Home

Merelbeke station

2 augustus 2017

Merelbeke station ligt op grondgebied Gent.
Of toch minstens het stationsgebouw.
Misschien ligt het perron wel in Merelbeke…
Die hoek van Gent, een drielandenpunt met Melle en Merelbeke, was tot voor een paar jaar het perfecte pleidooi voor fusies op basis van àndere normen dan die van 1977.
Toen fusioneerden het grootste deel van de steden en gemeentes op basis van de bestaande gemeentegrenzen.
Deze hoek van Gent zit nokvol spoor- water en autowegen:

Misschien waren hier andere, rationeler te beheren gemeentegrenzen te verzinnen.
Want was deze bestuurlijke versplintering niet één van de hoofdoorzaken van de verwaarlozing van deze uithoek van Gent, Melle en Merelbeke?
Maar kijk: na jaren van versplinterde fietspadingrepen en –ingreepjes -soms grappig, soms triest- gaat het aan die kant van Gent eindelijk-eindelijk de goede richting uit.
Zo gaat volgende week de Gentse entree van de Hundelgemsesteenweg op de schop.

27jul17, Hundelgemsesteenweg

27jul17, Hundelgemsesteenweg

27jul17, Hundelgemsesteenweg

We schreven erover in 2008.
De titel zegt alles: 150 meter.
Het was en is een schande van een missing link.
De Fietsersbond haalde het jarenlang aan als voorbeeld van hoe Gent het vooral niet moest doen.
Maar tegen eind dit jaar wordt fietsen voor Gentenaars en Merelbekenaars er een pak veiliger.
Daarna volgt hopelijk snel de heraanleg van de tramlijn van Botermarkt tot Moscou, want de Jozef Vervaenestraat is een even grote schande als de Hundelgemsesteenweg.
En de staat van het asfalt richting Botermarkt evolueert naar solidariteit met de Vervaenestraat:

27jul17, Hundelgemsesteenweg

Terug naar het begin, wat dat is goed nieuws.
Begin juli is de missing link vlàk voor het stationsgebouw van Merelbeke Station deskundig weggewerkt:

23jul17, Mellestraat

23jul17, Mellestraat

Omleiding (1)

12 juni 2014

Iedereen weet het waarschijnlijk wel: de werken aan de fly-over B401 zijn begonnen. Aan de Hundelgemsesteenweg is daarvoor een gedeelte van de weg afgesloten. Terecht natuurlijk: er vallen nogal wat brokken beton naar beneden: zelfs na de werkuren is het daar niet echt veilig.

 

 

Werken zonder hinder, dat is moeilijk, maar men moet nu eens leren dat fietsers ook recht hebben op een  hoffelijke behandeling.

Wie van de Stropbrug komt en de Bellevue wil indraaien krijgt 1 (één) pijl met omleiding. Wie in die buurt de weg niet kent rijdt daarmee verloren. Als service voor onze lezers: het blauwe parcours is de weg die je moet volgen.

hundelgemomleidingNiet moeilijk te zien: om dit te vinden heb je drie keer een pijl nodig, maar de laatste twee zijn er blijkbaar te veel aan.
Is het nu echt zo moeilijk om die twee andere pijlen te zetten? Blijkbaar. Schuld van de aannemer? Gedeeltelijk. Het ministerieel besluit verplicht een omleiding aan te duiden van begin tot einde. Om zo’n werken uit te voeren heb je een vergunning nodig waar de signalisatie in beschreven staat. Is dat echt zo moeilijk om die correct in te vullen? Blijkbaar. De politie heeft als taak dit te controleren. Is dat echt zo moeilijk? Blijkbaar.
In de andere richting is het helemaal huilen met de pet op. Het blauwe parcours mag je niet in omgekeerde richting volgen: je mag aan de Achilles Heyndrickxlaan niet linksaf (terecht overigens, het is een onoverzichtelijke boel daar en veilig is dat manoeuvre niet). Het beste alternatief is voor de meesten de Frans De Mildreef. Maar dat is voor wie de weg niet kent absoluut niet te vinden. In deze richting is er zelfs geen schaamlapje van één enkele omleggingspijl. Laat me raden: niemand van de verantwoordelijken heeft er ooit aan gedacht dat fietsers langs dit stuk Bellevue naar de Stropbrug rijden.

Laat me dit inkorten: Niemand van de verantwoordelijken heeft ooit aan fietsers gedacht.
O ja, voor wie er aan twijfelde: met de auto kan je vlot door in beide richtingen.

200 meter

25 april 2014

De R4 is zo rond als een paasei.
Zaterdag 26 april is hierdoor een feestje, waar je mag fietsen, stappen en varen. (info hier)
Maar woensdag 30 april is voor Gent een historische dag.
Vooral -en in de allereerste plaats- historisch voor autorijdend Gent.
Het laatste ontbrekende autovak van de grote ring R4 gaat open.
Daar ben ik blij om.
“Blij om een autoweg?” hoor ik je monkelen.
Yep.
Die missing link in het autowegennet is een grote stap vooruit om Gent leefbaarder te maken.
Alle verkavelingsmensen uit de 6.594 verkavelingen rondom Gent hebben vanaf nu geen enkel, maar dan ook geen enkel excuus meer om dwars door Gent te ploegen.
Lovendegem/Zaffelare = R4-verkeer.
Sleidinge/Brussel/Sleidinge = R4-verkeer.
Ik weet het, onze aarde wordt er niet beter van.
Het is en blijft autoverkeer.
Een flink deel van dat autoverkeer was mogelijk met het openbaar vervoer.
Maar eindelijk vervalt het decennialange argument om de autocapaciteit op de kleine ring R40 of op de aanvoerwegen zo hoog mogelijk te houden.
Blij dus met het adieu aan die stokoude missing link.
Er is nog een uniek feit waar ik blij om ben.
Het principe van de fietstoets (structureel bij elke (èlke) wegenwerf ook fietsinfrastructuur mee aanpakken) kreeg hier een grondiger invulling dan voorheen.
Het knooppunt rond de Ghelamco Arena is grotendeels een fietsveilig ontwerp.
Niet feilloos, maar bon, het is een stap voorwaarts.
Je kon hier al lezen over de boze bocht, het ontbreken van verlichting, de voetbalbult en andere voor autominnende ingenieurs futiele details.
Je kon ook al lezen dat de ring nu wel rond is voor autoverkeer, maar helemaal niet voor fietsers.
Dit is een voorstel uit 2011.
Zeer positief: de Fietsersbond kwam met hun hightech meetfiets de vlakheidsnorm van de nieuwe fietspaden meten, en die vlakheid was zéér ok.
Vakkundig gegoten asfalt is the magic formula.
Er zit helaas een addertje onder het fietspad: er is een nieuwe “missing link”.

Vandaag las ik in Humo “The Vote van Vlaanderen, Mobiliteit”.
Mobiliteitsonderzoeker Johan De Mol is scherp over het gevoerde fietspadenbeleid.
Citaat: “… de veiligheid van de fietser moet gemeten worden over het volledige traject. Wat heb je aan enkele veilige kilometers als je een beetje verder over een geschilderde suggestiestrook moet, langs een gewestweg waar auto’s 90 kilometer per uur mogen rijden? Er zijn meer fietspaden, ja, maar contradictorisch genoeg zijn die er niet gekomen met het oog op de veiligheid van de fietser. Vaak zijn ze het neveneffect van andere maatregelen…”
Dat lees je in Merelbeke op de volgende manier.
Dit is het einde van het splinternieuwe fietspad Buitenring Merelbeke:

14apr14, 18u34, Buitenring R4 Merelbeke

14apr14, 18u34, Buitenring R4 Merelbeke


14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke

14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke


Vanaf deze haaietanden is het nog 200 meter naar de Hundelgemsesteenweg.
Een missing link.
Dit is het vervolg van het fietspad:
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke

14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke


Rechts buiten beeld is de poort van een bedrijf vol vrachtwagens.
Wie wil zijn kinderen langs hier naar Don Bosco Zwijnaarde sturen?
Vervolgens een smal weggetje langs een paar woonhuizen:
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke

14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke


Links zie je de geluidsmuur van de R4.
Ik hoop uit het diepst van mijn hart dat dit geen afrit van de R4 is:
14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke

14apr14, 18u31, Buitenring R4 Merelbeke


Welk concept ziet hier het levenslicht?
Ik had moeite om de situatie te geloven, en ben nog eens teruggekeerd.
De missing link wordt hopelijk opgelost, al vrees ik dat niet voor binnenkort is.
Een mogelijkheid om het fietspad langs de Bovenschelde (kant Merelbeke) autovrij te verbinden met de Hundelgemsesteenweg richting Gent werd niet benut:

14apr14, 18u33, Buitenring R4 Merelbeke

14apr14, 18u33, Buitenring R4 Merelbeke

19apr14, 21u08, Buitenring R4 Merelbeke

19apr14, 21u08, Buitenring R4 Merelbeke

Aan de brug werd liever een dienstweg dan een fietspad aangelegd:

19apr14, 21u21, Buitenring R4 Merelbeke

19apr14, 21u21, Buitenring R4 Merelbeke

Logica van de Lijn

23 mei 2013

Gisteren las u over de Dampoort.
De Lijn heeft bij een mogelijke herinrichting van de elke hoofdas een vinger in de pap.
Dat is logisch, hun rol is groot, maar die vinger maakt de pap vaak zeer autominded.
In vorige bestuursperiodes viel op dat Gent en het Gewest enerzijds openbaar vervoer – lees: de Lijn- willen promoten.
Anderzijds zag je projecten als verkeerslichtenbeïnvloeding niet van de grond komen.
Anno 2013 loopt een proefproject… aan de kust.
Je zag ook dat de Lijn zich gedraagt als een staat in de staat.

Het historische stratenpatroon van Gent maakt het organiseren van openbaar vervoer al decennialng niet makkelijk.
Zeker niet in een stadje waar de middenstand -ondanks het nooit geloofde succes van een verkeersvrije kuip- er nog steeds op toeziet dat koning auto vlakbij de Veldstraat kan parkeren.
Dit parkeerverhaal is de grote saboteur van vlot openbaar vervoer.
Pleinen autovrij maken was een gouden zet voor een positief stadsgevoel.
Die pleinen binnen de stadsring onderkelderen met parkeerplaatsen was 18 jaar geleden politiek met moeite haalbaar, maar zal in zijn huidige exploitatievorm de stad ondoordringbaar houden voor vlot openbaar vervoer.
Elke parkeergarage lokt zijn eigen file.
Tram en bus schuiven mee aan.

Het is de combinatie van fietsers, voetgangers, openbaar vervoer en ander functioneel autoverkeer zoals hulpdiensten en Ivago die een stad leefbaar maken. De Lijn trekt -tot mijn verbazing- vaak net de kaart van het comfortautoverkeer. Vlotte autodoorstroming is volgens de Lijn DE remedie voor vlot bus- en tramverkeer. Nooit hoor ik pleidooien voor minder autoverkeer. Fietsers worden daarentegen afgeschilderd als trage hindernissen, die weg moeten blijven van tramroutes. Ze bijt daarmee in haar eigen staart. Vlotte autodoorstroming lokt net extra autoverkeer, en veroorzaakt weer files. Vooral in spitsuren doet de staart van de Lijn extreem zeer. Op winkeldagen bloedt hij zelfs. Maar ik hoor de Lijn amper klagen over deze trage autohindernissen. 20 jaar gelden was dat realisme. Anno 2013 is het conservatisme, of is het het Stockholmsyndroom? Het is in ieder geval een vicieuze cirkel, die de Lijn enkel kan doorbreken door fietsers en voetgangers als bondgenoten te zien. Hoe meer mensen in stedelijke context de fiets nemen, hoe meer plaats er over blijft voor wie de autorijvakken ècht nodig heeft. Niet-assertieve fietsers zijn inderdaad traag, maar kunnen wel een constante snelheid opleveren. De Lijn zou die fietsers moeten omarmen, in plaats van opzij te bellen. Ze heeft nood aan een visionair stadsbeeld. De open wonde aan de staart getuigt van korte termijndenken. Het autodenken.
Maar kijk, er is hoop.
We zijn allang gewend aan de combinatie van plooifiets en trein, maar ook met bussen kan je je intelligent fietsen:

20mei13, 13u35, Hundelsgemsesteenweg

20mei13, 13u35, Hundelsgemsesteenweg


Net zoals Park & Ride een intelligente vorm van transport is, is de combinatie van plooifiets en bus een manier om autoverkeer uit de stad te houden. Lady C fiets telkens van Onderstraat naar Hundelgemsesteenweg, om in Merelbeke nog even verder te fietsen naar haar geboortehuis. Ze doet dat nooit tijdens de spits, want dan zou haar fiets storen. Het is dan ook geen compact plooibaar model.

Verbinding (2)

11 maart 2013

Ledeberg wordt van Gent afgesneden door autowegen, fly-overs en meer van dat autogeweld. Eén van de pijnpunten is de verbinding van de Hundelgemsesteenweg naar het Sint-Pietersstation. Een kaartje zal veel duidelijk maken. Stel: je komt uit het zuidoosten aangereden op de Hundelgemsesteenweg en je wil naar het station.

25feb13, 8u35, Openstreetmap

25feb13, 8u85, Openstreetmap

Op het eerste gezicht lijkt de route aangegeven door de rode pijl de meest logische. Als je echter op punt B aankomt  word je geconfronteerd met de volgende situatie:

26feb13, 10u12, Hundelgemsesteenweg

26feb13, 10u12, Hundelgemsesteenweg

Je mag hier niet links afslaan. Eigenlijk is dat verbod niet eens zo’n gek idee: als je linksaf gaat kom je op een rare manier op een kruispunt gedeeltelijk met verkeerslichten en gedeeltelijk zonder. Niet echt veilig. Er is echter een alternatief. Volg gewoon de route aangegeven door de groene pijl. Aan punt A begint het niet echt veelbelovend. De oversteek van A naar C is eigenlijk alleen ingericht voor fietsers die vanuit punt B komen. Vanuit de andere richting zie je hem nauwelijks:

26feb13, 10u11, Hundelgemsesteenweg

26feb13, 10u11, Hundelgemsesteenweg

Maar eenmaal je de oversteek gevonden hebt gaat het vlot. De Hundelgemsesteenweg steek je in twee keer over,

25Jan12, 16u14, Hundelgemsesteenweg

25Jan12, 16u14, Hundelgemsesteenweg

met voor elke richting één rijstrook en daartussen een comfortabel opstelvak. Daarna is het opletten. Het is verleidelijk om over te steken tot aan het fietspad aan de overkant, maar dat is een eenrichtingsfietspad waarop je naar links moet. Jij wil echter naar rechts.

25feb13,13u52, Hundelgemsesteenweg

25feb13,13u52, Hundelgemsesteenweg

Wat volgt is een puzzel die niet misstaat in een quiz over een hogere verkeersreglementkunde.

25feb13, Hundelgemseteenweg, 13u52

25feb13, 13u50, Hundelgemsesteenweg

Je wil terechtkomen op de rijstrook die op de volgende foto net zichtbaar is tussen twee verkeersbordpalen en die voorzien is van een pijl in de goede richting. Daarvoor moet je over de weg die voorzien is van de tekst ‘BUS’ in koeien van letters en van een mooi dambordpatroon.

25feb13, 13u48, Bellevue

25feb13, 13u48, Bellevue

Moest degene die de weg ontworpen heeft nagedacht hebben over fietsers dan was de grindbak met de drie palen in vervangen door een aftakking van het fietspad naar die rijstrook. Dat is dus niet gebeurd.

Mag je hier eigenlijk naar rechts? De tekst `BUS’ doet vermoeden dat die weg bedoeld is als een busstrook. Buschauffeurs gaan hier zeker denken dat je er niet mag rijden, dus voorzichtigheid is zeker geboden. Maar het is geen busstrook: een busstrook kan alleen maar een deel zijn van een weg met andere rijstroken. Bovendien ontbreekt het voorziene bord én de voorziene afbakening met zijlijnen. Een damboordpatroon duidt aan dat je er wel mag rijden, maar niet stilstaan of parkeren. Blijkbaar is er niemand op het idee gekomen dat hier wel eens een fietser rechtsaf wil. Dus is er geen verbod, maar de weg is ook niet zo ingericht dat je vlot naar rechts kan.

Eenmaal deze hindernis voorbij is het gemakkelijk: op punt D heb je verkeerslichten en er is nauwelijks verkeer uit de Bellevue of uit het E3-Plein. Linksaf gaat zonder problemen.

Conclusie: de groene weg is korter en veiliger dan de rode, maar wordt schromelijk over het hoofd gezien. Met een kleine ingreep (het vervangen van de grindbak door een fietsaansluiting) is hij compleet in orde, nu is hij alleen maar bruikbaar. Als variant zou je ook tweerichtingsverkeer op het fietspad van de Bellevue kunnen toelaten, liefst vanaf de oversteekplaats aan de Binnenweg. Maar dan moet je wel het probleem oplossen hoe je veilig én de uitrit van de parking onder de autosnelweg kruist én de uitrit van de Hyundaiconcessie. Bijkomend probleem: eenmaal je aan punt D komt is er op dat fietspad weinig opstelruimte. Als daar meerdere fietsers staan te wachten tot het licht groen wordt hinderen ze het verkeer dat van de Stropbrug komt.

Deze fietsbult uit 2009 kreeg afgelopen zomer een oplossing:

03sep11, 17u52, Hundelgemsesteenweg

Blijkbaar kiest de Lijn steeds meer voor beton.
Er wordt veel geklaagd over slechte planning van wegenwerken, maar hier werden een paar ingrepen prima gebundeld.

Hieronder het Fietsbultlijstje met tramsporen:
*Begijnhoflaan / Noordstraat: nog steeds een fietsbult. Of is dit verbeterd?
*Kortrijksesteenweg / Kortrijksepoortstraat: opgelost met de Civitaswerken.
*Brusselsesteenweg / Brusselsepoortstraat: nog steeds een gevaarlijk punt. Ik fiets er vaak over.
*Korte Meer / Sint-Niklaasstraat: opgelost tijdens de KOBRA-werken.
*Voormuide: afgeschraapt. Is het nog steeds “fietsbaar”?

Strookje

7 april 2011

Ledeberg krijgt er een strookje tweerichtingsfietspad bij:

01apr11, 12u01, Hundelgemsesteenweg

01apr11, 12u01, Hundelgemsesteenweg

Het pad loopt van het kruispunt met de Achilles Heyndrickxlaan (A) tot aan de oversteekplaats met de Binnenweg (B):

01apr11, 11u59, Hundelgemsesteenweg

Meer info over deze werken kan je lezen in de Gentenaar. Hopelijk is dit de aanzet voor een verbinding tussen de fietspaden die stoppen aan de grens met Merelbeke (rechts onderaan op de kaart) en de fietspaden op de Burggravenlaan (links onderaan).

Ledeberg is een bloeiende woonbuurt, met een intense trafiek naar Gent Sint-Pieters. Hopelijk vertaalt zich dit in een degelijke fietsverbinding.

01apr11, 12u33, Achilles Heyndrickxlaan

%d bloggers liken dit: