Woonzone of parking?

Voorbijrazend verkeer vlakbij woningen is hinderlijk. Dat is zo voor gemotoriseerd verkeer, maar het kan evengoed voor fietsers gelden. Tijdens een nazomerse fietstocht langs de linkeroever van de Schelde stootte ik ter hoogte van Heusden-brug op een initiatief van bewoners om het fietsverkeer aan te manen tot voorzichtigheid. Inderdaad, het jaagpad is hier erg smal. Logisch dat je als bewoner met kinderen worstelt met de vele (te?) snelle wielertoeristen die langs je deur passeren. Zoals de Vlaamse Waterweg zegt: het jaagpad is van iedereen.

Zelfgemaakte woonzone aan het jaagpad langs de Schelde bij Heusden-brug, 6 september 2020
Een smal jaagpad met huizen, veel (koers)fietsverkeer… en een parking

Er is echter ook een olifant in de kamer. Naast huizen, een smalle straat en een muur wordt de beperkte ruimte hier ingenomen door… geparkeerde auto’s. Ze beperken de zichtbaarheid. Er is ruime parkeergelegenheid aan de Veerstraat. Dat is 120 meter of anderhalve minuut wandelen van de huizen.

Misschien zijn dit de auto’s van dezelfde bewoners die fietsers aanmanen trager te rijden? Dan zou de ironiemeter wel eventjes de hoogte ingaan. Maar misschien zijn de auto’s juist van andere bewoners? Misschien zijn er heel goede redenen om auto’s hier te parkeren – bijvoorbeeld mensen met een beperking? We weten het niet.

Wat we wel weten: verkeersveiligheid betekent dat iedereen zijn duit in het zakje doet. Bewoners die dat kunnen, parkeren elders en wandelen anderhalve minuut. Snelle fietsers matigen hun snelheid en zijn vijf seconden trager. Iedereen doet een ietsiepietsie moeite, en iedereen is gelukkig want het risico op botsingen is een stuk kleiner.

Vandaar een vraag aan ieder die zich af en toe verplaatst. Kan ik mijn auto op een minder hinderlijke plek parkeren? Kan ik mijn fietssnelheid aanpassen op plekken als deze?

Woonzone of parking? Scheldetragel, Destelbergen
Parking langs de Veerstraat, op anderhalve minuut wandelen van de woonzone

Tot slot: het huis van de voormalige brugdraaier op deze locatie bevat een paar schitterende details en is een korte stop zeker waard.

Brugdraaiershuis in Heusden, 6 september 2020

 

Een stok in de wielen

Wanneer we ons op de openbare weg begeven hebben we meestal weinig keuze over wat we zullen tegenkomen.
Gelukkig gaat het meestal goed.
Af en toe echter komen we een put in de weg, een onaangekondigde werf, een tak op het fietspad of een ander opstakel tegen.

23 december 2013.
Ik rijd ’s avonds via de Scheldedijk (linkeroever) van Gent richting Melle.
Dit is een mooie en rustige route waarbij je grotendeels vlak langs de Zeeschelde fietst.
Vanaf het einde van de Nijverheidskaai in Gentbrugge is het pad grotendeels autovrij.
Direct na Heusdenbrug loopt het pad langs een prachtig overstromingsgebied.
Hierna sla ik linksaf, van de Scheldedijk naar beneden.

Aan de voet van de dijk ligt een grindpad wat zo’n 50 meter doorloopt en zo de Scheldedijk verbindt met de Kruisdreef.
Diezelfde dag heb ik ’s ochtends het pad nog in de andere richting gebruikt.
Rekening houdend met enkele kleine plassen was dit pad goed berijdbaar.
Gedurende de dag is deze situatie echter enigszins veranderd.
De noeste arbeid van een aannemer, aangesteld om de populieren die het pad omzoomden te rooien, hebben dit pad omgetoverd tot een modderpoel bezaaid met snoeihout en boomstammen.

Verbinding Kruisdreef - Scheldedijk - bij nacht
Verbinding Kruisdreef – Scheldedijk, Heusden, 23 Dec 2013 20:02

Dit alles zonder enige aankondiging noch bewegwijzering.
Géén verantwoordelijke voor ontbrekende signalisatie.
Dit filmpje toont hoe een fietser dit ervaart:
Te voet door takkenberg

Om een beter zicht te krijgen op de situatie fiets ik de volgende middag nogmaals via dezelfde route naar huis.
Wat er ’s avonds in het donker soms als een ondoordringbare woestenij uit ziet, kan er de volgende dag bij daglicht en dankzij een halve dag opruimen toch alweer heel anders uit zien.
Wat vooral opvalt is het onvermogen om het (fiets)pad op te ruimen.
De (auto)rijweg is netjes.

Verbinding Kruisdreef - Scheldedijk - bij daglicht
Verbinding Kruisdreef – Scheldedijk, Heusden, 24 Dec 2013 13:55

Na melding via het meldpunt fietspaden en een rechtstreekse mail naar de dienst mobiliteit en openbare werken van Destelbergen blijft het even stil.

Op 24 december gaan de werken verder.
Het pad is door de zware machines en vallende takken en bomen overdag gevaarlijk terrein.
Wanneer de werkmensen zich terugtrekken is het pad enkel nog maar toegankelijk voor mountainbikes.
Tussen Kerst en Nieuw werkt niemand, vooral de gemeentediensten en deze aannemer.
Ervan uitgaande dat ook niemand werkt in deze periode, werd het niet nodig gevonden om dit stuk openbare weg op een ‘ordentelijke’ manier achter te laten.

Op 6 januari komen de gemeentediensten terug uit verlof, waardoor ik ook een antwoord krijg op mijn vragen.

  • De gemeente was niet op de hoogte van de werken
  • Een eerdere stedenbouwkundige aanvraag tot verharding is reeds geweigerd
  • De gemeente zal trachten binnen de budgettaire middelen, ruimtelijke context en technische mogelijkheden zo vlug mogelijk een concrete oplossing uit te werken

Doordat de doorgang niet gewaarborgd was had ik besloten andere routes te gebruiken.
Dit pad had een ideale omleiding geweest gedurende deze en komende maanden, omdat de parallelstraat hiervan (de Wellingstraat) een werfzone was/is wegens rioleringswerken.

Op 15 januari waag ik nog een poging: nog steeds een no-go zone.

Verbinding Kruisdreef - Scheldedijk - Zware machines
Verbinding Kruisdreef – Scheldedijk, Heusden, 15 Jan 2014 07:54

Op 16 januari echter ontvang ik een finale mail van de gemeente.
De uiteindelijke conclusie:

  • De aannemer werd aangesproken door de gemeente.
  • De aannemer heeft het pad ontruimd van takken en klein snoeihout.
  • Waterwegen en Zeekanaal is op de hoogte gesteld van enkele paaltjes die omver gereden waren. Waterwegen en Zeekanaal heeft dit binnen de 2 dagen na de melding vervangen!
  • Het pad is enigszins geëffend, maar niet verstevigd.

Hierna leg ik er me bij neer: bij nat weer zou het modderig blijven, maar bij droog weer was het perfect begaanbaar.
Een mens kan niet meer verwachten toch?
Dat was echter buiten de volhardendheid van de gemeentediensten gerekend.

Verbinding Kruisdreef - Scheldedijk - vernieuwd
Verbinding Kruisdreef – Scheldedijk, Heusden, 05 Sep 2014 08:47

Sinds kort is het pad vernieuwd.
Een behoorlijk verstevigde ondergrond met een bovenlaag van fijner grind.
Geen putten en geen modder meer.
Het rijdt vlot en wat mij betreft een meer dan prima oplossing.
Het pad is meteen ook ontoegankelijk gemaakt voor auto’s, wat ervoor zal zorgen dat dit nog lang zo zal blijven.

Als kers op de taart is de doorgang van de Veerdreef naar de Scheldedijk aangepast.
Door het verplaatsen van het middelste obstakel kan een fietser nu de Scheldedijk oprijden zonder gebruik te hoeven maken van het olifantenpaadje.

Verbinding Veerdreef - Scheldedijk - aangepaste obstakels
Verbinding Veerdreef – Scheldedijk, Heusden, 05 Sep 2014 18:15