De nieuwe Kasteellaan

Op het moment dat ik dit schrijf wordt er nog druk geslepen en gespoten aan de Kasteellaan, maar op het moment dat dit verschijnt zou ze zo ongeveer klaar moeten zijn. Hoog tijd voor een preview.

16okt16, Kasteellaan
16okt16, Kasteellaan
16okt16, Kasteellaan
16okt16, Kasteellaan

Er is één misser van formaat:

17okt16, 13u43, Kasteellaan
17okt16, 13u43, Kasteellaan

Het lijkt of een fietser die richting Heernislaan wil en hier het streepjeslijnfietspad neemt niet rechtdoor rijdt. Dat kan conflicten geven met een automobilist die naar het westen wil.

16okt16, Kasteellaan
16okt16, Kasteellaan
16okt16, Kasteellaan
16okt16, Kasteellaan

De aansluiting met de Kasteellaan-West doet een beetje raar aan: waarom moeten de (schaarse) fietsers uit de Heernislaan zonodig voorrang krijgen op de fietsers die van het station komen?

16okt16, Kasteellaan
16okt16, Kasteellaan
16okt16, Kasteellaan
16okt16, Kasteellaan

Als je vanuit de Kasteellaan de Heernislaan moet oversteken lijkt het kruispunt verschrikkelijk groot.

16okt16, Kasteellaan
16okt16, Kasteellaan / Heernislaan

Dat kan natuurlijk nog beteren als de wegmarkeringen worden aangebracht, maar op dit ogenblik is de plaats van de fietser echt niet duidelijk genoeg gemarkeerd. Als een service aan onze lezers hebben we op onderstaande foto toch al het begin van het fietspad aan de overkant aangeduid:

16okt16, 18u15, Kasteellaan/Heernislaan.
16okt16, 18u15, Kasteellaan/Heernislaan.

Tenslotte: de Heernislaan is nog altijd even fietsonvriendelijk als vroeger.

16okt16, Kasteellaan
16okt16, Heernislaan

De oversteekplaats aan de Gandastraat komt na de afwerking aan bod.

Compromisproject (2)

De aanpassing aan de Gentse kleine ring in een deel van de Kasteellaan lijkt een héél volwassen project, en dat is het ook.
De werf startte in maart 2016, en is net aan zijn tweede fase begonnen.
Dit volwassen project is ook een compromisproject, en dat is jammer.
Ik doe een poging om dit compromis uit te leggen, zonder afbreuk te doen aan de verdiensten van wat nu in uitvoering is.

Basisvoorwaarde voor een compromis is: er zijn verschillende partijen met verschillende ideaalbeelden.
Wie het lijstje van gisteren bekijkt ziet dat de onderhandelingstafel met administraties telkens groot tot zeer groot moet geweest zijn.
Ondanks dat is het compromis dat nu in uivoering is zeer “verdedigbaar”.
Alle (àlle) gebruikers van de openbare ruimte krijgen een upgrade, geen geringe verdienste.
Daarnaast zie ik op dit ogenblik geen voorspelbare negatieve neveneffecten.
Dat zit allemaal snor.
(De kruispuntorganisatie is nog niet leesbaar. Het blijft altijd afwachten of het compromisdenken bij het ontwerp en/of verkeerslichtenregeling fietsers niet in gevaar brengt.)

Mijn kritiek is: het is een onvolledig project.
Het gaat niet ver genoeg.
Het is een prima project voor de Kasteellaan, met colatteral damage aan de Heernislaan.
Een stuk van de Heernislaan tussen Kasteellaan en Forelstraat gaat grondig op de schop, maar voor fietsers verandert er 0%.
De nieuwe muur tussen spoorweg en R40 wordt in dik beton gegoten, wat wil zeggen: we zijn vertrokken voor nog een paar decennia fietsonvriendelijkheid.
Hier zal de kleine ring voor fietsers nooit rond zijn.

16aug16, Heernislaan
16aug16, Heernislaan
16aug16, Heernislaan
16aug16, Heernislaan

De muur wordt verplaatst in functie van de nieuwe autoafslagstrook met middenberm, and that’s it.
De logica was vermoedelijk: we doen voor fietsers in dit Kasteellaanproject al véél.
Dat is ook zo.
Het drama is: de bewoners van dit stukje Heernislaan met twee beluiken worden volledig in de kou gelaten.

16aug16, Heernislaan
16aug16, Heernislaan

18jul16, Heernislaan
18jul16, Heernislaan
16aug16, Heernislaan
16aug16, Heernislaan
16aug16, Heernislaan
16aug16, Heernislaan

Ze blijven achter met een vijf- of viervaksweg, en gammele voetpaden aan hun voordeur.
En: het blijft er de Far West voor de fietsers onder hen.
Geen fietspad.
De bewoners krijgen de verborgen boodschap: veilig fietsen kan enkel op het voetpad.
Zelden zoveel auto’s in een beluik gezien…
Hoe zou dat komen?
Een fietspad (minstens) aan de huizenkant was qua breedte technisch perfect mogelijk.
Enige voorwaarde: alle (alle) projectpartners zijn het eens dat een fietspad aan de voordeur van de bewoners een must is, en zijn bereid hiervoor een inspanning te leveren.
Dat was dus niet het geval.
Men was het aan de grote onderhandelingstafel niet eens.
Welke andere belangen dan fietsveiligheid waren groter?
Daar hebben we het raden naar.
Dat zijn het soort van zaken waar de oppositie in de gemeenteraad nooit naar vraagt.

Mocht het om ruimte, vierkante meters draaien: die zijn beschikbaar.
Googlemaps toont dat de muur tot aan de Forelstraat nog een fietspadbreedte naar achteren kon schuiven:
Heernislaan_Forelstraat
Ok, de kabelgoot met seinkabels moest dan mee opschuiven.
Die kabelgoot werd recent vernieuwd, dus dat was niet het probleem.
Waren de twee reclamepanelen op de NMBS-grond het probleem?
Zijn de inkomsten belangrijk?
Of is de concessie juridisch gebetonneerd?

18jul16, Heernislaan
18jul16, Heernislaan

Zo ja, kan er me iemand vertellen waarom reclamepanelen op kaarsrechte autosnelwegen verboden zijn, maar op een kronkelende stedelijke ringweg probleemloos de aandacht van bestuurders mogen vangen?
Het jammere is: wie de nieuwe betonmuren ziet weet dat -zelfs als de oude muren de komende decennia kapot brokkelen- deze bewoners veroordeeld zijn tot een levenslange automuur.
21mei16, Heernislaan
21mei16, Heernislaan

A propos: heeft er iemand aan gedacht om met de bakstenen een beter akoestisch effect te bouwen?
Excuus; ik ben te hard: op het plan staan zeven grote middenbermbomen ingetekend.
Die zullen over 20 jaar een geluidsdempend effect hebben, én het zicht op het eerste reclamepaneel ontnemen.
Dat moet toch volstaan?

Voor de busreizigers onder u: de meest compacte bushalte van West-Europa blijft drie stoeptegels breed.
160718 (31)

Dit stukje Heernislaan is een belangrijke lokatie in Stefan Hertmans z’n “Oorlog en terpentijn”. Mochten er ooit themawandelingen rond deze roman georganiseerd worden: de desolaatheid van de Heernislaan wordt momenteel prima bewaard, zij het met een concept van de jaren zeventig. Enkel die zeven middenbermbomen zullen binnen twintig jaar de desolaatheid verstoren.
Mensen van buiten Gent: mocht u vanuit het Dampoortstation Stefan Hertmans z’n Heernislaan te voet willen verkennen, kies dan de kant van de huizen. Of u komt in deze situatie terecht:

16aug16, Heernislaan
16aug16, Heernislaan

Samengevat: er waren voldoende redenen om dit deel van de Heernislaan minstens 10% van de kwaliteitsaanpak van de Kasteellaan te gunnnen.
Een loeier van een gemiste kans.

Compromisproject (1)

De herinrichting van het kruispunt Kasteellaan / Heirnislaan op de kleine ring R40 was gepland voor 2015, maar werd lastminute afgeblazen. “Door een overdaad aan andere werven op Gewestwegen”, was de officiële uitleg.
Dat was jammer, want het is een project met een paar schitterende gevolgen voor alle soorten deelnemers aan de Gentse mobiliteit.

1602_Heernislaan_Kasteellaan
(bron: http://wegenenverkeer.be/werken/heraanleg-kasteellaan-gent)

Het woord “jammer” zegt vooral iets over mijn ongeduld.
Ik woon op een boogscheut van dit droevigste stuk van de kleine ring, en ik zie wat ik zie.
Vandaar dat ongeduld.

Dit zijn de belangrijkste voordelen van dit project:
– Bussen van de Lijn krijgen van Eendrachtstraat tot aan de Dampoort één lange eigen rijbaan. Exit de missing link waardoor bussen mee aanschoven in de files.

18jul16, Kasteellaan
18jul16, Kasteellaan

– Fietsers krijgen naast deze busbaan een verhoogd fietspad, helaas nog in klinkers.

18jul16, Kasteellaan
18jul16, Kasteellaan

18jul16, Kasteellaan
18jul16, Kasteellaan

– Autoverkeer krijgt aan de verkeerslichten een afslagstrook richting stadscentrum / Tweebruggenstraat. Dit heeft meerdere voordelen: de gevaarlijke autoafslag op de Vlaamsekaai naar de Snoekstraat kan dicht; er zullen minder auto’s en vrachtwagens de Dampoort oprijden; de smalle straten van de Viswijk zullen minder autoverkeer slikken.

– Voor toeristenbussen komt op het kruispunt een aparte rijweg richting de toeristenbusparking. Hierdoor verdwijnt – hoop ik!- dit gevaarlijke type weggebruiker van de Dampoortrotonde (er waren al genoeg incidenten tussen fietsers en bussen die op de Dampoort ogen tekort kwamen en daardoor niet doorhadden dat er een fietspad lag).

21mei16, Kasteellaan
21mei16, Kasteellaan

21mei16, Kasteellaan
21mei16, Kasteellaan

– Fietsers en voetgangers krijgen op het kruispunt met de Gandastraat een rechtstreekse oversteekplaats. Dat kan de aantrekkingskracht van het NMBSstation alleen maar vergroten. En: dit wordt voor fietsers van en naar een deel van Sint-Amandberg het alternatief voor het rotte kruispunt Heernislaan / Forelstraat.
18jul16, Kasteellaan / Gandastraat
18jul16, Kasteellaan / Gandastraat

– De aftakking in de richting van het toekomstige viaductje onder de treinsporen richting Bijgaardenpark ligt er al. Schitterend vooruitziend.

18jul16, Kasteellaan
18jul16, Kasteellaan
18jul16, Kasteellaan
18jul16, Kasteellaan

Fase twee van het project is deze week begonnen, maar er is nog werk aan fase één.
Net als in de Antwerpsesteenweg werden de boordstenen niet correct gegoten.
(Antwerpsesteenweg kort samengevat: wie van de Schoolstraat stadinwaarts wil heeft géén vlakke overgang naar het fietspad, uiteraard idem voor wie vanuit het stadinwaartse pad op Antwerpsesteenweg de Schoolstraat wil inslaan)

21mei16, Kasteellaan
21mei16, Kasteellaan

Op de oversteekplaats naar de Gandastraat is het beton tussen busbaan en fietspad te hoog gegoten.

18jul16, Kasteellaan
18jul16, Kasteellaan

Tussen busbaan en autoweg is de overgang ok.

18jul16, Kasteellaan
18jul16, Kasteellaan

Een degelijke wegbeheerder laat deze inbreuk op de vlakheidsnorm niet passeren.
Deze oversteekplaats wordt binnen twee jaar een zéér drukke fietsas.
Ook al is het technisch misschien niet eenvoudig, hier zou de mantel der liefde ongepast zijn.
Deels afbreken en herdoen lijkt me de enige optie.

Morgen Compromisproject 2

Nieuw: suggestiestrook op de ring

De kleine ring is nog niet rond.
Voor fietsers.
We schreven er al vaker over.

09jun13, 18u27, Heernislaan
09jun13, 18u27, Heernislaan

Heernislaan.
Keizervest.
Palinghuizen.
Tolhuis.
Allemaal deels fietspadloos.
En de Heuvelpoort richting station is enkel voor assertieve fietsers die geen fietspad nodig hebben:
01okt13, 08u54, Heuvelpoort
01okt13, 08u54, Heuvelpoort

Op de Keizervest richting station werd deze week een stukje fietssuggestiestrook geschilderd:

09okt13, 10u03, Keizervest
09okt13, 10u03, Keizervest

Een fietssuggestiestrook geeft fietsers geen rechten of bescherming.
Het onveiligheidsgevoel door racegedrag van auto’s blijft.
Maar na jaren twijfel ben ik pro.
En ook blij dat hier iets gebeurt.
Ook al is en blijft het een zwaktebod, en hoort hier een verhoogd fietspad.
Nu is het een ingreep in functie van de assertieve fietser.
Die haalt er voordeel uit qua doorstroming.
De fietssuggestiestroken op de Dendermondsesteenweg maken dat fietsers vlot de autofile kunnen voorbijsteken.
Hoe dat komt?
Automobilisten gaan meer oplijnen volgens de onderbroken witte streep, om zo het fietsdeel vrij te laten.
Ik ben benieuwd wat hier in de spitsuren het effect zal zijn.
09okt13, 10u03, Keizervest
09okt13, 10u03, Keizervest

Wat zou het effect zijn mocht er hier ook zo’n strook komen?
Ik weet het, die tractor is ferm breed.
07okt13, 17u40, Keizervest
07okt13, 17u40, Keizervest

Op deze strook voelt de rechterspiegel van een auto vaak zéér dichtbij.

Politiek, politiek

U weet het vast wel, de gemeenteraadsverkiezingen komen eraan, nog 25 nachtjes slapen.
Vanavond kan u een debat meemaken over een hoofdthema: mobiliteit.
Gents Milieu Front organiseert.
Afspraak om half 8 in Vooruit.

U weet ongetwijfeld ook dat de gemeente (zo zegt men dat in Amsterdam, niet “stad”) véél, maar (helaas?) niet àlles te zeggen heeft over onze mobiliteit.
“Brussel” heeft een paar dikke vingers in de pap.
Enerzijds qua centen voor investeringen, anderzijds qua beheer en heraanleg van gewestwegen.
Zo start binnenkort (komende lente) de werf aan de Sterre.
Het lijkt een stap voorwaarts, maar het is toch een project waarin autodoorstroming topprioriteit blijkt te zijn.
Verkeersveiligheid volgt pas op de derde plaats, na autodoorstroming en snelheid van autoverkeer.
Lees hierover Fietsbult van 5 juni 2012.
Ja, de heraanleg is een verbetering vergeleken met de huidige situatie.
Nee, het is niet goed als toekomstgericht project.
Het was een zwart punt, en zal dit ook blijven.
De gemeente had hier duidelijk geen grote vinger in de toekomstpap.
Of durfde niet dwarsliggen.
Want dwarsliggen is vaak hetzelfde als het project in de diepvries stoppen.

Ook de kleine ring R40 is een gewestweg.
Daar zitten nog een aantal fietspadloze stukken in: Heernislaan, een stuk Keizervest, Tolhuisbrug en een stuk van Palinghuizen.
Hoe fietsonvriendelijk kan beleid zijn?
Al jaren dromen lokale politici van een stadsboulevard.
Maar ik zie -helaas- weinig beweging in deze droom.
Zondag kon u samen met vrienden en familie een rondje draaien op die ring.
Als draagvlak voor een groeiend fietsbeleid kon het tellen, wat een massa.
Politici van de vijf grote democratische partijen waren er ook:

16sep12, 16u58, Sint-Pietersnieuwstraat
16sep12, 17u37, Vlaamsekaai
16sep12, 17u39, Vlaamsekaai
16sep12, 17u39, Vlaamsekaai
16sep12, 17u40, Vlaamsekaai
16sep12, 17u40, Vlaamsekaai
16sep12, 17u40, Vlaamsekaai
16sep12, 17u40, Vlaamsekaai
16sep12, 17u41, Vlaamsekaai
16sep12, 17u41, Vlaamsekaai

16sep12, 17u41, Vlaamsekaai

Die brede aanwezigheid was niet bij elke editie zo.
Een snelle blik op de partijprogramma’s leert dat het woord “fiets” meer dan ooit ontdekt is / zijn plaats kreeg.
Ook dat was in het verleden niet bij alle parijen zo.
Dat geeft hoop voor de toekomst.

Ratrace

Onze tafel en bed staan in een racestraat.
Officieel is het er zone 30.
In de praktijk helaas zone ik doe mijn goesting.
Vooral ’s avonds en in het weekend maken velen het te bont.
De BMW moet uitgelaten, als was het een rashond.
Donderdag plaatste de schrijnwerker akoustisch glas in ons keukenraam.
Na jaren twijfelen bleek ik bereid te betalen voor de lawaaioverlast van anderen.
Maar het werkt: ik hoor de racers niet meer.
De lage frequenties zijn grotendeels geknipt.

Op werkdagen is het in de spits het andere uiterste.
File alom.
Toen ik deze morgen voor de verandering de 6 na 8 in Dampoortstation wou nemen bleek nogmaals dat de Dendermondsesteenweg een verlaten weg was, terwijl àl het autoverkeer zich via de Toekomststraat en Jan Delvinlaan richting ring wilde wurmen.
Bij toutatis, rare mensen die Belgen!
Het jammere is dat de lange file die onze straat vult ook de fietsas van Sint-Amandsberg naar het Centrum afblokt.
Ze blokken niet enkel de fietsstroom vanuit Toekomststraat af, maar ook het fietsverkeer uit de Aannemersstraat, de Wolterslaan en de poging tot fietsas tussen Denderlaan en Bijgaardepark.
En het fenomeen van het tegen de richting racen wordt weer dagelijkse kost.
Zelfs schoolbussen willen sneller naar links dan de file hen toelaat.
Het is bang afwachten op een fietser die deze vorm van “voorrang van rechts” niet verwacht had.

07okt11, 07u52, Toekomststraat

Wanneer komt er hier een èchte fietsas?
Het stukje Forelstraat tussen Toekomststraat en ring is de middelsste van drie viaducten tussen Sint-Amandsberg en Gent, en verdient daarom een exclusieve fietsas te worden.

Dummies

Die andere Kris Peeters heeft een knappe blog.
De man kan schrijven! (Zijn boek ligt hier achter mij te lonken om gelezen te worden.)
Daarnet las ik “mobiliteit voor dummies”.
Et voila, een treffende titel om deze surrealistische verkeerssituatie te benoemen:

08sep11, 18u55, Forelstraat / Eendrachtstraat
Hierboven zie je ziet de hoofdfietsas Mariakerke – Sint-Amandsberg staduitwaarts en hieronder diezelfde route stadinwaarts:
08sep11, 18u56, Forelstraat / Heernislaan
Wij Belgen vinden dit soort creativiteit normaal.
Het enige wat telt is dat die mannen hun werk kunnen doen zonder gestoord te worden door autoverkeer.
Fietsers op een hoofdfietsas?
Ach, die trekken hun plan wel.
Het is “creativiteit” met “veronderstelde verkeersborden”.

Vleugels

Woensdag ging ik ’s morgens een uurtje auto’s en fietsen tellen op het kruispunt Visserij / fietsersbrug.

23jun10, 07u56, Visserij / fietsbrug

Het viel op dat veel ouders een valhelm op en een fiets onder hun kleine kroost hadden gezet. Met mooi weer loopt men minder risico op de weg. Het is een teder tafereel hoe vaders en moeders als watervogels rond hun kroost fietsen. Hoe piepfietsers onder de vleugels van mama en papa fietsen. Gisteravond hing ik achter zo’n tafereel.
24jun10, 19u26, Heernislaan / Forelstraat

24jun10, 19u26, Forelstraat

De grote uitdaging voor Gent is om deze mensen met hun kinderen op de fiets te hoùden.

Geïntegreerd (melding 45)

Gent kiest vaak voor geïntegreerd fietsverkeer, gezien dit snelheidsremmend werkt en het voor de fietser veel veiliger is om geïntegreerd mee te fietsen met verkeer waarvan de snelheid is afgeremd, dan op vrij smalle fietspaden de weg te vervolgen (citaat uit de gemeenteraad van 28 januari 1998). Nadeel is dat fietsers mee in de file staan:

06mei10, 08u12, Toekomststraat
06mei10, 08u12, Toekomststraat

Op volgende foto kan je veel lezen:
* de fietster die op de tweede foto twijfelde om de file links voorbij te steken, bleef in de rij
* op het kruispunt met de Wolterslaan komt net een auto aan die wèl de file links voorbij stak
* dit stukje Forelstraat wordt druk befietst

06mei10, 08u13, Toekomststraat, Forelstraat, Heernislaan

* de nieuwe fietsas Denderlaan-Bijgaardenpark is nergens aangeduid. Signalisatie ontbreekt.
* het kruispunt Forelstraat/Denderlaan, een deel van de nieuwe fietsas, staat vaak vol met auto’s
* de spoorwegviaduct die in maart/april een verfbeurt kreeg draagt alweer de sporen van een camionet
* het stukje Forelstraat vlak na het kruispunt is een gevaarlijke bottleneck: daar staan altijd geparkeerde auto’s. Fietsers moeten van hun as afwijken, en komen vaak in conflict met haastig autoverkeer.
Conclusie: Gent vertikt het om een degelijke fietsas uit te bouwen tussen Sint-Amandsberg en Gent. Een degelijke fietsas heeft een aanzuigeffect.

Lint

23jan10, 13u54, Vlaamsekaai

Het beton is droog. Het lint is geknipt gescheurd.
23jan10, 13u54, Vlaamsekaai
De nieuwe oversteekplaats tussen Vlaamsekaai/Jan Delvinlaan en Eendrachtstraat ziet er -op het eerste zicht- zeer degelijk uit. De fietsverkeerslichten hebben kleine lichtjes op ooghoogte. Zou dit vanaf 2009 bij Stad als Gewest de nieuwe standaardnorm zijn? Applaus.
23jan10, 13u48, Vlaamsekaai / Eendrachtstraat
Gedaan met bonkende boordstenen op de overgang tussen pad en rijweg, leve de vloeiende overgang. Applaus hiervoor. De werf duurde behoorlijk lang omdat de riolering hier problematisch slecht was, en uiteraard mee vernieuwd werd.

Het nieuwe tweerichtingsfietspad loopt van de “Saskes” naar het versleten pad langsheen de Schelde op de Jan Delvinlaan.

23jan10, 13u47, Vlaamsekaai
23jan10, 13u47, Vlaamsekaai / Jan Delvinlaan

Wat staat er hier nog op het verlanglijstje?
– Degelijke verlichting ter hoogte van de oversteekplaats met de Denderlaan. Dit vraagt accentverlichting. De huidige verlichting is zelfs niet gelijkmatig verspreid. (controleert dat ooit iemand?)
– Een verhoogd eenrichtingsfietspad onder de spoorwegbrug vanaf de Denderlaan tot aan de vooropstelstrook op het kruispunt met de Heernislaan.
– Een fietspad op de Heernislaan tussen het zebrapad aan de bushalte en het kruispunt met de Eendrachtstraat.
– Een fietsbrugje over de Saskes.
– Een renovatie van het fietspad langs de Schelde op de Jan Delvinlaan tot een volwaardig tweerichtingsfietspad.
– Verhoogde aanliggende eenrichtingsfietspaden op de Vlaamsekaai. Aan de Scheldekant liefst even hoog als het voetpad. Hier kan dat vlot, de rioolkolken lopen toch in de Schelde.
– Een veilige oversteekplaats/zebrapad aan de Snoekstraat
– Elke vrijdagavond frietjes voor alle passerende fietsers.
23jan10, 13u54, Vlaamsekaai

Politie

De Gentenaar pleegde vandaag onder de kop “Politie pakt roekeloze fietsers onverbiddelijk aan” een “pakkend stuk”. Het staat momenteel zelfs op hun nationale blogpagina. Er zit in het artikel een flinke klad emotie. Dat leest vlotter. Het thema leeft, dat is duidelijk. Ook ik kan me soms ergeren aan de roodlichtmedemens. De roekelozen hebben een boete alleen aan zichzelf te danken. Deze morgen nog zag ik een fietsende flippo de Heernislaan bewust dwarsen met rood licht. Onbegrijpelijk voor een zwakke weggebruiker. Op dat kruispunt – ik passeer er vaak- zag ik sterke weggebruikers het hem honderdvoudig voordoen. Geen van beide heeft een excuus. Rood is rood, zeker rechtdoor.

23okt09, 08u01, Forelstraat
23okt09, 08u01, Forelstraat

20 jaar geleden zou dergelijke politie-actie me kwaad gemaakt hebben. Toen waren fietsers het vuil van de straat. Reden ze vooral in de weg van auto’s. Nu denk ik: “ach, weer zo’n symboolactietje?” Waarom? Omdat de politie het nèrgens ernstig in meent. Elk soort misdrijfje krijgt een persactietje, and that’s it. Het systeem is te doorzichtig. Tijdens zo’n fietsactie mag je met je opgefokte brommer voorbij vlammen. Of mag je al sturend telefoneren. Geen flik zal ernaar kraaien. “Het past niet in de actie.”

Het defaitisme van de Gentse politie is vaak groot. Ik herinner me geen enkel gesprek met een Gentse flik zonder zuchten of sarcasme. “Ga jij het eens uitleggen aan de commissaris?!” Of: “Als het rond het stadhuis maar in orde is” zijn zo van die uitspraken die je even moedeloos maken. Ja, ik weet het: ze zijn onderbemand. En ja: ze zitten vaak tussen hamer en aambeeld. En even relativeren: het is ondertussen een jaar geleden dat ik nog met een flik een babbeltje maakte.

Verbaliseren van roekelozen is ok. Maar de flikken kunnen méér. Stilletjes hoop ik op een hoofdcommissaris die fietsbeleid als topprioriteit ziet, die mee aan de weg timmert om de stad leefbaarder en fietsvriendelijker te maken. Die zijn agenten vraagt om -als ze tijd hebben- op Gent-info of meldpunt Fietspaden melding te maken over putten in de weg, fietsbultkasseien of gevaarlijke kruispunten. (Mijn vader was rijkswachter. Kom niet af met het argument dat ze hiervoor nooit tijd hebben …) Die de fietsbrigade in de spitsuren tussen de fietsers laat fietsen (geen betere remedie tegen zotten op de autostrade als een opduikende patrouille). Die schooldirecties enthousiast begeleidt om schoolomgevingen fietsvriendelijker te maken. Die de fietsbrigade verder uitbouwt tot méér dan patrouilledienst in de Kuip of vlotte interventiedienst voor fout geparkeerde auto’s. Die mee traceert waar de pijnpunten zitten (bv de tegen-de- richting-fietsers op de ring), en oplossingen suggereert (tweerichtingsfietspaden op de kleine ring). Die als een ombudsdienst gevaarlijke situaties oplijst, zoals dit voetpad annex bushalte:

23okt09, 08u02, Heernislaan
23okt09, 08u02, Heernislaan

In Brugge heeft men dit begrepen: toen jarenlang bekeuren op het eenrichtingsfietspad tussen centrum en station niks uithaalde is men gaan tellen. Twee vijfde van de fietsers reed in de verkeerde richting. Het fietspad zou volgend jaar omgebouwd worden.
Ik zie de politie zelden op gevaarlijke plaatsen stijl Heuvelpoort, Sint-Lievenspoort, Ter Platen, Palinghuizen, Tolhuis. Ik zie ze nooit in de mobiliteitshel bij uitstek: de ochtendspits. Ja, op 1 september: nog zo’n symboolactietje. Ik hoop dat ze weten dat een grote stroom fietsers aan Gent Dampoort tegen de richting gaat:
23okt09, 8u08, Kasteellaan
23okt09, 8u08, Kasteellaan
Ik hoop dat ze hier geen persacties plegen, maar mee aandringen op betere, veiliger infrastructuur.
23okt09, 08u09, Kasteellaan
23okt09, 08u09, Kasteellaan
Ik hoop dat de politie zijn vroegere (?) missie “zoveel mogelijk auto’s van punt A naar punt B verkassen” ombuigt in “zoveel mogelijk voetgangers, fietsers en bussen van punt naar punt B verkassen”
23okt09, 08u09, Kasteellaan
23okt09, 08u09, Kasteellaan

Het thema “roekeloze fietsers” leeft. Ik herinner me niet dat een artikel op de regionale blogpagina van de Gentenaar al 50 reacties haalde. Deze reactie viel op: “het volledige plaatje…
Gisteren ben ik voor het eerst sinds enkele maanden in Gent geweest. Een deel met de wagen, een deel te voet. In de winkelwandelstraten vielen de fietsers me ook op doordat ze links en rechts de wandelaars voorbij staken. Ik denk dat ze daar eigenlijk van hun fiets moeten stappen, maar ik begrijp wel dat ze het niet doen. Toen ik rond 18u met de wagen terug naar huis reed viel me vooral op hoe gevaarlijk het voor de fietsers was, bijna nergens is plaats voor hen. Wordt het niet eens tijd dat onze steden eens echt de fietsers wat minder stiefmoederlijk gaan behandelen? Martine De Waele. Martine is duidelijk een dame met empathie.

Ik blijf Jan zijn quote van het jaar herhalen: “We mogen blij zijn dat deze roekeloze fietsers niet met een auto rijden. Dat zou pas erg zijn.” Misschien overwegen om een rijbewijs pas op 25 te geven? Dat zou pas een ecologische ommezwaai zijn. Als jongeren onder 18 het kunnen, waarom anderen niet? En we worden toch ouder…

Aankondiging

Een van de Gentse klotekruispunten gaat maandag op de schop: het kruispunt op de kleine ring R40 Heernislaan / Vlaamse Kaai met de Jan Delvinlaan. De werf wordt al een paar weken aangekondigd:

09okt09, 12u13, Vlaamsekaai
09okt09, 12u13, Vlaamsekaai
Wie er vaak passeert en kan lezen weet het. Volgens Gentblogt stond het vandaag ook in de Gentenaar.

Ik ken de plannen niet. Benieuwd hoe men de verbinding tussen de Saskes & het fietspad op de Vlaamse Kaai met de Denderlaan zal maken. Ook de oversteek van en naar de Eendrachtstraat maakt me nieuwsgierig. Dat was tot nu toe “giene vette”:

09jun08, 18u55, Vlaamsekaai/Eendrachtstraat
09jun08, 18u55, Vlaamsekaai/Eendrachtstraat

Een oversteekplaats richting Gentbrugge was reeds jaren verdwenen. De knop om groen licht te krijgen was/is alleen te bereiken door op het zebrapad te gaan staan, en dan ver naar rechts te hangen:
30maa07, 18u00, Eendrachtstraat/Vlaamsekaai
30maa07, 18u00, Eendrachtstraat/Vlaamsekaai

Vanuit de Jan Delvinlaan de ring oprijden is al eeuwen een onberekend risico. Hier was/is plaats zat om minstens een streepjesfietspad te schilderen:
21sep08, 17u01, Heernislaan
21sep08, 17u01, Heernislaan
.

Tot slot: hopelijk komt de vangrail om snelheidsduivels uit het sluisdok te houden op de plaats waar hij hoort te staan: tussen de sterke en de zwakke weggebruiker.

Studentenstad

Gisteren zag ik dit:

17feb09, 13u29, Heernislaan
17feb09, 13u29, Heernislaan

Ik hoor de reacties al: wie is nu zò zot om dààr te fietsen?
Twee mogelijkheden: iemand die er woont, of iemand die de weg niet kent.
Toen ik als student in Gent kwam wonen fietste ik vanuit het Prinsenhof naar het Sint-Pietersstation via (hebde vijf minuutjes?) Sint-Jacobs, Sint-Anna, de Sint-Lievenspoort en de Heuvelpoort. Ik kende dit traject vanop de bus van Zelzate naar Gent, en het was de enige route naar Sint-Pietersstation die ik kende. Pas na een paar maand ontdekte ik de Nederkouter. Een openbaring.

Elk jaar stroomt Gent vol met duizenden nieuwe ronddolers. Jong volk dat al doende de stad leert kennen. Het is een vorm van ervaringsgericht verkeersonderwijs. Soms komen zelfs mijn dochters thuis met de blijde melding dat ze een kortere of veiliger fietsroute ontdekt hebben.
Het is een nonbeleid dat dergelijke kruispunten creëert:

17feb09, 13u29, Kasteellaan / Heernislaan
17feb09, 13u29, Kasteellaan / Heernislaan
Ik ken de weg. Zolang hier geen fietspad is zal ik niet (meer) in die richting op dit stukje Heernislaan fietsen. Maar hoe kan een onervaren stedeling ruiken dat de Eendrachtstraat een alternatief is? Zie je iets van signalisatie? Dit is geen kerkwegeltje, maar een hoofdas vanuit de Dampoort. Gelooft men nu echt dat iedereen een fietskaart op zak heeft?
Nog het Vlaamse, nog het stedelijke beleid durft hier iets te proberen. Fietsers hebben er geen rechten, want “geen plaats“. De heraanleg van de Denderlaan wordt voorgesteld als een alternatief. Het blijft wonderlijk dat beleidsmensen het logisch vinden dat hier geen fietspad komt.