voor fietsers en voetgangers is 2m70 breed.
Je zal daar maar eens werken:

03jan18, the Loop

03jan18, the Loop


Zo zag de bottleneck er op 3 januari uit:

03jan18, the Loop

En dit is 5 weken later:

08feb18, the Loop


Vergis je niet, dit is voor fietsers en voetgangers ook de enige uitgang naar de beschaafde wereld, tegen de stroom in:

03jan18, the Loop

03jan18, the Loop

=>De fietsbereikbaarheid van Flanders Expo is momenteel terug naar af.
Vorig jaar bij het bezoek aan de Fiets- en Wandelbeurs Vlaanderen had ik plaatsvervangende schaamte over de fietsbereikbaarheid van de beurs.
Als dàt de manier is waarop fietsers uit het ganse land Gent leren kennen…
Dit jaar is de fietsbereikbaarheid van deze grandioze beurs dus nog slechter.
Mocht ik als beurshalhuurder met een fietspubliek op deze manier behandeld worden, ik zocht prompt een andere lokatie.
Flanders Expo denkt aan autobereikbaarheid, en dàt is het.
Bekijk de toegankelijkheid van hun vaste fietsstalling:

08feb18, the Loop

03jan18, the Loop

03jan18, the Loop

07feb18, the Loop


Er was geld om het fietspad op een deel met zwarte verf te overschilderen.
Er was geld voor een nieuwe autoparking.
Er was geld voor een kleine old school fietsstalling.
Er was geen geld/aandacht voor een heldere fietstoegang.
Of komt die er komende maanden aan?

Een avondje en begin van de nacht “the Loop” googelen leert dat er binnen de partij van schepen Mattias De Clercq minstens één grondeigenaar van de Loop zit: Pol Cools.
Dat leer ik uit dit artikel op Apache.
Had ik dàt maar eerst (en vroeger) gelezen.
Het artikel uit januari 2017 is een goede eerste stap in onderzoeksjournalistiek naar the Loop.
Ik ken de gewoontes binnen politieke partijen totaal niet, maar suggestie: kan schepen De Clercq eens bij Pol Cools aan de (fiets)bel hangen?
Wat kost dat béétje fietsinfrastructuur op the Loop als er zoveel winst te rapen valt?
En daarnaast: kunnen àlle politieke partijen sogent vragen om te doen wat ze moeten doen?
Deftig coördineren, en maken dat mensen hun weg vinden?

Afrondend…
Een vliegveld is groot.
Er zijn nog deeldossiers van fietsinfrastructuur op the Loop waarover we vandaag niet schreven.
Dat is voor later.
Ik begrijp uit het kopstukkendebat dat àlle partijen blij zijn met een belangrijke evolutie op de Loop: er komt geen outletcenter.
Ook UNIZO is blij, dat zijn kenners.
Het GMF is blij, dat zijn kenners.
De kaarten liggen weer open op tafel.
Denk ik toch.
Misschien is de huidige chaos het offer omdat alle politieke energie nodig was voor de transitie van een outletcenter naar iets anders.
Vraagteken.
Misschien.
Er is nog een kans dat the Loop een plek wordt waar het ooit goed wonen is.
Om dat te doen lukken is het nodig om vanaf nu massaal tijd en energie te stoppen in een 21e eeuwse mobiliteit.
De honderden fietswerknemers en -gebruikers van dit stuk Gent zullen het in dank aanvaarden.
Basiswet van mobiliteit blijft: infrastructuur trekt gebruikers aan.
En zo worden die honderden moedige fietsers van vandaag er vanzelf duizenden.
Duizenden blije bewoners, werknemers en bezoekers.

The Loop Revisited

9 oktober 2013

Het is al een tijdje geleden dat Fietsbult nog op bezoek gegaan is bij The Loop. Na een paar niet al te positieve signalen die we kregen –zowel bezoekers van de site als mensen die er werken meldden ernstige problemen– leek het moment gekomen om nog eens te gaan rondkijken om te zien wat er allemaal veranderd is.

Overzichtsplan. De enige fietsweg is getekend in stippellijn
Loop2c

Wat voorafging

Eind 2008 ging een IKEA-vestiging open op de site van Flanders Expo. Dit luidde een nieuwe fase in de ontwikkeling van dit terrein, dat prompt werd omgedoopt tot The Loop.

Met lichte verbijstering moest de Fietsersbond vaststellen dat je met de fiets niet eens tot aan IKEA geraakte. Na een actie beloofde Stad Gent in januari 2009 een voorlopig fietspad, dat een jaar later werd aangevuld met een tunnel onder de ringweg rond het terrein. Sindsdien hebben we geen goed nieuws meer te melden gehad. In 2010-2011 was het terrein zelfs een hele tijd niet meer toegankelijk per fiets.

Anno 2013

Sinds de opening van IKEA en de aanleg van het voorlopige fietspad heeft de tijd niet stilgestaan op The Loop. De Vlaamse Milieumaatschappij betrok een nieuw kantoorgebouw in 2012. Ook de KBC Arteveldetoren werd dat jaar opgeleverd. Bovendien verschenen er naast IKEA twee appartementsgebouwen en een kantorenblok. Deze nieuwe attractiepolen leveren heel wat extra verkeer op en dus rees de vraag wat er bijgebouwd en -aangelegd is qua fietsinfrastructuur. Het antwoord is zeer eenvoudig.

Niets. Volstrekt en volkomen niets.

Het “voorlopige” tweerichtingsfietspad: te smal om te kruisen
Loop5cLoop5c

Het “voorlopige” fietspad uit 2009 ligt er nog altijd bij zoals in 2009. Het hobbelt nog altijd over boordstenen die toen in aller ijl met een beetje asfalt bijna berijdbaar gemaakt zijn. Het tracé is nog altijd hetzelfde en nog altijd is het pad over een groot gedeelte nauwelijks 1m10 breed —lokaal zelfs minder— wat normaal kruisen onmogelijk maakt. Er is nog altijd niets gedaan om de gevaarlijke hoek van 90° in de fietstunnel te beveiligen. Nog altijd is het onmogelijk om het hotel of het gebouw van AVS te bereiken. Wat er was is even slecht als drie jaar geleden, wat er niet was is er nu nog altijd niet.

De slordige, “voorlopige” afwerking van het fietspad uit 2009
Loop0c

Zeggen dat er niets gebeurd is voor fietsers is eigenlijk een overdreven rooskleurige voorstelling van zaken. Sinds juli 2013 is het fietspad weer onderbroken en het is absoluut niet duidelijk of een fietser nog op een veilige manier aan IKEA kan geraken. Het VMM-gebouw is —eerder per ongeluk— nog vlot te bereiken per fiets, de nieuwe appartementsgebouwen niet, net zo min als het kantoorgebouw. Toegegeven, je moet niet echt ver te voet, maar praktisch is anders.

“We hopen vooral dat de bewoners gebruikmaken van de aangelegde fiets- en voetpaden die richting stad leiden”, zegt architect Van Cauwenberghe over de appartementen in Het Laatste Nieuws op 15 mei 2009. Even de puntjes op de i zetten: er is een toegangsweg voor auto’s waar je met de fiets op mag (men is gewoonweg vergeten een verbodsbord te zetten: wie deze weg affietst komt in ernstige problemen verderop) zodat je naar de gebouwen kan fietsen. Maar die weg is eenrichtingsverkeer (en veel te smal om er fietsers in tegenrichting te laten rijden, voor er iemand op ideeën komt) en je kan alleen er alleen maar uit via de ringweg waar je niet mag fietsen.

De nieuwe appartementsgebouwen: fietsers niet toegelaten
Loop3c

Niet alleen komt er geen fietsinfrastructuur, het is zelfs nog erger dan dat. Op oude plannen is er een fietsweg voorzien die het terrein voor fietsers toegankelijk maakt vanaf de Kortrijksesteenweg. Die zou ook de fietsafstand vanaf de KBC Arteveldetoren naar de stad via de Timichechtunnel of via de nog te bouwen fietsbrug hebben ingekort. Nu is men niet alleen niet eens begonnen die weg aan te leggen, het gaat veel verder: het voorziene tracé is gewoon volgebouwd. Ook dit is geen primeur. In 2008 al werd het fietspad aan de noordwestkant geblokkeerd met betonblokken. Een nieuwe onderdoorgang van de ringweg aan die kant werd er voorzien van trappen: voor fietsers geen plaats. Voorkomen dat er fietsinfrasctructuur komt is duidelijk een belangrijke prioriteit. Hiermee zet men het Vlaamse Gewest gewoon voor schut. Op middellange termijn plant dit een fietsbrug over de Ringvaart om de verbinding met het stadscentrum enkele honderden meter in te korten. De tijdwinst die deze brug de fietser zal opleveren om, bijvoorbeeld, naar de KBC Arteveldetoren te fietsen gaat verloren door de omweg die men  moet maken door het ontbreken van de voorziene verbinding op The Loop zelf. Op deze manier draait het gewest financieel op voor de weigering van de Grondbank om haar verplichtingen na te komen.

Een analoog scenario zien we aan de Kortrijksesteenweg waar het Vlaamse Gewest een tweerichtingsfietspad aangelegd heeft omdat de Grondbank verzuimd heeft om de voorziene fietsverbinding op de site zelf aan te leggen. Niet alleen wentelt ze daarmee alle kosten af op de belastingbetaler, ook de fietser is de dupe: het alternatief betekent een flinke omweg.

De voorlopige noordelijke brug over de Pégoudlaan —die uiteraard geen fietsvoorzieningen had— is ondertussen vervangen door een definitieve versie —uiteraard weer zonder fietsvoorzieningen. Nochtans voorziet het MOBER op die plaats een fietsovergang. Niet alleen betekent dit dat fietsers bijkomend nog jaren moeten omrijden, maar ook dat de verbinding over een aparte fietsbrug zal moeten lopen, wat een aanzienlijke extra kost betekent. Het is weinig waarschijnlijk dat degene die verantwoordelijk is voor deze bijkomende kost bereid is deze te betalen. De zuidelijke brug volgt hetzelfde scenario. Gezien het totaal ontbreken van toe- en afvoerwegen voor fietsers aan die kant was dat ook te verwachten.

brug

Dit is de derde brug over de Pégoudlaan. Fietsers kunnen deze laan nog altijd niet kruisen.

Het enige wat de Grondbank ooit vrijwillig gedaan heeft inzake fietsvoorzieningen is het indienen van de subsidieaanvraag voor een fietspad bij het Fietsfonds. Vermits het ontwerp absoluut niet voldeed aan de minimumeisen gesteld in het Vademecum Fietsvoorzieningen werd de subsidie uiteraard geweigerd. Resultaat: het fietspad is er niet gekomen en de betreffende weg is niet toegankelijk met de fiets. Blijkbaar is de redenering van de Grondbank als volgt: “We zijn verplicht om fietsvoorzieningen aan te leggen die aan bepaalde eisen van veiligheid en comfort voldoen. De overheid subsidieert fietsvoorzieningen alleen als ze aan deze eisen voldoen. Bijgevolg moeten wij geen fietsvoorzieningen aanleggen.” Een uitermate bizarre redenering, maar het is de enige die de huidige toestand kan verklaren.

Aan de buitenkant van de ringweg moest een fietspad komen. De nodige plaats daarvoor is ingenomen door de voetgangersbrug.
Loop7c

Het hallencomplex Flanders Expo is gebouwd in 1987, een jaar waarin fietsverkeer nog als iets eigenaardigs en enigszins onsmakelijks beschouwd werd. Dit hallencomplex was de enige attractiepool op het terrein en dus was het aantal bezoekers aan de site veel kleiner dan nu. Nochtans, vijfentwintig jaar geleden waren er meer fietspaden dan nu en ze waren van betere kwaliteit.

In de zomer van 2013 werd de fietsweg naar IKEA onderbroken: een veilig alternatief is er niet voorzien.

Vragen

De gang van zaken doet een paar vragen rijzen.

  1. Plannen voor een project als The Loop, en voor deelprojecten ervan, zijn onderworpen aan een vergunningsproces. Hierbij worden verschillende aspecten van zo’n project onder de loep genomen. Eén van de aspecten is de mobiliteit waarvoor een MOBER (mobiliteitseffectenrapport) wordt opgemaakt. Het is duidelijk dat het grondig is misgegaan in het geval van The Loop. Ofwel zijn er geen fietsvoorzieningen opgenomen in het MOBER of de verschillende MOBERs, en dan zou dit moeten herwerkt zijn voor er een vergunning kwam, ofwel lapt The Loop het MOBER aan zijn laars en dan is er duidelijk een gebrek aan controle. Het volgende citaat uit het MOBER voor The Loop zelf geeft aan in welke richting het gaat: Een comfortabele en veilige aansluiting met de huidige en geplande fietsers- en voetgangersroutes langsheen de Kortrijksesteenweg is essentieel zowel voor de huidige invulling van de site als voor de eerste fase. Op deze wijze wordt een link gelegd met de uit te bouwen globale hoofdstructuur voor het stedelijk gebied. Op de site dienen veilige oversteekzones over de voorgestelde ringboulevard te worden voorzien.
    Fietsinfrastructuur zoals voorzien in het MOBER
    Loop8c

    Voor de verdere fases is de aanleg van een fietspad langsheen de ringboulevard voorzien.Daarnaast moet het ook mogelijk zijn om op het parkeerdek, dus in voetgangersgebied een aantal fietspaden aan te leggen. Deze kunnen dan ook over de centrale plint doorgetrokken worden.

    Aan de Kortrijksesteenweg moest een toegang voor fietsers naar het terrein komen. Hiervoor is er geen plaats meer.
    Loop4c
  2. Het gaat niet alleen over vergunningen. Een citaat uit de startpagina van de website van The Loop op 21 juli 2013: De aanpassing, verbetering en verbreding van de Pégoudlaan, alsook de aanleg van de ringwegen, werden mogelijk gemaakt mede dankzij Europese en Vlaamse subsidies van volgende instellingen:
    • Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (EFRO)
    • Vlaamse Overheid
    • Provincie Oost-Vlaanderen

    Hier hebben we dus overheden die ófwel subsidies toekennen aan projecten met ongewenste effecten ófwel niet controleren of er met hun geld wel gedaan wordt wat was afgesproken.

  3. Het project wordt beheerd door de N.V. Grondbank The Loop. Dit is een PPS (Publiek-Privaat Samenwerking) tussen sogent (het voormalige AG SOB, het stadsontwikkelingsbedrijf) en de vastgoedvennootschap Banimmo. Over de doelstellingen en visies van een vastgoedvennootschap laten we ons niet uit, maar op AG SOB/sogent, dat de grootste participatie heeft, willen we wel even ingaan. Laat ons eerst het AG SOB zichzelf voorstellen via hun website: Het AG SOB (Autonoom Gemeentelijk Stadsontwikkelingsbedrijf Gent) is de uitvoerder van het stedelijk beleid inzake projectontwikkeling en patrimoniumbeheer. Als beleidsbasis neemt het AG SOB het Ruimtelijk Structuurplan Gent (RSG), het bestuursakkoord en de diverse beleidsnota’s die door de leden van het college van burgemeester en schepenen op diverse domeinen zijn opgemaakt ter uitvoering van het bestuursakkoord. In 1993 verscheen het fietsplan van de stad Gent. Sindsdien is er een constante in het Gentse mobiliteitsbeleid, alhoewel accenten kunnen verschuiven: de fiets is een belangrijk element in de stedelijke mobiliteit. Het promoten van de fiets als vervoermiddel staat centraal bij het oplossen van mobiliteitsproblemen. De mobiliteitsvisie van Grondbank The Loop daarentegen laat zich gemakkelijk afleiden uit hun realisaties: de Grondbank streeft naar een fietsloze samenleving. Het is duidelijk dat de Grondbank, en dus bij uitbreiding het AG SOB, daarmee lijnrecht ingaat tegen `het bestuursakkoord en de diverse beleidsnota’s’ inzake een essentieel element van het beleid van het stadsbestuur. Het AG SOB is opgericht in 2003 en heeft dus geen historische contentieux in dit opzicht: een fietsvriendelijk beleid was de norm lang voor het oprichten van het AG SOB en is het altijd geweest tijdens het bestaan van het SOB. Als het SOB actief participeert in een project dat op een belangrijk punt ingaat tegen het beleid van het stadsbestuur dan zijn er twee mogelijkheden: ofwel heeft het stadsbestuur onvoldoende controle over het SOB, ofwel heeft het SOB te weinig controle over de Grondbank. In beide gevallen is er een ernstig probleem.

De toekomst

In de periode 2008-2009 ontrolde zich het volgende scenario:

  • Op The Loop werden fietsers compleet genegeerd.
  • De Fietsersbond organiseerde een aantal acties.
  • In allerijl werden een aantal voorlopige maatregelen getroffen die de problemen een beetje verminderden.
  • Voor de rest gebeurde er niets.
Regelmatig wordt de weg afgesloten zonder enig alternatief.
Loop1c

Dit is een scenario dat niet voor herhaling vatbaar is. Fietsvoorzieningen dienen kwalitatief in orde te zijn en dienen vooruit te lopen op de aangroei van de activiteit op The Loop. Vastgeroeste mobiliteitsgewoontes worden het gemakkelijkst gewijzigd op momenten van vernieuwing. Een verandering van woon- of werkplaats, een nieuwe winkel of een nieuwe ontspanningsmogelijkheid kan het breekpunt zijn voor een grondige omschakeling. Als voorbeeld mag het nieuwe stadion van AA Gent aangehaald worden. Bij de opening sprongen meer Buffalosupporters op de fiets dan ooit te voren, mede dankzij een informatiecampagne op het juiste moment. The Loop had, als nieuw stadsdeel, dan ook heel wat kansen om een eenentwintigste-eeuwse mobiliteit mee te promoten. Al deze kansen zijn tot nu toe verkwanseld. Zelfs al zouden de voorzieningen als bij wonder op korte tijd in orde komen, dan nog zal het effect van de huidige verwaarlozing nog jaren voelbaar zijn. Het huidige mobiliteitsbeleid op The Loop richt dus maatschappelijke schade aan die uitstijgt boven de hinder die de dagdagelijkse fietser op het terrein zelf ondervindt.

Het is dan ook zeer dringend dat de overheden die betrokken zijn bij het mobiliteitsprobleem van The Loop, of ze nu controle kunnen uitoefenen door het al dan niet geven van vergunningen, door het al dan niet geven van subsidies, of door hun rechtstreekse inbreng in de beheersorganen van het project, hun verantwoordelijkheid opnemen. Hoe langer deze toestand nog aansleept hoe meer de situatie scheefgroeit.

Tot slot nog even aanstippen dat The Loop blijkbaar niet helemaal ongevoelig is voor haar reputatie inzake ecologie en mobiliteit. Terwijl een steeds groeiend deel van de faciliteiten onbereikbaar is voor fietsers werd er wel gezorgd voor twee oplaadpunten voor elektrische voertuigen. Het kan niet anders dan cynisch genoemd worden, maar er zijn wel degelijk aansluitingen voor elektrische fietsen voorzien.

Mobiliteit voor de eenentwintigste eeuw: je mag niet fietsen, maar je mag wel je fiets opladen

Mobiliteit voor de eenentwintigste eeuw: je mag niet fietsen, maar je mag wel je fiets opladen.

Conclusie

Het negeren van de fiets als vervoermiddel is in zulke mate systematisch dat men gerust kan spreken van een gericht geen-fietsenbeleid. De enige infrastructuur die er is, het fietspad van de noordkant van de site naar IKEA, is er alleen gekomen na herhaalde acties van de Fietsersbond en onder rechtstreekse invloed van het stadsbestuur. Ze is ondermaats en is regelmatig geheel of gedeeltelijk afgesloten zonder alternatief. De Grondbank overtreedt daarmee duidelijk en in belangrijke mate het MOBER, en daarmee de basis waarop ze bouwvergunningen krijgt. Ze gaat daarmee ook lijnrecht in tegen het beleid van de verschillende overheden, maar geniet tegelijkertijd ook ruim van subsidies van diezelfde overheden.

Bovendien veroorzaakt deze geen-fietsenpolitiek ook bijkomende kosten, waarvan we kunnen verwachten dat deze ten laste zullen komen van de overheid, en daarmee van de gemeenschap.

Het is dan ook uiterst dringend dat de verschillende overheden hun controlerende rol opnemen. De Grondbank dient op korte termijn aan te geven hoe de situatie op The Loop zal worden genormaliseerd. Op het terrein is men gestart met fase 4 van de ontwikkeling, de fietsinfrastructuur beantwoordt zelfs niet aan de noden van fase 1. Dat betekent dat een normalisering niet alleen het aanleggen van de infrastructuur van het MOBER omvat (deze was maar uitgewerkt voor fase 1), maar ook de bijkomende infrastructuur die noodzakelijk is geworden door het uitbreiden van de activiteit. Deze planning moet een duidelijke en bindende tijdlijn omvatten, zodat de controlerende overheden kunnen nagaan of de Grondbank zich deze keer wel aan de afspraken houdt.

Verdere info


MOBER van The Loop, deel 1, op de website van de stad Gent
.

MOBER van The Loop, deel 2, op de website van de stad Gent.

Skyscrapercity geeft een bundeling van info, waaronder de links naar de MOBERs.

Parkeerdruk (2)

31 januari 2012

Op Flanders Expo/the Loop liggen er hectares parkeerterreinen.
En toch telt ook hier fietspad of geen fietspad- de wet van de korte beentjes:

14jan12, 15u59, the Loop

14jan12, 15u59, the Loop


Mijn jongste dochter was er vorige week voor een “beurs” over studiekeuzes na de humaniora.
Zouden de jongeren die op zaterdag naar de beurs kwamen allemaal met de auto gekomen zijn?

The Loop: melding 91

31 oktober 2011

Hoe zou het nu fietsen zijn aan the Loop?
Zondag was er in ieder geval “flink wat” fietsend volk aan Flanders Expo.

30okt11, 15u53, Flanders Expo


“Flink wat” is zéér relatief.
Het zal pas ècht veel worden als er langs alle kanten degelijke fietspaden aanpikken.
Maar goed, de nutteloze kabels en het GPSbord op ooghoogte zijn weggehaald.
Het betonblokkenpad is nog steeds een zandbak. Een drietal weken na de melding liet Gentinfo weten dat Ivago dit zand niet opkuist, maar dat het fietspad aan the Loop de bevoegdheid is van Agentschap Wegen en Verkeer (AWV).
Wordt vervolgd dus…
Nu nog het waterprobleem in de tunnel oplossen…

30okt11, 16u55, the Loop

en ooit vanzeleven die betonblokken weghalen (toch nog es melden)…

30okt11, 16u57, Buitenring Sint-Denijs-Westrem

… want zo’n olifantenpaadje is toch voldoende?
Al bij al fiets ik liever op een olifantenpad dan op een parking.
Het stuk fietsroute tussen het betonblokkenpad en de fout-ontworpen-tunnel loopt tussen de parkeerplaatsen en foutparkeerders mèt parkeerwachter:

30okt11, 16u55, the Loop

Zéér fietsvriendelijk is dat.

The Loop is een ontwikkelingsgebied op de site van het vroegere vliegveld van Sint-Denijs-Westrem, waar jaren geleden op initiatief van de Vlaamse Regering Flanders Expo landde.
Het is een project dat door kan gaan voor de meest autogerichte gebiedsontwikkeling van *schappen wat niet past* Gent (zeker) / Vlaanderen (bijna zeker) / België (zo goed als zeker) / West-Europa( wie weet?)

Met enige empathie: als uitvloeisel van zijn verleden lijkt dat “logisch”, of hoe benoem je dat?
Nooit eerder kwam een op- en afrittencomplex van een autostrade zo snel tot stand als voor de derde editie van de technologiebeurs Flanders Technology (1986-1987, lees ook dit).
Gaston Geens had desnoods zelf asfalt gegoten.

De ligging tussen E40 en R4 is gesneden koek voor projectontwikkelaars.
Het zou me verbazen mocht deze gesneden koek niet het constante lokmiddel zijn om bouwprojecten aan te trekken.
Ikea kreeg in ieder geval -na jaren geduld en lobbywerk- zijn strategische zin: de “toplokatie” vlakbij de E40, E17 en R4 waar het al jaren op aasde.
Ikea is daar straf in: het Italiaanse megadistributiecentrum ligt niet voor niks in Piacenza, op het kruispunt van de twee belangrijkste Italiaanse autostrades, de A1 en A21.
Ik kan daar begrip voor opbrengen.
Een maatschappij die kiest voor megawinkels en distributiecentra plant die niet aan een landweg.
Maar in tegenstelling tot in fietsland Nederland (voorbeeld: Breda) kreeg Ikea, Flanders Expo en Holiday Inn geen fietspad tot aan zijn voordeur.
“Dat zit in de pijplijn”, klonk het, “er is een masterplan”.
Maar niemand kon vertellen tegen wanneer.
Fietsersbond Gent protesteerde reeds in 2008 tegen deze gang van zaken op the Loop.
Er kwam een voorlopige oplossing.
Maar kijk: anno 2011 is de situatie nog slechter geworden, en ziet de toekomst er slecht uit.
Ik wik mijn woorden: het lijkt op dommigheid of sabotage.
Ik vul er een paar dagen deze blog mee.

Wie zijn kinderen wil leren de verkeersregels te volgen komt er van een koude kermis thuis.
Te beginnen met dit stilleven (melding 82):

17sep11, 14u59, The Loop

17sep11, 14u59, the Loop

Wie verzint zoiets?

Wegwijzer

1 april 2009

Deze wegwijzer…

14mrt09, 15u36, Koningin Fabiolalaan

14mrt09, 15u36, Koningin Fabiolalaan


kan enkel wachten om op de schroothoop te belanden.
Hieronder zou hij een tweede jeugd kunnen beleven:
14mrt09, 15u21, Buitenring

14mrt09, 15u21, Buitenring


Wie de weg niet kent rond Flanders Expo/the Loop weet als fietser niet dat Gent vlakbij en bereikbaar is.

%d bloggers liken dit: