Signalisatiebult XXL: de Fietspadwa(t)ch(t)er.

Ik zat met een ei. Het werd een groot ei. Met veel tekst, foto’s en nuances.

Er wordt wat afgevloekt op sociale media. Vooral automobilisten klagen steen en been over omleidingen. Zijn ze net als ganzen in een rij niet gewend om flexibel te zijn? Of realiseren ze zich nog altijd niet dat de files er zijn omdat ze met teveel op hetzelfde ogenblik op plaats x willen rijden? Mocht een auto de afmeting hebben van het aantal personen dat erin zit, er waren een pak minder files. Maar anderzijds begrijp ik de automobilisten wel: er lopen momenteel zéér veel wegenwerven. Dat is wennen. En dat is goed.

Waarom? Omdat er afgelopen decennia véél te weinig wegenwerven waren (en ook toen werd er vaak en véél geklaagd). Er is decennialang ondergeïnvesteerd in wegenonderhoud, én in het updaten van onze mobiliteitsinfrastructuur. Maar kijk: overal / overal zijn de overheden bezig aan de Grote Inhaaloperatie. Infrabel is bezig, ook in Gent. De Vlaamse Waterweg is bezig, ook in Gent. Het Agentschap Wegen en Verkeer (AWV) is bezig, ook in Gent. De spin-off van AWV, de Werkvennootschap is bezig, sinds kort ook in Gent. En Stad Gent is natuurlijk ook zelf bezig. Net als North Sea Port. Net als de VLM, de Vlaamse LandMaatschappij. In Gent zelf zie ik momenteel geen fietspadwerven waarvan de Provincie de uitvoerende trekker is, maar die verwacht ik toch komende jaren. Zeker nu De Grote Versnelling opgestart is. Voor alle duidelijkheid: de Provincie stopt wel centen in Gentse projecten.

Wie zijn we vergeten? Haa! De nutsmaatschappijen natuurlijk! Farys, Proximus, Eandis, Telenet, … . Soms is dat in voorbereiding op vakjargonalert #1!– “een integrale heraanleg” (àlles op de schop en vernieuwd). Soms omdat er een nieuw speeltje onder de grond moet (vooral voor internet breekt men de Vlaamsche grond overal / overal open). Soms omdat de aanwezige leiding straffer moet, méér moet aankunnen (vooral het stroomnet, soms ook het water- of gasnet). Soms omdat de leiding lekt of stuk is. De afdeling reparaties quo. En dan vergeet ik nog de aansluitingen met nieuwe gebouwen en projectontwikkelingen. Dit alles maar om te zeggen: er wordt nogal wat in de Gentse grond gewroet. De aannemers vervelen zich niet. En dju (!!): ik vergat nog de kampioen in het opbouwen van achterstand in wegenonderhoud waar fietsers last van hebben: De Lijn. Zij zijn verantwoordelijk voor het wegdek tussen én vlak naast de tramsporen.

Je merkt het: de voetpaden, fietpaden en rijwegen langswaar we ons verplaatsen zijn deeltjes van een complex spinnenweb. Het zijn puzzelstukjes uit een XXXL- grote doos, met daarin een driedimensionele (!) megapuzzel. U vraagt zich al af: hoe kan het dat dit alles lukt? Daar is een woord voor: beschaving. Het is prettig om merken dat na jàààren van bewuste en onbewuste uitsluiting, ook fietsinfrastructuur belangrijke puzzelstukjes zijn geworden. Ook dàt is: beschaving.

Want hoe zullen we de autofiles oplossen? Juist: door méér plaats te geven aan voetgangers, fietsers en openbaar vervoer. Enkel daardoor zal er méér plaats vrijkomen voor wie de auto ècht nodig heeft. Want naast de vele mensen voor wie de auto een god is of hun broodwinning, zijn er ook veel mensen die met de auto rijden omdat dit hun enige mogelijkheid is om zich bij een verplaatsing veilig te voelen. Dat laatste is iets dat veel mensen uit de wegenbranche zich niet kunnen inbeelden. Véél mensen willen wel degelijk stappen of fietsen, op voorwaarde dat ze er zich veilig bij voelen. Het zijn bijna-fietsers. Het zijn vaak niet-assertieve mensen. Ze willen wel, maar… . De fietsverkoop boomt niet alleen om op zondag een uitstapje te maken.

Dat is de uitdaging van het ogenblik: de vele wegenwerven groot en klein zodanig organiseren dat nog véél meer mensen de dagelijkse overstap naar de fiets durven maken. We kunnen alleen maar blij zijn met de vele wegenwerven. Ze zijn nodig. Kwestie is om ze even ingenieus te organiseren als de rest van de driedimensionele megapuzzel. We zagen afgelopen jaren op dat vlak in Gent een fors positieve evolutie, met dank aan een relatief nieuwe stadsadminstratie “Innames Publieke Ruimte”. De kwaliteit van de omleidingen groeide. De fietsvriendelijkheid ervan groeide. Het nazicht van de kwaliteit en het dagelijks nazicht “boots on the ground” groeide niet evenredig mee. Of wat denk je van dit willekeurige fietstochtje op 12 maart 2021?

12 maart 2021, Antwerpsesteenweg
12 maart 2021, Antwerpsesteenweg
12 maart 2021, Hogeweg
12 maart 2021, Hogeweg
12 maart 2021, Oslostraat
12 maart 2021, Neuseplein

En er waren er nog die ik niet fotografeerde… Blijven lachen! (Vandaar de foto met de spandoek.) Als ik tijd heb stop ik soms om zo’n overlastbord op zijn plaats te zetten. Nee, niet zo’n toilet…

Afgelopen weken en maanden zag je hier vaak een Fietsbult over signalisatie. Ruben was de geduldige, analyserende Fietsbulter van dienst. Eigenlijk is het aan de Stad om die zaken zelf te zien en vast te pakken. Ik blijf met de indruk zitten dat er in Gent stukken nonchalanter omgegaan wordt met aannemers dan in Brugge, waar ik werk. Wat de Stad nodig heeft is één of twee mensen die nonstop op de fiets zitten, en de ronde doen van de werven groot en klein. Controle die naam waardig dus. Noem het: gespecialiseerde Stadswachters, nonstop op de fiets. Met kennis van zaken. Fietspadwachters. Of Fietpadwatchers. Kies maar! Die ook putten en plassen en omvergetrokken verkeersborden kunnen melden aan de collega’s. Met een fors telefoonboekje op zak of in de smartphone. Met daarin alle spilpersonen van àlle werven groot en klein, van alle administraties groot en klein. Van alle aannemers actief in Gent. Alle signalisatiefirma’s. En met een mandaat om in te melden en in te grijpen. Ik had lang de illusie dat ambtenaren de ogen van het stadsbestuur kunnen zijn. Maar ambtenaren schromen zich om als privépersoon zaken te melden aan hun collega’s.

Nu is het aan de brave burger om Gentinfo te mailen, en te hopen dat die mail snel terecht komt bij een gedreven ambtenaar die de tijd en het engagement heeft om ter plaatse te gaan, en nagels met koppen te slaan. Dat gebeurt vaak, en even vaak niet. Een paar jaar geleden was ik getuige van zo’n interventie aan de stelplaats van De Lijn op de Brusselsesteenweg, en die ambtenaar liet gewoon begaan. Ik weet ook van andere cases, bijvoorbeeld waarbij de ambtenaar erop bleef toezien dat de (appartements)werf een veilige doorgang voor fietsers bleef behouden. (Dat doet er me aan denken dat dé voorbeeldwerf van fietsvriendelijke werfsignalisatie dringend op Fietsbult moet komen. Vakjargonalert #2! Good practices zijn belangrijk om te tonen aan andere Fietsersbondafdelingen / steden en gemeentes.)

Maar het gaat dus beter. We zien steeds meer pijlen in het straatbeeld waarop ook een bestemming staat, zoals deze:

05 januari 2021, Baudelokaai

En zelfs deze:

01 februari 2021, Lievekaai
01 februari 2021, Lievekaai

Waarom niet? Dat helpt. Geplastifieerde A4-straatplannetjes kunnen ook helpen. Of een velcrosysteem om namen vlot te veranderen. Of het Nederlandse systeem met letters op gele borden. Die afmetingen passen sowieso beter op en rond fietspaden. De klassiek oranje pijl is verzonnen in funcite van autoverkeer, en vaak te breed om naast een fietspad te staan.

Wat ik vooral wil zeggen: de kwaliteit van de werfsignalisatie en de bijhorende omleidingen bepalen mee of mensen al dan niet de overstap maken naar de fiets. Of bepalen mee of ze niet terug overstappen naar de auto. Bijvoorbeeld omdat ze schrik hebben dat hun kind zal vallen. De bril voor elke verantwoordelijke hoort te zijn: durf je je kind of je bejaarde ouder hier te laten fietsen? Bij deze werf aan een schoolgebouw is daar goed over nagedacht:

02 maart 2021, Dries Morelpad

Het bestaande fietspad werd een werfstraat, met knal ernaast een tijdelijk, uitbreekbaar wandel- en fietspad. Good practice!

Want signalisatieplannen uitwerken is één. Ze ter plaatse nakijken of ze ok zijn is twee. Want als de aannemer het tijdelijk pad hierboven regelmatig blokkeert met werfwagens staan we even ver. Daarom is het nodig dat er regelmatig controle is.

Vorige week stuurde iemand aan Fietsbult dit bericht: Beste fietsbult, moest u eens in de buurt zijn kan ik u hartelijk de fietsomlegging van de hundelgemsesteenweg naar de moriaanstraat aanbevelen. Die is er om werken aan de Botermarkt te omzeilen. Een tip: zet uw fietslicht aan in de tunnel onder de spoorweg. groeten, Bart Is het wijn of azijn? Azijn. De tunnel is met moeite een meterenhalf hoog, je moet er op je stuur liggen 😂Hoe ouderen dat moeten doen, ik denk dat stad ons voor pygmeeën houdt… Dit is de tunnel in kwestie langs waar de officiële omlegging loopt voor fietsers: https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20141204_01412214

We zijn er nog niet geraakt. Maar de signalisatie van die werf (Botermarkt / Vervaenestraat) is overduidelijk vanop een digitaal plan uitgewerkt. Er is niet nagekeken wat er kan en niet kan. En er is niet gekeken hoe te synchroniseren met de andere werven in de buurt. Op weg naar het station botste ik op deze behoorlijk verwarrende situatie:

23 april 2021, Hundelgemsesteenweg / Achilles Heyndrickxlaan, onder B401

Omleiding twee (werf Botermarkt) overrulet hier omleiding één (Stropbrug). Ik ken de weg, dus ik trek mijn plan, en gebruik richting station verder omleiding 1. Het gaat om de vele anderen die op een dag naar het station willen fietsen. Of -godbetert! – naar het vaccinatiecentrum op Flanders Expo (waarover later deze week méér). Zij die niet weten dat hier 2 omleidingen naast elkaar bestaan. Bovendien blokkeert omleiding 2 flaggrant omleiding 1, waardoor fietsers alweer geleerd worden om zich op het voetpad te smijten.

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

Om het nog gekker te maken ontrolt er zich ook een derde werf (van AWV), zonder signalisatie. Gewoon blokkeren. Trek uw plan. Neem het voetpad.

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

De timing van deze derde werf is evident. Maar niet op deze manier. En ook werf 0, de werf Parkeergarage Ledeberg, is voor fietsers met kleine kinderen allesbehalve een pretje:

27 april 2021, Hundelgemsesteenweg
27 april 2021, Hundelgemsesteenweg

Nog een voorbeeld: wie de hoofdfietsroute langs de Bagattenstraat neemt krijgt anno vandaag nog 1 pijl te zien, de rest is verdwenen. Bovendien bracht de uitgezette omleiding fietsers (die de weg kennen, en verder de stedelijke fietsroute willen volgen) naar een overtreding op de Nederkouter.

24 maart 2021, Bagattenstraat

Nu, de perfectie zal nooit bestaan. De beste controleur kan nooit àlle / àlle omvergewaaide, gevandaliseerde, gestolen of verplaatste signalisatieborden remediëren. Maar het kan beter.

22 februari 2021, Langerbruggestraat
10 maart 2021, Afrikalaan
19 april 2021, Hoogpoort

Er zijn in Gent steeds meer werven waar het ok tot zeer ok is. Maar werven evolueren, dus signalisatie moet mee evolueren, en correct zijn of niet zijn. Dat was de kloterij van de eindfase van de werf aan de Vliegtuiglaan. De sfeer – wat zeg ik: de realiteit (!)- van “trek uw plan!”. De fietsroute afsluiten met één pijl richting Dampoort, and that’s it:

18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan

Deze dame zocht haar weg:

18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan
18 maart 2021, Vliegtuiglaan – Afrikalaan
18 maart 2021, Afrikalaan
18 maart 2021, Afrikalaan

De fietster vond er een route, daar waar de boordsteen stopte. Fietsers horen plantrekkers te zijn. En dàt op een route waar flink wat schooljongeren naar en van Oostakker EDUGO fietsen:

22 februari 2021, Motorstraat
22 februari 2021, Vliegtuiglaan
22 februari 2021, Vliegtuiglaan

Dat wil dus zeggen dat al deze jongeren ’s morgens in deze junglesituatie richting Oostakker terecht kwamen. Van geen wonder dat velen nog niet durven fietsen.

Ook de werftoezichters van de vele spelers (in deze case: Agentschap Wegen en Verkeer) hebben een belangrijke verantwoordelijkheid, en laten (samen met hun oversten) de aannemers al te vaak begaan. Ik weet het: het is vaak complex, maar willen we het veilig of niet? Willen we jongeren opvoeden in een verkeersjungle, of niet? Willen we meer mensen op de fiets, of niet? Of alleen maar de asservieven, de roekelozen en de moedigen?

Vorige maand was ik de situatie aan de Vliegtuiglaan zoals hierboven getoond eventjes kotsbeu. In een wanhoopspoging probeerde ik dan maar de wegenfirma te bereiken. Dat haalt niks uit. Je komt uit bij vriendelijke mensen “op den buro”, en die kunnen niet anders zeggen dan “ik zal het doorgeven mijnheer”. En daarna geloven ze hun mensen /collega’s, waarna de situatie er even erg de jungle blijft. Ik stuurde dan maar een bericht per messenger. Dit is een deel van hun reactie op deze Fietsbult: “Wat is het belangrijkste fietsveiligheid of het meeste volgers op facebook? Als fietsveiligheid het belangrijkste is, is samenwerken de beste optie. Mag ik vragen als je in de toekomst een constructief voorstel hebt om de veiligheid te verhogen, ons dit door te mailen naar info.persyn.be? Messenger wordt niet dagelijks bekeken.” En de dag erna: “reactie van onze werfleider : Dit is reeds aangepast op de dag zelf en is nu niet meer van toepassing (andere fasering). De borden + signalisatie stonden volgens vergunning stad gent + AWV.” Uiteindelijk zit dààr het grote probleem: de mensen op de werf. Zij moeten presteren, en zijn niet bezig met de wereld rondom hen. Het is voor hen ook niet makkelijk, maar dat is geen excuus. Het helpt soms (soms) om de werkmannen rechtstreeks vriendelijk (!) aan te spreken. Die mannen zijn vaak van goede wil. Ergens in de herfst verplaatsten zeer bereidwillige mannen (na een vriendelijk gestelde vraag) een afsluiting die al een poos nodeloos op het fietspad stond te blinken.

Mijn punt is: een dagelijkse fietsronde langsheen de vele werven zou veel werven fietsvriendelijker kunnen maken of houden dan nu het geval is. Het zou de aannemers bij de les houden / “heropvoeden”. Dat vraagt ambtenaren met diplomatisch haar op de tanden èn een sterke fietsruggegraat.

De werf aan de Stropbrug is een voorbeeld van werfsignalisatie die langzaamaan verbeterde.

19 januari 2021, Burggravenlaan

Op deze lege ruimte fietste je vaak tussen de geparkeerde werfwagens. Nu is er een duidelijke ruimteverdeling:

27 april 2021, Burggravenlaan

Er is een potentieel om het beter te doen dan gisteren: veilig van bij aanvang van de werf.

Uw onveiligheid èn uw onveiligheidsgevoel moet eruit. Onze en uw rol is om koppig te blijven melden via Gent Info . Ook al blijven die meldingen vaak te lang hangen, de ambtenaren van de Stad zijn verplicht om meldingen via dit kanaal te beantwoorden en er iets mee te doen. Als het écht te gevaarlijk voor woorden is mogen we de politie bellen. Stop dit in uw smartphone: Gent Info = 09 210 10 10 of gentinfo@stad.gent . Politie = 101. Zorg dat je de locatie goed kan benoemen. Bel Gent Info alleen als je je kalm genoeg voelt. Boze communicatie is meer emotie dan informatie, en dus moeilijk te begrijpen.

Het kan dus. Het kan dus beter. Met de focus op de behoeftes van jongeren, ouderen en zij die niet goed durven fietsen. We zullen komende jaren in Gent en daarbuiten nog veel wegenwerven meemaken. Basistip voor fietsers blijft: vertrek ruim op tijd. Blijf kalm, en remember: vergeleken met de gemeentes rond Gent gaat het hier (meestal) relatief goed. Tussen Kaprijke en Lembeke laat Agentschap Wegen en Verkeer fietsers op deze manier de E34-werf oversteken (op een knooppuntenroute):

20 april 2021, tussen Kaprijke en Lembeke

Of deze werf in Evergem, waar je na een lange fietsrit op een fietsroute onaangekondigd totaal niet meer door kan, omwille van… een fietspadwerf:

02 maart 2021, eindpunt Baron Van Loolaan, Evergem

Misschien is het idee van de ambtenaar op dagelijkse fietsronde maar haalbaar na deze harde coronacrisis. Het zijn voor iederéén bizarre en/ of barre tijden. Want weet maar zeker dat ook ambtenaren èn aannemers behoefte hebben aan een schouderklopje. Zowel in woorden als op de rug.

Hundelgemsesteenweg

De Hundelgemsesteenweg in Ledeberg op de grens met Merelbeke was een schandvlek.

Een stukje troosteloze steenweg zonder ziel.
Een steenweg zonder fietspad.
Zo een stukje weg dat mensen van de fiets houdt.
Over die 150 meter weg schreven we in 2008 dit.
Dat is voorbij.
De werf om dit aan te pakken loopt sinds deze zomer, en het resultaat wordt al een beetje leesbaar.

19nov17, Hundelgemsesteenweg

Het goede nieuws is alvast: hier worden asfaltfietspaden gegoten, geen beton of betonstenen.

19nov17, Hundelgemsesteenweg

19nov17, Hundelgemsesteenweg

19nov17, Hundelgemsesteenweg

19nov17, Hundelgemsesteenweg

Er wordt een fasering toegepast waarbij op twee fronten gewerkt wordt.
Terwijl de grondwerken evolueren is de afwerking ver gevorderd, wat het voor de bewoners verteerbaarder maakt.

19nov17, Hundelgemsesteenweg

19nov17, Hundelgemsesteenweg

Er is een -voor mij- onverwachts derde werfdeel:

19nov17, Hundelgemsesteenweg

Ook de doorgang naar het laagste spoortunneltje van Gent en het kruispunt met de Loskaai wordt bijgewerkt:

19nov17, Hundelgemsesteenweg

Merelbeke station

Merelbeke station ligt op grondgebied Gent.
Of toch minstens het stationsgebouw.
Misschien ligt het perron wel in Merelbeke…
Die hoek van Gent, een drielandenpunt met Melle en Merelbeke, was tot voor een paar jaar het perfecte pleidooi voor fusies op basis van àndere normen dan die van 1977.
Toen fusioneerden het grootste deel van de steden en gemeentes op basis van de bestaande gemeentegrenzen.
Deze hoek van Gent zit nokvol spoor- water en autowegen:

Misschien waren hier andere, rationeler te beheren gemeentegrenzen te verzinnen.
Want was deze bestuurlijke versplintering niet één van de hoofdoorzaken van de verwaarlozing van deze uithoek van Gent, Melle en Merelbeke?
Maar kijk: na jaren van versplinterde fietspadingrepen en –ingreepjes -soms grappig, soms triest- gaat het aan die kant van Gent eindelijk-eindelijk de goede richting uit.
Zo gaat volgende week de Gentse entree van de Hundelgemsesteenweg op de schop.

27jul17, Hundelgemsesteenweg

27jul17, Hundelgemsesteenweg

27jul17, Hundelgemsesteenweg

We schreven erover in 2008.
De titel zegt alles: 150 meter.
Het was en is een schande van een missing link.
De Fietsersbond haalde het jarenlang aan als voorbeeld van hoe Gent het vooral niet moest doen.
Maar tegen eind dit jaar wordt fietsen voor Gentenaars en Merelbekenaars er een pak veiliger.
Daarna volgt hopelijk snel de heraanleg van de tramlijn van Botermarkt tot Moscou, want de Jozef Vervaenestraat is een even grote schande als de Hundelgemsesteenweg.
En de staat van het asfalt richting Botermarkt evolueert naar solidariteit met de Vervaenestraat:

27jul17, Hundelgemsesteenweg

Terug naar het begin, wat dat is goed nieuws.
Begin juli is de missing link vlàk voor het stationsgebouw van Merelbeke Station deskundig weggewerkt:

23jul17, Mellestraat

23jul17, Mellestraat

Omleiding (1)

Iedereen weet het waarschijnlijk wel: de werken aan de fly-over B401 zijn begonnen. Aan de Hundelgemsesteenweg is daarvoor een gedeelte van de weg afgesloten. Terecht natuurlijk: er vallen nogal wat brokken beton naar beneden: zelfs na de werkuren is het daar niet echt veilig.

 

 

Werken zonder hinder, dat is moeilijk, maar men moet nu eens leren dat fietsers ook recht hebben op een  hoffelijke behandeling.

Wie van de Stropbrug komt en de Bellevue wil indraaien krijgt 1 (één) pijl met omleiding. Wie in die buurt de weg niet kent rijdt daarmee verloren. Als service voor onze lezers: het blauwe parcours is de weg die je moet volgen.

hundelgemomleidingNiet moeilijk te zien: om dit te vinden heb je drie keer een pijl nodig, maar de laatste twee zijn er blijkbaar te veel aan.
Is het nu echt zo moeilijk om die twee andere pijlen te zetten? Blijkbaar. Schuld van de aannemer? Gedeeltelijk. Het ministerieel besluit verplicht een omleiding aan te duiden van begin tot einde. Om zo’n werken uit te voeren heb je een vergunning nodig waar de signalisatie in beschreven staat. Is dat echt zo moeilijk om die correct in te vullen? Blijkbaar. De politie heeft als taak dit te controleren. Is dat echt zo moeilijk? Blijkbaar.
In de andere richting is het helemaal huilen met de pet op. Het blauwe parcours mag je niet in omgekeerde richting volgen: je mag aan de Achilles Heyndrickxlaan niet linksaf (terecht overigens, het is een onoverzichtelijke boel daar en veilig is dat manoeuvre niet). Het beste alternatief is voor de meesten de Frans De Mildreef. Maar dat is voor wie de weg niet kent absoluut niet te vinden. In deze richting is er zelfs geen schaamlapje van één enkele omleggingspijl. Laat me raden: niemand van de verantwoordelijken heeft er ooit aan gedacht dat fietsers langs dit stuk Bellevue naar de Stropbrug rijden.

Laat me dit inkorten: Niemand van de verantwoordelijken heeft ooit aan fietsers gedacht.
O ja, voor wie er aan twijfelde: met de auto kan je vlot door in beide richtingen.

200 meter

De R4 is zo rond als een paasei.
Zaterdag 26 april is hierdoor een feestje, waar je mag fietsen, stappen en varen. (info hier)
Maar woensdag 30 april is voor Gent een historische dag.
Vooral -en in de allereerste plaats- historisch voor autorijdend Gent.
Het laatste ontbrekende autovak van de grote ring R4 gaat open.
Daar ben ik blij om.
“Blij om een autoweg?” hoor ik je monkelen.
Yep.
Die missing link in het autowegennet is een grote stap vooruit om Gent leefbaarder te maken.
Alle verkavelingsmensen uit de 6.594 verkavelingen rondom Gent hebben vanaf nu geen enkel, maar dan ook geen enkel excuus meer om dwars door Gent te ploegen.
Lovendegem/Zaffelare = R4-verkeer.
Sleidinge/Brussel/Sleidinge = R4-verkeer.
Ik weet het, onze aarde wordt er niet beter van.
Het is en blijft autoverkeer.
Een flink deel van dat autoverkeer was mogelijk met het openbaar vervoer.
Maar eindelijk vervalt het decennialange argument om de autocapaciteit op de kleine ring R40 of op de aanvoerwegen zo hoog mogelijk te houden.
Blij dus met het adieu aan die stokoude missing link.
Er is nog een uniek feit waar ik blij om ben.
Het principe van de fietstoets (structureel bij elke (èlke) wegenwerf ook fietsinfrastructuur mee aanpakken) kreeg hier een grondiger invulling dan voorheen.
Het knooppunt rond de Ghelamco Arena is grotendeels een fietsveilig ontwerp.
Niet feilloos, maar bon, het is een stap voorwaarts.
Je kon hier al lezen over de boze bocht, het ontbreken van verlichting, de voetbalbult en andere voor autominnende ingenieurs futiele details.
Je kon ook al lezen dat de ring nu wel rond is voor autoverkeer, maar helemaal niet voor fietsers.
Dit is een voorstel uit 2011.
Zeer positief: de Fietsersbond kwam met hun hightech meetfiets de vlakheidsnorm van de nieuwe fietspaden meten, en die vlakheid was zéér ok.
Vakkundig gegoten asfalt is the magic formula.
Er zit helaas een addertje onder het fietspad: er is een nieuwe “missing link”.

Vandaag las ik in Humo “The Vote van Vlaanderen, Mobiliteit”.
Mobiliteitsonderzoeker Johan De Mol is scherp over het gevoerde fietspadenbeleid.
Citaat: “… de veiligheid van de fietser moet gemeten worden over het volledige traject. Wat heb je aan enkele veilige kilometers als je een beetje verder over een geschilderde suggestiestrook moet, langs een gewestweg waar auto’s 90 kilometer per uur mogen rijden? Er zijn meer fietspaden, ja, maar contradictorisch genoeg zijn die er niet gekomen met het oog op de veiligheid van de fietser. Vaak zijn ze het neveneffect van andere maatregelen…”
Dat lees je in Merelbeke op de volgende manier.
Dit is het einde van het splinternieuwe fietspad Buitenring Merelbeke:

14apr14, 18u34, Buitenring R4 Merelbeke
14apr14, 18u34, Buitenring R4 Merelbeke

14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke

Vanaf deze haaietanden is het nog 200 meter naar de Hundelgemsesteenweg.
Een missing link.
Dit is het vervolg van het fietspad:
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke

Rechts buiten beeld is de poort van een bedrijf vol vrachtwagens.
Wie wil zijn kinderen langs hier naar Don Bosco Zwijnaarde sturen?
Vervolgens een smal weggetje langs een paar woonhuizen:
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke

Links zie je de geluidsmuur van de R4.
Ik hoop uit het diepst van mijn hart dat dit geen afrit van de R4 is:
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke

Welk concept ziet hier het levenslicht?
Ik had moeite om de situatie te geloven, en ben nog eens teruggekeerd.
De missing link wordt hopelijk opgelost, al vrees ik dat niet voor binnenkort is.
Een mogelijkheid om het fietspad langs de Bovenschelde (kant Merelbeke) autovrij te verbinden met de Hundelgemsesteenweg richting Gent werd niet benut:

14apr14, 18u33, Buitenring R4 Merelbeke
14apr14, 18u33, Buitenring R4 Merelbeke

19apr14, 21u08, Buitenring R4 Merelbeke
19apr14, 21u08, Buitenring R4 Merelbeke

Aan de brug werd liever een dienstweg dan een fietspad aangelegd:

19apr14, 21u21, Buitenring R4 Merelbeke
19apr14, 21u21, Buitenring R4 Merelbeke

Logica van de Lijn

Gisteren las u over de Dampoort.
De Lijn heeft bij een mogelijke herinrichting van de elke hoofdas een vinger in de pap.
Dat is logisch, hun rol is groot, maar die vinger maakt de pap vaak zeer autominded.
In vorige bestuursperiodes viel op dat Gent en het Gewest enerzijds openbaar vervoer – lees: de Lijn- willen promoten.
Anderzijds zag je projecten als verkeerslichtenbeïnvloeding niet van de grond komen.
Anno 2013 loopt een proefproject… aan de kust.
Je zag ook dat de Lijn zich gedraagt als een staat in de staat.

Het historische stratenpatroon van Gent maakt het organiseren van openbaar vervoer al decennialng niet makkelijk.
Zeker niet in een stadje waar de middenstand -ondanks het nooit geloofde succes van een verkeersvrije kuip- er nog steeds op toeziet dat koning auto vlakbij de Veldstraat kan parkeren.
Dit parkeerverhaal is de grote saboteur van vlot openbaar vervoer.
Pleinen autovrij maken was een gouden zet voor een positief stadsgevoel.
Die pleinen binnen de stadsring onderkelderen met parkeerplaatsen was 18 jaar geleden politiek met moeite haalbaar, maar zal in zijn huidige exploitatievorm de stad ondoordringbaar houden voor vlot openbaar vervoer.
Elke parkeergarage lokt zijn eigen file.
Tram en bus schuiven mee aan.

Het is de combinatie van fietsers, voetgangers, openbaar vervoer en ander functioneel autoverkeer zoals hulpdiensten en Ivago die een stad leefbaar maken. De Lijn trekt -tot mijn verbazing- vaak net de kaart van het comfortautoverkeer. Vlotte autodoorstroming is volgens de Lijn DE remedie voor vlot bus- en tramverkeer. Nooit hoor ik pleidooien voor minder autoverkeer. Fietsers worden daarentegen afgeschilderd als trage hindernissen, die weg moeten blijven van tramroutes. Ze bijt daarmee in haar eigen staart. Vlotte autodoorstroming lokt net extra autoverkeer, en veroorzaakt weer files. Vooral in spitsuren doet de staart van de Lijn extreem zeer. Op winkeldagen bloedt hij zelfs. Maar ik hoor de Lijn amper klagen over deze trage autohindernissen. 20 jaar gelden was dat realisme. Anno 2013 is het conservatisme, of is het het Stockholmsyndroom? Het is in ieder geval een vicieuze cirkel, die de Lijn enkel kan doorbreken door fietsers en voetgangers als bondgenoten te zien. Hoe meer mensen in stedelijke context de fiets nemen, hoe meer plaats er over blijft voor wie de autorijvakken ècht nodig heeft. Niet-assertieve fietsers zijn inderdaad traag, maar kunnen wel een constante snelheid opleveren. De Lijn zou die fietsers moeten omarmen, in plaats van opzij te bellen. Ze heeft nood aan een visionair stadsbeeld. De open wonde aan de staart getuigt van korte termijndenken. Het autodenken.
Maar kijk, er is hoop.
We zijn allang gewend aan de combinatie van plooifiets en trein, maar ook met bussen kan je je intelligent fietsen:

20mei13, 13u35, Hundelsgemsesteenweg
20mei13, 13u35, Hundelsgemsesteenweg

Net zoals Park & Ride een intelligente vorm van transport is, is de combinatie van plooifiets en bus een manier om autoverkeer uit de stad te houden. Lady C fiets telkens van Onderstraat naar Hundelgemsesteenweg, om in Merelbeke nog even verder te fietsen naar haar geboortehuis. Ze doet dat nooit tijdens de spits, want dan zou haar fiets storen. Het is dan ook geen compact plooibaar model.

Verbinding (2)

Ledeberg wordt van Gent afgesneden door autowegen, fly-overs en meer van dat autogeweld. Eén van de pijnpunten is de verbinding van de Hundelgemsesteenweg naar het Sint-Pietersstation. Een kaartje zal veel duidelijk maken. Stel: je komt uit het zuidoosten aangereden op de Hundelgemsesteenweg en je wil naar het station.

25feb13, 8u35, Openstreetmap
25feb13, 8u85, Openstreetmap

Op het eerste gezicht lijkt de route aangegeven door de rode pijl de meest logische. Als je echter op punt B aankomt  word je geconfronteerd met de volgende situatie:

26feb13, 10u12, Hundelgemsesteenweg
26feb13, 10u12, Hundelgemsesteenweg

Je mag hier niet links afslaan. Eigenlijk is dat verbod niet eens zo’n gek idee: als je linksaf gaat kom je op een rare manier op een kruispunt gedeeltelijk met verkeerslichten en gedeeltelijk zonder. Niet echt veilig. Er is echter een alternatief. Volg gewoon de route aangegeven door de groene pijl. Aan punt A begint het niet echt veelbelovend. De oversteek van A naar C is eigenlijk alleen ingericht voor fietsers die vanuit punt B komen. Vanuit de andere richting zie je hem nauwelijks:

26feb13, 10u11, Hundelgemsesteenweg
26feb13, 10u11, Hundelgemsesteenweg

Maar eenmaal je de oversteek gevonden hebt gaat het vlot. De Hundelgemsesteenweg steek je in twee keer over,

25Jan12, 16u14, Hundelgemsesteenweg
25Jan12, 16u14, Hundelgemsesteenweg

met voor elke richting één rijstrook en daartussen een comfortabel opstelvak. Daarna is het opletten. Het is verleidelijk om over te steken tot aan het fietspad aan de overkant, maar dat is een eenrichtingsfietspad waarop je naar links moet. Jij wil echter naar rechts.

25feb13,13u52, Hundelgemsesteenweg
25feb13,13u52, Hundelgemsesteenweg

Wat volgt is een puzzel die niet misstaat in een quiz over een hogere verkeersreglementkunde.

25feb13, Hundelgemseteenweg, 13u52
25feb13, 13u50, Hundelgemsesteenweg

Je wil terechtkomen op de rijstrook die op de volgende foto net zichtbaar is tussen twee verkeersbordpalen en die voorzien is van een pijl in de goede richting. Daarvoor moet je over de weg die voorzien is van de tekst ‘BUS’ in koeien van letters en van een mooi dambordpatroon.

25feb13, 13u48, Bellevue
25feb13, 13u48, Bellevue

Moest degene die de weg ontworpen heeft nagedacht hebben over fietsers dan was de grindbak met de drie palen in vervangen door een aftakking van het fietspad naar die rijstrook. Dat is dus niet gebeurd.

Mag je hier eigenlijk naar rechts? De tekst `BUS’ doet vermoeden dat die weg bedoeld is als een busstrook. Buschauffeurs gaan hier zeker denken dat je er niet mag rijden, dus voorzichtigheid is zeker geboden. Maar het is geen busstrook: een busstrook kan alleen maar een deel zijn van een weg met andere rijstroken. Bovendien ontbreekt het voorziene bord én de voorziene afbakening met zijlijnen. Een damboordpatroon duidt aan dat je er wel mag rijden, maar niet stilstaan of parkeren. Blijkbaar is er niemand op het idee gekomen dat hier wel eens een fietser rechtsaf wil. Dus is er geen verbod, maar de weg is ook niet zo ingericht dat je vlot naar rechts kan.

Eenmaal deze hindernis voorbij is het gemakkelijk: op punt D heb je verkeerslichten en er is nauwelijks verkeer uit de Bellevue of uit het E3-Plein. Linksaf gaat zonder problemen.

Conclusie: de groene weg is korter en veiliger dan de rode, maar wordt schromelijk over het hoofd gezien. Met een kleine ingreep (het vervangen van de grindbak door een fietsaansluiting) is hij compleet in orde, nu is hij alleen maar bruikbaar. Als variant zou je ook tweerichtingsverkeer op het fietspad van de Bellevue kunnen toelaten, liefst vanaf de oversteekplaats aan de Binnenweg. Maar dan moet je wel het probleem oplossen hoe je veilig én de uitrit van de parking onder de autosnelweg kruist én de uitrit van de Hyundaiconcessie. Bijkomend probleem: eenmaal je aan punt D komt is er op dat fietspad weinig opstelruimte. Als daar meerdere fietsers staan te wachten tot het licht groen wordt hinderen ze het verkeer dat van de Stropbrug komt.

Nieuwigheid (3): tramsporen (8)

Deze fietsbult uit 2009 kreeg afgelopen zomer een oplossing:

03sep11, 17u52, Hundelgemsesteenweg
Blijkbaar kiest de Lijn steeds meer voor beton.
Er wordt veel geklaagd over slechte planning van wegenwerken, maar hier werden een paar ingrepen prima gebundeld.

Hieronder het Fietsbultlijstje met tramsporen:
*Begijnhoflaan / Noordstraat: nog steeds een fietsbult. Of is dit verbeterd?
*Kortrijksesteenweg / Kortrijksepoortstraat: opgelost met de Civitaswerken.
*Brusselsesteenweg / Brusselsepoortstraat: nog steeds een gevaarlijk punt. Ik fiets er vaak over.
*Korte Meer / Sint-Niklaasstraat: opgelost tijdens de KOBRA-werken.
*Voormuide: afgeschraapt. Is het nog steeds “fietsbaar”?

Strookje

Ledeberg krijgt er een strookje tweerichtingsfietspad bij:

01apr11, 12u01, Hundelgemsesteenweg

01apr11, 12u01, Hundelgemsesteenweg

Het pad loopt van het kruispunt met de Achilles Heyndrickxlaan (A) tot aan de oversteekplaats met de Binnenweg (B):

01apr11, 11u59, Hundelgemsesteenweg

Meer info over deze werken kan je lezen in de Gentenaar. Hopelijk is dit de aanzet voor een verbinding tussen de fietspaden die stoppen aan de grens met Merelbeke (rechts onderaan op de kaart) en de fietspaden op de Burggravenlaan (links onderaan).

Ledeberg is een bloeiende woonbuurt, met een intense trafiek naar Gent Sint-Pieters. Hopelijk vertaalt zich dit in een degelijke fietsverbinding.

01apr11, 12u33, Achilles Heyndrickxlaan

Sneeuwtips

Schepen De Regge verklaart vandaag in de krant dat ze de Wegendienst vroeg om tijd vrij te maken om fietspaden te ruimen.
Ik twijfel er niet aan dat de Wegendienst hard werkt.
Full respect voor de dag- en nachtwerkers.
Toch een paar tips voor hen, en voor hun collega’s van het Gewest:

21dec10, 13u52, Forelstraat

21dec10, 14u05, Hundelgemsesteenweg

21dec10, 17u53, Jan Delvinlaan

21dec10, 17u54, Vlaamsekaai

21dec10, 18u06, Neerscheldestraat

22dec10, 15u45, Tweebruggenstraat

22dec10, 15u46, Tweebruggenstraat

22dec10, 15u48, Graaf Van Vlaanderenplein

23dec10, 08u55, Keizervest

23dec10, 09u00, Fernand Scribedreef

23dec10, 15u08, Sint-Denijslaan

Misschien kan het motiveren dat vele lokaties deel uitmaken van hoofdfietsassen.
De bochten zijn het meest nodig.
Hier vallen fietsers het snelst.

Klein broertje

Aan Gent Sint-Pieters gaat de antieke Voskenslaantunnel op de schop.
In Lebeberg ligt een klein broertje te wachten op de 21e eeuw.

20nov10, 14u21, tussen Frans De Coninckstraat en Hundelgemsesteenweg

Het pallet is goedbedoeld om over de plas te geraken, maar je moet goed opletten dat je wiel niet tussen de plankjes vast komt te zitten.

20nov10, 14u21, tussen Frans De Coninckstraat en Hundelgemsesteenweg

Dit is vooral een voetgangerstunneltje uit een ver verleden.
Ook fietsers gebruiken dit (tot mijn verbazing). Alle middelen om deze missing link te vermijden zijn goed.

20nov10, 14u21, tussen Frans De Coninckstraat en Hundelgemsesteenweg

20nov10, 14u22, Hundelgemsesteenweg

Melding (27): tramsporen (7)

Het verbaast me hoeveel kruispunten met tramsporen/tramrails fietsbulten zijn. Dit is nummer 7. “Tramsporen/tramrails” zijn bij deze een aparte “categorie”.
Don’t get me wrong: ik ben een supporter van openbaar vervoer. De Lijn hoort haar patrimonium te onderhouden. Kruispunten met fietspaden/fietroutes zijn hierbij ècht wel het absolute minimum.

Ditmaal is Ledeberg aan de beurt.

05jun09, 16u27, Hundelgemsesteenweg / J. Eggermontstraat
05jun09, 16u27, Hundelgemsesteenweg / J. Eggermontstraat
Fietsers die uitwijken voor de opperbult komen vaak dichter bij de auto’s. Met slecht weer is dat geen kattepis.
05jun09, 16u28, Hundelgemsesteenweg
05jun09, 16u28, Hundelgemsesteenweg

150 meter

Ledeberg zal de komende jaren – terecht – op vele domeinen een infrastructuurinjectie krijgen. Hierover loopt tot einde zomer een tentoonstelling in de bibliotheek van Ledeberg. Rondom het doelgebied staan 14 knappe infopanelen: 11jun08 Willme Van Gulliklaan                Er zijn al een paar preludekes te merken rond de Botermarkt/Van Gulliklaan/Hundelgemsesteenweg:  11jun08 Botermarkt11jun06 Willem Van Gulliklaan      Mooimooi. Het bordje zegt het: je kan “veilig” naar Merelbeke. Dacht je. 11jun08 Hundelgemsesteenweg Aan de bocht voorbij de Botermarkt stopt het verfstreepjes-fietspad plots. Tot aan de spoorwegviaduct ontbreekt er 150 meter fietspad (honderdvijftig meter): 11jun08 Hundelgemsesteenweg11jun08 Hundelgemsesteenweg11jun08 Hundelgemsesteenweg

Vanaf hier kan je  op een verhoogd fietspad recht naar Merelbeke/de Ringvaart.

Dit is een typische missing link. Ik weet wel, een verfstreep is maar een verfstreep. Die streep geeft je als fietser wel rechten. De assertieve fietser trekt zich dit alles niet aan. Voor de anderen – de meerderheid- is dit de hel. Rest nog het voetpad:11jun08 Hundelgemsesteenweg         Ik heb geen idee wie de wegbeheerder is.