De weg naar de Fiets- en wandelbeurs 2019

Jàààren ergeren we ons reeds aan de fietsinertie op the Loop.
Zoveel ruimte.
Zò immens veel ruimte voor autoverkeer.
Zo weinig ruimte voor fietsers.
Pogingetjes met evenveel goede wil als onvermogen, en een paar fietsrealisaties die naam waard.

Ondanks de mooie woorden op de site van SoGent:
“Concreet staat nv Grondbank The Loop in voor de coördinatie van de infrastructuuraanleg: nieuwe fiets- en voetgangersvoorzieningen om traag verkeer uit de stad op een veilige manier naar het kerngebied te loodsen, de verbreding van de Pégoudlaan, het ontsluiten van alle velden, de aanleg van de oostelijke en westelijke ringwegen, twee nieuwe bruggen over de Pégoudlaan en de aanplanting van groen en bluswatervoorziening.

We schreven afgelopen jaren 10 à 15 Fietsbulten over het Belgische fenomeen “the Loop”.
Ook al zagen we bij sommige beurzen in Flanders Expo honderden fietsen, er veranderde amper iets.
Hoe komt dat?
Het antwoord is even flou als helder: het komt door de beheersstructuur.
Die is er -minstens- even versplinterd als rondom het station Gent Sint-Pieters.
Lees hier wat versplintering als resultaat geeft.
Maar het heeft evengoed te maken met individuen.
Wie alle dagen als ambtenaar, bedrijfsleider of kaderlid met zijn bedrijfswagen de bedrijfsparking oprijdt heeft meestal geen flauw idee van hoe snel de stad evolueert.
We merken het vaker: als eindverantwoordelijken / decision makers geen affectie hebben met het voertuig de fiets dan kan je het vergeten.
Ook al was er een MOBER met uitgetekende fietsroutes (kijk hier), fietsbruggen incluis, toch vertikte de uitvoerende administratie SoGent om fietspaden aan te leggen.
De bruggen over de B402, de Pégoudlaan, kwamen er.
Maar zonder fietspaden.
Zonder.
En de verantwoordelijke van SoGent was trots op de realisatie, zo lezen / interpreteren we het toch in dit krantenartikel uit 2013.
Nachtergaele: Met de opbrengst van de verkoop van grond aan Ikea hebben we de Pegoudlaan verbreed, twee ringwegen aangelegd en twee bruggen. Een privé-onderneming zou dat geld misschien in haar zak hebben gestoken.
Welk project is u het dierbaarst? Nachtergaele: Ikea, omdat ik daar hard heb voor onderhandeld.

Ik dacht lang dat Agentschap Wegen en Verkeer verantwoordelijk was voor de bouw van deze 2 bruggen.
Maar het blijkt dus SoGent, en dus onrechtstreeks de Stad Gent te zijn.
Benieuwd wat de toekomst van het vehikel SoGent wordt.

Mijn laatste passage op The Loop was bijna 3 maand geleden.
Ik laat je zonder al te veel woorden meekijken.
Maar gaat u vooral zelf eens kijken, naar de grandioze Fiets- en Wandelbeurs 2019. (bekijk onze impressie van 2018 hier)
Het onvermogen van SoGent en de Stad Gent om van the Loop een fietsparadijs te maken krijg je er gratis bovenop.
We hopen -zuchtend- op beter.

03nov18, the Loop, Amelia Earhartlaan

Dit is het protoptype van wat een nieuwe woonstraat vooral nièt moet zijn: kaarsrecht, breed, zonder voet- of fietspaden.

03nov18, the Loop, Amelia Earhartlaan
03nov18, the Loop, Amelia Earhartlaan

Zou dit fietsrek bij het bouwproject horen, of hebben een paar bewoners het zelf gekocht?

03nov18, the Loop, Amelia Earhartlaan

Wie er woont kan het fietspad richting Ringvaart bereiken via dit smal grintpaadje:

03nov18, the Loop, tussen Amelia Earhartlaan en fietspad B402
03nov18, the Loop, brug zonder fietspad over B402
03nov18, the Loop, parking
03nov18, the Loop, parking
03nov18, the Loop, Pauline van Pottelsberghelaan
03nov18, the Loop, Pauline van Pottelsberghelaan
03nov18, the Loop, parking
03nov18, the Loop, parking
03nov18, the Loop, parking
03nov18, the Loop, parking
03nov18, the Loop, parking
03nov18, the Loop, parking
03nov18, the Loop, parking & tunnel onder B402
03nov18, the Loop, tunnel onder B402 & Maaltekouter
03nov18, the Loop, tunnel onder B402 & Maaltekouter
03nov18, the Loop, tunnel onder B402 & Maaltekouter

Ik ben goed in oriënteren, maar hier was het ook voor mij gokken hoe ik verder kon fietsen:

03nov18, the Loop, uitgang tunnel onder B402 & Maaltekouter

Het werd rechtsaf.

3nov18, the Loop, tussen Holiday Inn & Flanders Expo
3nov18, the Loop, tussen Holiday Inn & Flanders Expo
3nov18, the Loop, tussen Holiday Inn & Flanders Expo
3nov18, the Loop,
3nov18, the Loop, veld 12
3nov18, the Loop, naast Flanders Expo
3nov18, the Loop, veld 12
3nov18, the Loop, veld 12

Dames en heren van Flanders Expo: een goede fietsstalling is vlot bereikbaar zonder te moeten slalommen tussen een slagboom, paaltjes en opladende electrische auto’s.

3nov18, the Loop, naast Flanders Expo
3nov18, the Loop, Flanders Expo
3nov18, the Loop, Flanders Expo
3nov18, the Loop, tussen Flanders Expo & Derbystraat
3nov18, the Loop, brug over Henri Crombezlaan
3nov18, the Loop, Hélène Dutrieulaan
3nov18, the Loop, Hélène Dutrieulaan
3nov18, the Loop, Bovenhove / Raymonde de Larochelaan

Wie over een tweerichtingsfietspad naar de Vlaamse Milieumaatschappij wil fietsen moet het verkeersreglement overtreden:

3nov18, the Loop, Raymonde de Larochelaan
3nov18, the Loop
3nov18, the Loop, Raymonde de Larochelaan

En hier was het geld op.
Of was het de goede wil die op was?

3nov18, the Loop, Raymonde de Larochelaan

Zou the Loop er komende zondag nog identiek uitzien?
Wie zich de ergernis wil besparen: ga zaterdag of zondag naar met de tram naar de Fiets- en Wandelsbeurs.
En allerliefste organisatoren van de beurs, maakt u ook eens van uw oren?

Het Wilde Westen van The Loop

12feb18, 12u42, The Loop

Wie echt een goed zicht wil krijgen op de totale minachting voor de fietser die men op The Loop koestert moet –al is het bovenstaande sfeerbeeld ook niet mis– maar eens gaan kijken naar de Pauline Van Pottelsberghelaan. Dat is de nieuwe straat helemaal in het westen van het project, met een paar spiksplinternieuwe kantoorgebouwen. Het heeft zelfs een fietspad. Maar voor u dat kan gaan bekijken moet u er wel geraken, natuurlijk. Dat kan niet echt moeilijk zijn: volgens het RUP –een bindend document dat bij de vergunningen van The Loop hoort– moesten er al in de eerste fase van het project, en die ligt al een paar jaar achter ons, minstens drie fietsverbindingen tot daar gerealiseerd worden. We hebben ze voor u bezocht.

Volgens het RUP moet er een verbinding zijn met een tunnel voor voetgangers en fietsers die de oost- en de westkant van de site verbindt. Voor wie die tunnel zoekt heb ik een foto genomen op de plaats waar je als fietser het dichtst bij de tunnel komt.

12feb18, 11u26, The Loop

Voor wie het begin van de tunnel niet ziet: die ligt in het midden van de foto. Achter het hotel. Als je braafjes afstapt en naar rechts over het voetweggetje gaat kom je aan de tunnel. In de tunnel krijg je het vermoeden dat je mag fietsen:

12feb18, 11u30, The Loop

Niet dat ik het echt aanraad: er zitten twee blinde hoeken in waar je riskeert tegen iemand die van de andere kant komt te botsen. Bij de minste drukte is het er ronduit onveilig. Misschien is het daarom dat het in de andere richting, van west naar oost, expliciet verboden is om te fietsen?

12feb18, 11u30, The Loop

Aan de uitgang kan je wat verder rode verf zien die een fietsweg moet voorstellen. Daarmee geraak je tot op een punt waarop je in de verte de gebouwen van de Pauline Van Pottelsberghelaan kan zien.

12feb18, 11u32, The Loop

Dat is het dan voor verbinding 1.

Wat zei u? Veel gortiger dan dat kan het niet meer worden?

Wel, euhm, … . Dat moet je echt niet te snel zeggen op The Loop.

Want we gaan naar de volgende toegang. Die verbinding moet er volgens het RUP al lang liggen. Ze verbindt de Poortakkerstraat met de binnenkant van The Loop. Handig voor wie van de kant van Sint-Denijs-Westrem komt: de Poortakkerstraat geeft uit op een tunneltje onder de spoorweg dat alleen door fietsers en voetgangers mag gebruikt worden. Overigens: het RUP had daarmee ook de bedoeling om een vlotte fietsroute van Sint-Denijs-Westrem, via deze toegang en de tunnel van daarnet, naar Flanders Expo en Ikea te realiseren. Het was daarom dat beide fietsverbindingen er al jaren moesten liggen. Over de toegang zelf kunnen we kort zijn. Die ziet er zo uit.

28jan18,11u35, Poortakkerstraat.

Aan de overkant zie je het einde van de Pauline Van Pottelsberghelaan.

Wat zei u? Veel gortiger dan dat kan het niet meer worden?

Wel, euhm, … . Dat moet je echt niet te snel zeggen op The Loop.

Want nu zijn we aangekomen bij het verhaal van de halve fietstunnel.

In het RUP was voorzien dat er een tunnel moest komen voor fietsers onder de aansluiting van de Louis Blériotlaan met de Adolphe Pégoudlaan. Die tunnel zou ervoor zorgen dat je met de fiets komend vanuit Gent vlot The Loop opkon. Die tunnel is ook ontworpen. Men is hem zelfs beginnen bouwen en aan de kant van de centrale parking ziet hij er zo uit:

28jan18, 11u30, Pauline Van Pottelsberghelaan

Alleen, in de ogen van The Loop was het enige nut van die tunnel het centrale stuk met de trappen. Dat moest namelijk de toenmalige parking naast de brug verbinden met het centrale deel en daarvoor had je alleen de trappen van het middenstuk nodig.

Vandaar dat fietsers kunnen fluiten naar het tweede stuk. Dat is gewoon vervangen door een betonnen muur met het opschrift ZASU. Even samenvatten: het stukje fietstunnel dat nuttig was voor automobilisten is gebouwd, het stuk dat alleen nut heeft voor fietsers niet.

28jan18, 11u30, Pauline Van Pottelsberghelaan

Om duidelijk te maken dat men niet van plan is ooit voor een serieuze verbinding te zorgen heeft men onlangs op de trap gootjes aangebracht. Om heel erg duidelijk te maken dat men niet van plan is ooit voor een serieuze verbinding te zorgen heeft men die gootjes korte tijd later vervangen door ‘betere’ gootjes.

28jan18, 11u25, Pauline Van Pottelsberghelaan

Voilà. Drie fietsverbindingen, door The Loop herleid tot een collectie onbruikbaar prutswerk. Is dat erg?
Als we balans opmaken moeten we rekening houden met het potentieel van fietsinfrastructuur hier. Twee punten.

Eén. Kan je hier eigenlijk veel fietsers verwachten? Laat ons even kijken naar een bedrijf met een gelijkaardige verkeerspositie: Stora Enso. Niet in een woonwijk gelegen, voor veel mensen aan de overkant van de Ringvaart. De vergelijking gaat niet helemaal op om twee redenen:

  1. Stora Enso ligt een eind verder van woongebieden dan dit stukje van The Loop.
  2. Bij Stora Enso is er geen echt goede treinaansluiting, alleen het station van Wondelgem op vier kilometer afstand. The Loop ligt vlakbij het Sint-Pietersstation. Dat geeft een uitstekende mogelijkheid om met een vouwfiets of een Blue Bike te gaan werken. Je zou vanuit het station met de fiets veel sneller tot in de Pauline Van Pottelsberghelaan geraken dan met de tram.

Volgens het mobiliteitsonderzoek van VOKA in de haven komt 37% van de personeelsleden van Stora Enso met de fiets. Door de betere ligging is hier het potentieel nog een pak groter dan dat. Het spreekt vanzelf dat met de behandeling van fietsers zoals ze hier is dat potentieel bij lange na niet zal gehaald worden.

Twee. Een tijd geleden las ik een interview met Filip Watteeuw over de toekomst van de mobiliteit in Gent. De juiste bewoordingen herinner ik me niet meer, maar deze kant van Gent kwam ter sprake als een van de grote probleemgebieden die door zijn oververzadiging heel gevoelig was voor files.

Dus zitten we hier met twee radicaal tegengestelde krachten:

  • Enerzijds is het in het openbaar belang nodig dat er hier zo weinig mogelijk werknemers en bezoekers de auto nemen.
  • Anderzijds voert The Loop een politiek die garandeert dat er hier zo veel mogelijk werknemers en bezoekers de auto nemen.

Iedereen heeft de mond vol over de problemen van overmatig autoverkeer. Van klimaatdoelstellingen tot fileproblemen: telkens is het motto om mensen aan te zetten de auto thuis te laten als dat kan. Je zou verwachten van een stad als Gent dat ze een simpele regel hanteren: bedrijfsgebouwen die niet met de fiets bereikbaar zijn worden gewoonweg niet in gebruik genomen. Als die regel zou gelden zouden de gebouwen hier de eerste jaren nog leegstaan. En uiteraard: als die regel één keer zou worden toegepast, zou The Loop zich nooit meer zo’n fratsen permitteren. Terwijl het nu gewoon de geschiedenis is die zich herhaalt: IKEA, het gebouw van VLM, de appartementen op de site: geen enkele was met de fiets bereikbaar toen ze opengingen. Probeer je dan maar te profileren als fietsstad.

Retie

Het begon allemaal in Retie: een fietsreisbeurs, annex tijdschrift.
Na 15 jaar werd het kleinschalige idee overgedragen aan een firma uit Diemen, Nederland.
Die schaalden het concept uit Retie met het wandelthema op tot de afmeting van de Nekkershallen in Mechelen.
De Fiets en Wandelbeurs Vlaanderen was geboren (°2012), als broertje van de Fiets en Wandelbeurs Nederland (Utrecht).
De hallen in Mechelen werden ingenomen voor musicals, en na een tussenstopje in Antwerpen vindt de beurs sinds vorig jaar in Gent plaats:

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018
11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

De beurs specialiseert zich ook in e-bikes:

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

Je kan alle types en merken uitgebreid testen op een lang indoor-parcours.
Hakken en glitterjasjes zijn toegestaan:

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

De pioniers uit Retie steunen de grote beurs nog steeds, en hebben er een uitgebreide stek:

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

Je komt er terecht in de warme sfeer van vrijwilligers, met passie en ervaringsdeskundigheid voor het onderwerp fietsreizen:
11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018
11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

Je kan het niet verzinnen of er is reisadvies over:

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

Reisadvies is hier geen formule, maar persoonlijk advies, mooi verdeeld per reisdoel:

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018
11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018
11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018
11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

11feb18, Fiets en Wandelbeurs 2018

Je merkt het: ik ben fan geworden.
Dat komt deels door de 75jarige man uit Mortsel die deze week via Vrienden op de Fiets bij ons overnachtte.
Roland was woensdag doorheen de vrieskou van Mortsel naar Gent gefietst om de beurs vanaf donderdag te helpen opbouwen.
Ongelofelijk hoe vindingrijk hij de kou met een paar laagjes van zijn lijf hield.
“Enkel mijn neus had koud”, vertelde hij geamuseerd trots.
Zo had hij de handvaten van het stuur omwikkeld met de isolatiefolie die dient om achter cv-radioatoren te kleven.
07feb18

Bij het ontbijt vertelde hij even trots hoe elk jaar weer een groep vrijwilligers de stand van De Vakantiefietser opbouwt en afbreekt.
En nee, the Loop was in 2017 “geen gewone plek”.
Gegarandeerd anders dan Retie, dacht ik.
Wereldreizigers vinden overal de weg…

Was de beurs vlot bereikbaar?
Hmm, ik hoorde links en rechts op de beurs wat gegrom.
Maar kijk… je kon de beurs met de fiets wèl al legaal bereiken:

11feb18, Derbystraat
11feb18, Derbystraat

The Loop: het prototype van een vrijstaat?

Gaat u even zitten.
Neem uw tijd.
Pak er een kopje koffie bij.
Of lees het dit weekend.
Dit is een lange Fietsbult over het drama the Loop.
Of hoe een vliegveld een vrijstaat werd.

The Loop kwam hier op Fietsbult al vaker aan bod.
Als u dit alles wil lezen heeft u een paar uurtjes nodig.
Fietsersbond Gent focuste met zekere regelmaat op het manke (zeg gerust: onbestaande) integrale mobiliteitsbeleid op die grote lap grond.
Deels onder druk daarvan kwamen er verbeteringen voor fietsers, voorlopige oplossingen.
En daarnaast ook verhalen over versplintering (van bevoegdheden) en onwil.
Een kwaliteitsvolle, geduldige onderzoeksjournalist moet hier toch eens zijn tanden in zetten.
Wie heeft het hier op The Loop eigenlijk voor het zeggen?
Wiè hoort hier op wèlk vlak verantwoordelijkheid te nemen?
En vooral: wie had en heeft hier grond liggen, en wat deed en doet hij of zij ermee?
Wie dient het algemeen belang, en wie het eigenbelang?
Het kramikkige fietsbeleid toont dat het algemeen belang er niet sterk staat.
Het stadsbestuur weet dat het daar fout loopt, en heeft niet de macht of de kracht om het fietsbeleid daar te sturen of recht te trekken.
Is de constructie genaamd de Grondbank een te log vehikel?
Of zijn de basisprincipes van van dat vehikel achterhaald?
Tot zover de vragen.

Laat ons dit verhaal concreet aanvangen met het eerste kopstukkendebat in aanloop naar de komende gemeenteraadsverkiezingen van oktober 2018.
UNIZO, notoir tegenstander van het (tot voor kort) geplande outletcenter op the Loop, organiseerde het debat vorige week dinsdag 30 januari.
Bekijk in het videoverslag op de Gentenaar de uitspraak van schepen De Clercq in het thema “stadsontwikkeling”.
Het thema “stadsontwikkeling begint rond 1u02′.
Schepen De Clercq slaat nagels met koppen als hij op 1u04′ over the Loop zegt: “Als ge er met uwen velo rijdt draait ge toerkes. Bij wijze van spreken. De bewegwijzering trekt er op niet veel.”
Het stadsbestuur weet het dus.
De signalisatie èn de verkeersborden zijn er al(weer) -ik wik net als de schepen mijn woorden- een ramp.
Wie er de weg niet kent fietst er verloren.
Een voorbeeld:

07feb18, the Loop aan Flanders Expo

Wie de pijl R4 durft te volgen komt hier uit:
07feb18, the Loop

07feb18, the Loop
07feb18, the Loop
07feb18, the Loop
07feb18, the Loop

Nog een voorbeeld, alle richtingen:

03jan18, the Loop

De autotunnelwerf van afgelopen jaren om de tram er vrij baan te geven was voor fietsers, voetgangers èn tramgebruikers een apocalyps.
Eind vorig jaar was het op the Loop nog steeds een zoekzantje.
Toen ik er op 3 januari foto’s nam dacht ik nog welwillend: Het is bouwverlof.
Na dat bouwverlof zal het hier vlug beteren.

Er waren immers een paar hoopgevende realisaties te zien.
Als ik het goed heb is dit de allereerste realisatie van definitieve fietsinfrastuctuur op de gronden van de Grondbank:

03jan18, Hélène Dutrieulaan

03jan18, Hélène Dutrieulaan

De reden voor de afwisseling van breedtes en materialen begrijp ik niet goed. Een betonnen fietspad (breedte 2m50) en voetpad (1m50) gaat over in een rood asfalten gemengd pad van 3 meter en uiteindelijk een fietspad en voetpad van samen 3 meter.
So be it.
Het fietst goed.
En de brug over de autostroom voelt even oké:

03jan18, brug over Henri Crombezlaan

Maar is de leesbaarheid voor fietsers er 5 weken na het bouwverlof verhoogd?
Nope.
De verkeersbordenchaos is er nog steeds.

Als het stadsbestuur het er niet voor het zeggen heeft, wie dan wel?
Is the Loop het prototype van een vrijstaat, waar alleen de grondeigenaars iets te zeggen hebben?
We lezen op de site van sogent hier het volgende:
“Heel veel publieke en private partners werken samen aan The Loop. De Stad Gent en sogent zijn de belangrijkste partners. Om de projectcoördinatie zo vlot mogelijk te laten verlopen, werd de nv Grondbank The Loop opgericht. De grondbank is een publiek-private samenwerking tussen sogent en de nv Schoonmeers-Buchten, waaronder het bedrijf Banimmo, actief in de herontwikkeling van vastgoed.”
Voor de liefhebbers: dit is het jaarverslag 2007 van Banimmo.
Het zijn (letterlijke en figuurlijk) grote jongens in hun branche.
Zo bracht de verkoop van de grond aan IKEA hen 1.329.675€ op. (pagina 25 van jaarverslag 2008)
Daaruit blijkt ook dat sogent in die jaren (bij aanvang van het vorige stadsbestuur) 67% van de aandelen van Grondbank had.
Hoe groot zou dat aandeel anno 2018 zijn?
De verhoudingen lagen in 2008 zo:

We citeren verder de website van sogent:
“Concreet staat nv Grondbank The Loop in voor de coördinatie van de infrastructuuraanleg: een nieuwe fiets- en voetgangersvoorzieningen[sic] om traag verkeer uit de stad op een veilige manier naar het kerngebied te loodsen, de verbreding van de Pégoudlaan, het ontsluiten van alle velden, de aanleg van de oostelijke en westelijke ringwegen, twee nieuwe bruggen over de Pégoudlaan en de aanplanting van groen en bluswatervoorziening. Daarnaast staat sogent ook in voor de ontwikkeling van het woonprogramma op de eigendommen van nv Grondbank The Loop. Daar is het project Vossenbos een voorbeeld van. Banimmo ontwikkelt er de kantoorfaciliteiten.
De realisatie van de nieuwe infrastructuur gebeurt onder meer met de steun van de Europese Unie, de Vlaamse overheid en de Provincie Oost-Vlaanderen.”

Hoofdvraag: waarom lapt deze nv een fietsbeleid die naam waardig aan zijn laars?
En wat is de rol van sogent hierin?
Alle partijen uit de Gentse gemeenteraad zijn vertegenwoordigd in de Raad Van Bestuur van sogent.
Ze komen maandelijks samen.
Hun vragen en antwoorden over het fietsbeleid op en rond the Loop zijn op dit forum van harte welkom.
Krachtdadig stedelijk fietsbeleid is er op the Loop niet te vinden.
Idem voor de Gentse oppositie: krachtdadige controle over het gevoerde fietsbeleid is niet te vinden.
Ik geloof in beide gevallen graag het tegendeel, op voorwaarde dat het op the Loop hard te maken is.
Hier wordt nog steeds geen 21e eeuws mobiliteitsbeleid gevoerd.

Het MOBER uit 2005 was in feite een aanbevolen minimum, een ruggengraat, aan wat er op zo’n grote lap grond aan fietsinfructuur nodig is:

Mober 2005

Bekijk het huidige wegenplan op de website van de stad Gent:

The Loop 2018

Het plan is voor fietsers te rooskleurig.
Niet alle paden op het plan zijn op the Loop aanwezig.
Google is nog niet op de hoogte, en toont het verleden:

En ook het Gentse MOBbedrijf is niet op de hoogte.
Dit is de kaart met fietsroute richting centrum die ze er afgelopen september voor de Trapidogebruikers plaatsten:

08feb18, P&R The Loop
08feb18, P&R The Loop

Wie praat met wie?
Of wie praat niet met wie?
Een vrijstaat, zonder coördinatie.

=> Projectontwikkelaars verkopen op the Loop appartementen met de belofte dat je een flat koopt met degelijke fietsverbindingen, en die komen er deels niet.
Bekijk deze folder uit 2012:

Mooie praatjes van de projectontwikkelaar?
Nee hoor!
Hun aangekondigde fietsverbindingen staan op het MOBER uit 2005.
Het Vlaams Gewest bouwde (met projectgeld?) een brug over de Pégoudlaan, maar zonder de fietsverbinding van op het MOBER.
Stak AWV (het Agentschap Wegen en Verkeer van de Vlaamse Gemeenschap) hier een middelvinger op naar fietsers en voetgangers?
Of was het de nv Grondbank?
Wie sneed die fietsverbinding weg uit de plannen voor de bruggen over de Pégoudlaan?
En waarom?
Wonen die mensen er nu in een appartement op 900 meter van de tramhalte van lijn 1?
Nergens klonk protest.
Ach, we zijn dat gewoon.
We trekken met onze auto wel ons plan.

Wèg is je kans om groep mensen een andere mobiliteit te laten beleven.

=> Werknemers van de Vlaamse Milieumaatschappij VMM contacteerden ons een paar jaar geleden met de noodkreet dat ze met hun fiets niet veilig op hun nieuwe kantoor raakten.
Dan heb je eens een administratie waar je van bij de verhuis een state of the art mobiliteitsbeleid zou kunnen uitrollen…
Noppes.
De Grondbank toonde een middelvinger.
Wèg je kans voor een andere mobiliteit.
Fietsende VMMwerknemers die vanuit de Kortrijksesteenweg komen worden verplicht om verkeersborden te negeren, of om te rijden via de R4.
Op de Kortrijksesteenweg staat de pijl naar the Loop er nog steeds:

08feb18, Kortrijksesteenweg

Mogelijkheid 1 om the Loop te bereiken heeft een verbodsbord:
07feb18, Derbystraat

Mogelijkheid 2 heeft een éénrichtingsbord:
07feb18, Derbystraat

Verboden doorgang voor fietsers.
Vanuit de Kortrijksesteenweg is er dus géén legale fietsverbinding.
Die liep als ik me goed herinner langs hier:
07feb18, ex-Derbystraat

The Loop-uitwaarts mag je wèl richting Kortrijksesteenweg, wat gezien het eenrichtingsbord ook logisch is:

07feb18, Derbystraat

Ach, dat ze de verkeersborden gewoon negeren, hoor ik sommigen onder u denken.
Niet mijn gedacht.
Wie zijn kinderen het verkeersreglement wil leren naleven blijft er beter weg.
Nog een voorbeeld.
Dit is de huidige fietsroute richting stadscentrum:
03jan18, Louis Blériotlaan

5 weken later:
8feb18, Louis Blériotlaan

Leg dat eens uit aan bezoekers van de verschillende functies op de Loop.
En de collega’s van de VMM?
Tja, die parkeren op de plaats waar een fietspad hoort te liggen:

03jan18, Raymonde de Larochelaan

07feb18, Raymonde de Larochelaan

=> Er zijn ook mails van andere werknemers en gebruikers van the Loop.
Je leest het onbegrip over de chaos op deze site.
Ik dacht een paar jaar lang: dat komt met dit stadsbestuur vol fietsplannen wel goed.
Niet dus.
Ik vergiste me flagrant.
De toegang naar Ikea is slechter geworden.
Het pad voor fietsers en voetgangers is 2m70 breed.
Je zal daar maar eens werken:

03jan18, the Loop

03jan18, the Loop

Zo zag de bottleneck er op 3 januari uit:
03jan18, the Loop

En dit is 5 weken later:

08feb18, the Loop

Vergis je niet, dit is voor fietsers en voetgangers ook de enige uitgang naar de beschaafde wereld, tegen de stroom in:
03jan18, the Loop

03jan18, the Loop

=>De fietsbereikbaarheid van Flanders Expo is momenteel terug naar af.
Vorig jaar bij het bezoek aan de Fiets- en Wandelbeurs Vlaanderen had ik plaatsvervangende schaamte over de fietsbereikbaarheid van de beurs.
Als dàt de manier is waarop fietsers uit het ganse land Gent leren kennen…
Dit jaar is de fietsbereikbaarheid van deze grandioze beurs dus nog slechter.
Mocht ik als beurshalhuurder met een fietspubliek op deze manier behandeld worden, ik zocht prompt een andere lokatie.
Flanders Expo denkt aan autobereikbaarheid, en dàt is het.
Bekijk de toegankelijkheid van hun vaste fietsstalling:

08feb18, the Loop

03jan18, the Loop
03jan18, the Loop

07feb18, the Loop

Er was geld om het fietspad op een deel met zwarte verf te overschilderen.
Er was geld voor een nieuwe autoparking.
Er was geld voor een kleine old school fietsstalling.
Er was geen geld/aandacht voor een heldere fietstoegang.
Of komt die er komende maanden aan?

Een avondje en begin van de nacht “the Loop” googelen leert dat er binnen de partij van schepen Mattias De Clercq minstens één grondeigenaar van de Loop zit: Pol Cools.
Dat leer ik uit dit artikel op Apache.
Had ik dàt maar eerst (en vroeger) gelezen.
Het artikel uit januari 2017 is een goede eerste stap in onderzoeksjournalistiek naar the Loop.
Ik ken de gewoontes binnen politieke partijen totaal niet, maar suggestie: kan schepen De Clercq eens bij Pol Cools aan de (fiets)bel hangen?
Wat kost dat béétje fietsinfrastructuur op the Loop als er zoveel winst te rapen valt?
En daarnaast: kunnen àlle politieke partijen sogent vragen om te doen wat ze moeten doen?
Deftig coördineren, en maken dat mensen hun weg vinden?

Afrondend…
Een vliegveld is groot.
Er zijn nog deeldossiers van fietsinfrastructuur op the Loop waarover we vandaag niet schreven.
Dat is voor later.
Ik begrijp uit het kopstukkendebat dat àlle partijen blij zijn met een belangrijke evolutie op de Loop: er komt geen outletcenter.
Ook UNIZO is blij, dat zijn kenners.
Het GMF is blij, dat zijn kenners.
De kaarten liggen weer open op tafel.
Denk ik toch.
Misschien is de huidige chaos het offer omdat alle politieke energie nodig was voor de transitie van een outletcenter naar iets anders.
Vraagteken.
Misschien.
Er is nog een kans dat the Loop een plek wordt waar het ooit goed wonen is.
Om dat te doen lukken is het nodig om vanaf nu massaal tijd en energie te stoppen in een 21e eeuwse mobiliteit.
De honderden fietswerknemers en -gebruikers van dit stuk Gent zullen het in dank aanvaarden.
Basiswet van mobiliteit blijft: infrastructuur trekt gebruikers aan.
En zo worden die honderden moedige fietsers van vandaag er vanzelf duizenden.
Duizenden blije bewoners, werknemers en bezoekers.

Via Facebook: Horecabeurs Vlaanderen

I.T. schreef zondag 19 november 2017 13:16
Horecabeurs vlaanderen -expo Gent….een ramp!
Geparkeerde auto’s op fietspad tot aan eerste tunnel loop richting R4..dat stuk fietspad is dan nog niet eens verlicht en het is donker om 17u, beurs tot 19u.!

19nov17, The Loop
19nov17, The Loop
19nov17, The Loop
19nov17, The Loop
19nov17, The Loop

Dag I.,
We zetten je foto’s morgen op Fietsbult. Met je namen of je initialen?

Doe maar initialen…ik werkte vanavond tot 20u en het is een echte ravage. Te donker voor foto’s, maar morgen passeer ik daar rond 9u15 en neem ik nog een aantal foto’s.: omgereden bewegwijzering en volledig kapot gereden graskant.

Luchtfoto van plek met in het groen de fietsroute.

Oh, dan wachten we beter tot woensdag of donderdag met de Bult.

20nov17, The Loop
21nov17, The Loop
21nov17, The Loop
21nov17, The Loop
21nov17, The Loop
21nov17, The Loop
21nov17, The Loop

De mobiliteitscommunicatie van Horeca Expo lijkt degelijk, bekijk ze hier.
Nu ze ook nog uitgebreid doen doordringen bij “de doelgroep”.

40 bultjes , afwerking

Wat op de tekentafel goed kan zijn, is het niet altijd in de praktijk.
De afwerking is even belangrijk.

Poortakkerstraat
Poortakkerstraat

Het gaat hier niet om één “bultje” het gaat hier over ongeveer 20 opritten, dus om 40 bultjes!!!

Poortakkerstaat
Poortakkerstaat

Zijn we moeilijk, weer aan het muggenziften?
Ik denk het niet, met onze (belastingbetalers)centen kan men het ook van de eerste maal goed afwerken.
Maar eerst opritten aanleggen en dan fietspad aanleggen, dat is vragen om problemen.

De Loop: Poortakkerstraat

In de Poortakkerstaat is een dubbelrichtingsfietspad voorzien.
Momenteel is dat een grasstrook.

Poortakkerstaat
Poortakkerstaat

Het blijft wachten op de uitvoering, daar zal wel een reden voor zijn.
Maar laat ons redelijk zijn.
Een jaar vertraging en een baan waar veel vrachtwagens rijden en ook veel leerling autobestuurders, dit is niet de locatie om de fietsers hier tussen te laten laveren.
Enkele fietspictogrammen op het wegdek volstaan niet.
Poortakkerstraat
Poortakkerstraat

Dit is een doekje voor het bloeden.

The Loop: VMM

Een beetje naief zijn kan geen kwaad.
Het kan zijn dat het goed komt op termijn.
Maar voorlopige maatregelen zijn wenselijk en niet onredelijk.

Voor de bereikbaarheid van het kantoorgebouw/cluster van VMM (Vlaamse Milieu Maatschappij) vragen we al jaren: leg desnoods tijdelijke fietspaden aan om de Derbystraat te bereiken en om zo een veilige bereikbaarheid van Kortrijksesteenweg te bekomen.
Dit is niet mogelijk is het antwoord.
Wat niet mogelijk is voor de fietsers kan op een drukke zondag wel een extra parking, een “nood”parking zijn .

The Loop
The Loop
The Loop
The Loop

De nieuwe kleren van de keizer

De Poortakkerstraat is in principe een handige verbindingsweg voor mensen die van Gent-Sint-Pieters naar Sint-Denijs-Westrem willen. Vroeger was het een verschrikkelijk kassei-onding. Voor de auto-ontsluiting van The Loop moest de straat helemaal heraangelegd worden en meteen werd er ook een comfortabel (zij het vrij smal) tweerichtingsfietspad voorzien. Een maand of drie geleden werd het autogedeelte opengesteld. Tijd dus om eens te gaan kijken hoe het met de werken is gesteld.

Wat de werken betreft is het duidelijk: die zijn al lang afgelopen. Geen slijkgrond meer: overal groeit het gras alsof het er thuis hoort. Hier is ongetwijfeld al maanden geen graafmachine of vrachtwagen naast het asfalt gekomen.

27mei14, 14u05, Poortakkerstraat
27mei14, 14u05, Poortakkerstraat

Wat het fietspad betreft is het ook duidelijk: dat lijkt op de nieuwe kleren van de keizer. Er is geen spoor van te bekennen. Niet alleen is het er niet, alles is ook netjes afgewerkt alsof er nooit een fietspad gepland was. De opritten naar de lokale bedrijven zijn aangelegd alsof er nooit een fietspad moet komen.

27mei14, 14u02, Poortakkerstraat
27mei14, 14u02, Poortakkerstraat

Wat op het eerste gezicht even een verloren stukje fietspad lijkt te zijn –er staat zelfs een auto op geparkeerd– blijkt van dichtbij een goedverzorgd grindpad waar je met de fiets niet op kan rijden.

27mei14, 14u02, Poortakkerstraat
27mei14, 14u02, Poortakkerstraat

Volgens het MOBER van The Loop moeten hier twee fietsdoorsteken naar The Loop komen. Daar is niets van te zien. Overal lopen de boordstenen gewoon verhoogd door, ook aan het begin en het einde van de fietspadplannen. Het is dus niet alleen dat er nog flink wat moet bijgebouwd worden om een fietspad te krijgen. Neen, er moet ook vanalles worden afgebroken. Ik vrees dan ook voor de gezondheid van onze schepen voor Openbare Werken als hij naar de Poortakkerstraat komt.

Tenslotte: voor het gemotoriseerd verkeer zijn er nu twee gescheiden rijrichtingen. Voor fietsers is de regeling anders. In de ene richting moet je nu mee op de rijbaan van het gemotoriseerd verkeer, dat er behoorlijk snel rijdt en nogal wat vrachtwagens omvat. In de andere richting is het eenvoudiger: je mag er gewoon niet rijden. Daardoor is de verbinding dus al maanden buiten gebruik.

27mei14, 14u04, Poortakkerstraat
27mei14, 14u04, Poortakkerstraat

Het gebeurt zowat elke dag dat een werf vertraging oploopt. Dat een fietspad een paar maand over tijd is, is dus op zich niet zo bijzonder. Ooit (aan de Jan Delvinlaan was dat) heb ik het meegemaakt dat men de werf opruimde terwijl men gewoon vergeten was het fietspad van een wegdek te voorzien. Maar om een fietspad te plannen en dan alles te ontwerpen en aan te leggen alsof er nooit een fietspad moet komen, dat is iets dat we eigenlijk alleen kenden van The Loop.

Op The Loop negeert men al jaren het fietsverkeer. Plannen worden gemaakt, plannen worden genegeerd. De verantwoordelijken komen daarvoor af met de meest absurde uitvluchten (“dat hier geen fietspad ligt is de schuld van de Fietsersbond” is een woordelijk citaat) en gaan even vrolijk verder. Hier op de Poortakkerstraat lijkt het er op of het virus van The Loop is uitgebroken en de omgeving heeft besmet. Als je een fietspad plant is het voldoende, aanleggen is niet nodig.

The Loop Revisited

Het is al een tijdje geleden dat Fietsbult nog op bezoek gegaan is bij The Loop. Na een paar niet al te positieve signalen die we kregen –zowel bezoekers van de site als mensen die er werken meldden ernstige problemen– leek het moment gekomen om nog eens te gaan rondkijken om te zien wat er allemaal veranderd is.

Overzichtsplan. De enige fietsweg is getekend in stippellijn
Loop2c

Wat voorafging

Eind 2008 ging een IKEA-vestiging open op de site van Flanders Expo. Dit luidde een nieuwe fase in de ontwikkeling van dit terrein, dat prompt werd omgedoopt tot The Loop.

Met lichte verbijstering moest de Fietsersbond vaststellen dat je met de fiets niet eens tot aan IKEA geraakte. Na een actie beloofde Stad Gent in januari 2009 een voorlopig fietspad, dat een jaar later werd aangevuld met een tunnel onder de ringweg rond het terrein. Sindsdien hebben we geen goed nieuws meer te melden gehad. In 2010-2011 was het terrein zelfs een hele tijd niet meer toegankelijk per fiets.

Anno 2013

Sinds de opening van IKEA en de aanleg van het voorlopige fietspad heeft de tijd niet stilgestaan op The Loop. De Vlaamse Milieumaatschappij betrok een nieuw kantoorgebouw in 2012. Ook de KBC Arteveldetoren werd dat jaar opgeleverd. Bovendien verschenen er naast IKEA twee appartementsgebouwen en een kantorenblok. Deze nieuwe attractiepolen leveren heel wat extra verkeer op en dus rees de vraag wat er bijgebouwd en -aangelegd is qua fietsinfrastructuur. Het antwoord is zeer eenvoudig.

Niets. Volstrekt en volkomen niets.

Het “voorlopige” tweerichtingsfietspad: te smal om te kruisen
Loop5cLoop5c

Het “voorlopige” fietspad uit 2009 ligt er nog altijd bij zoals in 2009. Het hobbelt nog altijd over boordstenen die toen in aller ijl met een beetje asfalt bijna berijdbaar gemaakt zijn. Het tracé is nog altijd hetzelfde en nog altijd is het pad over een groot gedeelte nauwelijks 1m10 breed —lokaal zelfs minder— wat normaal kruisen onmogelijk maakt. Er is nog altijd niets gedaan om de gevaarlijke hoek van 90° in de fietstunnel te beveiligen. Nog altijd is het onmogelijk om het hotel of het gebouw van AVS te bereiken. Wat er was is even slecht als drie jaar geleden, wat er niet was is er nu nog altijd niet.

De slordige, “voorlopige” afwerking van het fietspad uit 2009
Loop0c

Zeggen dat er niets gebeurd is voor fietsers is eigenlijk een overdreven rooskleurige voorstelling van zaken. Sinds juli 2013 is het fietspad weer onderbroken en het is absoluut niet duidelijk of een fietser nog op een veilige manier aan IKEA kan geraken. Het VMM-gebouw is —eerder per ongeluk— nog vlot te bereiken per fiets, de nieuwe appartementsgebouwen niet, net zo min als het kantoorgebouw. Toegegeven, je moet niet echt ver te voet, maar praktisch is anders.

“We hopen vooral dat de bewoners gebruikmaken van de aangelegde fiets- en voetpaden die richting stad leiden”, zegt architect Van Cauwenberghe over de appartementen in Het Laatste Nieuws op 15 mei 2009. Even de puntjes op de i zetten: er is een toegangsweg voor auto’s waar je met de fiets op mag (men is gewoonweg vergeten een verbodsbord te zetten: wie deze weg affietst komt in ernstige problemen verderop) zodat je naar de gebouwen kan fietsen. Maar die weg is eenrichtingsverkeer (en veel te smal om er fietsers in tegenrichting te laten rijden, voor er iemand op ideeën komt) en je kan alleen er alleen maar uit via de ringweg waar je niet mag fietsen.

De nieuwe appartementsgebouwen: fietsers niet toegelaten
Loop3c

Niet alleen komt er geen fietsinfrastructuur, het is zelfs nog erger dan dat. Op oude plannen is er een fietsweg voorzien die het terrein voor fietsers toegankelijk maakt vanaf de Kortrijksesteenweg. Die zou ook de fietsafstand vanaf de KBC Arteveldetoren naar de stad via de Timichechtunnel of via de nog te bouwen fietsbrug hebben ingekort. Nu is men niet alleen niet eens begonnen die weg aan te leggen, het gaat veel verder: het voorziene tracé is gewoon volgebouwd. Ook dit is geen primeur. In 2008 al werd het fietspad aan de noordwestkant geblokkeerd met betonblokken. Een nieuwe onderdoorgang van de ringweg aan die kant werd er voorzien van trappen: voor fietsers geen plaats. Voorkomen dat er fietsinfrasctructuur komt is duidelijk een belangrijke prioriteit. Hiermee zet men het Vlaamse Gewest gewoon voor schut. Op middellange termijn plant dit een fietsbrug over de Ringvaart om de verbinding met het stadscentrum enkele honderden meter in te korten. De tijdwinst die deze brug de fietser zal opleveren om, bijvoorbeeld, naar de KBC Arteveldetoren te fietsen gaat verloren door de omweg die men  moet maken door het ontbreken van de voorziene verbinding op The Loop zelf. Op deze manier draait het gewest financieel op voor de weigering van de Grondbank om haar verplichtingen na te komen.

Een analoog scenario zien we aan de Kortrijksesteenweg waar het Vlaamse Gewest een tweerichtingsfietspad aangelegd heeft omdat de Grondbank verzuimd heeft om de voorziene fietsverbinding op de site zelf aan te leggen. Niet alleen wentelt ze daarmee alle kosten af op de belastingbetaler, ook de fietser is de dupe: het alternatief betekent een flinke omweg.

De voorlopige noordelijke brug over de Pégoudlaan —die uiteraard geen fietsvoorzieningen had— is ondertussen vervangen door een definitieve versie —uiteraard weer zonder fietsvoorzieningen. Nochtans voorziet het MOBER op die plaats een fietsovergang. Niet alleen betekent dit dat fietsers bijkomend nog jaren moeten omrijden, maar ook dat de verbinding over een aparte fietsbrug zal moeten lopen, wat een aanzienlijke extra kost betekent. Het is weinig waarschijnlijk dat degene die verantwoordelijk is voor deze bijkomende kost bereid is deze te betalen. De zuidelijke brug volgt hetzelfde scenario. Gezien het totaal ontbreken van toe- en afvoerwegen voor fietsers aan die kant was dat ook te verwachten.

brug
Dit is de derde brug over de Pégoudlaan. Fietsers kunnen deze laan nog altijd niet kruisen.

Het enige wat de Grondbank ooit vrijwillig gedaan heeft inzake fietsvoorzieningen is het indienen van de subsidieaanvraag voor een fietspad bij het Fietsfonds. Vermits het ontwerp absoluut niet voldeed aan de minimumeisen gesteld in het Vademecum Fietsvoorzieningen werd de subsidie uiteraard geweigerd. Resultaat: het fietspad is er niet gekomen en de betreffende weg is niet toegankelijk met de fiets. Blijkbaar is de redenering van de Grondbank als volgt: “We zijn verplicht om fietsvoorzieningen aan te leggen die aan bepaalde eisen van veiligheid en comfort voldoen. De overheid subsidieert fietsvoorzieningen alleen als ze aan deze eisen voldoen. Bijgevolg moeten wij geen fietsvoorzieningen aanleggen.” Een uitermate bizarre redenering, maar het is de enige die de huidige toestand kan verklaren.

Aan de buitenkant van de ringweg moest een fietspad komen. De nodige plaats daarvoor is ingenomen door de voetgangersbrug.
Loop7c

Het hallencomplex Flanders Expo is gebouwd in 1987, een jaar waarin fietsverkeer nog als iets eigenaardigs en enigszins onsmakelijks beschouwd werd. Dit hallencomplex was de enige attractiepool op het terrein en dus was het aantal bezoekers aan de site veel kleiner dan nu. Nochtans, vijfentwintig jaar geleden waren er meer fietspaden dan nu en ze waren van betere kwaliteit.

In de zomer van 2013 werd de fietsweg naar IKEA onderbroken: een veilig alternatief is er niet voorzien.

Vragen

De gang van zaken doet een paar vragen rijzen.

  1. Plannen voor een project als The Loop, en voor deelprojecten ervan, zijn onderworpen aan een vergunningsproces. Hierbij worden verschillende aspecten van zo’n project onder de loep genomen. Eén van de aspecten is de mobiliteit waarvoor een MOBER (mobiliteitseffectenrapport) wordt opgemaakt. Het is duidelijk dat het grondig is misgegaan in het geval van The Loop. Ofwel zijn er geen fietsvoorzieningen opgenomen in het MOBER of de verschillende MOBERs, en dan zou dit moeten herwerkt zijn voor er een vergunning kwam, ofwel lapt The Loop het MOBER aan zijn laars en dan is er duidelijk een gebrek aan controle. Het volgende citaat uit het MOBER voor The Loop zelf geeft aan in welke richting het gaat: Een comfortabele en veilige aansluiting met de huidige en geplande fietsers- en voetgangersroutes langsheen de Kortrijksesteenweg is essentieel zowel voor de huidige invulling van de site als voor de eerste fase. Op deze wijze wordt een link gelegd met de uit te bouwen globale hoofdstructuur voor het stedelijk gebied. Op de site dienen veilige oversteekzones over de voorgestelde ringboulevard te worden voorzien.
    Fietsinfrastructuur zoals voorzien in het MOBER
    Loop8c

    Voor de verdere fases is de aanleg van een fietspad langsheen de ringboulevard voorzien.Daarnaast moet het ook mogelijk zijn om op het parkeerdek, dus in voetgangersgebied een aantal fietspaden aan te leggen. Deze kunnen dan ook over de centrale plint doorgetrokken worden.

    Aan de Kortrijksesteenweg moest een toegang voor fietsers naar het terrein komen. Hiervoor is er geen plaats meer.
    Loop4c
  2. Het gaat niet alleen over vergunningen. Een citaat uit de startpagina van de website van The Loop op 21 juli 2013: De aanpassing, verbetering en verbreding van de Pégoudlaan, alsook de aanleg van de ringwegen, werden mogelijk gemaakt mede dankzij Europese en Vlaamse subsidies van volgende instellingen:
    • Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (EFRO)
    • Vlaamse Overheid
    • Provincie Oost-Vlaanderen

    Hier hebben we dus overheden die ófwel subsidies toekennen aan projecten met ongewenste effecten ófwel niet controleren of er met hun geld wel gedaan wordt wat was afgesproken.

  3. Het project wordt beheerd door de N.V. Grondbank The Loop. Dit is een PPS (Publiek-Privaat Samenwerking) tussen sogent (het voormalige AG SOB, het stadsontwikkelingsbedrijf) en de vastgoedvennootschap Banimmo. Over de doelstellingen en visies van een vastgoedvennootschap laten we ons niet uit, maar op AG SOB/sogent, dat de grootste participatie heeft, willen we wel even ingaan. Laat ons eerst het AG SOB zichzelf voorstellen via hun website: Het AG SOB (Autonoom Gemeentelijk Stadsontwikkelingsbedrijf Gent) is de uitvoerder van het stedelijk beleid inzake projectontwikkeling en patrimoniumbeheer. Als beleidsbasis neemt het AG SOB het Ruimtelijk Structuurplan Gent (RSG), het bestuursakkoord en de diverse beleidsnota’s die door de leden van het college van burgemeester en schepenen op diverse domeinen zijn opgemaakt ter uitvoering van het bestuursakkoord. In 1993 verscheen het fietsplan van de stad Gent. Sindsdien is er een constante in het Gentse mobiliteitsbeleid, alhoewel accenten kunnen verschuiven: de fiets is een belangrijk element in de stedelijke mobiliteit. Het promoten van de fiets als vervoermiddel staat centraal bij het oplossen van mobiliteitsproblemen. De mobiliteitsvisie van Grondbank The Loop daarentegen laat zich gemakkelijk afleiden uit hun realisaties: de Grondbank streeft naar een fietsloze samenleving. Het is duidelijk dat de Grondbank, en dus bij uitbreiding het AG SOB, daarmee lijnrecht ingaat tegen `het bestuursakkoord en de diverse beleidsnota’s’ inzake een essentieel element van het beleid van het stadsbestuur. Het AG SOB is opgericht in 2003 en heeft dus geen historische contentieux in dit opzicht: een fietsvriendelijk beleid was de norm lang voor het oprichten van het AG SOB en is het altijd geweest tijdens het bestaan van het SOB. Als het SOB actief participeert in een project dat op een belangrijk punt ingaat tegen het beleid van het stadsbestuur dan zijn er twee mogelijkheden: ofwel heeft het stadsbestuur onvoldoende controle over het SOB, ofwel heeft het SOB te weinig controle over de Grondbank. In beide gevallen is er een ernstig probleem.

De toekomst

In de periode 2008-2009 ontrolde zich het volgende scenario:

  • Op The Loop werden fietsers compleet genegeerd.
  • De Fietsersbond organiseerde een aantal acties.
  • In allerijl werden een aantal voorlopige maatregelen getroffen die de problemen een beetje verminderden.
  • Voor de rest gebeurde er niets.
Regelmatig wordt de weg afgesloten zonder enig alternatief.
Loop1c

Dit is een scenario dat niet voor herhaling vatbaar is. Fietsvoorzieningen dienen kwalitatief in orde te zijn en dienen vooruit te lopen op de aangroei van de activiteit op The Loop. Vastgeroeste mobiliteitsgewoontes worden het gemakkelijkst gewijzigd op momenten van vernieuwing. Een verandering van woon- of werkplaats, een nieuwe winkel of een nieuwe ontspanningsmogelijkheid kan het breekpunt zijn voor een grondige omschakeling. Als voorbeeld mag het nieuwe stadion van AA Gent aangehaald worden. Bij de opening sprongen meer Buffalosupporters op de fiets dan ooit te voren, mede dankzij een informatiecampagne op het juiste moment. The Loop had, als nieuw stadsdeel, dan ook heel wat kansen om een eenentwintigste-eeuwse mobiliteit mee te promoten. Al deze kansen zijn tot nu toe verkwanseld. Zelfs al zouden de voorzieningen als bij wonder op korte tijd in orde komen, dan nog zal het effect van de huidige verwaarlozing nog jaren voelbaar zijn. Het huidige mobiliteitsbeleid op The Loop richt dus maatschappelijke schade aan die uitstijgt boven de hinder die de dagdagelijkse fietser op het terrein zelf ondervindt.

Het is dan ook zeer dringend dat de overheden die betrokken zijn bij het mobiliteitsprobleem van The Loop, of ze nu controle kunnen uitoefenen door het al dan niet geven van vergunningen, door het al dan niet geven van subsidies, of door hun rechtstreekse inbreng in de beheersorganen van het project, hun verantwoordelijkheid opnemen. Hoe langer deze toestand nog aansleept hoe meer de situatie scheefgroeit.

Tot slot nog even aanstippen dat The Loop blijkbaar niet helemaal ongevoelig is voor haar reputatie inzake ecologie en mobiliteit. Terwijl een steeds groeiend deel van de faciliteiten onbereikbaar is voor fietsers werd er wel gezorgd voor twee oplaadpunten voor elektrische voertuigen. Het kan niet anders dan cynisch genoemd worden, maar er zijn wel degelijk aansluitingen voor elektrische fietsen voorzien.

Mobiliteit voor de eenentwintigste eeuw: je mag niet fietsen, maar je mag wel je fiets opladen
Mobiliteit voor de eenentwintigste eeuw: je mag niet fietsen, maar je mag wel je fiets opladen.

Conclusie

Het negeren van de fiets als vervoermiddel is in zulke mate systematisch dat men gerust kan spreken van een gericht geen-fietsenbeleid. De enige infrastructuur die er is, het fietspad van de noordkant van de site naar IKEA, is er alleen gekomen na herhaalde acties van de Fietsersbond en onder rechtstreekse invloed van het stadsbestuur. Ze is ondermaats en is regelmatig geheel of gedeeltelijk afgesloten zonder alternatief. De Grondbank overtreedt daarmee duidelijk en in belangrijke mate het MOBER, en daarmee de basis waarop ze bouwvergunningen krijgt. Ze gaat daarmee ook lijnrecht in tegen het beleid van de verschillende overheden, maar geniet tegelijkertijd ook ruim van subsidies van diezelfde overheden.

Bovendien veroorzaakt deze geen-fietsenpolitiek ook bijkomende kosten, waarvan we kunnen verwachten dat deze ten laste zullen komen van de overheid, en daarmee van de gemeenschap.

Het is dan ook uiterst dringend dat de verschillende overheden hun controlerende rol opnemen. De Grondbank dient op korte termijn aan te geven hoe de situatie op The Loop zal worden genormaliseerd. Op het terrein is men gestart met fase 4 van de ontwikkeling, de fietsinfrastructuur beantwoordt zelfs niet aan de noden van fase 1. Dat betekent dat een normalisering niet alleen het aanleggen van de infrastructuur van het MOBER omvat (deze was maar uitgewerkt voor fase 1), maar ook de bijkomende infrastructuur die noodzakelijk is geworden door het uitbreiden van de activiteit. Deze planning moet een duidelijke en bindende tijdlijn omvatten, zodat de controlerende overheden kunnen nagaan of de Grondbank zich deze keer wel aan de afspraken houdt.

Verdere info


MOBER van The Loop, deel 1, op de website van de stad Gent
.

MOBER van The Loop, deel 2, op de website van de stad Gent.

Skyscrapercity geeft een bundeling van info, waaronder de links naar de MOBERs.

IKEA

door Hubert

Veiligheid staat voorop.
Een poging om met de fiets naar IKEA te rijden is op een sisser afgelopen.
(deze eerste foto is een sfeerfoto)

The Loop1

Beginnen aan de Kortrijkse steenweg, naast Maria Middelares, en dan de Poolse Winglaan.
De aangeduide route laat je in de Derbystraat langs de tramsporen rijden.
Op mijn route fiets ik maar een 30 meter naast de tramsporen.
Tot zover geen problemen.

The Loop2

The Loop3

Maar dan begint het: een stukje slecht wegdek?
Dit is al jaren zo.
Fietscomfort?

The Loop4

Na een stuk rode loperfietspad is het plots gedaan.
We zien Ikea, maar hoe er geraken?

The Loop5

Niet moeilijk doen en gewoon links.
Rond de werf dit mag geen probleem zijn.

The Loop6

Dan rechts, een zware grindweg naar niet opgeven doel in zicht.

The Loop7

En dan terug rechts?
Het laatste stuk verboden richting?
Zal ik auto’s tegenkomen op dit smalle stuk?

The Loop8

The Loop9

Nee dank U.
Omkeren en terug naar huis.

Dit was mijn verkenningstocht op zondag 11 augustus.
Het was de bedoeling om maandag met mijn echtgenote maandag naar Ikea te rijden, maar dit zat er op deze manier niet in.
Het werd kiezen tussen met de tram gaan of naar een andere zaak fietsen.
Wij wonen aan de Dampoort, dus het is een fietsrit naar WEBA geworden.

Ontbrekende schakel

De Poortakkerstraat is nog niet zo lang geleden geasfalteerd. Vroeger was het een kasseibaantje, nu een weg waar het goed fietsen is. Toegegeven, een drukke fietsroute is het nog niet, maar dat kan veranderen als de westkant van the Loop verder ontwikkeld wordt. Wie echter vanop de R4 de Poortakkerstraat wil inrijden wordt geconfronteerd met dit:

28aug12, 20u33, fietspad R4

Vanaf de andere kant gezien ziet het er nog minder appetijtelijk uit:

28aug12, 20u31, Poortakkerstraat

Je kan echter wel zien dat een goede ziel geprobeerd heeft het leed te verzachten. Een paar aangesleepte stenen zorgen ervoor dat het opstapje minder steil is geworden en er ligt een mat die de modder moet tegenhouden. Wie goed naar de mat kijkt kan vermoeden wie de werkgever is van de goede ziel:

28aug12, 8u37, Poortakkerstraat

Bordje Langemunt

Goed, iedereen in Gent weet het nu al wel: in de Langemunt en op de Coupure staan borden die voetgangers en fietsers moeten aanzetten mekaar te respecteren.

19sep12, 17u29, Langemunt

De basisidee: fietsers op volle snelheid en voetgangers, dat gaat niet samen. Dat is natuurlijk zo, en op woonerven en in winkelwandelstraten moet je als fietser dan ook je snelheid matigen en je gedrag aanpassen. Anderzijds mag je wel verwachten dat fietsers een eigen weg krijgen op plaatsen waar er doorgaand fietsverkeer is. Dat doet me belanden bij The Loop:

25sep11, 12u05, The Loop

Degene die dit ontworpen heeft wist duidelijk niet dat voetgangers en fietsers weleens in conflict kunnen komen. De tunnel is er dan ook een voor gemengd verkeer, zonder de minste afscheiding tussen fietsers en voetgangers. Bovendien is er van de gelegenheid gebruik gemaakt om de potentiële conflictstof nog te doen toenemen. Een compleet onoverzichtelijke hoek net op de plaats waar voetgangers en fietsers mekaar kruisen (de foto is genomen vanop de trap voor voetgangers), dat is wat we echt nodig hadden. De tunnel vormt de toegang naar The Loop voor fietsers die van het Sint-Pietersstation komen dat twee kilometer verderop ligt, echt wel op fietsafstand. Ook de Timichegtunnel ligt vlakbij, op anderhalve kilometer. Dat is vijf minuten fietsen. Met de verdere ontwikkeling van de site kan het er dus behoorlijk druk worden.

Hetzelfde verhaal krijgen we bij de Oude Dokken. Een project voor een nieuwe woonwijk, vlakbij een station. Hier gaan flink wat fietsers passeren denk je dan. Gemengd verkeer van fietsers en voetgangers denken de ontwerpers dan.

De borden van Langemunt en Coupure zijn ongetwijfeld erg nuttig. Maar kunnen de bedenkers van die borden alstublieft borden bedenken voor de verantwoordelijken van The Loop en de Oude Dokken en alle andere projecten in ontwikkeling? Kunnen ze die borden dan in de kantoren van die verantwoordelijken gaan zetten op zo’n manier dat ze er niet naast kunnen kijken? Dank bij voorbaat.

Parkeerdruk (2)

Op Flanders Expo/the Loop liggen er hectares parkeerterreinen.
En toch telt ook hier fietspad of geen fietspad- de wet van de korte beentjes:

14jan12, 15u59, the Loop

14jan12, 15u59, the Loop

Mijn jongste dochter was er vorige week voor een “beurs” over studiekeuzes na de humaniora.
Zouden de jongeren die op zaterdag naar de beurs kwamen allemaal met de auto gekomen zijn?