Kroniek van verandering

7 febuari 2013. Iris Aper, 21 jaar, sterft na een aanrijding door een dronken automobilist.

7 maart 2013. Fietsersbond Gent organiseert een dodenwake. Zoveel verdriet, zoveel machteloosheid. Ook in 2020 brengen de ouders van Iris af en toe bloemen naar de ghostbike op het Graaf Van Vlaanderenplein.

April 2013: kersvers schepen Filip Watteeuw beslist met het Gentse stadsbestuur om in te grijpen, en het autoverkeer te bannen van het Woodrow Wilsonplein.  Het plein was in de schoolspitsuren (net op de drukste uren van het fietsverkeer) verworden tot een autoparking met bijhorende file, vooral met auto’s van ouders van leerlingen van het Sint-Barbaracollege in de Savaanstraat.

14maa13, 12u21, Woodrow Wilsonplein

Juni 2013: de meningen op het Sint-Barbaracollege zijn verdeeld. Er lopen twee petities. Fietsbult publiceert de twee standpunten. De roep tot verandering is groot: fietsers en voetgangers willen meer veiligheid. De roep om de auto àlle ruimte te blijven geven is even groot.

30 september 2013: het Woodrow Wilsonplein wordt door een knip autovrij. De hoofdfietsroute daarlangs wordt fenomenaal veiliger.

20 april 2017: onder impuls van een jonge garde bouwt Sint-Barabara aan een mobiliteitstransitie. Fietsbult is getuige van dit knap werk!

September 2020: het Sint-Barbaracollege opent de schoolpoorten met een woonerf voor de deur, een onderdeel van de Bagattenstraat-clusterwerf.

01sep2020, Savaanstraat

De school onderging een mobiliteitstransitie, en lijkt tevreden. Het fietsgebruik zwelt jaar aan jaar. Afgelopen zomer zijn er zelfs leerlingen uit de buurgemeentes die van hun ouders een elektrische fiets kregen om naar school te peddelen (niet dat we hier fan van zijn of hiervoor pleiten… ). De Savaanstraat is geen grauwe, versleten doorgangsstraat meer, maar evolueert naar een rustige woon- en schoolstraat. Het is enkel nog wachten op de afwerking met het openbaar groen en straatmeubilair.

07sep20, Savaanstraat

Transportmiddel

Ik schat dat ik toch wekelijks op vriendelijke of iets minder vriendelijke manier te horen krijg – open de aanhalingstekens: “dat niet iederééééééén kan fietsen.” – sluit de aanhalingstekens.

Dat wil vooral zeggen dat mensen door hebben dat the times are a changing, en dat wil vaak ook zeggen ze het daar lastig mee hebben, met dat beest dat verandering heet. Dat begrijp ik 100%, en respecteer ik. Wat iemand voelt, dat voelt hij. Of dat voelt zij.

Naast al die mensen zijn er ook een massa mensen die vinden dat de verandering niet snel genoeg gaat, en dat ook laten horen. Zoals die -ik noem hem makkelijkheidshalve- opa op het familiefeest afgelopen zondag in de verre Westhoek, die zijn planten zoveel méér water moet geven als vroeger. En dat dat zal moeten veranderen.

14 juli 2019

Er zijn mensen voor wie verandering simpelweg géén probleem is. En héél misschien is deze man met de zetel op de fiets één van hen. Héél misschien.

17 juli 2019, Koophandelsplein

Of heel misschien vond hij zijn fiets voor dit doel gewoon een handig transportmiddel. Zo rijk en verschillend is de mens.

17 juli 2019, Koophandelsplein