Kroniek van verandering (2)

De Week van de Mobiliteit loopt. De Fietsbult van dinsdag over de Savaanstraat en het Sint-Barbaracollege was qua beelden niet echt overtuigend. Eerder zwak. Ik kan schrijven wat ik wil, u moet het niet geloven. Beelden van één ochtendlijke trage fietspasssage (07u59 tot 08u01) zeggen meer. Of eerder: alles. Sommige foto’s zijn flou. De beelden zijn helder.

15sep20, Savaanstraat

 

15sep20, Savaanstraat
15sep20, Savaanstraat
15sep20, Savaanstraat
15sep20, Savaanstraat
15sep20, Savaanstraat
15sep20, Savaanstraat

Eerlijk, dit had ik niet verwacht. Niet zò positief. Voetgangers overheersen het beeld, en  lijken de baas. Zalig. Het kan met het straatgroen en -meubilair erbij enkel beter worden. Gentse scholen, kom kijken!

Kroniek van verandering

7 febuari 2013. Iris Aper, 21 jaar, sterft na een aanrijding door een dronken automobilist.

7 maart 2013. Fietsersbond Gent organiseert een dodenwake. Zoveel verdriet, zoveel machteloosheid. Ook in 2020 brengen de ouders van Iris af en toe bloemen naar de ghostbike op het Graaf Van Vlaanderenplein.

April 2013: kersvers schepen Filip Watteeuw beslist met het Gentse stadsbestuur om in te grijpen, en het autoverkeer te bannen van het Woodrow Wilsonplein.  Het plein was in de schoolspitsuren (net op de drukste uren van het fietsverkeer) verworden tot een autoparking met bijhorende file, vooral met auto’s van ouders van leerlingen van het Sint-Barbaracollege in de Savaanstraat.

14maa13, 12u21, Woodrow Wilsonplein

Juni 2013: de meningen op het Sint-Barbaracollege zijn verdeeld. Er lopen twee petities. Fietsbult publiceert de twee standpunten. De roep tot verandering is groot: fietsers en voetgangers willen meer veiligheid. De roep om de auto àlle ruimte te blijven geven is even groot.

30 september 2013: het Woodrow Wilsonplein wordt door een knip autovrij. De hoofdfietsroute daarlangs wordt fenomenaal veiliger.

20 april 2017: onder impuls van een jonge garde bouwt Sint-Barabara aan een mobiliteitstransitie. Fietsbult is getuige van dit knap werk!

September 2020: het Sint-Barbaracollege opent de schoolpoorten met een woonerf voor de deur, een onderdeel van de Bagattenstraat-clusterwerf.

01sep2020, Savaanstraat

De school onderging een mobiliteitstransitie, en lijkt tevreden. Het fietsgebruik zwelt jaar aan jaar. Afgelopen zomer zijn er zelfs leerlingen uit de buurgemeentes die van hun ouders een elektrische fiets kregen om naar school te peddelen (niet dat we hier fan van zijn of hiervoor pleiten… ). De Savaanstraat is geen grauwe, versleten doorgangsstraat meer, maar evolueert naar een rustige woon- en schoolstraat. Het is enkel nog wachten op de afwerking met het openbaar groen en straatmeubilair.

07sep20, Savaanstraat

Sint-Barbara

Het Sint-Barbaracollege in de Savaanstraat ondergaat een transformatie.
Het wordt een school om jaloers op te zijn.
Zoals ze het zelf formuleren: de veiligste school in het hart van Gent.
De straat waar de verschillende schoolpoorten op uitkomen werd binnen het Circulatieplan per 3 april een deel van het voetgangersgebied, met als statuut “woonerf”.
Toen ik in de jaren 90 als theatertechnicus met grote regelmaat de auto of camionet van het gezelschap ging ophalen in de Savaanstraat (of terugbrengen) was ik er rond half vier vaak getuige van een file auto’s met wachtende ouders of grootouders.
Chaos, want de 20e auto die “volgeladen” was moest wachten tot de eerste ook “vol” was.
“Vol” was meestal: één kind.
Vaak was dat een puber, voorzien van ogen, oren, armen en benen.
Na een paar maanden was het duidelijk: de Savaanstraat was tussen drie en half vijf best te mijden.
De paters Jezuïeten verhuurden er een gebouw vol parkeerplaatsen.
Het goddeloze theatergezelschap, met standplaats in de Vooruit, huurde bij de paters een aantal parkeerplaatsen.
Gen probleem, de parkeermarkt kende geen zuilen of andere beperkingen.
Dat waren ook de jaren dat ik àlle sluipwegen van Gent kende èn gebruikte.
Zo kon ik vrolijk fluitend alle files in de Gentse binnenstad ontwijken.
Toen stonden er amper files aan de Kennedytunnel.
De as Antwerpen-Brussel was nog geen automuur, maar het verkeer (àlle verkeer) in de Gentse binnenstad stond vaak muurvast.
Voetgangers in bijvoorbeeld Langemunt, Korenmarkt en Veldstraat laveerden tussen de auto’s, remember Laurens De Keyzer.
Ik geloofde nog dat files oplossen een kwestie was van extra wegen aanleggen.
Ik dwaalde.

Is het toeval dat op de plaats van dat parkeertorentje nu een frisse lagere school staat?
Is het toeval dat de ouders van deze school in 2013 een petitie lanceerden om de allereerste autoknip van schepen Watteeuw te bekampen?
Lees de commentaren uit 2013, en vergelijk met de huidige situatie.
Wat een verschil.
Is het toeval dat deze school emotioneel èn intellectueel vandaag ver genoeg staat om bij de start van het Circulatieplan dat plan te omarmen en een driedaagse fietshappening te organiseren, in aanwezigheid van de burgemeester en meerdere schepenen?
Toeval bestaat.
Prettig toeval ook.

19apr17, Savaanstraat
19apr17, Savaanstraat
19apr17, Savaanstraat
19apr17, Savaanstraat
19apr17, Savaanstraat
19apr17, Savaanstraat
19apr17, Savaanstraat

In 2011 bezochten we bij toeval de unieke, creatief gevonden fietsstalling van het college.
Die stalling is verder uitgebreid:

19apr17, Savaanstraat
19apr17, Savaanstraat
19apr17, Savaanstraat
19apr17, Savaanstraat

Maar de school investeerde ook in een groot aantal stallingen in de nieuwe school:

19apr17, Savaanstraat
19apr17, Savaanstraat

Mocht Sint-Barbara nog een slogan nodig hebben: een school met zijn voeten vol in de 21e eeuw.

Alleluia

Dit is de vermoedelijk de grootste bewaakte overdekte fietsenstalling van Gent:

27mei11, 16u421 Savaanstraat

Ik herinner me deze straat als een langgerekte file met dure auto’s die kinderen vlak voor de schoolpoort probeerden op te halen.
Probeerden, want doordat ze met velen waren was de schoolpoort vooral zeer onveilig.
Maar kijk nu:
27mei11, 16u22, Savaanstraat

27mei11, 16u21, Savaanstraat

Het Sint-Barbaracollege maakte de omslag van autoschool naar fietsvriendelijke school.
Vorige maand telden ze 350 fietsen.
27mei11, 16u14, Sint-Barbarakerk

De stallingen in de kerk zijn tijdelijk, of wat dacht je?
De school wordt grondig verbouwd, maar de fietsers mochten niet de dupe zijn.
Een prototype van pragmatisch compromis.
27mei11, 16u20, Sint-Barbarakerk

27mei11, 16u13, Sint-Barbarakerk

Mocht men ooit een herbestemming zoeken voor anderen kerken, zoals de Sint-Niklaaskerk…

27mei11, 16u13, Sint-Barbarakerk

Met dank aan Frans voor de tip.