Een nieuwe bladzijde in het verhaal Darsen

Begin december schreven we al over de werken aan de vermaledijde spaghettiknoop Darsen, o.a. het enige kruispunt van de grote (F40) en kleine (F400) Gentse fietsringen. Deze fase van de werf is afgewerkt en we gingen even kijken.

De twee overwegen voor alle verkeer over de spoorlijn 204 naar Zelzate werden afgesloten en vervangen door één nieuwe fietsoverweg; het autoverkeer schuift op en behoudt de bestaande spoorovergang op de Singel en de tunnel onder de spoorlijnen. De nieuwe voorlopige situatie voor fietsers ziet er op kaart zo uit:

© openstreetmap.org

Komende uit de Hogeweg steken fietsers richting Zelzate, Muide en haven in de bocht de Motorstraat over naar een nieuw verhard pad richting de fietsoverweg. (Dit is meteen de zwakste schakel in deze tijdelijke route. Het is er ook donker.)

Het eerste deel is qua verharding provisoir, maar voelt best oké aan; wellicht wordt de oversteek van de Motorstraat in een volgende fase verschoven. Hiervoor zien we al een eerste aanzet:

Vanuit de Motorstraat wordt de oversteek over de voormalige bypass een stuk langer:

en langs daar afslaan richting de Singel is niet meer toegestaan. Fietsers die die kant op moeten, rijden verder naar de nieuwe fietsoverweg en volgen de pijlen richting Zelzate. Deze rotte oversteek van de Singel is daarmee voltooid verleden tijd.

© filipc via Mapillary, 18 oktober 2017

De overweg zelf is veel vlakker dan de vorige en ziet er veel duurzamer uit. Het lijkt erop dat er aan de oostkant nog een laag asfalt moet bijkomen, maar de overgang is netjes uitgevoerd.

De nieuwe overweg sluit rechtstreeks aan op de bestaande onbewaakte overweg en het fietspad richting Vliegtuiglaan en Muide.

Fietsers naar Zelzate worden naar een nieuw voorlopig pad langs de noordzijde van de spoorlijn 204 geleid, dat aansluit op de huidige oversteekplaats over de Singel.

Vanuit de Singel is dit pad eveneens vlot te vinden:

Ook dit pad is niet definitief. Aan de oostzijde van de nieuwe fietsoverweg zien we al iets dat een aanzet kan zijn voor een tweerichtingsfietspad langs de zuidzijde van de spoorweg.

Al met al is dit een grote en voorlopige verbetering, een voorsmaakje van de grotere wegenwerf. We kijken uit naar de volgende fase (gepland vanaf april 2021), waarbij veilige fietsoversteekplaatsen van de Motorstraat en van de Singel beloofd zijn. (Intussen blijven we nog steeds dromen dat er op de lange termijn een fietsbrug komt tussen de Hogeweg en de Vliegtuiglaan.) De huidige werven zijn in opdracht van Infrabel in samenspraak met AWV en North Sea Port. TUC RAIL, een dochteronderneming van Infrabel, trekt het geheel.

Er zijn in deze buurt nog verschillende wegenwerven op komst: de Lourdesstraat wordt eindelijk aangepakt; het fietspad langsheen de R4 richting Volvo gaat een poos dicht omwille van de aanleg van een superrotonde aan Euro-Silo. Het is de bedoeling dat al deze werven op elkaar afgestemd worden, met omleidingsroutes voor fietsers. De gezamenlijke communicatie loopt via BOOST – bereikbaar Oostakker, waar je kan inschrijven op de nieuwsbrief. We houden de vinger aan de pols.

Licht in de meldpunten

Het valt op: er zijn weer veel straatlantaarns stuk.  Als brave burger probeer ik dat te melden. Maar de systemen om dat te doen worden er niet beter op. Een melding aan Fluvius via mijn smartphone eindigt met een onduidelijke identificatietool. Op mijn computer lukt het niet direct. Maar eureka! Op de laptop van mijn teerbeminde werkt de website simpel als bonjour. Het zal wel aan mij liggen zeker? (dat klopt, leerde ik deze morgen: ik moest het verstand hebben om het ingevulde invulvak eerst leeg te maken, en dan pas loos te gaan).

Fluvius probeert je op haar meldpunt “Storing straatverlichting”  te leren dat er ook lantaarnpalen van AWV zijn, en dat je die kan melden via het Meldpunt wegen. Dat meldpunt is “anders” geworden, anders dan  voorheen. Misschien is de vorm beter dan voorheen, we zullen zien naar het resultaat. De invulvelden zijn verdwenen. Je kan aanvinken, en daaronder een tekst schrijven. Klaar. Er is geen aparte knop om defecte straatlantaarns te melden. Schrijf je eigen novelle, zoiets. Ik deed het woensdagavond laat zo:

Het prompte antwoord per mail is eerder… hoe zal ik het zeggen…  lichtjes ontmoedigend.

Door het grote aantal vragen kan het tijdelijk langer duren voor u een antwoord krijgt.” Zou dat het standaardantwoord zijn? Zijn ze onderbemand? Of zitten ze er met een corona-uitbraak? Ik hoop op het eerste, ook al is dat dus lichtjes ontmoedigend.

Ik vraag me af: zou ik als Gentenaar die hogere Vlaamse systemen niet beter laten voor wat ze zijn, en àlles wat met Gent te maken heeft melden via  Gent Info? Ik weet het niet. Laat me nog even afwachten.

17dec20, Vliegtuiglaan

17dec20, Vliegtuiglaan

Nu, wat telt is dat het probleem opgelost geraakt. Ik weet wel: een kapotte lamp is niet echt een probleem. De situatie aan Darsen is dat eerder wel. Zouden die aannemers dat prettig vinden, zo in het halve duister werken? Zouden zij of Infrabel dat zelf reeds gemeld hebben? Wat met de vele politie die daar passeert, zouden zij het gemeld hebben? Weten ze uberhaupt hoe ze dat best melden?

17dec20, singel – Hogeweg – Motorstraat

17dec20, singel – Hogeweg – Motorstraat

Deze donderdagmorgen werd ik wakker om half 6, en kon niet meer slapen. Dat gebeurt me zo eens om de vier maanden. Dat is hèt moment om de nachtraaf die ik ben éénmalig te luchten als ochtendmus. De fiets op dus! Naar Darsen. En helaas: ik had me op woensdagavond niet vergist. In de zone rondom de autotunnel (kant Muide én kant Oostakker) geraakte ik ergens tussen de 20 en de 30 defecte straatlampen de tel kwijt. Soms in defecte kuddetjes, soms als eenzame gedoofde tussen brandende collega’s. Maar helaas op cruciale plaatsen, zoals het kruispunt Motorstraat – Hogeweg.

17dec20, Hogeweg

17dec20, Hogeweg

En dan heb ik het nog niet over de lantaarpalen die omwille van de rioleringswerf op de Vliegtuiglaan verdwenen zijn. (ik dacht te zien dat een firma deze morgen begon met de voorbereiding van het herplaatsen). Conclusie: zie je een kapotte lantaarnpaal, probeer het dan te melden. Als fietser heb je daar belang bij. De tijd dat passerende ambtenaren het aan hun collega’s  doorgeven is – naar ik vrees- voorbij.

Oh, wat zullen velen blij zijn als de Infrabelwerf achter de rug is, en alle lichten branden zoals het hoort.  De ochtendspits is er in die halve duisternis een huiveringwekkende choreografie van rakelings afgewende catastrofes. (citaat van ik ben vergeten wie). Zoals mijn teerbeminde samenvat: “goed dat er geen accidenten gebeuren”.

Oh ja, ken je de meefietslijn? Deze duistere zone tussen Muide en Oostakker is de ideale plek om zo’n initiatief op te starten. Wie hier alleen in het donker durft passeren is moedig, of heeft snelle benen.

Werfnieuws uit het noorden: Darsen

Wie kent de Darsen nog ? Toen ik in deze stad aanspoelde was deze locatie  het einde van de Gentse bewoonde wereld. Aan Darsen eindigde de verst rijdende stadsbuslijn van de MIVG (de Maatschappij voor het Intercommunaal  Vervoer te Gent). Achter deze terminus begon de Gentse Zeehaven, en het rijk van de MIVB   NMVB, alias de Buurtspoorwegen. Blauwe stadsbussen versus oranje buitengebiedbussen.

Darsen was de verzamelnaam voor de drie zijdokken van het Grootdok. Die dokken werden gegraven tijdens de eerste wereldoorlog. (Wie corrigeert me?) De bushalte van de MIVG was ongeveer waar de tunnel van de John Kennedylaan onder de spoorlijnen dook. Ik nam steeds die bus, om van vanuit de eindhalte naar Zelzate te liften. Of ik zette er mijn fietsje op slot. Op een druilerige herfstdag stond daar nog een man te liften. Concurrentie! Het was de broeder directeur van de school waar ik humaniora liep. Hij was deels blind, en liftte blijkbaar altijd naar zijn moeder in Zeeuws-Vlaanderen. Pas toen begreep ik waar hij zijn bijnaam, de Kees, vandaan haalde. Het werd een bijzondere liftbeurt: met hem erbij ging het vlotter dan anders.

Dat was eind jaren 70. Lang geleden dus, en ondertussen kent misschien nog 20% van de Gentse bewoners de naam Darsen. Misschien. Dat is niet erg, want het is één van de meest desolate, verwaarloosde plekken van Gent.

27nov20, Hogeweg

Het is een spaghetti van spoorlijnen, wegen en havendokken, en daar stappen en fietsen ook nog mensen doorheen. Steeds meer.

27nov20, Hogeweg / Motorstraat

27nov20, Hogeweg

27nov20, Hogeweg

27nov20, Hogeweg

Meer details over het verleden van deze plek lees je in de Fietsbult van 3 november 2017.

Darsen is dus al jaren een verwaarloosd rommeltje. Niet alleen qua weginfrastructuur, maar ook qua ladingverlies van vrachtwagens. De bochten worden er zéér uitbundig genomen. Wie  kippen heeft, en in zijn fietszakken stoffer en blik meeneemt kan er vaak een slag slaan:

06nov20, Motorstraat

Zoals je op onderstaande kaart kan zien is Darsen dè fietspoort naar de haven, en voor velen ook naar Oostakker:

c OpenStreetMap

Die “poortvorming” komt door de  N424 Kennedylaan-Vliegtuiglaan èn door de vele treinsporen vanuit het nabijgelegen rangeerstation Gent Zeehaven. De spoorlijn Gent-Antwerpen neemt aan Darsen een circuswaardige bocht van 100 graden. De lijn Eeklo-Ronse doet hetzelfde kunstje naar links. De dubbele goederenspoorlijn naar ArcelorMittal wacht er geduldig op zijn promotie tot passagierslijn Gent-Terneuzen. En het enkele goederenspoor naar de Farmanstraat en bijhorende havendokken kreeg recent een opkuisbeurtje:

05okt20, Henri Farmanstraat

05okt20, Henri Farmanstraat

05okt20, Hogeweg

05okt20, Henri Farmanstraat

Dit werfje was de opmaat voor een grote kuis van deze onoverzichtelijke en gevaarlijke verkeersknoop.

06nov20, Henri Farmanstraat

U ziet het goed. Het kruispunt Farmanstraat / Singel / Hogeweg is geknipt voor auto’s en vrachtwagens. Fietsers en voetgangers kunnen wèl nog door.

06nov20, kruispunt Henri Farmanstraat / Singel / Hogeweg

26nov20, Henri Farmanstraat

Zou het fietspad hier nog doorgetrokken worden?

02dec20, Henri Farmanstraat

Niet iedereen is prompt akkoord met deze ingreep:

24nov20, Hogeweg / Henri Farmanstraat

24nov20, Hogeweg / Henri Farmanstraat

26nov20, Hogeweg / Henri Farmanstraat

02dec20, kruispunt Henri Farmanstraat / Singel / Hogeweg

Ik heb mededogen met deze “vluchters”. De aanslepende rioleringswerf Vliegtuiglaan was en is voor àlle mensen onderweg -ook fietsers- een geseling. Maar van zodra de asfalteringswerken op de Vliegtuiglaan rond zijn mag het mededogen verdwijnen.

Vanaf nu zijn voor dit havendeel de Singel (richting oosten en noorden) en Zuiddokweg (richting zuiden en westen) de hoofdassen. U begrijpt zodadelijk wat de logica erachter is. Onderstaande foto met overzicht plukte  ik van deze werfinformatiepagina van Infrabel.

 

c Infrabel

De fotomontage toont niet alles. Ze toont de autofilter aan de Henri Farmanstraat niet, en ook niet hoe de fietsstromen vanuit het noorden ingepland werden. Al deze aanpassingen zijn een poging van Infrabel om incidenten rondom de overwegen te verminderen.  Dat is nodig. Alle weggebruikers van Hogeweg, Motorstraat, Farmanstraat en Singel krijgen om de haverklap de gelegenheid om 4 à 6 minuten lang de krant of hun smartphone te lezen, want de passerende goederentreinen zijn logge beesten.  In (zwaar) geladen toestand hebben deze treinen een lange remafstand. Het zijn adepten van de vroegere Gentse hoofdbibliothekaris Johan Daisne z’n bestseller De Trein Der Traagheid. Dat boek was op mijn humaniora verplichte lectuur. En terecht.

26nov20, Hogeweg vanuit Vliegtuiglaan

Voor fietsers is het wachten vaak dubbel klote. In sommige weersomstandigheden is 5 minuten stilstaan hetzelfde als afkoelen / verkleumen, alias de start van een verkoudheid.

26nov20, Singel

Tot voor een paar jaar werden deze spoorweglichten geregeld vanop het Seinhuis Gent-Zeehaven op het rangeerterrein. “De blok erop”, en pas daarna trok de trein zich langzaam in gang. Tegenwoordig zou dat volautomatisch verlopen, maar de ingenieurs van Infrabel nemen om veiligheidsredenen liever flink wat tijdsmarge. Dat is te begrijpen. Al vraagt de nieuwsgierigaard in mij zich af: zou dat in het buitenland krek identiek verlopen? En zouden ze in het buitenland zo’n trage, lange treinen doorheen een massa voetgangers, fietsers, schoolbussen, automobilisten en vrachtwagens loodsen tijdens de spitsuren? Of zouden ze dat anders plannen, rekening houdend met “maatschappelijke noden”?

Maar goed, dat wachten aan deze overwegen wordt een klein beetje verleden tijd.  Of eerder: het wordt qua wachtlocatie verschoven.  Het belangrijkste voordeel voor fietsers: de traffiek tussen Oostakker en Muide wordt een beetje veiliger. Het conflict met de aanstormende vrachtwagens uit de Farmanstraat verdwijnt. Ik kan niet inschatten  wat het elders teweeg zal brengen, dat hangt af van hoe die oversteekplaatsen beveiligd worden.

10 jaar geleden wilde wegbeheerder AWZ zijn verantwoordelijkheid nemen, en deze zotte knoop opkuisen. Maar de NMBS (of was het toen al Infrabel?) wilde niet. Nu wil Infrabel duidelijk wèl. Ze zijn deze week al begonnen:

02dec20, Singel

02dec20, Singel

02dec20, Singel

De spoorovergang (rechts van dit fietspad in aanleg) verdwijnt volledig. Op de luchtfoto van Infrabel zie je hoe het auto- en vrachtverkeer geleid wordt. Fietsverkeer vanuit het noorden zal een de Singel moeten afslaan, de overweg dwarsen, en dan linksaf het nieuwe fietspad opgaan. Ik ben nieuwsgierig naar hoe de fietsveiligheid van die (toekomstige) fietsoversteekplaats (met intens vrachtwagenverkeer) georganiseerd wordt. Idem voor het kruispunt Zuiddokweg / Vliegtuiglaan. Daar werd in de herfst van 2019 een bejaarde fietser door een vrachtwagen van het fietspad gemaaid.

Op internet kan je zien dat er voor dit gebied studiewerk bezig is, kijk hier. Dat geeft hoop op een veilige, fietsvriendelijke havenpoort. Dat lijkt moeilijk, maar niet onmogelijk. Het kàn, zonder gemorste spaghetti.

 

 

 

29

Een man van 29 jaar stierf op 2 maart op zijn fiets. Een man van 27 zijn rijbewijs werd ingetrokken voor 15 dagen.

Het gebeurde op 2 maart 2020 diep in de Gentse haven (lees de krant hier). Het is geweten dat de haven nog wegen heeft zonder fietspaden, en dat de evolutie er traag gaat. Zoals zovelen dacht ik eerst dat het ongeval aan Darsen gebeurde, één van de meest verloederde mobiliteitspunten in Gent. Maar een haven is een bizarre plek, waar 2 straten – de Farmanstraat en de Singel elkaar tweemaal dwarsen. Er zijn dus twee kruispunten Farmanstraat / Singel. Dit is de plaats van het ongeval:

Op de plaats van het ongeval is er een degelijk fietspad. Hopelijk gebeurt er een degelijke ongevallenanalyse die verder gaat dan het bepalen van de verantwoordelijkheid. Minstens even belangrijk is om te kijken hoe dergelijk ongeval in de toekomst kan vermeden worden.

Op basis van de krantenartikels en foto’s van Stefaan kunnen we een paar gissingen doen. Ik heb er een paar neergeschreven. En daarna weer geschrapt. Met gissingen krijgen we die man van 29 niet terug. Het enige wat we 100% zeker weten: de vrachtwagen kwam uit de poort van het bedrijf rechts van dit fietspad.

02maa20, Singel

We weten niet in welke richting de fietser reed. Hij was op weg naar zijn werk, dus reed vermoedelijk de haven in. In dat geval reed hij op de “klassieke rijrichting”.

02maa20, Singel

De jongeman van 29 stierf 1 jaar en 9 dagen na het ongeval van Thibault Joncheere op de Kortijksesteenweg.

22feb20, Kortrijksesteenweg

België – Nederland

De wegen in de haven vallen onder het Havenbedrijf.
Alweer een extra wegbeheerder.
Zijn zijn bijvoorbeeld verantwoordelijk voor de (inferieure) wegen tussen de Kennedylaan en de twee veren over het kanaal Gent-Terneuzen.
Zo kan het zijn dat een straat als de Langerbruggestraat twee wegbeheerders heeft: een stuk van het Havenbedrijf en een stukje van de Stad Gent.
De Gentse haven heeft een fietsonvriendelijke reputatie.
Het besef dat elke werknemer op de fiets een stukje minder file betekent zorgt ervoor dat ook werkgevers vragende partij zijn voor een fietsbeleid die naam waardig.
De provincie is trekker van dit project.
We kijken samen met de havenwerkers uit naar resultaten hiervan.

Het Havenbedrijf renoveert momenteel de Geeraard Van den Daelelaan.
Het concept is me in deze stand van zaken van de werf nog niet duidelijk.
Komen er aan beide kanten fietspaden?
Rechts is een betonstrook in voorbereiding.
Links ligt er nog een “voorlopige” vrachtwagenbrede weg te wachten.

08jul14, 18u05, Geeraard van den Daelelaan
08jul14, 18u05, Geeraard Van den Daelelaan

08jul14, 18u04, Geeraard van den Daelelaan
08jul14, 18u04, Geeraard Van den Daelelaan

Is hier een Nederlandse aannemer aan het werk?
Ik twijfel.
Er staan werfwagens met Nederlandse nummerplaat:

08jul14, 18u11, Geeraard van den Daelelaan
08jul14, 18u11, Geeraard Van den Daelelaan

De signalisatie is ook voor fietsers koppig duidelijk.
Fietsers zijn hier verkeersdeelnemers die middenin een werfsituatie annex vrachtwagengeweld de weg moeten vinden.
Dat start al een de kant van het eenrichtingsverkeer:
08jul14, 18u00, Göteborgstr
08jul14, 18u00, Göteborgstraat

Aan de stadskant zie je een geel Nederlands bordje opduiken:
08jul14, 18u16, Daniël Kinetstraat
08jul14, 18u16, Daniël Kinetstraat

Ik zag ze al vaker in Nederland.
Ik ben fan.
Van ver zichtbaar.
Compact.
Om de hoek staat de Belgische versie: een oranje bord.
08jul14, 17u18, Singel
08jul14, 17u18, Singel

Nieuw! (4): Darsen

door yves

De spoorwegovergangen rond Darsen zijn al decennialang stadsmuren of stadsgrachten.
Echte fietsbulten.
Een grote reorganisatie/herinrichting laat op zich wachten.
Maar kijk, een van de grachten kreeg in juni een bruggetje in asfalt:

04jul13, 22u00, Singel
04jul13, 22u00, Singel

Mochten alle spoorbeheerders – ook de Lijn- hun overwegen systematisch op deze manier onderhouden, het zou voor fietsers minder bultig zijn.

Flandriens

Ze bestaan. Mannen Mensen die door weer en wind de pedalen beroeren als was het een pianoconcerto van Rachmaninov. Op verkenning in de haven zag ik sporen èn daders:

08jan10, 14u06, Desteldonk
Deze man werkt hier sinds drie maand, en fietst zijn woon-werkverkeer van Sleidinge naar Desteldonk.
“Drie kwartier, veer inbegrepen”, vertelde hij in alle rust. Onderweg toonde hij even rustig waar hij al gevallen was, en waar hij “om de twee weken van de fiets moet springen om niet omvergereden te worden”. Dat is voor morgen.
Hij heeft een binnenweg gevonden naar het veer van Langerbrugge. Hier namen we afscheid:
08jan10, 14u12, Belgicastraat

Onderweg nog veel sporen in de oude sneeuw:
08jan10, 14u15, Scaldenstraat
08jan10, 14u18, Fritiof Nillson Piratenstraat
Sommigen vinden het nodig om hun eten koel te vervoeren:
08jan10, 14u46, Vliegtuiglaan
08jan10, 14u47, Singel