Home

Massa (2)

31 augustus 2012

Als u dit leest ben ik in Kopenhagen uit de trein gestapt.
Ladies L, T en S beslisten om dit jaar Scandinavië te bestormen.
Tja, dan wil je als ouder toch niet achter blijven?
Onze zomerreis gaat dus noordwaarts.
Voor de tweede maal in ons leven reizen we louter per trein.
The slow way.
Zo lees ik nog eens een boek in plaats van kranten en internet.
Lady S heeft “geen tijd”, en vervoegt ons per vliegtuig in Kopenhagen, en sluit dan aan bij de zussen.
Die zussen treinen vanaf 4 september naar onder andere Berlijn, Kopenhagen, Malmö en Stockholm.
Madame M en ik houden van “minder”.
We willen enkel neuzen in de mythe van het fietsparadijs Denemarken.

Daarnet bekeek ik nog eens de foto’s van onze citytrip naar Kopenhagen uit 2010.
Wie het miste: er staan foto’s van 20 september 2010 tot 4 oktober 2010.
De eerste post was meteen raak: de massa fietsers viel op.
En net dat aspect stemde me dit jaar in Gent gelukkig.
Ook hier spot je steeds vaker “de massa op de fiets”.
Nooit eerder zag ik in de Gentse straten zoveel fietsers.
Dat heeft niet louter met de groeiende studentenbevolking te maken.
De jonge generatie maakt de tweewielerkeuze, met dank aan de bakfiets ook voor het transport van hun kinderen.
Functioneel transport staat voorop.
De oudere generatie ontdekt de batterijfiets, de e-bike, en durft in groep recreatief tot in het centrum fietsen.
Klopt toch?
Of denk ik te positief?
De jarenlange mantra’s “Fietsen is hip, gezond, duurzaam en goedkoop” deden hun werk.
De slogan “Gent Fietsstad” kon ik een paar jaar na de lancering niet meer zien, wegens ongeloofwaardig ten opzichte van de investeringen in fietspaden en de èn-èn-keuzes van dit stadsbestuur.
Naar mijn aanvoelen kwam de slogan als een boemerang terug richting beleid.
Maar kijk: de straten zitten vol fietsers.
Dat zal alleen maar “verergeren”, met alle yin en yang vandien.
Ok, er is nog niet de modal shift van Kopenhagen.
Maar de kritische massa is bereikt: no way back.
Gent wordt tussen nu en 10 jaar een fietsstad.
Zeker weten.

22maa12, 18u00, Sint-Lievenspoort

23maa12, 08u09, Forelstraat

25maa12, 14u56, Toekomststraat

25maa12, 14u55, Toekomststraat

24mei12, 17u18, jaagpad Bovenschelde

Visserij

24 maart 2010

Deze morgen las ik in de Gentenaar dat het stadsbestuur en minister Crevits de fietsas langs de Schelde in Gentbrugge officiëel infietsten.
In haar persbericht noemt Crevits dit een voorbeeld van hoe ze wil dat haar administraties via een Fietsteam geïntegreerd zullen werken.
Zouden ze ook de Visserij gepasseerd zijn?
Zou de minister gevoeld hebben dat dit geen as is voor niet-assertieve fietsers?
Zou ze gezien hebben dat de stad Gent hier niet echt geïntegreerd bezig is, en dat de investeringen van de fietspaden en -bruggen niet maximaal renderen?

De Visserij kwam hier al vaker aan bod.
Logisch, want als we de stad Gent mogen geloven is deze romantische boompjesstraat langs de kade een belangrijke schakel in de hoofdfietsas tussen Gent-Centrum en Gentbrugge.
Er zijn al jaren plannen gemaakt om de situatie fietsvriendelijker te maken, maar er zijn nog steeds geen daden te zien.
De bocht naast de ring kreeg in 2007 een aanpassing na een ernstig fietsongeval.
De uitgang van het Keizerpark kreeg in fases een degelijke behandeling.
Er wordt sinds 2008 véél verkeer geteld.
Maar actie was er nog niet te zien.

Volgens sommige beleidsmakers valt het sluipverkeer wel mee.
Ik ging deze morgen zelf eens tellen.
Woensdag is in doorsnee een rustige verkeersdag.
Tussen 8u en half negen kwamen er uit het Keizerpark 152 fietsers en 1 brommer.
Vanuit de Brusselsepoortstraat kwamen 35 fietsers, 1 brommer, 117 auto’s, 2 vrachtwagens en 1 mobilhome.
51 fietsers reden staduitwaarts (zowel naar het Keizerpark als Brusselsepoortstraat).

24maa10, 7u58, Visserij

Opvallend was hoeveel auto’s kinderen aan boord hadden.
Duidelijk op weg naar school.
Ik schat zo rond de 60% van de vierwielers.
Veel grijze kledij (Nieuwenbosch), ook groen (Sint-Bavo), en duidelijk ook het publiek van de Steinerschool.
Zelfs de lompe mobilhome vervoerde schoolkinderen.
De twee containervrachtwagens hadden niks te zoeken in de Visserij.
Op weg naar huis was er nergens een afvalcontainer te bespeuren.

Heel onwetenschappelijk: ik schat dat 70% de bocht met gematigde snelheid nam.
Dat is verrassend veel, maar die overige 30% maken het verschil tussen een veilige fietsas en een klassieke Gentse straat.

Het stadsbestuur wil geen autoverkeer weren uit deze as.
Het sluipverkeer mag er ongebreideld zijn gang blijven gaan.
Een babbeltje met een passante leerde me dat er op 6 december een kind van 6 jaar onderuit gereden werd.
De auto reed verder.

Gent blijft zweren bij gemengd verkeer, en dat is jammer.
De grote massa heeft nog teveel schrik om op de fiets te stappen.
Het is naar die massa toe geen overtuigend signaal om om sluipverkeer niet te weren van fietsassen.
Al die ouders die ’s morgens hun kinderen met de auto via de Visserij naar school brengen zullen -na al dat slalommen tussen de fietsers- vooral onthouden hoe onveilig fietsen het er is.

“Gent fietsstad”?
Af en toe radikaal voor fietsers kiezen is taboe op het stadhuis.
“Gent gemengd verkeerstad” benadert meer de realiteit.

Huisruil

12 oktober 2009

Jaren geleden, lady S was nog niet geboren, deden we vaker “huisruil“. Het was een boeiende manier om even in een andere maatschappij te leven. We gingen met plezier huisruilen in Fietsland. Zo kwamen we terecht in Burum, aan de rand van Schaatsprovincie.

14aug09, 14u39, Friesland

14aug09, 14u39, Friesland

Huisruilers ontmoet je vluchtig. Jij bent in hun huis, zij in het jouwe. Jan en Joke waren de uitzondering. Ze kwamen vaak terug. Telkens als wij naar Wijnland trokken, kwamen Jan en Joke Gent drinken.

Jan had op het einde van de huisruil een liefdesverklaring voor Gent achtergelaten -“wat een stad!”-, met als groot pijnpunt: het gebrek aan schaatsfietsinfrastructuur. Jan benoemde het in puntig, correct Nederlands: “een schande”. Hij hekelde de kasseien, was kritisch voor zijn Privatiseringsland, en lachtte luidop met “Gent Fietsstad”. Ik fietste allang rond in Gent, en ja: in Nederland was het al eeuwen veiliger fietsen. So what? Hij meende het. En ik zag wat hij bedoelde.

Jan zijn gezondheid ging achteruit. Een zeldzame spierziekte kreeg deze Hagenaar in een rolstoel. Vorig jaar gingen we samen tafelen in het Keizershof. Zijn rolstoel op batterijen bleef buiten op de Vrijdagsmarkt. Jan kloeg niet over de kasseien. Hij wou Gent nog eens zien. Al moesten ze daarvoor op hotel aan Flanders Expo. Bij ons thuis kon Jan de trappen niet meer op.

Afgelopen zomer ging ik langs in Burum. Het ging niet goed. Jan zijn spraakvermogen stond steeds vaker in een file van heldere gedachten. De ziekte had eindelijk een naam, en was niet erfelijk. Joke was nu de kritische mens van dienst. Ze vertelde over hulpverleners die hun job niet deden. Structuren zijn waardeloos als de uitvoerders niet bezield zijn. Als hulpverlener wist ze waarover ze sprak.

Donderdag is Jan gestorven. 59 jaar. Laat deze beelden een eerbetoon zijn aan hem. We kunnen veel leren van die Hollanders en Friezen. En van Jan, de Haagse Fries.

14aug09, 14u37, Friesland

14aug09, 14u37, Friesland


14aug09, 14u35, Friesland

14aug09, 14u35, Friesland

Toekomst

5 juni 2009

Zondag is het bolletjesdag. We mogen via één stem onze ronde bijdrage leveren aan de toekomst. Hoe zal die toekomst eruit zien? Geen flauw idee. Ik weet alleen dat de dromen uit het verleden vaak nergens op sloegen. Mijn auto mijn vrijheid? Ja hallo.
Zal fietsen de wereld redden? Uiteraard niet. Fietsen is wél goed voor ecologie, economie, gezondheid en verkeersveiligheid. Je ziet het woord “fiets” steeds meer opduiken in verkiezingsfolders. Dat is een goed teken.
In Gent zien we jaar aan jaar meer fietsers in het straatbeeld. De evolutie gaat traag en gestaag. Infrastructuur is het sleutelwoord. In de vorige stedelijke bestuursperiode lag de klemtoon vooral op imagovorming en fietspromotie. Ik had het daar lastig mee. Het creëerde verwachtingen die men niet inloste. “Gent Fietsstad” werd even vaak lovend als verwijtend uitgesproken. Een spanningsveld dus, én een boemerang. Want de uitdaging is: de vele mensen die vandaag met kleine kinderen fietsen, ook op straat houden.

05jun09, 16u48, Visserij

05jun09, 16u48, Visserij

05jun09, 17u29, Toekomststraat

05jun09, 17u29, Toekomststraat

05jun09, 17u31, Forelstraat

05jun09, 17u31, Forelstraat

Deze verkiezingen gaan uiteraard niet over het stadsbestuur, maar over het Gewest en Europa. Europa is voor Gent gul met geld. Civitas is een project met Europese dimensies en Europees geld. Het Gewest investeert verhoudingsgewijs te weinig in fietsinfrastructuur op de plaatsen met het hoogste rendement: de “grote” steden. Kijk es naar de kleine ring. Ik hoop dat de volgende Vlaamse regering beter doet.

%d bloggers liken dit: