Merelbekestraat, Melle

Op 11 juni 2018 begon ik met het schrijven van deze post.
Ondertussen gebeurde er van alles, kindjes worden geboren, men verandert eens van werk, een virusje hier en daar, … kortom: het leven.
Heel recent las ik onderstaand berichtje van Fietsersbond Melle op twitter wat mij aan dit verhaal deed denken.
Tijd voor die schop onder m’n gat en de grove borstel door het artikel. Tijd om nog eens op pad te gaan.

Al fietsend haal ik geregeld mensen in, om dan iets verder aan een stoplicht samen aan een stopstreep te staan wachten. Veelal gaat dit gepaard met een glimlach of een hoofdknik, een begroeting onder fiets-genoten. Af en toe ontstaat er een leuk gesprek waar je iets van meeneemt.

Zo fietste ik langs de N9-Brusselsesteenweg, richting Gent. Aan het kruispunt met de Land Van Rodelaan werd ik bijgehaald. “Is dat een camera? “, vroeg ze, wijzend met een vinger naar de bovenkant van haar hoofd. Een positief antwoord hierop leidde tot de logische vraag: “…en wat is daarvan de bedoeling? “.

Terwijl het groen werd en we samen verder fietsten langs het Park De Vijvers door de De Naeyerdreef, somde ik een aantal voor de hand liggende redenen op. Gaande van het vluchtmisdrijf waar ik mee te maken heb gehad en het vaak voorkomende ik had u niet gezien (terwijl de bestuurder aan het gsm-en was achter het stuur) tot het filmen van de reigers of regenbogen in en boven de plassen waar ik langsheen fiets en het gebruik van de beelden om onveilige situaties aan te tonen.

26 mei 2016, Scheldetragel, Heusden (Destelbergen)

Op het thema veilig fietsen wist ze direct in te pikken met een perfect voorbeeld van een missing link. De Merelbekestraat (grondgebied Melle, aan de rand met Gent), was net de reden waarom ze zelf de kinderen met de auto naar een school bracht in Melle.
Weer zo’n typisch verhaal van een onveilige schoolfietsroute die voor meer autovervoer zorgt, wat de route dan weer minder veilig maakt voor anderen die wèl met de fiets gaan.

Na een vraag van haar of ik dat op sociale media post, kon ik enkel wat reclame maken voor de Fietsersbond en mezelf een schop onder de kont geven. De aanzet tot dit artikel was gegeven.

Dit verhaal over een missing link is typerend. Veilige fietsroutes van en naar school en/of werk blijven de essentie om mensen op de fiets te krijgen. Voor fietsers lijkt dit begrip heel anders ingevuld als voor de verantwoordelijke gemeentebesturen. De wensen en de veiligheid van de bewoners, voetgangers en fietsers worden nog steeds te vaak ondergeschikt gemaakt aan het gemak van zij die de auto verkiezen.

Komende van Heusden kan je met de fiets tot aan Melle Leeuw over een fietspad. Het oversteken over de N9-Brusselsesteenweg is geregeld met stoplichten, niet conflictvrij en zeker vatbaar voor vele verbeteringen, maar naar huidige maatstaven zijn de basisvoorziening aanwezig.
Ditzelfde punt is een aankooppunt voor fiets verkeer uit Gentbrugge en -zolang de fietssnelweg F2 niet afgewerkt is- voor fietsers uit Wetteren.

Meteen na dit kruispunt verdwijnen alle fietsvoorzieningen in de Merelbekestraat tot na de rotonde net voor de spoorbrug.

25 juni 2021, N9-Brusselsesteenweg / Merelbekestraat, Melle

Het begin van de Merelbekestraat is breed genoeg om een fietspad te krijgen. De hoeken van deze straat met de N9, Brusselsesteenweg (richting Gent) missen nog een by-pass voor fietsers. Een inrichting die wel voorzien is op de 3 andere hoeken van dit kruispunt.

25 juni 2021, Merelbekestraat, Melle

Al snel wordt de straat wat smaller, doch breed genoeg om parkeervakken op het wegdek te voorzien. Deze parkeervakken zijn gericht op de bewoners via bewonerskaarten of korte bezoeken via parkeerschijf.
Tot aan de Hovenierstraat heeft elk huis hier minstens 1 privéparking en/of een eigen garage.

25 juni 2021, Merelbekestraat, Melle


Na de Hovenierstraat wordt de straat nog iets smaller en hebben minder huizen een privéparking ter beschikking. Dit resulteert in een smalle corridor waar 2 kruisende auto’s snelheid moeten minderen om elkaar veilig te kunnen kruisen. Het kruisen van een bus of vrachtwagen gaat maar erg nipt en het voetpad wordt hier regelmatig gebruikt om over uit te wijken. Net in het midden van dit smalle deel is een nieuwe zijstraat aangelegd.
Een puur cosmetische toets in de vorm van een niet verhoogd verkeersplateau dient bestuurders tot een kalmer tempo aan te manen.

25 juni 2021, Merelbekestraat, de drempelloze-drempel, Melle


Als fietsers wordt je hier al snel ingehaald, autobestuurders zien op dit rechte stuk tegenliggers al van ver aankomen. Dit betekent echter ook dat veel auto’s niet het geduld hebben om achter de fietser te blijven. Met een manoeuvre “het past nog nèt wel” tot gevolg. Voor de fietsers is dit vaak een “het past nèt niet, dus ik rem maar en ga verder naar rechts gaan rijden“- situatie.

25 juni 2021, Merelbekestraat / Vogelstraat, Melle

Bij het volgende kruispunt, met de Vogelstraat, heb ik als fietser de reflex om uit de baan van de auto’s te gaan rijden. De buitenbocht dus. Helaas heeft deze zijstraat een verkeerseilandje in het midden, wat net te ver inspringt op de Merelbekestraat. Hierdoor wordt de fietser terug in de lijn van de auto’s geduwd.
Op de hoofdbaan, de Merelbekestraat, is hier meer dan ruimte genoeg om dit veilig in te richten voor de voetgangers en fietsers. Minstens zou voor de lengte van de erg lange kruising een fietspad voorzien kunnen worden.

Merelbekestraat / Vogelstraat, met een beetje verbeelding

Vervolgens zijn er enkel parkeervakken voorzien voor de huizen die geen privé parkeerplaats hebben voorzien in hun voortuin, de rest van de baan is erg breed en is er een ruimte zo breed als 3 baanvakken. Dit bredere gedeelte komt gevaarlijker over voor de fietsers, omdat de snelheid van de auto’s  hier omhoog gaat.

25 juni 2021, Merelbekestraat, Melle

Uiteindelijk volgt er net voor de rotonde een stukje zone 30, met een middenberm of verdrijvingsvlakken welke de middenberm moet nabootsen / aankondigen.

25 juni 2021, Merelbekestraat, begin zone 30, Melle

Aangekomen bij de rotonde zien we dat zelfs bij de aanleg van die rotonde er geen duidelijk doorlopend fietspad richting de school is aangebracht. Dit lijkt een bewuste keuze geweest te zijn, aangezien de ruimte voor een fietpad omheen drie kwart van de rotonde zeker aanwezig is.

Ik begrijp dus het sentiment van de bezorgde moeder die voor de auto koos om haar kinderen naar school te brengen. Deze baan lijkt aangelegd te zijn onder druk van autodoorstroming en snelheidsremming, maar op geen enkel punt is er rekening gehouden met de veiligheid van fietsers. De ingrepen die hier nu reeds kunnen gebeuren met een beetje verf en enkele borden zouden al een groot verschil maken voor de gehele uitstraling van deze ‘missing link’.

In deze straat kan de grootste meerwaarde gehaald worden door de de volledige verkeersas zone 30 te maken, zelfs al kan hier over een groot deel van de straat eenvoudigweg een fietspad toegevoegd worden. Deze straat heeft een groot fietspotentieel, maar niet met deze verkeersinrichting en met dit snelheidsregime.

Drie jaar nadat ik op deze situatie gewezen werd is er -helaas!- weinig veranderd. Buurtbewoners , de Fietsersbond Melle en Critical Mass Melle willen nu een lans breken om deze situatie aan te kaarten en al minimaal een uitbreiding van de zone 30 te eisen. En u?

Teken de petitie hier.

Kom dinsdag 29 juni naar onze critical mass. Start om 20u aan het Lijsternest in de Wautersdreef.  Meer info hier.

Beeldverhaal (4): laatste fase heraanleg Gontrode Heirweg

Er was eens… een knappe, zinvolle aanpassing aan een brug over de Ringvaart. Dat was – even kijken – in 2011/2012. Lees hier ons applaus ervoor (al hoorden we later veel bedenkingen bij het ontwerp van de ballustrade). En kijk, het vervolg is bijna/bijna klaar. Zo razendsnel en hyperefficiënt kan het gaan. (het bloopergeluid mag u zelf verzinnen, gevolgd door klanken van een feestelijke fanfare). Uiteraard ben ik zéér blij dat deze werf bijna klaar is, en dat dit jaar de fanfare mag uitrukken om het lintje te knippen. De werf begon in april 2018, dus 6 jaar na de afwerking van de brug. Deze slechte opeenvolging van werven knaagt… . Ik weet het: het is niet simpel. De “snelheid” waarmee fietswerven in ons land verlopen heeft vele redenen. Eén van de redenen is: de riolering regeert het land, letterlijk dan. De Dampoort fietsveiliger maken? Sorry, maar dan moet er wel éérst een nieuwe dubbele riolering gestoken worden… . Soms vraag ik me af: zou dat in èlk Westeuropees land zo zijn? Eerlijk: ik weet het niet. Een andere reden is: de versplintering. Het treinstation met als naam “Merelbeke” ligt de facto op Grens grondgebied. Dit is een “drielandenpunt”: Gent, Merelbeke en Melle hebben in de taartspie tussen het grote spoorcomplex, de Ringvaart en de Schelde alledrie straten met inwoners. Dat maakt rationeel beheer anno 2020 vooral complex. Maar goed: they did it. De investering aan de brug over de Ringvaart krijgt een vervolg: de Gontrode Heirweg wordt integraal heraangelegd, met klassieke eenrichtingsfietspaden. De aannemer werkt goed door: elke keer als ik er passeer zit er veel volk op de werf. De timing (voorjaar 2020) zal gehaald worden. Het autodeel krijgt asfalt, de fietspaden zijn in beton.

22jan20, Merelbekestraat (Melle) / Fraterstraat (Merelbeke)/ Gontrode Heirweg (Melle links, Merelbeke rechts) staduitwaarts
22jan20, Gontrode Heirweg stadinwaarts / Merelbekestraat
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts
22jan20, Gontrode Heirweg stadinwaarts
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts / Avenskouter
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts / Park Ten Hovelaan
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts / Terzweildreef
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts /Doornlaan
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts / Kralenhof
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts / Kralenhof & Begijnegat
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts
22jan20, Gontrode Heirweg staduitwaarts / Varingstraat

Hier eindigt de werfzone. De volgende Fietsbult toont het vervolg van de Gontrode Heirweg.

Merelbeke station

Merelbeke station ligt op grondgebied Gent.
Of toch minstens het stationsgebouw.
Misschien ligt het perron wel in Merelbeke…
Die hoek van Gent, een drielandenpunt met Melle en Merelbeke, was tot voor een paar jaar het perfecte pleidooi voor fusies op basis van àndere normen dan die van 1977.
Toen fusioneerden het grootste deel van de steden en gemeentes op basis van de bestaande gemeentegrenzen.
Deze hoek van Gent zit nokvol spoor- water en autowegen:

Misschien waren hier andere, rationeler te beheren gemeentegrenzen te verzinnen.
Want was deze bestuurlijke versplintering niet één van de hoofdoorzaken van de verwaarlozing van deze uithoek van Gent, Melle en Merelbeke?
Maar kijk: na jaren van versplinterde fietspadingrepen en –ingreepjes -soms grappig, soms triest- gaat het aan die kant van Gent eindelijk-eindelijk de goede richting uit.
Zo gaat volgende week de Gentse entree van de Hundelgemsesteenweg op de schop.

27jul17, Hundelgemsesteenweg

27jul17, Hundelgemsesteenweg

27jul17, Hundelgemsesteenweg

We schreven erover in 2008.
De titel zegt alles: 150 meter.
Het was en is een schande van een missing link.
De Fietsersbond haalde het jarenlang aan als voorbeeld van hoe Gent het vooral niet moest doen.
Maar tegen eind dit jaar wordt fietsen voor Gentenaars en Merelbekenaars er een pak veiliger.
Daarna volgt hopelijk snel de heraanleg van de tramlijn van Botermarkt tot Moscou, want de Jozef Vervaenestraat is een even grote schande als de Hundelgemsesteenweg.
En de staat van het asfalt richting Botermarkt evolueert naar solidariteit met de Vervaenestraat:

27jul17, Hundelgemsesteenweg

Terug naar het begin, wat dat is goed nieuws.
Begin juli is de missing link vlàk voor het stationsgebouw van Merelbeke Station deskundig weggewerkt:

23jul17, Mellestraat

23jul17, Mellestraat

Burenjaloezie

Melle krijgt er 1 kilometer vernieuwd fietspad bij:

22apr13, 11u28, Stadsbibliotheek
22apr13, 11u28, Stadsbibliotheek

Applaus voor dergelijke projecten.
Het school- en werkfietsverkeer zal er wel bij varen.
Op sombere dagen zou ik jaloers zijn op Melle.
Er is nog zoveel werk om Gent te verbinden met die randgemeentes.
Al die gemeentes zitten vol pendelaars naar Gent.
En vaak liggen er vanuit die gemeentes al (soms uitmuntende!) fietspaden tot aan en vanaf de grens met grote broer Gent.
Ik denk bijvoorbeeld aan de Dendermondsesteenweg vanuit Destelbergen.
Of aan de Voordestraat vanuit Lochristi.
Of aan de Hundelgemsesteenweg vanuit Merelbeke.
Of aan de Mortelputstraat vanuit Sint-Martens-Latem.
Of aan de Burggravenlaan vanuit Wippelgem, Evergem.
Maar dan denk ik: al wie in Melle veilig leert fietsen, zal later ook naar Gent durven fietsen.
En weg is de jaloezie.

Trottoirrijders (6)

Moscouviaduct is het trieste bewijs dat Gent nog steeds een autostad is.
Recent werd het asfalt vernieuwd.
Vers laagje asfalt, en klaar.
In de vorige blog hierover bleef ik er kalm bij.
Gisteren niet.
Er waren namelijk trottoirrijders uit noodzaak:

07maa12, 08u11, Alphonse De Clercqlaan

Die buurt maakt me zot, omdat er geen overkoepeld fietsbeleid is.
Een degelijk fietsbeleid zou in deze vaak troosteloze buurt terzelfdertijd een degelijk sociaal beleid zijn.
07maa12, 09u11, Moscouviaduct

Even situeren: er is de treinwerkplaats, die immens brede, historisch gegroeide stadsmuur vol treinsporen.
Gent, Merelbeke en Melle liggen er in rare kronkels rond het station geplooid.
Typ op het digitale stadsplan “Mellestraat” , en je ziet het.
Naast een deel van de spoorbundel loopt een tweerichtingsfietspad dat niet breed genoeg is, maar laat ons mild blijven: het is nèt te doen.
Ik vermoed dat dit betonnen pad op Gents grondgebied ligt.
07maa12, 09u07, Mellestraat, Gent

Plots kom je aan een gemeentegrensje.
Merelbeke offreert de fietsers een breed fietspad.
Merci Merelbeke.
07maa12, 09u08, Mellestraat, Merelbeke

Na een paar tiental meter vrolijke degelijkheid is het weer aan Gent.
Hier eindigt alles.
Geen fietspad richting Ledeberg.
Geen fietsroute richting Hundelgemsesteenweg.
Precies of Gent geen fietsverkeer tussen Merelbeke station en Ledeberg wil.
Wil men hier fietsverkeer stimuleren?
I don’t think so.
07maa12, 09u09, Alphonse De Clercqlaan

Er is plaats genoeg om aan een oplossing te werken.
Onteigenen hoeft niet.
Ok, dan moet er een deal komen met de NMBS.
Die heeft er baat bij: een degelijke fietsverbinding lokt treingebruikers voor Merelbeke station.
Maar euhhhh, misschien is de NMBS onteigenen wel de snelste oplossing.
07maa12, 09u09, Alphonse De Clercqlaan

Aan de andere kant van het oude tweerichtingsfietspad ligt Merelbeke station.
Bij de heraanleg van het station werd het fietspad mooi en breed heraangelegd.
Wie mogen we hier danken?
Merci NMBS of Infrabel?
Merci Gent?
07maa12, 09u05, Merelbekestationplein, Gent

Ook vanuit de nieuwe spoorwegbrug is er een tweerichtingsfietspad richting station.
Merci Melle?

07maa12, 09u01, Mellestraat, Melle

Richting Gent centrum fiets je gewoon rechtdoor.
Maar richting Melle heb je de absurde situatie dat je een paar tiental meter geen tweerichtingsfietspad hebt.
In theorie moet je als fietser rechts oversteken, links afslaan, links oversteken en rechts afslaan .
Door de wegenwerken vlakbij is het autoverkeer er ferm druk.
Wie wil hier aub de verfborstel boven halen?
Zelfs als volgend jaar dit plein op de schop zou gaan?
Ik schat: een half uurtje werk.
Of wil men de fietsers liever op het trottoir, kwestie van zich veilig te voelen?

Grote Fietsring R4

Jan hield gisteren dit pleidooi voor een fietspad tussen Melle en Merelbeke op de noorderoever van de Ringvaart.
Toeval: zondag verkende ik dat gebied.
Lady J zocht een manier om haar 2 werkplekken bij Eandis met de fiets te verbinden.


Melle en Merelbeke zijn door de R4 verbonden.
Fietspaden langs de Ringvaart zijn de logica zelve om ook fietsers een ring rond Gent te geven.
Melle en Merelbeke zijn door de R4 verbonden.
Dit is de situatie op de zuideroever:

06nov11, 14u19, Brusselsesteenweg / Pontstraat

06nov11, 14u19, Pontstraat

06nov11, 14u20, Pontstraat

06nov11, 14u22, Pontstraat, onder spoorlijn Gent-Aalst

06nov11, 14u22, Pontstraat

06nov11, 14u24,

06nov11, 14u31, onder de art deco-spoorwegbrug

06nov11, 14u37, onder de B403

06nov11, 14u43, R4 / Fraterstraat

06nov11, 14u49, R4 en Guldensporenlaan
Mountainbikers kennen het parcours.
Voor fietsende werknemers van Eandis kan het een vlotte werk/werkverbinding worden.

06nov11, 14u55, R4

Applaus (2): verbreden

Op de site van de stad Gent staat dit lijstje bruggen oud en nieuw.
Op deze site van Hogeschool Gent wordt je lichtjes duizelig van het aantal bruggen in en rond Gent.
Overheden allerhande bouwden sinds Wereldoorlog 2 honderden bruggen in staal en beton.
Denk alleen al aan die bruggen/viaducten over de Gentse Ringvaart en de grote ring R4.
Elke keer als ik zo’n brug dwars die geen fietspad heeft relativeer ik -lichtjes vloekend- het begrip “the golden sixties”.
Op de Ringvaart liggen er volgens Wikipedia 22 bruggen.
Een aantal bruggen waren van bij aanvang breed genoeg voor alle vormen van verkeer.
Andere zoals de Bergwijkbrug die de Florawijk verbindt met Merelbeke zijn pure fietshorror.
Deze brug over de Ringvaart, de Varensbrug, wordt momenteel aangepakt.


06nov11, 13u42, Varensbrug

06nov11, 13u43, Varensbrug

Waterwegen en Zeekanaal is de trekker van dit project.
Meer info op hun website.

06nov11, 14u27, Varensbrug

Melle en Merelbeke betalen mee aan dit project.
Dat doet me vermoeden dat Merelbeke hierna de fietspadloze Gontrode Heirweg aanpakt.
06nov11, 13u57, Gontrode Heirweg

Kan AWV ook zo’n projecten opstarten aan de viaducten over de R4?
Zeker tussen Oostakker en Lochristi zou dit de fietsmobiliteit vergroten.