Elf klinkers

Vandaag, 25 november, zou op de R40 de nieuwe oversteekplaats tussen Zalmstraat en de Schelde in gebruik genomen worden. Het wordt daar kant Schelde een raar nieuw fietskruispunt, waarover ik mijn twijfels heb. Hoe zal de afwikkeling van het fietsverkeer hier verlopen? Maar laat me starten met wat beelden om aan te geven dat het voor de werkmannen niet simpel was om deze klus op zo’n beperkte ruimte te klaren. Ze zochten duidelijk manieren om de flow van fietsers niet bruusk te onderbreken.

19nov19, Vlaamsekaai
19nov19, Vlaamsekaai
21nov19, Vlaamsekaai
21nov19, Vlaamsekaai

Na de historie met het geblokkeerde fietspad kreeg de werf vrijdag nogmaals een surrealistisch tintje:

22nov19, Vlaamsekaai

Nog voordat het nieuwe oversteekplaats ingebruik genomen werd, verdween de verf van de bestaande oversteekplaats. Het weekend kon beginnen.

22nov19, Vlaamsekaai

Over naar de hoofdzaak van dit stuk. Het nieuwe fietskruispunt wordt een druk kruispunt. In oktober telde ik op de sluisdeur in een uurtje ochtendspits 431 fietsers en 51 voetgangers, zie deze Fietsbult. Dat zullen er komende jaren alleen maar meer worden. En dit zijn de oplossingen die verzonnen zijn om deze stroom aan te kunnen:

22nov19, Vlaamsekaai

Fietsers die stadinwaarts willen hebben -in tegenstelling tot voorheen- géén wachtruimte meer. Indien ze flink achter de haaietanden wachten hebben ze er het raden naar wanneer het groen wordt. Dat laatste wil ik niet overdrijven: de flow vanuit Gentbrugge zal als eerste vertrekken, en daar kunnen ze zich dan hopelijk nog bij aansluiten. Ondertussen is de flow richting Gentbrugge wel geblokkeerd, tenzij ze gaan spookfietsen. Kortom: véél functies / richtingen op een véél te klein oppervlak. Om precies te zijn: op de breedte van 11 klinkers.

22nov19, Vlaamsekaai

De fietsstroom die vanuit Gentbrugge rechtdoor wil heeft een heldere stopstreep. Daar horen ze dus te wachten tot het voor hen groen geworden is.

22nov19, Vlaamsekaai

Dat wil zeggen dat de fietsers die rechtsaf willen richting Jan Delvinlaan en Denderlaan de wachtende stilstaande fietsers links moeten voorbijsteken. Euhhhh… een primeur?

23nov19, Vlaamsekaai

Ik ben vergeten kijken of de fietsers die van Heuvelpoort komen ook een stoplicht kregen, dat zou wel moeten. En oh ja, de kasseien bleven -driewerf helaas- onaangeroerd.

Dit is de luchtfoto van het kruispunt. Daarop zie je helder dat de Zalmstraat niet recht op de Saskes aantakt.

In de Fietsbult van 25 september las u: “Vraag is of wegbeheerder AWV geen “Infrabelleke” wil doen: onder het (terechte) argument van onveiligheid “overwegen schrappen”, zo de gewenste (auto)stroom handhaven, en het muureffect versterken. De oversteekplaats aan de Snoekstraat is onveilig; Maar is van twéé oversteekplaatsen één maken de oplossing die voetgangers en fietsers nodig hebben? Het aantal vierkante meters waar voetgangers en fietsers kunnen oversteken zal drastisch verminderen. AWV had evenzeer de twee oversteekplaatsen die er nu zijn (Eendrachtstraat en Snoekstraat) kunnen uitrusten met state of the art verkeerslichten. Dat zou voor fietsers en voetgangers een èchte verbetering zijn. Ik vrees vooral dat de nieuwe oversteekplaats qua wachtzones te weinig plaats / capaciteit zal hebben. Maar ik hoop dat ik me vergis. “ en “Kortom: ik ben niet overtuigd dat dit project voor fietsers een verbetering zal zijn, en zal samen met u kijken wat het wordt.” De vraag is: wat als deze ingreep niet werkt? Of vertonen fietsers ook op zo’n zéér beperkte oppervlakte, vér onder de normen van het fietsvademecum, spreeuwengedrag?

Streepjes op ruitjespapier

Fietstellingen zijn een vorm van optelsommen. Streepjes zetten op ruitjespapier. En daarna optellen. Er is op dat vlak een lange Gentse traditie, startend in analoge tijden. 6 jaar geleden vond ik dat overheden vooral hun energie moesten steken in fietspaden, niet in het tellen van fietsers. Ondertussen weet ik dat data ècht nodig zijn. Al was het maar om de evolutie vast te leggen.

Wij van de Fietsersbond tellen graag. 10 jaar geleden deden we dat om overheden wakker te schudden. Nu eerder omwille van het vastleggen van evoluties. Daarom doen we ook graag mee met andere tellingen. Het Gents Milieufront is de trekker van drie jaarlijkse tellingen: stallingen en gestalde fietsen rond het Sint-Pietersstation, fietsers die Gent binnen de kleine ring binnen en buiten fietsen, en sinds 2016 de kinderfietstelling. Zaterdag 12 oktober telt GMF de fietsen aan het Sint-Pietersstation, en op dinsdag 22 oktober kan je meehelpen met de kinderfietstelling 2019. Zin en tijd tussen van 8u tot half 9? Mail evavaneenoo@gmail.com.

Vorige week hing een stadsambtenaar een telbakje aan de Saskes. Deze route is reeds sinds vorige eeuw een gewenste fietsroute. Wanneer komt hier een èchte fietsbrug?

04okt19, Sluizenweg

Ik woon in deze hoek van Gent, en zag er het fietsverkeer afgelopen jaren stijgen en stijgen. Logisch ook. Gentbruggebrug kan je nog steeds niet fietsvriendelijk noemen. Niet àlle fietsers moeten via de Keizerparkbruggen richting centrum. En in deze buurt liggen 6 scholen en nog een paar kinderkribbes. Geen wonder dus dat ook het aandeel kinderen op de fiets zienderogen stijgt:

27sep19, Sluizenweg

En dat wilde ik al een paar jaar eens objectiveren, maar het kwam er niet van… . Hoeveel fietsers, brommers en voetgangers passeren er in de ochtendspits tussen half 8 en half 9? Doe maar een gokje.

27sep19, Sluizenweg

Op een uur tijd passeerden er 431 fietsers, waaronder 39 kinderen op de fiets. Die 392 volwassen of bijna-volwassen fietsers vervoerden nog eens 30 kinderen: 11 in een bakfiets, 17 achterop de fiets, en 2 in een fietskar. Ik telde ook 51 voetgangers, waaronder 15 kinderen. En 6 brommers. Alles bij elkaar gebruikten in dat uur 518 mensen deze doorgang, waarvan 84 kinderen.

27sep19, Sluizenweg

De huis- tuin en keukenexcel ziet er dan zo uit:

Tellen is een plezier voor wie graag naar mensen kijkt. Je ziet all kinds of everything, in alle mogelijke interacties. Ook zin om te tellen in jouw Gents stadsdeel? Laat je gaan, en speel ons de resultaten door. Als je ons bij voorbaat mailt op fietsbult@fietsersbondgent.be komen we je telsessie misschien fotograferen… want zoals je ziet: tellen en fotograferen gaan niet goed samen. Nog een gokje: wat zie je hieronder?

27sep19, Sluizenweg

Antwoord: een fietster met een immense taart in haar rechterhand. Alle punten voor behendigheid, zeker na een passage op “de Saskes”.

De Saskes (6)

De Saskes vormen een belangrijke fietsverbinding. Sinds mensenheugenis zijn ze ook een probleem. (Mensenheugenis vangt officieel aan met de eerste Fietsbult van 23 maart 2008. Die allereerste fietsbult ging dan ook over de Saskes.)

Nu is er in de loop der jaren toch al heel wat verbeterd. In 2008 moest je als fietser niet alleen de verhoogde sluisdeuren trotseren, maar ook nog twee hekken, een hindernis die als enig doel had fietsers het leven zuur te maken. De hekken zijn al lang geschiedenis en in 2015 zijn de sluisdeuren aangepast: de oversteek is verbreed en er kwamen schuine oprijvlakken. Nog altijd niet ideaal, maar toch een hele verbetering.

Meer en meer fietsers gebruiken ze dan ook. Vorig jaar telde het GMF er tijdens de ochtendspits tussen zeven en negen 463 fietsers stadsinwaarts. Ter vergelijking: de Gaardeniersbrug haalde toen 445 fietsers. Het wordt daar dus stilaan behoorlijk druk, met een piek van 7 fietsers per minuut.

Je kan je afvragen waarom er dan nog altijd geen echte fietsbrug ligt. Dat is een lang verhaal over bevoegdheidsverdelingen en langetermijnplannen en weet ik wat: geen stof voor vandaag. De huidige toestand is een tijdelijke oplossing, maar dan wel een die nog jaren dienst zal moeten doen.

In elk geval, omdat het er steeds drukker wordt krijg je meer en meer momenten dat er heen en weer moet gewacht worden. Dat gaat dan zo: een paar mensen wachten aan de ene kant terwijl men vanop de andere kant oversteekt.

20mrt19, 9u56, Saskes

Tegen dat de wachtenden oversteken vormt zich aan de overkant een wachtrij.

20mrt19, 9u57, Saskes

Zo gaat het heen en weer. Ik heb daar nog nooit meegemaakt dat de afwisseling tussen de twee richtingen niet vlot verliep. De etiquette zorgt ervoor dat er, ook bij grote drukte, altijd wel iemand is stopt als er een groep wachtenden aan de overkant staat.

Al bij al duurt het soms toch wel een tijdje. Per slot van rekening is het traject op de sluisdeuren 17 meter lang. Een voetganger doet daar pakweg 13 seconden over, een fietsende fietser minder dan de helft. Dus, als ik daar aankom vlak na een fietser die van de andere kant komt, dan hoop ik dat hij niet afstapt maar doorfietst: dan moet ik maar half zo lang wachten. Ben ik er net eerder dan iemand aan de andere kant, dan vind ik het onbeleefd om af te stappen, want dan moet hij dubbel zo lang wachten.

Alleen: je moet afstappen. Er staan borden die je verbieden om door te rijden. Vreemd is dat het ene bord er al stond voor de doorgang verbreed werd (toen het diende om te voorkomen dat fietsers hun nek braken door het 15 centimeter hoger gelegen brugdek op te rijden),

20mrt19, 9u52, Saskes.

maar dat het bord aan de overkant er pas gekomen is toen de nieuwe doorgang al een hele tijd open was (want het oude bord was met het hek verdwenen). In de tussentijd mocht je dus van de ene kant naar de andere rijden, maar je moest wel te voet terug.

20mrt19, 9u47, Saskes.

Blijkbaar –ik heb het ook maar uit derde hand– is de redenering dat je moet afstappen omdat de doorgang te smal is om mekaar te kruisen. Of men erover heeft nagedacht dat een afgestapte fietser veel meer plaats inneemt en dat je mekaar dus nog altijd zeker niet kan kruisen (twee voetgangers kunnen naast mekaar langs, een afgestapte fietser en een voetganger al niet meer) valt te betwijfelen. Dat het verbod het verkeer in toenemende mate belemmert speelt al helemaal geen rol.

Is dit nu een oproep om beleefdheid en vlot verkeer te laten primeren op het verkeersreglement?

Neen, zo zijn we niet. Ten eerste gaan we nooit aanbevelen om het verkeersreglement te overtreden, zelfs niet waar het absurd is, en ten tweede blijkt dat de politie er wel degelijk boetes uitdeelt. Maar het is wel de hoogste tijd om het verbod op te heffen. Toestanden zoals deze hinderen niet alleen het verkeer, ze zorgen ook voor normvervaging. Erger-dan-zinloze verboden leiden tot een mentaliteit van ‘waarom zou ik me iets van de regels aantrekken?’

Als je dan toch absoluut bordjes wil zetten dan moet je maar in het verkeersreglement “smalle doorgang” opzoeken. Dan vind je dit bordenpaar:

Dat is de signalisatie die bij een smalle doorgang voor auto’s gebruikt wordt (en niet, zoals je zou verwachten, een verplichting voor chauffeurs om uit te stappen en hun wagen voort te duwen). Niet dat het hier echt nuttig is: één kant altijd voorrang geven is niet goed voor de vlotte afwisseling. Maar het zou toch al minder erg zijn dan de huidige combinatie.

Mail: Door de bosjes

Van: An
Verzonden: donderdag 25 oktober 2018 10:29
Aan: fietsbult@fietsersbondgent.be
Onderwerp: Fwd: Door de bosjes

Goedemorgen Fietsbulters,

Beelden zeggen meer dan woorden.
Vanavond mochten alle fietsers door de bosjes kruipen van/naar het sas aan de Vlaamse Kaai.
Zou daarvoor echt geen beter oplossing of op zijn minst enige aanduiding voor zijn geweest?
Gewoon een bedenking die ik jullie wilde melden.

Groetje,
An

Een minuutje of twee/drie/vier

Onlangs kwam ik laat uit bed.
Een paar lange werkdagen werden horizontaal verwerkt.
Eerst een potje koffie, de krant… de teerbeminde was al een poos gaan werken.
En dan wassen… en eueueueuh: geen water uit de kraan.
Zonder waarschuwing.
Gelukkig hebben we in de souterrain nog een kraantje met putwater voor een kattenwasje.
En ik had tijd.
Anders was het vloeken.

Zo kan je ook plots voor een omweg komen te staan.
De omleiding is dan het kraantje in de souterrain, maar je verliest tijd.
Wie vanuit de Coupure, Bijlokehof en Martelaarslaan naar het station wil fietsen of stappen: tel er maar een minuutje of twee/drie/vier bij.

09dec16, Martelaarslaan
09dec16, Martelaarslaan

09dec16, Martelaarslaan
09dec16, Martelaarslaan

09dec16, Martelaarslaan
09dec16, Martelaarslaan

09dec16, Martelaarslaan
09dec16, Martelaarslaan

09dec16, Martelaarslaan
09dec16, Martelaarslaan

09dec16, Martelaarslaan
09dec16, Martelaarslaan

Deze dringende rioleringswerf op de R40 wordt/is tot eind maart voor àlle weggebruikers een doorbijtertje.
Enkel de tramgebruikers ontsnappen aan de hinder, dat mag ook wel eens :).
Hopelijk maakt men dit kruispunt prioritair weer befietsbaar, want deze omleiding is een keuze voor doorstroming van het autoverkeer.
Fietsers moeten nu driemaal het kruispunt dwarsen.
Driemaal verkeerslichten nemen.
Deze omlegging zal door plaatsgebrek op de kruispunten chaos veroorzaken, vrees ik.
Zeker tijdens de spitsuren zal er onvoldoende opstelruimte zijn.
Mijn advies aan pendelaars: neem een andere fietsroute, vermijd deze werf.
Mijn advies aan de aannemer: leer je harde werkers om niet op fietspaden te parkeren.

09dec16, Groot-Brittaniëlaan
09dec16, Groot-Brittaniëlaan

09dec16, Groot-Brittaniëlaan
09dec16, Groot-Brittaniëlaan

Sommige werken met hinder worden proper aangekondigd:

08dec16, Saskes
08dec16, Saskes

08dec16, Saskes
08dec16, Saskes

De pluim voor deze communicatie gaat -vermoed ik- naar Waterwegen en Zeekanaal.
Ik hoop dat ze het wegdek proper en degelijk gaan vernieuwen.
Nu is het een verzameling losse en gebroken dallen:

08dec16, Saskes
08dec16, Saskes

Deel dit bericht, je fietsvrienden zullen je dankbaar zijn.

Geluk

Geluk is simpel.
Geluk is soms onnozel en simpel.
Geluk is: blij zijn omdat de zesde afsluiting verdwenen is.
Dat moet ergens na Kerstmis gebeurd zijn. 🙂
In het land van Magritte is een fietsershand gauw gevuld.
Fietsers en voetgangers hoeven geen tango meer te dansen.

04jan16, saskes
04jan16, saskes

De saskes zijn een lokatie met een groot fietspotentiëel.
Dat schreven we al in 2008.
Ooit, ooit, als de 763 geesten gerijpt zijn, komt hier een brede brug voor fietsers en voetgangers.

Saskes new look

Eindelijk -na jaren van aandringen- kwam er aan de saskes een aanpassing voor de fietsers:

Saskes

Dit is slechts een deel van een verhaal dat veel heeft van een thriller met veel intriges.
Het verhaal van Gentse zwin, de sluis in Heusden, enzovoort…
Natuurlijk hebben wij, de kernleden van Fietsersbond Gent en alle Gentse Fietsersbondleden, elk hier een individuele mening over.
Maar dit is niet het juiste platform om daarover te discussiëren, hier hebben we het over de fietsinfrastructuur.
En wat zien we?
Nieuwe plannen
In de nieuwe plannen van W&Z gaat deze nieuwe vlakke overgang naar de schroothoop!!!
We krijgen naast de spoorweg een hoge brug.
Deze laatste is natuurlijk terecht, maar er moet een “vlakke” overgang blijven bestaan voor het lokale fietsverkeer.
Dus nu zijn we terug voor 10 à 15 jaar vertrokken om dit te bekomen?

Hitte

Gent. Bron: strava.com

Ik weet niet of u alles op deze kaart van Gent onmiddellijk herkent. Het is dan ook een echte fietskaart, gemaakt volgens het procedé van een hittekaart.

Hoe werkt dit? Strava is een organisatie die GPS-sporen van fietsers verzamelt. Elk spoor geeft een beetje warmte af, en op de kaart krijg je de bekomen temperatuur. Op die manier zie je in één oogopslag waar er gefietst wordt. Simpel, maar je moet er op komen.

Je moet een beetje voorzichtig zijn met zo’n kaart. Strava richt zich vooral op de sportieve fietser en bovendien: niet iedereen heeft een toestel om zijn tracks te registreren. Er staan ook rare dingen op de kaart. aan de bovenrand in het midden zie je een groen spoor dat doodloopt: het einde ligt op het kruispunt Meerhem/Geeraard Mercatorstraat. Dat lijkt geen drukke fietsbestemming te zijn, maar misschien is er een stamcafé van een wielerclub of zo. Toch is het wel leerzaam om de kaart eens te bekijken

Sommige dingen wisten we al wel: dat de Coupure een vurig rode lijn op de kaart tekent is geen verrassing. Wie de Saskes kent, wist ook wel dat er daar vrij veel fietsers passeren en deze kaart bevestigt dat, al is dat beter te zien op een lokale uitvergroting dan op dit overzicht. Maar dat de as Korenmarkt-AZ Sint-Lucas even druk lijkt te zijn, is nieuw voor mij. Close-ups zijn erg nuttig om bepaalde problemen in beeld te brengen. Neem bijvoorbeeld de Langemunt. De Vrijdagmarkt ligt hier rechts boven het midden.

Langemunt. Bron: strava.com

Wat opvalt: het meeste fietsverkeer in de Langemunt is lokaal en gaat hoogstens tot aan de Vrijdagmarkt. Wat ook opvalt: de Kraanlei is zo goed als onzichtbaar. Niet zo gek, natuurlijk, met die kasseien.

En wat met Sint-Lievenspoort? Hoe ziet die eruit op onze kaart?

Sint-Lievenspoort. Bron: strava.com
Sint-Lievenspoort. Bron: strava.com

De onveiligste plaats voor fietsers in Gent blijkt erg druk gebruikt te worden. Trouwens, ook de Keizervest zit er warmpjes bij. Een kaart als deze is dan ook een pleidooi voor het opwaarderen van de R40 als verbindingsweg, waar fietsers niet meer als randversiering beschouwd worden. Verder zien we dat wie de gevaarlijke oversteek neemt, vaak afslaat, links of rechts, naar de as Zuid-Ledeberg. Dat maakt dan meteen duidelijk dat een onderdoorgang zeer goed moet aansluiten op deze as en niet, zoals bij andere doorgangen wel is gebeurd, aangelegd mag worden alsof elke gebruiker rechtdoor rijdt.

De saskes (3)

Mobiliteit is méér dan ooit een actueel thema.
We verplaatsen ons meer dan ooit.
Autogebruikers komen meer dan ooit vast te zitten.
En: het groeiend autobezit ontregelt steeds meer het openbare leven.
Steden worden erdoor ontmenselijkt.
De opwarming van de aarde wordt voelbaar.
Plus: er is een grotendeels autoloze stedelijke generatie op komst.
Dat zijn jonge mensen die (proberen te) kiezen voor de aankoop van een huis, en daardoor niet kunnen of willen kiezen voor een auto.
De optelsom hiervan is een mix aan redenen waardoor steeds meer mensen verder kijken dan hun eigen voetpad / parkeerplaats.
Het algemeen belangdenken groeit, hoera!
Lokale groepen zoals Ledeberg Breekt Uit, Velo-Droom (Sint-Amandsberg en de werkgroep Sint-Pieters-Buiten willen via mobiliteitsingrepen tot een meer leefbare buurt en stad komen.
Denktank De Fiets van Troje ontvelt momenteel tot Lab van Troje, en promoot onder andere leefstraten en fietsroutes.
Ook aan UGent wordt men wakker.
UGent1010 is ook met mobiliteit bezig.
Dat wordt een mooie lente :).

29nov14, 11u00, Vlaamsekaai
29nov14, 11u00, Vlaamsekaai

Net als Fietsersbond Gent zijn dat allemaal mensen met een opleiding of dagtaak, die een deel van hun vrije tijd inzetten voor een “andere” mobiliteit.
Zaterdag kwam een nieuw initiatief naar buiten.
Buurtbewoners van de wijken rond de saskes willen dat deze sluis op korte termijn fiets- en voetgangersvriendelijker wordt.

29nov14, 11u08, Vlaamsekaai
29nov14, 11u08, Vlaamsekaai

De saskes (bekijk de locatie hier) zijn voor mij een symbool van ons mistig mobiliteitsverleden.
Symbool van van hokjesdenken en administratieve versplintering als spelbrekers van ambitie en slagkracht voor fietsbeleid.
De Saskes waren een belangrijke, evidente schakel in het allereerste fietsplan uit vorige eeuw.
Het stond op de eerste fietskaarten van de Stad Gent als onderdeel van een fietsroute.
But something went wrong.
De schakel werd missing link.
“Bevoegde ambtenaren” van W&Z (Waterwegen en Zeekanaal) konden of wilden niks doen.
Het woord “fiets” staat ook nergens in de huidige beheersovereenkomst van Waterwegen en Zeekanaal.
Daar heeft de Vlaamse regering een verantwoordelijkheid.
In 2016 start een nieuwe beheersovereenkomst.
Of kiest ze liever voor het huidige gedoogbeleid, een juridische erfenis uit de 19e eeuw?

29nov14, 11u10, Vlaamsekaai
29nov14, 11u10, Vlaamsekaai

Toen W&Z nog kantoor hield op de Nederkouter vroeg ik eens aan een ingenieur tekst en uitleg over de Saskes.
De man is ondertussen op pensioen, dus ik kan vrijuit schrijven.
Kort samengevat: deze sluis lag op de scheidingslijn tussen Zeeschelde en Bovenschelde, en bijgevolg claimden beide administraties de bevoegdheid.
In het administratees: “een grijze zone”.
Dat was een deeltje van het verhaal.
Sommigen wilden het Gentse stedelijk fietsbeleid ondersteunen.
Ook al staat dat niet in de beheersovereenkomst van W&Z.
De ingenieur in kwestie had vele fietsvriendelijke ingrepen gerealiseerd.
Ik had de indruk dat hij zijn werk met een algemeen belangbril bekeek.
Ten tijde van het gesprek klonk hij zacht moedeloos.
Ja, hij geloofde dat een fietsbrugje aan de saskes zinvol was.
Nee, hij had niet de mogelijkheid dat te realiseren.
Want… .
Budget… .
Reorganisatie… .
Structuur… .

29nov14, 11u11, Saskes
29nov14, 11u11, Saskes

29nov14, 11u09, Vlaamsekaai
29nov14, 11u09, Vlaamsekaai

Maar kijk, we zijn een kleine 10 jaar verder.
Het blijft een joekel van een missing link.
De geesten zijn misschien gerijpt.
Ook al leeft in de hoofden van sommigen nog zuur sentiment.
Op Facebook kan je bijvoorbeeld dit lezen: Niet overdrijven hé ! De sluisdeur was nooit bedoeld als fietspad. Nog geen kilometer verder is er een nieuwe brug voor fietsers. ‘l Lijkt me meer een actie van mediageile Gentse mandatarissen.
Deze man denkt duidelijk vanuit zijn sofa of autozetel.
Wie dagelijks vanuit het Scheldeoord of Sint-Amandsberg naar Gentbrugge wil fietsen heeft daar zeker een boodschap aan.

Deze diashow vereist JavaScript.

De stad Gent is allang vragende partij voor een link.
AWV creëerde eind 2009 een tweerichtingsfietspad tot aan de Saskes.
Een goedkope poutrelbrug naast de sluisdeur kan symbool worden van slagkracht en samenwerking aan een leefbare stad.

Meer lezen over de Saskes?
De allereerste klungelige Fietsbult uit 2008 ging erover.
Later volgde nog het verhaal van de voetgangerssluizen, deze cursus hef- en tiltechnieken, de droom, en de doehetzelver.

Als uitsmijter:

29nov14, 11u11, Saskes
29nov14, 11u11, Saskes
De sterke fietser wenste de actievoerders gemeend veel succes.

Zes

Fietsbult was gisteren -zondag- jarig.
Zes jaar.
Een onbelangrijk non-event, waar WordPress (de machine waar dit op draait) een automatisch hoera-berichtje voor stuurt.
Vandaag -maandag- is er in Brugge een Fietscongres.
Dat is belangrijk.
Ik ben benieuwd hoe men zal analyseren.
Voorzichtig Vlaams?
Of doortastend Nederlands?
Zal een koe een koe genoemd worden?

21maa14, 19u51, Sint-Lievenspoort
21maa14, 19u51, Sint-Lievenspoort

Dochter L is voor een maandje terug in de thuisstad.
Ze studeert een jaar in Leipzig, en voelt zich als fietser in Gent meer gerespecteerd.
“Auto’s stoppen hier tenminste voor fietsers.”, die teneur.
Dat helpt relativeren.
Toegegeven, ze is een assertieve fietser.
Ze trekt haar plan, dus geen referentie voor de niet-assertieve fietser.
En toch, ook zij vindt dat het bij ons te traag vooruit gaat, want de planeet…
Ook al kijkt Nederland met interesse naar onze creativiteit.
Inspirerend, zeggen ze.
En de Nederlanders hebben gelijk.
Alleen leg je louter met creativiteit geen fietspaden.
Als er iets is dat ik van de volgende Vlaamse regering verwacht dan is het slagkracht hierin.
Afgelopen bestuursperiode was er een positieve evolutie, zeer zeker.
Er was meer budget, en het geraakte eerst niet uitgegeven, of was het systeem te burocratisch, en hadden de Vlaamse ambtenaren een zetje nodig?
Nog positief: de fietstoets is steeds meer aanwezig.
Dat wil zeggen: rond de honderden miljoenen kostende autowegenprojecten plant het Gewest nu systematisch fietspaden.
“Fietsers worden niet vergeten”.
“Voor de zwakke weggebruiker wordt het veiliger.”

Positief, maar deze standaardzinnetjes verraden het gebrek aan urgentie.
De evolutie is niet in die mate dat het Gewest -ik zeg maar iets- steden met een grote bevolkingsdichtheid systematisch ondersteunt.
Of dat de Gentse haven een masterplan annex urgentieplan krijgt.
X aantal punten uit het UrGENTieplan wachten nog op hun “urgentie”.

In en rondom de steden werkt de versplintering van bevoegdheden en budgetten contraproductief.
Al te vaak –excuus: altijd– horen we gewestelijke ambtenaren autodoorstroming voorop plaatsen.
In hun hoofden is een gelijkwaardige benadering van auto’s en voetgangers of fietsers niet aanwezig.
Vergelijk het met de gelijkschakeling van lonen tussen mannen en vrouwen.
Verandering zit vooral tussen de oren.
Hun argument “we investeren nu toch in fietsers?” heeft één manco: het is een korreltjesbeleid.
Routedenken ontbreekt.
Wat zal de beloofde Vlaamse variant op Fietsberaad hieraan kunnen doen?

Na de gemeenteraads- en provincieraadsverkiezingen kwam er in beide bestuursniveau’s (in het Gentse) een veelbelovend, heviger fietsbeleid.
Hopelijk zien we dat na mei 2014 ook op Vlaams niveau.
Blijft het monster van de versplintering.
Volgens mij moet het Gewest steden als Gent, Brugge en Antwerpen de mankracht en middelen geven om zelfstandig(er) een mobiliteitsbeleid uit werken.

Voor wie wil terugblikken, dit zijn de eerste (proef)Fietsbulten uit maart 2008.
Lees er de invloed van het Vlaams Gewest in:

BRUSSELSESTEENWEG

Dit is een duidelijk voorbeeld van een fietsonvriendelijke weg:

Brusselsesteenweg

 De Brusselsesteenweg werd ooit heraangelegd, mèt verhoogde fietspaden. Op dit wegdeel vlakbij de kleine ring is de situatie diffuus, en telt het recht van de sterkste.

——————————–

SASKES

Op de Schelde vlakbij het kruispunt Vlaamsekaai/Jan Delvinlaan/Heernislaan/Eendrachtstraat ligt een oude sluis. Aan de andere kant van de spoorweg ligt de stormstuw tusen Zeeschelde en Bovenschelde. De sluis zal nooit meer dienen om boten te versassen. De Zeeschelde tussen Gentbrugge en de Ringvaart is immers méér slib dan water.

Deze sluis lijkt een ideale plek voor een houten brugje, zoals er honderden te vinden zijn langs Nederlandse waterwegen. Dit type brug is “verhoudingsgewijs” goedkoop. Tot nader order zijn “de saskes” een folkloristische doorgang voor voetgangers en gespierde fietsers: 

080223saskes1                080226saskes2

 Deze man doet het vlotjes. Met twee kinderen is het al minder evident.

 Wie wil fietsen van Gentbrugge naar het Scheldeoord/St Amandsberg/Oostakker heeft geen veilig alternatief.

Grondstoffendief

Dinsdagmorgen fluisterde mijn teerbeminde -net thuis van haar nachtshift- me euforisch wakker: “er is weer een paal weg”.
Het is geen paal, maar een hekken.
Maar wij noemen het al meer dan twintig jaar een paal:

27okt12, 10u07, Sluizenweg

Zou iemand besloten hebben om dit punt zéééér, maar dan ook zééér langzaamaan fietsvriendelijker te maken?
Elk jaar één hindernis verwijderen?
Slow is beautiful?
Of is het geen toeval dat ook elders paaltjes verwenen zijn?
27okt12, 10u09, Denderlaan

27okt12, 10u10, Denderlaan / Jan Delvinlaan

27okt12, 14u23, Tweebruggenstraat

Een metaalhandelaar?
Een collectioneur?
Een grondstoffendief?
Een paaltjeshater?
Of toeval?

Hef- en tiltechnieken

Voor de ene een romantische sluis.
Voor de ander een helse barrière.
Voor nog een ander een oefening in hef- en tiltechnieken.
De saskes.
Een beeldverhaal.

14mei11, 11u31, Sluizenweg

14mei11, 11u31, Sluizenweg

14mei11, 11u31, Sluizenweg

14mei11, 11u32, Sluizenweg

14mei11, 11u32, Sluizenweg

14mei11, 11u32, Sluizenweg

14mei11, 11u32, Sluizenweg

14mei11, 11u32, Sluizenweg

14mei11, 11u32, Sluizenweg

14mei11, 11u32, Sluizenweg

14mei11, 11u32, Sluizenweg

14mei11, 11u32, Sluizenweg

14mei11, 11u32, Sluizenweg

14mei11, 11u32, Sluizenweg

14mei11, 11u32, Sluizenweg

14mei11, 11u32, Sluizenweg

14mei11, 11u32, Sluizenweg

14mei11, 11u32, Sluizenweg

Klaar.
Schitterend hoe die man/vader bleef glimlachen.

Sociaal beleid

Fietsen was in de ogen van sommigen iets “vuur oarme menschen”.
Dat was de beeldvorming in de tweede helft van vorige eeuw, las ik een paar jaar terug in de Gentenaar.
Wie geen auto had, was arm.
Punt.
Dat komt nu terug -of is er nog steeds zo u wil- maar in een andere vorm.

16okt10, 14u41, Sluizenweg

Auto’s en moto’s van bepaalde prijscategoriëen zijn status.
Bakfietsen, racefietsen en mountainbikes -allen in het luxesegment- zijn dat ook.
Jaja, ik weet het: voor sommigen is een dure fiets een goedkopere, milieubewustere of gezondere keuze dan een motor op banden.
Maar het is geen toeval dat Roma-mensen zich ongegeneerd met alle soorten fietsen verplaatsen.
Low-cost is de norm.

Wat is mijn punt?
In een maatschappij waar de kloof arm/rijk groeit is een degelijk fietsbeleid ook een sociaal beleid.