Fietssnelrivier

Wie herinnert zich nog hoe de – bij aanvang enthousiasmerende- slogan “Gent Fietsstad” na een paar jaar als een boemerang terugkeerde naar de “werpers” van de Stad Gent. Ok, dat kwam deels ook door onvervulde beloftes om tientallen kilometer fietspad aan te leggen. Schepen Watteeuw noemde het bij zijn aantreden “Gent, Fietsstad in wording”, een terechte correctie. Want er is nog immens veel werk. Hetzelfde effect doet zich momenteel voor met “Fietssnelwegen”. Is het tijd om te corrigeren naar “Fietssnelwegen in wording”? Het is als overheid goed om ambitie te hebben en om die ambitie te communiceren. Het is nodig om communicatie te ontwikkelen om al die twijfelaars coté politiek en coté ambtenarij te overtuigen dat dergelijke ontwikkeling van fietsinfrastuctuur zinvol is. Maar de doorsnee 21e eeuwse mens Europeaan bekijkt het -zeker met dèrgelijke communicatie in kranten- als een product, en verwacht kwaliteit. Een fietssnelweg op een moordstrookje op de Land Van Waaslaan is ongeloofwaardig. De Langerbruggestraat is een immense stap vooruit voor de fietsinfrastructuur in de Gentse haven, maar het begrip “fietssnelweg” maakt er (sommige) fietsers boos. Noem het een F-route. En jawel: alle F-routes die state of the art klaar zijn voor snelle èn minder snelle fietsers kan je een fietssnelweg noemen. Van zodra de F-route tussen Lokeren en Sint-Niklaas of tussen Gent en Deinze afgewerkt is, ja dàn kan je ermee uitpakken. Maar tot zolang… ik zou het niet doen. Ook al is er die andere marketingwijsheid: bad publicity is good publicity.

Wat dan met bestaande paden die deel uitmaken van het F-netwerk? Neem nu de fietspaden langs een paar zuidelijke delen van de R4. Wat als dat pad onder de E17, officiëel onderdeel van de F404 Binnenring, net als vorig jaar eerder een snelrivier blijkt?

14dec19, R4 Binnenring Zwijnaarde
14dec19, R4 Binnenring Zwijnaarde
14dec19, R4 Binnenring Zwijnaarde
14dec19, R4 Binnenring Zwijnaarde

Wordt het hier wachten op een oplossing tot (ten vroegste in 2022) de werken starten aan de Coca-Cola-vrachtwagenweg ernaast? Of toont de Vlaamse administratie dat ze een deftig fietsbeleid aankan?

Verse fietspaden (11): naar Coca-Cola

De kerstman heeft een rood-wit kostuum. Dat is geen toeval: rood en wit zijn de kleuren van Coca-Cola.

Waarschijnlijk wel toeval is dat vlak voor kerstmis er een nieuw fietspad vlak bij Coca-Cola openging. Het legt een verbinding tussen de Corneel Heymanslaan en de R4.

(bron kaart: OpenStreetmap)

Voor voetbalfans zowel als -haters: het vormt een alternatief voor de Ottergemsesteenweg om naar het voetbalstadion te gaan.

Een paar sfeerbeelden:

8dec19, Fietspad Coca-Cola.

8dec19, Fietspad Coca-Cola.

Er is zelfs een achterpoortje voorzien naar Het Huis van het Kind:

8dec19, Fietspad Coca-Cola.

Aan het einde zie je de doorgang waar de ontsluitingsweg voor Coca-Cola moet komen. Het fietspad zal die ontsluitingsweg kruisen en moet daar dan ook gedeeltelijk herlegd worden.

8dec19, Fietspad Coca-Cola.

Een punt van kritiek. Het fietspad sluit aan op het fietspad van de R4, juist op het punt waar dit laatste een scherpe, onoverzichtelijke bocht maakt. Op onderstaande foto zie je trouwens de spiegel en de middenlijn die men achteraf heeft toegevoegd om het punt minder problematisch te maken.

8dec19, Fietspad Coca-Cola.

Daar is op zich weinig aan te doen. Wat men wel had kunnen doen is de overgang met het nieuwe fietspad breder maken zodat wie de zichtlijn van de foto volgt rechtdoor had kunnen rijden.

Langerbruggestraat

Onlangs kregen we een mailtje over de vernieuwing van de Langerbruggestraat en de kruising met de Kennedylaan. De schrijver ervan was niet erg gelukkig met de nieuwe situatie. Reden voor ons om eens een kijkje te gaan nemen. Volg mij even, van de overzet van Langerbrugge naar Oostakker.

– Van het eerste stuk fietspad, van de overzet tot aan de Göteborgstraat, geen foto. Het fietspad is met betonblokken afgezet.

– Van Göteborgstraat tot rondpunt.

fietspad

fietspad

Het tweerichtingsfietspad is nauwelijks verhoogd en smaller dan voorheen. Ik kan mij moeilijk voorstellen dat dit de definitieve versie is, want dit is dit schandalig slecht.

– Aan rondpunt Volvo.

oversteek nr 1

Tenzij je een uilennek hebt is dit niet te doen zonder af te stappen en je fiets 90° te draaien.

oversteek nr 2

Afmetingen en technische uitvoering goed, maar zeer gevaarlijk omdat auto’s en vrachtwagens met een rotvaart het rondpunt verlaten.

oversteek nr 2

– Naar/van de Volvofabriek.

oversteek nr 3

Afmetingen en technische uitvoering goed, maar het is zeer gevaarlijk omdat auto’s bij het verlaten van de fabriek aan een rotvaart uit de bocht komen.

Op foto zie je overigens een auto vlotjes over de witte lijnen gaan.

– Naar de volgende kruising.

op de brug

Dit is een goed afgescheiden fietspad.

Volvo trap

Hier is ook een trap met fietsgoot. Voor wie die oversteek nr 3 wil vermijden?

– Oprit R4 richting Gent

oversteek nr 4

Technisch is dit minder. Aan de kant Oostakker is een (geel gemarkeerde) verhoging. Die is een hindernis (de foto geeft het niet goed weer).

Ook hier weer hetzelfde als bij de andere oversteken: de snelheid waarmee verkeer deze oversteekplaats nadert maakt ze onveilig.

– Het laatste stuk naar Oostakker.

Fietstunnel

Aansluiting Langerbruggestraat

Mijn besluit :Welke zin en verbetering heeft dit voor de fietser meegebracht.?

Persoonlijk zet ik dit bij lijstje “na heraanleg te mijden punten”

  • De Sterre.
  • Op- en afrittencomplex E17 t.h.v. Brusselsesteenweg.
  • Drie Sleutels.

En nog dit: nog voor de aanvang van de werken hadden een aantal mensen bij het inkijken van de plannen de bui al zien hangen. Van achter een tekentafel is het anders als van op de fiets.

Fietsoversteekplaats

Ik ga er van uit dat de alle automobilisten hun verplaatsingen graag in alle veiligheid doen. Geen woud van verkeersborden, maar daar waar het nodig is mag er wel iets zijn dat hun aandacht vestigt op, bijvoorbeeld, een plaats waar veel fietsers oversteken.

Rijdende op de Sluisweg heeft men als automobilist dit zicht op de plaats waar fietsers oversteken:

Sluisweg

Sluisweg

Voor een fietser daarentegen ziet het er zo uit:

van R4 fietspad naar Hamerlandtragel

van R4 fietspad naar Hamerlandtragel

Dit is geen onbelangrijke oversteekplaats. Het is de groene weg naar Ghelamco en naar Zwijnaarde en verder.

Maar voor de automobilist is dit een onzichtbare fietsoversteekplaats.

Uitbouw

Indien nodig kan men aan een bestaande brug een “uitbouw” voorzien: goed om voetgangers en fietsers meer plaats te geven.

Bij renovatie en wegenwerken zou men dit automatisch moeten meenemen.

Ons voorbeeld hierbij is wel een uitbouw aan een nieuwe brug: die over de ringvaart ter hoogte van de Ghelamco Arena. Was men  de fietsers vergeten? Dit doet in deze niet ter zake.

uitbouw Ottergembrug

Ottergembrug fietspad

Graag jullie medewerking. Waar willen we zo een uitbouw aan een bestaande brug?

  1. De Buchtenbrug van de Snepkaai naar de Beukenlaan en Sint-Denijs-Westrem, over de Ringvaart.
  2. De brug van de Voordestraat over R4 op weg naar Lochristi.
  3. De Speybrug in het verlengde van de Trekweg over de Ringvaart op weg naar Vinderhoute, technisch iets moeilijker.
  4. De Wondelgemkaaibrug van de N458 over de Ringvaart.
  5. ……. ?

Nu ik het zo bekijk: er zijn op de invalswegen naar Gent nog wel meer zwakke schakels.

Build that wall

Is Donald Trump actief op de John F. Kennedylaan?
Je zou het bijna denken.

—-

Akkoord, ik wist dat ik een risicotje liep.

26apr17, John F. Kennedylaan

De reputatie van onze wegenbouwers op vlak van signalisatie is op Siberisch niveau, dat wist ik.
Maar bon, ik was op weg naar Oostakker dorp om een infotentoonstelling over de R4 te zien, en had voor dit omwegje gekozen om de AWV-werf van de nieuwe Langerbruggestraat te zien.

26apr17, John F. Kennedylaan

Dit leek me geen vandalisme, dus en route.

26apr17, John F. Kennedylaan

26apr17, John F. Kennedylaan

26apr17, John F. Kennedylaan

De werf leek perfect befietsbaar.
Dacht ik.
En toen zag ik in de verte iemand via de oprit afdalen, en over de betonmuur klimmen.
Hij passeerde me lachend, en ik realiseerde me dat de beton van de muur naast me nat stond.
Dat wil zeggen: gisteren was er geen muur, vandaag wel.

26apr17, John F. Kennedylaan

Verder dan maar.

26apr17, John F. Kennedylaan

En jawel: daar verderop stond de betongietmachine glijbekistingmachine.

26apr17, John F. Kennedylaan

Daar was de volgende fietser al.

26apr17, John F. Kennedylaan

Op zijn fiets het logo van een Japans automerk met vestiging iets verderop.
Dit waren dus werknemers uit de haven, op weg naar huis.
Als naar Vlaamse gewoonte trokken ze hun plan.
Dat noemen ze dus: assertieve fietsers.
Je kan ook zeggen: onverschrokken fietsers.
Of: avontuurlijke fietsers.
Geen comfort of veiligheid?
No problem.
Blijven lachen.

Flandriens.
Bereid om te vallen.
Bereid om te klimmen.
Geen Trump, geen muur houdt hen tegen:
26apr17, John F. Kennedylaan

26apr17, John F. Kennedylaan

26apr17, Langerbruggestraat

Deze nieuwe brug van de Langerbruggestraat over de Kennedylaan is de voorlaatse werf van AWV op en rond de grote ring rond Gent, de R4.
De laatste werf loopt in Rieme.
Daarna gaan alle nieuwe werven op in een PPS, een Publiek Private Samenwerking.
Een conglomeraat van banken en aannemers bouwt dan verder.
Bedoeling is om de R4 in het Havengebied om te bouwen tot een autostrade.

26apr17, infotentoonstelling R4

X aantal tunnels en bruggen vervangen de huidige kruispunten met verkeerslichten.
Dit immense project is een onderdeel van het regeerakkoord, en in essentie een onderdeel van het Westerscheldeverdrag.
Nederland ging akkoord met de verdieping van de Westerschelde op voorwaarde dat Rotterdam via Gent een autoweg kreeg richting “het hinterland” – lees: Calais, en verder.
Ik denk: als alternatief voor de ring van Antwerpen.
De Westerscheldetunnel ligt er al een poos (2003).
De tunnel in Sluiskil ligt er bijna 2 jaar.
Ook op Walcheren zijn de wegenbouwers druk bezig.
Het zal niet lang duren voor Nederland klaar is.
In 2021 gaat – volgens de huidige planning – de Belgische, excuus: Vlaamse schop in de grond.

26apr17, infotentoonstelling R4

Eerst wordt er een nagelnieuwe autostrade aangelegd tussen Brugge en Zeebrugge, de A11, ook een PPS.
Die werf loopt nu volop.
De Vlaamse overheid betaalt dan 30 jaar lang voor deze realisatie.
De PPS-constrtructie voorziet ook 30 jaar lang in het onderhoud van het project.
Het is een wortel om wegenbouwers tot méér kwaliteit te verleiden dan wat ze de afgelopen jaren ervan bakten.
Hoe degelijker de aanleg, hoe minder onderhoud, hoe beter voor de winst van de banken en de aannemers, zo’n soort logica.
We zijn maatschappelijk ondertussen zover dat een dergelijk project ook een fietsluik heeft.
Ook al zijn dit in essentie autoprojecten, het aandeel fietsinfrastructuur oogt niet gering.
Dat kan ook niet anders: een autostrade is helemààl een Trumpiaanse muur.
Het volume / de schaal deed me lichtjes duizelen.
Ik ben grote complexe operadecors gewend, maar dergelijk wegenproject is helemààl mega.

26apr17, infotentoonstelling R4

Vanavond slaat deze tentoonstelling zijn tenten op in Wondelgem.
Voor hen is het boeiender dan voor de mensen van Oostakker.
Ga kijken!

26apr17, infotentoonstelling R4

26apr17, infotentoonstelling R4

Het brengt me bij een eerste spontane commentaar.
Liever zag ik dat een paar fietsbruggen in Wondelgem sneller gerealiseerd werden.
Waarom niet: buiten de PPS, voor 2021?
Eén: die bruggen zijn allang nodig om dat industrieterrein tussen R4 en Ringvaart (met onder andere het opleidingscentrum van de VDAB!) veilig met de fiets te bereiken.
Twee: als de fietsbruggen er liggen voordat de grote autowerven starten in 2012 zijn ze prompt ook een alternatieve route.
Een route voor een alternatief vervoermiddel.
Anders komt die winst er pas tegen pakweg 2026. (of later, want autoinfrastructuur gaat vaak voor)

26apr17, infotentoonstelling R4

26apr17, infotentoonstelling R4

Je kan er ook zien hoe dit PPS-project het Ovaal van Wippelgem voor fietsers afwerkt:

26apr17, infotentoonstelling R4

Of hoe een PPS een (relatief) recent klassiek project van AWV fietsvriendelijk maakt?
In tegenstelling tot de Antwerpse haven was de Gentse haven decennialang een fietswoestijn.
Dit gebied was zelfs in het eerste Vlaamse fietsplan, het Bovenfunctioneel Fietsroutenetwerk, een blinde vlek.
Too hard to handle.
Afgelopen jaren veranderde dat mondjesmaat.
Dit autoplan wordt – enfin, oef en bravo -ook een plan in functie van fietswoon-werkverkeer.
Hopelijk vergeet men de aantakkingen met de bedrijven niet.
Daarnaast blijft de behoefte bestaan aan een degelijk fietsplan voor woon-schoolverkeer van en naar de kanaaldorpen.
Hopelijk komt dat nu niet in de verdrukking.

Meer weten?
Dit is de website.
Of vrijdag 28 april in Wondelgem: zaal De Zulle, Botestraat 98.

De brug

Goed, iedereen weet het: in de jaren ’60 (en ’70 en ’80 en …) van de vorige eeuw werd wegeninfrastructuur zo goed als altijd aangelegd zonder rekening te houden met fietsers. Eén van de dingen die daarbij opvalt is de manier waarop bruggen werden ingericht. Uiteraard was er geen behoorlijk fietspad –maar dat heeft men een paar jaar geleden bij de nieuwe brug over de spoorweg in Drongen ook maar weggelaten– maar men maakte ineens maar duidelijk dat het niet ging om gebrek aan geld, maar om gebrek aan interesse. Hieronder zie je een typisch voorbeeld van dit type.

24jan16, 10u39, brug Pantserschipstraat-Wondelgemkaai
24jan16, 10u39, brug Pantserschipstraat-Wondelgemkaai

Het had geen frank meer gekost (we hadden toen nog franken en geen euro’s) om een brug te leggen van exact dezelfde breedte, zonder streepjesfietspad, maar met een verhoogd gedeelte dat breed genoeg was voor fiets en voetganger. Nu wordt je door een stippellijntje beschermd tegen de langsrijdende tientonners en is het verhoogde stuk voorbehouden voor voetgangers. Erg veel voetgangers zie je trouwens niet, hier aan Stora Enso in de haven. Op veel plaatsen is het analoog. Een vrij recent voorbeeld is de brug vlakbij van de Eversteinlaan (zo heet de R4 in Evergem). Er zijn al meer dan genoeg fietsers doodgereden op dit soort wegen, dus ben ik er zelf geen foto gaan nemen en moeten we het doen met een luchtfoto.

Eversteinlaan (bron foto: AGIV)
Eversteinlaan (bron foto: AGIV)

Hier is duidelijk te zien dat men in plaats van twee stippellijnfietspaden een veilig tweerichtingsfietspad aan één kant had kunnen inrichten zonder de brug te verbreden. Ook deze brug is onveilig en dat is des te erger omdat de volgende brug, de Waalbrug, qua fietsveiligheid ook geen pretje is.

Op de Eversteinbrug moet je serieuze infrastructuurwerken doen (de middenberm verplaatsen of een pechstrook afschaffen) om er nog iets van te maken, maar op de meeste bruggen kan men met weinig moeite al heel wat doen. Op de Pantserschipbrug had men gewoon een opritje kunnen maken naar het verhoogde stuk (en het kilometerpaaltje uit de weg zetten) en voilà, het fietspad is al veel beter. Niet ideaal natuurlijk, met vrij weinig plaats om een voetganger te kruisen, maar toch al iets minder smal en veel veiliger.

24jan16, 10u39, brug Pantserschipstraat-Wondelgemkaai
24jan16, 10u39, brug Pantserschipstraat-Wondelgemkaai

Toeval bestaat niet. Ik zou u een onwaarschijnlijk verhaal kunnen vertellen over twee Japanse dames in een fruitwinkel om dat te illustreren, maar dat verhaal gaat niet over fietsen. In elk geval, pakweg een week nadat ik de foto’s op de Pantserschipstraat had genomen rolt er een mailtje in mijn brievenbus. Wat lees ik daarin?

De geplande werken aan de N458 omvatten de aanleg van verhoogde fietspaden, onderhoud van de rijweg en parkeerstrook en zijn voorzien voor april 2016.

In mensentaal is de N458 de Pantserschipstraat. Wachten dus op het resultaat.