Mail: Reactie op artikel ‘Zuurstof’

Van: WS
Verzonden: vrijdag 16 oktober 2020 10:15
Aan: fietsbult@fietsersbondgent.be
Onderwerp: Reactie op artikel ‘Zuurstof’

Dag Fietsbult-redactie,

Ik schreef een reactie op jullie artikel ‘Zuurstof‘, over de fietsstraat en knip in Mariakerke. Ik bekeek meningen van buurtbewoners, en de argumenten van de tegenstanders van de fietsstraat en knip, en zette alles even op een rij.

Ik hoop dat jullie hier wat aan hebben.

Groeten,

WS

 

Beste Fietsbult,

In het anders zo rustige Mariakerke is een heftige discussie uitgebroken. In het stukje ‘Zuurstof’ op de blog leggen jullie de wonde op de zere plek. En óf ze zeer doet. 

Voorstanders van de fietsstraat, en de knip, worden weggezet als “groen gespuis”. Ze durven zich amper uitspreken. Daar wil ik nu verandering in brengen. Veel mensen die voor zijn (en heel wat met ook gegronde opmerkingen over aanpassingen) durven zich niet te ‘outen’, omdat de discussies bijzonder heftig en haatdragend geworden zijn. En toch: het zou zonde zijn om enkel de tegenstanders een stem te geven.

Eerst wat duiding, voor wie nog niet helemaal mee is: in volle corona-uitbraak werd dit voorjaar beslist om van de Gérard Willemotlaan en de Groendreef (Mariakerke en Brugsepoort) een fietsstraat te maken, en om de weg te knippen aan het ‘blauwe brugje’, om fietsers meer ademruimte te geven. Wat meerdere mensen beamen die dagelijks de route gebruiken op weg naar station of stad: het voelde ook als een echte verademing. Eindelijk meer plaats voor alle fietsers op de as Vinderhoute-Mariakerke-Gent. Die as sluit aan op de as Westerringspoor richting Wondelgem, en op de langeafstandsas richting Brugge. Een echte fietsroute, dus.

Toch zijn buurtbewoners het er niet mee eens, en werd er een petitie opgestart tegen de fietsstraat. Doodzonde. De keuze ligt nu bij de stad: wil ze opnieuw een stap achteruit zetten, door de vroegere veel te krappe situatie opnieuw in te voeren? Of durft ze de discussie open te breken in het voordeel van de fietsers?

Wat dragen de initiatiefnemers van de petitie aan?

  • De communicatie of informatie vanuit de stad.
    Zelf ben ik geen rechtstreekse bewoner van deze buurt, wel van Mariakerke. Ik kan dus niet zeggen hoe de communicatie met de buurtbewoners verliep. Maar ik kan me voorstellen dat het best chaotisch ging. In een tijdelijke situatie denk ik dat wat begrip opbrengen aan de orde is. De buurtbewoners moeten gehoord worden, maar wat met inspraak van de gebruikers van de fietsroute?
  • Het risico op besmetting tijdens het fietsen is laag of onbestaande.
    Op welk onderzoek ze zich daarvoor baseren, is onduidelijk. Wat wél duidelijk is, is dat de World Health Organization het uitbreiden en verbeteren van fietsnetwerken als een prioriteit naar voor schuift. Een argument dat Gent, dat zich toch als dé Vlaamse fietsstad wil profileren, niet bepaald links kan laten liggen, lijkt me?

“Improving walking and cycling networks is a key recommendation of the World Health Organization to increase physical activity and reduce sedentary activity for better health.2  Promoting active transport can also improve air quality and reduce carbon emissions to tackle climate change.3 During a COVID-19 outbreak, these benefits can be amplified. Cycling networks can help essential workers move around a city during rigorous quarantine measures and can also reduce crowding on public transport when movement restrictions are relaxed. From Berlin to Lima, cities around the world have been turning to cycling networks to provide residents with a safe mode of transport during the pandemic.”
Zie https://www.who.int/news-room/feature-stories/detail/expanding-cycling-infrastructure-to-fight-the-covid-19-pandemic-lima-peru#_edn1 

  • De motivatie voor de verlenging is zeer vaag, aldus de initiatiefnemers van de petitie.
    In de communicatie van de stad staat dat de fietsstraat goed werkt. Er werden fietsers en auto’s geteld, en er werd een zeer hoog aantal fietsers vastgesteld aan het kruispunt Groendreef/Westerringspoor. De mensen die zich tegen de fietsstraat kanten, willen dus een beter inzicht in de methode van tellen, het uur, etc. Dat lijkt me een goed idee. Nog beter in kaart brengen hoeveel fietsers hier passeren, en niet enkel aan dat kruispunt, zal meer argumenten voor dan tegen een fietsstraat aandragen.
  • Veiligheid fietsers.
    In een overzichtelijk document wordt dit geschetst als een bezorgdheid tegenover de fietsers. Een terechte bezorgdheid, want door de tijdelijke maatregel, en het feit dat niet iedereen vertrouwd is met het concept fietsstraat, komt de veiligheid soms in het gedrang. De vele zijstraten die uitkomen op de fietsstraat, de auto’s die alsnog inhalen… Dit is een teer punt dat absoluut moet aangepakt worden van zodra dit een definitieve fietsstraat wordt.
  • Er is een breed aangelegd fietspad, waardoor auto- en fietsverkeer gescheiden kan worden.
    Er is een fietspad. En daarmee is ongeveer alles gezegd. In de voorbije jaren (ik gebruik deze fietsas zelf al meer dan 10 jaar) is het aantal fietsers hier fel gestegen. En terecht. Steeds meer mensen zien de voordelen van fietsen in: het is gezond, goed voor het milieu, goedkoop, snel, handig… Een fantastische evolutie. Net door die evolutie was dit fietspad al een hele tijd te smal voor kruisend fietsverkeer. De vele auto’s die de Willemotlaan als ideale sluipweg zien (of nu: zagen) konden vlotjes hoge snelheden halen, terwijl ze rakelings langs het fietspad scheerden. 
  • Route brandweer door de knip: er gaat kostbare tijd verloren, en dit kan mensenlevens kosten.
    Die vraag moet aan de brandweer gesteld worden. Wat vinden zij ervan? Als ik de knips in het stadscentrum zie, dan zijn die heel duidelijk aangeduid en kunnen hulpdiensten dus perfect door. Ik ga ervan uit dat het dus ook voor de hulpdiensten een grote vooruitgang zou zijn om hier snel definitief een knip te installeren, zodat ze geen hinder ondervinden van de gele betonblokken in het midden.
  • Verkeersdruk in de wijken: het lokale autoverkeer moet ofwel langs een fietsstraat, ofwel door woonwijken.
    Voor het lokale autoverkeer is het inderdaad wennen. Alleen is de vraag: welke auto’s op de Groendreef-Willemotlaan waren echt lokaal? Wie zag dit als een prima manier om de N9 of Brugsesteenweg te vermijden? Dit is uiteraard een drukke buurt, maar als je enkel lokaal verkeer bent, dan hoef je die fietsstraat geen 1,5km te volgen, want dan ben je snel waar je moet zijn. Uiteraard is signalisatie en goede communicatie hierbij absoluut noodzakelijk. De tijdelijke situatie heeft aangetoond dat louter een fietsstraat maken en een knip introduceren niet voldoende is.
  • Verkeersdruk op de Brugsesteenweg: er ontstaan files op de binnenring.
    Voor zover ik in de auto zit: dat heb ik ook al vastgesteld. Maar ik woonde een aantal jaren op de Brugsesteenweg, en het was altijd al een drukke weg, zeker in het weekend. Momenteel komen daar bvb ook werken bij aan de Mariakerkebrug, waardoor er files ontstaan aan de verkeerslichten daar. Er zijn alternatieven, zoals de N9 of de R4 (of de fiets 😉 ), maar die moeten uiteraard goed gecommuniceerd worden.

In het overzichtsdocument positioneren de initiatiefnemers zich als mild en gematigd: het is geen vraag om een fietsstraat zomaar af te schaffen. In de link naar de petitie staat echter: “GEEN fietsstraat en knip Groendreef/Gerard Willemotlaan.” Een duidelijke vraag naar afschaffing, lijkt me dat.

Dat brengt me bij achterliggende, en meer onrustwekkende argumenten en reacties van tegenstanders (dit is louter een greep uit de vele reacties):

  • Pestgedrag van fietsers naar autobestuurders: staat letterlijk in de punten bij de petitie. De Fietsersbond startte onlangs een sensibiliseringscampagne op voor hoffelijk gedrag, bij fietsers. Het is zeker nodig dat een stad als Gent dat soort campagnes ondersteunt. Hoe meer fietsers er bij komen, hoe meer verschillend fietsgedrag er wordt gesteld. Dat bewustzijn bij fietsers komt er niet vanzelf. Maar eerlijk? Ik zit dagelijks op de fiets, en zie fietsers soms onnozele dingen doen. Maar ik heb al veel vaker toeterende en boze autobestuurders gehad dan dat ik fietsers actief autobestuurders zie pesten.
  • Hopelijk komt er een verstandige oplossing uit de bus, zonder veel inmenging van onwetenden. > Als een reactie op een fietser die niet in de buurt woont, maar de fietsstraat wel als zeer positief bestempelt.
  • Dat de fietsers denken dat alles mag en kan , de auto maar moet wijken voor hun fietsplezier. Verdraagzaamheid is ver te zoeken.
  •  Heel Gent is gevaarlijk rijden sinds de fietsers er als keizers mogen rijden……links rijden, dwars oversteken, zwalpen……
  • Bakfietsen uit de handel nemen dat lijkt mij veeeeeeeel beter

Ik verzamelde reacties van buurtbewoners die zich vóór de fietsstraat uitspreken:

  • Ja ik vind het ook geweldig maar wel heel vervelend dat er zo veel drempels zijn, niet goed voor de fietsbanden… en op bepaalde stukken mag je niet meer op de baan maar moet je toch op het fietspad dus is helemaal niet duidelijk!
  • De fietsstraat mag moet zeker blijven, heb ze deze morgen nog gebruikt.
  • Ik vind de fietsstraat ook wel leuk
  • Drempels weg, oud fietspad eruit en bomenrij in de plaats, wandel/jogpad ernaast en fietsers op fietsstraat. En een betere inrichting aan blauw brugje. Ik ben fan. Dat de fietsstraat op de groendreef weg is, vind ik jammer.
  • Lang leve die fietsstraat! 
  • Idd positief voor de vele schoolgaande fietsertjes!
  • Ook mijn pendelroute per fiets van Mariakerke tot aan de Blandijnberg- een waar genot; en geen overbodige luxe, het fietspad was zeer te smal en gevaarlijk zelfs voor de Corona met al die verschillende snelheden tijdens de spits (elektrisch, bakfiets, kinderen, racefietsen, etc) in beide richtingen. Heb ook al wel accidenten gezien…
  • Deels akkoord met de petitie. Zeer terechte opmerkingen. Maar onder huidige vorm kan ik ze niet ondertekenen. De situatie voor fietsers en voetgangers op het fietspad werd elk jaar gevaarlijker door de drukte en het verschil in snelheid tussen schoolgaande fietsende kinderen vs brommers/pedelecs. De nood voor meer plaats en positieve stimulatie voor fietsers bestaat. Maar idd, in huidige vorm is ze niet goed. Zeker thv de groendreef is het erg gevaarlijk geworden.
  • Voor de grote aantallen fietsers en commuters van Mariakerke, maar ook Lievegem en Merendree en verder, is de fietsstraat een zegen. En daarvoor waren de betonblokken vermoedelijk een noodzaak. De opmerkingen over brandveiligheid, en verkeersveiligheid vind ik persoonlijk nogal vergezocht, want door de vermindering van auto’s en bredere rijweg voor fietsers is de verkeersveiligheid serieus verbeterd. Ik denk dat er wel moet gekeken worden naar het verhoogde aantal auto’s in de zijstraten, en eventueel rijrichtingen te veranderen, maar globaal denk ik dat de nadelen niet opwegen tegen de voordelen. Naar Gent fietsen met mijn zoontje is nu geen superstresserende rit meer, maar echt een aangename rit geworden…
  • Ik denk dat iedereen bezorgd is over verkeersveiligheid en een veiligere buurt wil om in te wonen. Dat de bewegwijzering beter kan, en dat er soms een vrachtwagen verkeerd rijdt en voor tumult zorgt, zijn geen argumenten om een fietsstraat terug af te schaffen. Inspraak is goed, maar de weg is er nog steeds voor alle gebruikers, ook voor de passanten. Het gaat hier om een drukke hoofdas voor fietsers, met een explosieve groei in aantal, dus groeipijnen zijn onvermijdelijk. Wie de baan al 30 jaar kent, weet dat je vroeger als fietser amper 50 cm fietspad had, en dat de auto’s er lekker gas konden geven. Je kon er niet fietsen zonder te vrezen voor je leven. Ik denk dat iedereen weet dat dit een tijdelijke situatie is, en dat de pijnpunten wel zullen aangepakt worden. Sommige mensen duiden graag een schuldige aan, of durven wel eens een verkeersbord wegnemen om de boel te saboteren. Verandering vergt moed en een open geest. Een probleem aankaarten is iedereens recht, en wordt in Gent wel degelijk aangemoedigd, maar zorg dan wel dat je argumenten gegrond zijn. Iedere keer je gal spuwen over de LEZ, de speed-pedelecs, het stadsbestuur.. het wordt een beetje oud…
  • Ik voelde me persoonlijk vroeger veiliger, apart op het fietspad. Ik ben al verschillende keren van de weg gereden (gelukkig dat het fietspad er dan lag zodat ik erop kon springen) door kwade automobilisten. Waren zij onwetend en dachten ze echt dat ik daar niet mocht fietsen of waren zij gefrustreerd…? Niemand die het weet. Duidelijkere signalisatie is dus zeker nodig. Maar ook meer verdraagzaamheid!
  • Ik kan de petitie ook niet ondertekenen. In het begin vond ik de knip ook vervelend en hoefde het voor mij niet, maar alles went. Intussen hebben de fietsers massaal de fietsstraat ontdekt en zou het ‘brede’ fietspad in de spits niet volstaan. Dat ikzelf met de auto iets minder snel weg ben richting R40 of R4 weegt niet op tegen de voordelen: er wordt minder gevlamd en het vele sluipverkeer (vanuit Vinderhoute en verder) is er niet meer.
    Akkoord dat de signalisatie beter kan, vermoed dat de stad dit wel zal aanpakken, alsook het analyseren van verkeersdruk in de zijstraten. Ook gps systemen zullen met tijd de aangepaste omstandigheden wel kennen zoals Google Maps en Waze dat vandaag al doen.
  • Dagelijks fiets ik door de fietsstraat om mijn 7-jarige dochter naar school te brengen en ik ben blij dat er nu meer ruimte is voor fietsers. Het was daar voor corona al druk, het is nu nog drukker geworden. Op dat stuk heb je veel fietsers die verschillende snelheden halen: ouders met (jonge) kinderen, tieners samen met hun vrienden, mensen op weg naar het werk, …. En door die fietsstraat is er ruimte voor iedereen zonder dat het gevaarlijk wordt.
    En ja, de auto’s moeten soms een beetje geduld hebben, maar de veiligheid van fietsers primeert. Er kan zeker nog iets verbeterd worden aan de signalisatie, maar het is tenslotte begonnen als een tijdelijk project.
    Ik denk trouwens ook dat het voor voetgangers fijn is om naast het water te kunnen wandelen. Dat is toch mooier en gezelliger.
    Dus, nee, ik teken die petitie niet!
  • Ik heb er gisteravond en vanochtend eens op gelet: het fietspad in de huidige fietsstraat is in dezelfde staat als de straat. De fietsers volgen de regels. Wel krijg ik een dikke middelvinger als ik een voorbij jagende auto op zijn fout wijs.
  • Voor gewone fietsen is het fietspad breed genoeg. Maar met een bakfiets wordt het al vrij moeilijk om in te halen. De verkeersdrempels zijn idd ni te fameus meer.
  • Zou super zijn moest dat zo blijven! Duim duim.
  • Fietsers mogen op dat stuk nu niet op het fietspad rijden: het is een tijdelijke fietsstraat dus fietsers moeten op de openbare weg rijden en het fietspad is nu voetpad. En het fietspad is niet breed genoeg, hoor. Ik fiets daar dagelijks en het wordt daar steeds drukker. Zeker als je fietst met kinderen is de ruimte beperkt. Het fietspad breder maken zou ook kunnen natuurlijk. 

Is het dan allemaal rozengeur en maneschijn? 

Nee, laat dat duidelijk zijn. De eerste stap is gezet: de straat is geknipt en er is een fietsstraat. Maar er zijn ingrepen nodig: de verkeersheuvels zijn niet aangepast op fietsers. De straat is niet altijd in even goede staat. Het voormalige ‘fietspad’ moet absoluut aan voetgangers en lopers gegeven worden, op een veilige, aangename en duidelijke manier. Er moet aandacht zijn voor de schrik van sommige fietsers om in zo’n fietsstraat voor een auto te rijden. Als de straat breed genoeg is, en je rijdt er alleen, dan kan het best stresserend zijn om een auto in je kielzog te hebben. Er moet een zeer goede signalisatie zijn die alle verwarring wegneemt, zowel bij fietsers als autobestuurders, en die duidelijkheid schept over de voorrang tegenover de zijstraten die erop uitkomen. Maar hé, dit is niet de eerste fietsstraat die de stad aanlegt. En ik ben niet de expert terzake. Dus dit lijken me geen onoverkomelijke problemen?

 

Reflecties om af te sluiten

En dan nog dit: alle mensen die nu, door de coronacrisis, het fietsen hebben (her)ontdekt: gaan we die echt terug op dat pad jagen, terwijl we eigenlijk weten dat het te smal is als tweerichtingsfietspad?

Alle auto’s die de sluipweg Groendreef-Willemotlaan gebruikten om niet de parallelle Brugsesteenweg te nemen: hebben die daar echt iets te zoeken?

Alle fietsers daar, onder welke vorm dan ook, zitten op hun fiets. En dus niet in de auto. Ze verminderen dus de impact van autoverkeer (en verkeersdrukte) op de wegen. Ze hebben bestaansrecht. En recht op een fietsroute die op hun maat gemaakt is. Of zien we nu plots de Brugsesteenweg als een veilig alternatief voor deze fietsers?

Dus, beste Fietsbult, bedankt om dit mee aan te kaarten.

Dus, beste Stad Gent, aan jullie om te tonen waar de prioriteiten liggen in jullie verkeersbeleid. Laat Mariakerke niet links liggen. Denk aan alle mensen die de petitie niet tekenden. Er wonen veel jonge ouders, er zitten studenten op kot, er zijn middelbare scholen. Zorg dat al die groepen een veilige plek hebben om te fietsen in beide richtingen, en op kruispunten met andere fietsroutes. Niet alleen tijdens de coronacrisis, maar ook lang erna. Zorg dat er overleg is met buurtbewoners én met gebruikers van de fietsas, en zorg voor goede communicatie en signalisatie. Bedankt.

Met vriendelijke groet,

Een actieve fietser
met reacties van buurtbewoners en actieve gebruikers van de knip en fietsstraat aan de Groendreef en Gérard Willemotlaan

Zuurstof

Afgelopen zomer zochten ontieglijk veel steden en gemeentes in binnen- en buitenland naar methodes en strategieën  om een aantal straten snel voetgangers- en fietsvriendelijk te maken. U kent de oorzaak: corona.

15mei20, Groenebriel

De nood aan kwalitatieve buitenruimte was hoog. Gent kon gelukkig al bogen op een dertigjarig parcours om waterwegen uit te bouwen tot kapstok voor wandel- en fietsroutes. Wie Gent 30 jaar geleden verliet zal de stad niet meer herkennen. Niet alleen de kernstad met het voetgangersgebied, niet enkel de terug bevaarbare Ajuinlei of Reep, maar ook de vele Leieoevers, de Schelde, het kanaal Gent-Brugge, recent nog het Handelsdok en het Houtdok.

18jul20, Schipperskaai

Er zit nog veel in het winkelmandje of in het verlanglijstje. Zo zal de Bovenschelde tussen de kleine ring R40 en E17 er binnen 10 jaar totaal anders uit zien. De projectonwikkelaars weten dat reeds langer, en zijn in die zone volop aan het bouwen. De Gentse bouwfirma Maes, alias Alides, heeft zijn bedrijfsterrein aan de Schelde verlaten, en bouwt er volop appartementen en kantoren. Hun verkoopsargument: je woont op fietsafstand van het Sint-Pietersstation en van het stadscentrum. Wij voegen eraan toe: en op fietsafstand van een immens cultuuraanbod, van de Universiteit en Hogescholen èn van de groene Scheldevallei richting Oudenaarde.

01jun20, jaagpad Bovenschelde tussen Gent en Oudenaarde

Het wordt er een “een groenas langsheen de Schelde bedoeld als fiets- en wandelpad”. Ook op de andere oever, op grondgebied Merelbeke, spelen projectontwikkelaars de fietsbereikbaarheid van en naar Gent maximaal uit.

De Louisa d’Havébrug is dan ook geen seconde te vroeg gebouwd. Ledeberg had en heeft die nodig om uit te breken. Maar ook de projectontwikkelaar op de gronden van de voormalige wasmachinefabriek D’hooghe had ze nodig om zijn geloofwaardigheid hoog te houden. Hij lokte er (ik schat: 8 jaar geleden) zijn appartementenkopers mee. De appartementenmarkt heeft steeds minder nood aan ondergrondse autoparkeerplaatsen, maar aan fietsstallingen. Jonge mensen die voor de stad kiezen gaan bijna vanzelf al uit van “de  15-minutenstad”, het principe waarmee de Parijse burgemeester Anne Higaldo de miljoenenstad toekomstproof wil maken. Criticasters beweren dat ze de auto wil bannen, wat uiteraard platte zever is. Ze wil – net als zovele collega’s van haar- het evenwicht herstellen. De auto moet helemaal niet weg.  De autodominantie wèl. Het gaat daarbij (onder andere) om ruimtegebruik, iets wat we kennen van op de schoolspeelplaats in vorige eeuw . Wie zwak was ging tegen de muur staan leunen. De sterke, grote monden namen de speelruimte maximaal in. De groei van de auto was puur het recht van de snelste.

Die tendens om de stad weer leefbaarder te maken, met gelijklopend, pril stedenbouwkundig gedachtengoed als nu in Parijs,  is in Gent reeds bezig sinds de jaren 80. Het fietsbeleidsplan uit 1993 was een mijlpaal.  Daarvoor was er qua fietsbeleid simpelweg: niks. Dat Fietsplan, geschreven door de toen vooruitstrevende Groep Planning (vennootschap van stedebouwkundigen, verkeerskundigen, architecten en ingenieurs) uit Brugge,  was het fundament van het Gentse Fietsbeleid.  Daar kwamen later de Vlaamse ambities bovenop, met een Bovenlokaal Fietsroutenetwerk (BFF) en Lokaal Fietsroutenetwerk (LFF), en recent de Fietssnelwegen. December 2018 kwam daar een Gentse ambitie tot 2030 bovenop: het Gentse Fietsroutenetwerk. Wie zich wil verdiepen in heden en toekomst van deze routes, bekijk deze dikke boterham.

Terug naar de Louisa d’Havébrug. In de schemerzone tussen brugwerf en opening van de brug werd de Stropkaai verdomd snel weer een auto-as. De snelheid waarmee autoverkeer -net als water- shortcuts vond om het hoofdwegennet te couperen verbaasde me. Dat kwam deels door drukke publieksevents in Kristallijn, deels door studenten die half september kriskras hun nieuwe domein autogewijs besnuffelden / verkenden. Groot was mijn opluchting toen eind september de Stropkaai ter hoogte van Louisa geknipt werd:

06okt20, Stropkaai
01okt20, Stropkaai

Prompt werd de Stropkaai een èchte fietsas. Mensen, ga er eens kijken welk effect dat heeft. Doe je ogen dicht. Denk aan de jaren dat dit dè autosluiproute tussen de Sint-Lievenslaan en de Burggravenlaan was.  Correctie: dat dit de autoracebaan tussen die 2 lanen was. En kijk nu. Op termijn komt hier meer groen, zodat het een volwaardige wandelplek wordt. Eerst vervangen de Broeders van Liefde er een uitgeleefd kloostergebouw door een woonzorgtoren. Pas daarna gaat het stuk klassieke straat langsheen de Louisa d’Havébrug op de schop. Waarom daar? Ik vermoed omdat daar geen klassieke woningen zijn, dus er is in dat stukje Stropkaai geen nood aan autoverkeer of verhuiswagens of vuilniswagens of… . Een fietspad, wandelas en groen volstaan.

Een wandelplek…  dat was de Stropkaai afgelopen coronamaanden trouwens al geworden. De werf aan de Louisa was de facto een Stropkaaiknip, waardoor wandelaars en joggers vanzelf deze combinatie van rust en water bleven opzoeken. Een binnenschip als hippe buitenbar maakte het plaatje compleet.

De Stad Gent lanceerde in de lente drie coronawandelassen: langs de Henleykaai, langs een deel van de Ferdinand Lousbergskaai, en langs de Brugsevaart (Zuidkaai, Groendreef en Gérard Willemotlaan).

26apr20, Ferdinand Lousbergskaai

U kent het verhaal: voetgangers kregen er méér rechten, lees: meer ongestoorde wandelpaden langs het water. Van bij aanvang had de derde as het meeste succes. Zelf woon ik vlakbij de Lousbergskaai. Ik heb er zéér weinig voetgangers op het voorbehouden asfaltgedeelte gespot. Ik vermoed: de beleving van het water was er minder intens. En de uitvoering was niet echt gezellig. Deze mensen waren een uitzondering, en je ziet helder waarom ze het asfalt verkiezen:

16 augustus 2020, Ferdinand Lousbergskaai

Een integrale heraanleg met een breed verhard voetpad zou volgens mij wèl voetgangers lokken. Maar dat kan je niet op een paar dagen organiseren. Al zou zo’n pad pas ècht renderen mocht het van de Van Eyckbrug tot aan de Vlaamsekaai een voetgangersas zijn. Idem voor de Henleykaai. Daar was het vooral het racegedrag van de staduitwaartse automobilist die fietsers terug het (verboden) fietspad opjoeg. Om het fietsveilig te houden had men beter het autoverkeer halfweg de Henleykaai geknipt, of omgedraaid qua rijrichting. Meer politietoezicht had ongetwijfeld ook geholpen. Maar goed, het waren voorlopige coronamaatregelen.

Dat voorlopige karakter maakte het ook op de as Zuidkaai – Groendreef – Willemotlaan voor fietsers niet altijd evident, of goed leesbaar. Ook al was dit een voorlopige fietsstraat, sommige fietsers verkozen het verboden fietspad te blijven gebruiken.

15sep20, Groendreef

Sommigen wilden de beleving van het water niet opgeven. Anderen voelden zich minder comfortabel tussen de soms al te jachtige auto’s, die toch fietsers inhaalden. Aan de ene kant van de onderdoorgang kreeg de boodsteen een asfalten hellingtje:

23jul20, Groendreef

Aan de andere kant bleef het een even harde boordsteen. En als sommige administraties dan nog bleven denken vanuit pre-coronawegenkaarten werd werfsignalisatie soms grappig (?) verwarrend:

15sep20, Groendreef

Wat vervelender was aan het voorlopige karakter: je merkt méér dan ooit dat vrachtwagens of bussen zich door de rustige woonbuurten willen boren.

15sep20, Groendreef
15sep20, Groendreef
15sep20, Groendreef

Dat krijg je maar opgelost met definitieve plannen en chauffeurs met een up to date GPS-systeem. Al is het bizar dat een Gents busbedrijf zijn chauffeurs niet grondig op de hoogte bracht van Gentse coronamaatregelen, waardoor minstens deze ene zich maar bleef vastrijden.

Het is jammer dat het stadsbestuur niet gekozen heeft om fietsstraat Coupure te verbinden met fietsstraat Trekweg. Ze koos om Zuidkaai / Groendreef terug in de oorspronkelijke staat te brengen. Rationeel snap ik het: daar ligt ook een breed voetpad, dus voor voetgangers is het daar best ok . Maar bekijk hoe druk het er in de ochtendspits is:

15sep20, Groendreef
15sep20, Groendreef
15sep20, Groendreef

Die drukte lees je best op het kruispunt met de Nieuwe Wandeling:

5sep20, kruispunt Jan van Hembysebolwerk – Nieuwewandeling
15sep20, kruispunt Jan van Hembysebolwerk – Nieuwewandeling

Het stuk Groendreef kant Mariakerke blijft -samen met de Gérard Willemotlaan- nog tot 15 november een coronastraat. Ik hoop dat ze in het stadhuis overwegen om dit stuk Fietsstraat forever te behouden. Dat zou een wijze beslissing zijn. Het zou niet alleen zuurstof geven aan de voetgangers in dit stuk Gent vol kleine arbeiderswoningen.

23jul20, Groendreef

Het zou ook voor het Gentse fietsroutenetwerk een gewenste upgrade geven.

23jul20, Groendreef

Het kruispunt met de blauwe brug, alias de Westerringspoorbrug, is essentieel in de Gentse Fietsroutes. Het BFL (het bovenlokale netwerk) takt er aan op de Fietssnelwegen. Bekijk nog eens de boterham, het Stadsregionaal Fietsnetwerk Gent, of dit deeltje ervan:

Een stad die het meent om de fiets een evenwaardige plaats te geven mag deze kans niet laten liggen. Van zodra het Westerringspoor helemaal doorgetrokken is tot aan het Sint-Pietersstation zal het hier een pokkedruk fietskruispunt worden.

15sep20, Westeringspoorbrug

Fietsers en voetgangers kunnen die drukte aan, maar meng daar for heaven’s sake geen auto’s tussen. De huidige autoknip  is dus essentieel om dit kruispunt verkeersveilig te houden. Alle materiële hulpmiddelen in deze coronastraat zijn voorlopig.  In een definitieve Fietsstraatsituatie zal het voor fietsers en voetgangers alleen maar beter worden. Wie er woont zal aan woonkwaliteit winnen. Uiteraard zal het voor sommigen aanpassen zijn. Voor wie zich van hieruit alle dagen met de auto naar Wondelgem verplaatst zal het wennen zijn om definitief de autohoofdwegen te gebruiken. Voor deze buurt zijn dat de Brugsesteenweg of de Brugsevaart.

De knip aan het kruispunt is één hoofdzaak. Het behoud van de Fietsstraat is twee. Mede door corona lijkt het fietsgebruik hier sneller dan verwacht de intensiteit van de Coupure te krijgen. En alweer: infrastructuur trekt gebruikers aan. Het is zuurstof voor deze buitengrens van de Brugsepoort.

15sep20, Groendreef
15sep20, Groendreef

Het zou zonde om deze zuurstofkuur op te geven. Stel dat de Stad deze Fietsstraat definitief maakt, dan is de volgende uitdaging om er een state of the art-beleid uit te tekenen voor het mengen van trage en snelle fietsers. Daar is sowieso nood aan. Ook andere steden denken na over deze recente evolutie. Het zou me verbazen mocht dit bij het Mobiliteitsbedrijf nog geen werkpunt zijn.

Maar eerst en vooral: grijp deze kans om een kwalititieve stap vooruit te zetten. Het zou zonde zijn om hier niet dezelfde kwaliteit na te streven als aan de Louisa d’Havébrug. Doodzonde. En jammer maar helaas: het kan ook helpen om de volgende coronagolf leefbaarder te maken.

5 minuutjes (2)

Covid-19 had veel effecten. Eén daarvan is dat wegenwerven stilvielen. Ambtenaren bleven aan het werk, maar de bouwfirma’s konden niet meer de weg op. Logisch gevolg: al die werven liepen vertraging op. Nog een logisch gevolg: ook de opstart van nieuwe wegenwerven liep vertraging op. Al die werven komen nu één voor één op gang. Daar bovenop is de Stad Gent druk bezig met een inhaalbeweging om het wegenpatrimonium te onderhouden en aan te passen aan de noden van vandaag. Tel daar ook de zéér zéér actieve putjesgravers van de nutsbedrijven bij, die voetpaden, fietspaden en wegen helaas vaak in minder goede staat achter laten… Plus de andere overheden die qua onderhoud ook flink wat achterstand hebben. Zo komen we aan een druk kluwen van wegenwerken, waar wij als gewoontebeesten soms verloren in rijden.

12mei20, Woodrow Wilsonplein / Lammerstraat

Toen begin mei de Lammerstraat dicht ging zonder een aankondiging op straat, en de wegenwerf rond de Sint-Lievenspoort een ongecoördineerde spaghetti van soms slecht aangeduide omleggingen werd sprong deze titel in mijn hoofd: 5 minuutjes. Als je ergens 100% zeker op tijd wil zijn: vertrek als fietser 5 minuutjes op voorhand. Dat volstaat. Het is de prijs die je als fietser moet betalen voor de vele fietsvriendelijke aanpassingen die er momenteel op komst zijn. Of om je niet als een zot op smalle voetpaden te smijten. Of om je niet te ergeren.

Ik weet het: momenteel heb ik makkelijk spreken. De kinderen zijn groot en zelfstandig. Na een periode van Covid-19thuiswerk en twee weken vakantie ben ik nu technisch werkloos. Geen dagelijkse tijdsdruk meer. Dat is voor velen onder u niet zo. En de fiets is voor velen hèt vervoermiddel waar je tamelijk perfect je reistijd kan mee timen. In een decennium van haperend openbaar vervoer en groeiende autofiles is dat een weldoende luxe. A propos: over dit thema kan je meer lezen in de Gentse blog Bike Gain – Fietswinst.

De afgelopen jaren groeide de praktijk om wegenwerven “op de crime scene” een week op voorhand aan te kondigen. Zo weten fietsers (die kunnen en willen lezen) bij voorbaat dat ze extra reistijd moeten inplannen. Soms verloopt dat schitterend, soms is het gewoon ok, soms is het -bewust of onbewust- vergeten. Een bloemlezing van signalisatie uit mei 2020.

De wegenwerf Sasstraat heeft aankondigingsborden:

01mei20, Sasstraat

—————————————————-

De werf Sint-Lievenspoort was en is een complex verhaal, met constant wijzigende situaties, dus ook moeilijk om goed te signaliseren. We kregen op 7 mei deze melding via messenger:

Dag Fietsbult. Ik ben vandaag, zoals steeds met de fiets gaan werken, van Merelbeke naar centrum Gent en terug. Ik reed via Ledeberg richting Zuid. Aan het kruispunt ter hoogte van het Keizersviaduct zijn ze al even aan het werken, er was een verandering/ omleiding voor fietsers. Echter vandaag zag ik tot mijn verbazing dat de hele overgang in de twee richtingen is afgesloten. Pats boem! De “omleiding” staat heel slecht aangeduid, ook mede -fietsers rondom mij raakten er niet aan uit. De “wegblokkade staat ook nergens op voorhand aangeduid zodat fietsers eerder voor een alternatieve route kunnen kiezen. Niet ok deze situatie. Ik had jammer genoeg vanochtend niet de reflex om foto’s te maken van de situatie. Ik stuur dit naar jullie omdat ik niet weet waar ik elders terecht kan met deze “klacht. vriendelijke groeten. Eva

Hier zouden simpele geplastifieerde plannen op A3 méér helderheid verschaffen, en kunnen mee-evolueren met de werf. Dit was een poging met de oranje borden:

16mei20, Jozef Horenbantweg

Het Nederlandse systeem (compacte rechthoekige gele borden met routes met een lettercode) zou hier helderheid kunnen brengen. “Onze” oranje wegomleggingspijlen zijn al te vaak meer symbolisch dan praktisch de weg wijzend. Helemààl 20e eeuws denken dus.

Het was duidelijk zoeken om het goed te doen:

07apr20, Sint-Lievenspoort

Terzijde: in tijden van social distancing wordt een mens zich méér dan ooit bewust hoe weinig ruimte er afgelopen decennia aan fietsers gegeven werd:

27apr20, middenberm Sint-Lievenspoort

Dat wordt op de Sint-Lievenspoort nu beter.

Wie als fietser komende vanuit de Zuid de verkeerslichten richting Sint-Lievenslaan wilde gebruiken moest aan de (noodzakelijk onderbroken) lichten rechtsomkeer maken…

01mei20, Hubert Frère-Orbanlaan

… om dan een omleiding te volgen die fietsers tweemaal de tramsporen liet dwarsen:

30apr20, Hubert Frère-Orbanlaan
30apr20, Hubert Frère-Orbanlaan

De praktijk om fietspaden waar er dagenlang niet gewerkt wordt af te sluiten is nog zo’n 20e eeuwse gewoonte die dringend op de schop moet:

01mei20, kruispunt Sint-Lievenspoort: Keizervest

In de praktijk is/was de Sint-Lievenspoort twee werven: de onderdoorgang kant Schelde, en de oversteekplaats kant Zuidpark. Wie weet: met twee verschillende werftoezichters? En wie weet: twee verschillende signalisatieplannen? Het lag er soms chaotisch bij:

11mei20, Sint-Lievenspoort

Het ergste leed lijkt geleden. Mei en april waren intense coronamaanden met honderden “nieuwe” fietsers en wandelaars. Het was dan ook best frustrerend om telkens weer verloren gereden fietsers op de Sint-Lievenspoort aan te treffen. In marketingtermen: het gebrek aan heldere signalisatie was pure antireclame voor het fietsen. De die-hards trekken hun plan, en zullen altijd verder blijven fietsen. De twijfelaars, de bijna-fietsers, krijgen soms de klop.

26apr20, Sint-Lievenspoort

De “ervaring” om vanuit social distancing de weg uit te leggen aan verloren gereden fietsers (zonder terreinkennis) zal ik niet snel vergeten. De ontreddering in hun verloren gelopen ogen veranderde steevast in een big smile.

(Ik probeer om je deze week het eindresultaat te tonen van de vernieuwde fietsverbinding Keizervest – Sint-Lievenspoort. Dat ziet er goed uit.)

—————————————————

Deze kortstondige werf op het kruispunt Burggravenlaan / Ottergemsesteenweg had bizarre signalisatie:

05mei20, Ottergemsesteenweg / Burggravenlaan

Positief: fietsers kregen er een doorgang.

05mei20, Ottergemsesteenweg / Burggravenlaan

Basisles voor àlle weggebruikers: enkel een verbodsbord rechts van jou heeft je iets juridisch te zeggen. De rest is decor, en kan -indien goed gedaan- helderheid verschaffen, maar heeft juridisch geen enkele waarde.

05mei20, Ottergemsesteenweg

————————————————————

Dit is nog een kortstondige werf zonder aankondiging vooraf, hier stadinwaarts:

07mei20, Forelstraat / Heernislaan

De fietsers staduitwaarts werden verzocht de wegomlegging te volgen langs het stuk R40 zonder fietspad, zo leek het toch:

07mei20, Heernislaan / Forelstraat
07mei20, Heernislaan / Forelstraat

————————————————————-

Deze werf op de Buitenring R4 kreeg een duidelijke aankondiging:

16mei20, Zwijnaardsesteenweg

Ik keek niet na of dit in alle fietsaanvoerrichtingen even helder is aangegeven. Is dit ok voor wie vanuit vanuit Zwijnaarde fietst?

————————————————————

Soms werd een werf keurig aangekondigd, en “passeerde” de werf pas een paar dagen later:

03mei20, Slachthuisbrug / Gebroeders Van Eyckbrug
05mei20, Gebroeders Van Eyckstraat

Dat is zoals het leven van ons allen is. Ook wegenwerkers kunnen onvoorziene omstandigheden meemaken. Of tijdsmarges nemen. Maar achteraf bekeken stond het bord op de foto van 3 mei in de verkeerde richting gedraaid. De werf zat tussen die twee borden in.

————————————————————-

Dit leek me een staaltje van “good practice” qua aankondigingen:

08mei20, Bunderweg / Wallebeekmeers

Een goede aankondiging, en ook een goede omleiding. Akkoord, dagelijkse Westerringspoorfietsers?

———————————————————–

Conclusie: niet alle werven verlopen op een heldere manier. Er is nood aan méér controle ter plaatse. De signalisatiefirma’s moeten ècht nog méér bij de les gehouden worden. Signalisatie is er niet om met verantwoordelijkheden te schuiven, maar – kan het meer basic?– om mensen de weg te wijzen. Pas als de signalisatie pico bello helder is zullen mensen ze ook gaan geloven. Het evolueert positief. Aan die geloofwaardigheid van signalisatie (waard om geloofd te worden...) is nog een paar jaar werk. Onze suggesties: méér geplastifieerde plannetjes op A3formaat, met daarop de wegomlegging. En meer gebruik van het Nederlandse systeem met gele borden. Want hoe vaak niet lopen omleidingen langs of door elkaar heen?

En: vijf minuutjes vroeger vertrekken maakt dat je zeker op tijd komt.

Verse fietspaden (8): Brugsesteenweg – Mahatma Gandhistraat

Ik kan me niet herinneren dat ik het ooit in de krant las. Wat doet een schepen die wil dat het fietsen erop vooruit gaat, en snel wil schakelen? Die kijkt naar de toekomst, ontvouwt ambities, en zoekt die te realiseren. En die kijkt naar het verleden, naar de “oude plannen”, en realiseert zo snel als mogelijk wat nog moet gerealiseerd worden. Dat lijkt het rationele recept van schepen Watteeuw.

Het plan voor de uitbouw van het Westerringspoor als stedelijke hoofdfietsroute dateert van vorige eeuw, en het project heeft nog aan paar missing links. In de eerste bestuursperiode van schepen Watteeuw werd een actieplan gemaakt om een upgrade te realiseren qua veiligheid, directheid, comfort, samenhang en aantrekkelijkheid. De missing link met roepnaam “fietspad Papiermolenstraat” is afgelopen week opengezet voor fietsverkeer, en heeft een groot potentiëel. Toeter het luid rond: het zal voor veel fietsers een omweg minder betekenen. Het pad verbindt de Brugsesteenweg met de Mahatma Ghandistraat. Jan schreef er vorige maand al over in deze en deze fietsbult. Dit is te lezen op de site van de Stad Gent.

De fiets op! Hier zie je de aansluitingen links en rechts van de Brugsesteenweg:

14sep19, Brugsesteenweg / Fluweelstraat
14sep19, Brugsesteenweg / Malpertuuspark

Dit fietspad in het Malpertuuspark ligt er – wilde gok- 10 jaar. (aanleg ergens tussen 2007 en 2011). Het scheert langs de Bourgoyendreef, sinds een jaar of acht de fietsroute richting Watersportbaan.

14sep19, Malpertuuspark / Bourgoyendreef
14sep19, Malpertuuspark / Bourgoyendreef

Het asfalten pad heeft eigenlijk al een kleine upgrade nodig. De zijkant is een beetje ingepalmd door het groen:

14sep19, Malpertuuspark

De overgang tussen pad en brug is hard, en kan aan beide zijden een streepje schuin asfalt gebruiken:

14sep19, Malpertuuspark
14sep19, Malpertuuspark

Deze tweede brug in het Malpertuuspark lag er jarenlang nutteloos bij. Links voor de brug loopt een olifantenpaadje naar de (doodlopende) Noormanstraat:

14sep19, Malpertuuspark
14sep19, Malpertuuspark

Voorbij de brug start het nieuwe pad. Ik vergat te kijken of er al straatnaambordjes zijn.

14sep19

Met de opening van dit nieuwe brede pad wordt het traject Brugsevaart / Watersportbaan een beetje een museum van verschillende fietspadbreedtes. Dit pad van vier meter breedte is de nieuwe norm! En hoe… het is zalig fietsen tussen de bomen.

14sep19

Er is al een kruispunt ingericht, ook al is er links enkel maar een brug:

14sep19
14sep19

Ik heb geen info over inhoud en timing van dit vervolg:

14sep19

We keren terug…

14sep19

Hier is een soort van oversteekplaats in de richting van de cafetaria rechts:

14sep19
14sep19
14sep19

De heraangelegde Papiermolenstraat is voor later eens. Deze straat komt uit halfweg de rammelende Nekkersputstraat.

14sep19, aansluiting met Papiermolenstraat

Links ligt het veld van FC Rooigem:

14sep19, aansluiting met Papiermolenstraat
14sep19

Pas hier viel me op dat er geen straatverlichting is. Het zou me verbazen dat die er niet komt. Misschien zijn de stukjes extra beton hiervan de voorbode… nee, dat kan niet: straatverlichting staat bij een fietspad niet aan twee kanten…

Verderop is de derde brug over de Grijtgracht, ditmaal met een houten wegdek. De vorige twee waren in beton. De bruggen zijn -zoals het hoort- telkens breder dan het pad.

14sep19
14sep19

Dat doet er me aan denken: dit is alweer een project in beton. Bizar, want ik dacht dat asfalt de voorkeur had. Het pad voelde niet 100% schokvrij aan. Zou zo’n nieuw project voor oplevering gemeten worden met de meetfiets?

Hopla: de vierde brug, in beton, is de laatste brug van dit project:

14sep19

Zo komen we aan de Mahatma Ghandistraat, die links loopt. De brug over de Noordelijke Leie is samen met de Bunderweg het vervolg van het Westerringspoor richting Drongensestenweg, Malem en Watersportbaan:

14sep19
14sep19, Bunderweg

Wat is jouw ervaring? Laat het ons weten!

Verse fietspaden (4): Wondelgemse Meersen

Jan schreef begin augustus 2 fietsbulten over het Westerringspoor. Later in deze reeks geven we hierover nog een update. Vanuit het Westerringspoor kan je sinds kort doorheen de Wondelgemse Meerssen richting Wondelgem fietsen. De aansluiting met de Driemasterstraat is helemaal klaar. In juni 2019 was het nog behelpen, zie deze Fietsbult van 7 juni. En voila! Oef! Het is -oef- af!

16jun19, Pakketbootpad
16jun19, Pakketbootpad
16jun19, Driemasterstraat
16jun19, Driemasterstraat

Volgende stap: de Driemasterstraat kasseivrij?

Ook aan het andere uiteinde van het Pakketbootpad, waar het aan de spoorwegovergang tussen de BuitenSingel en Hakkeneistraat aantakt op het Westerringspoor, is de situatie anders geworden. De spoorwegovergang louter voor fietsers en voetgangers lijkt nu helemaal afgewerkt, en op de Buitensingel hebben fietsers er nu voorrang op het autoverkeer:

16aug19, Buitensingel
16aug19, Buitensingel

Zou een accentverlichting het niet extra… accentueren?

16aug19, Buitensingel

Het heeft er zeer lang – om precies te zijn: 8 jaar- geduurd om van de antieke situatie effectief een degelijke fietsroute te bouwen. Wie wil zien hoe het er in 2013 in deze zone uitzag kan op deze Fietsbult terecht. En dit was 2011. Een wereld van verschil met vandaag. Nu is het hier nog wachten tot de antieke Hakkeneistraat onder de schop gaat. Of blijft het eeuwig wachten op de Lijn, die hier al jàààren een tramspoor plant?

16sep13, 11u02, Hakkeneistraat
11maa18, Hakkeneistraat

De Hakkeneistraat is aan deze kant van de Brugsevaart dè missing link in het Westerringspoor. Dat zie je helder op deze kaart van het grandioze OpenStreetMap. De blauwe stippellijntjes zijn de bestaande fietspaden:

De Westerring (2)

We waren gekomen bij de Hoosmolen, die overigens niets te maken heeft met de nabijgelegen Papiermolenstraat. Aan de voet van de molen begint het nieuwe fietspad naar de Brugsesteenweg. Op die manier moeten doorgaande fietsers niet meer door de Bourgoyendreef (je kan het ook omkeren natuurlijk: op die manier wordt de Bourgoyendreef verlost van de doorgaande fietsers). Het noordelijke gedeelte van het fietspad ligt er al een hele tijd. Het zuidelijk gedeelte was gepland voor het begin van het bouwverlof, maar die deadline is niet gehaald. Zoals op de foto’s te zien is is er nog heel wat werk aan de winkel. De bruggen zelf zijn al klaar, maar heel wat verbindingsstukken ontbreken nog.

Op de eerste foto is te zien hoe er een voorlopige loopbrug is gemaakt die voetgangers en (afgestapte) fietsers naar de Bourgoyendreef brengt.

31jul19, 11u20, Mahatma Gandhistraat.

De weg en de bruggen zijn ruim bemeten.

31jul19, 11u 30, tussen Mahatma Gandhistraat en Brugsesteenweg.

31jul19, 11u 30, tussen Mahatma Gandhistraat en Brugsesteenweg.

Zelfs is er ruim plaats voorzien voor weesfietsen.

31jul19, 11u 30, tussen Mahatma Gandhistraat en Brugsesteenweg.

31jul19, 11u 30, tussen Mahatma Gandhistraat en Brugsesteenweg.

Er is ook een aftakking met een brug. Als ik goed gekeken heb moet deze uitkomen in de Noormanstraat.

31jul19, 11u 30, tussen Mahatma Gandhistraat en Brugsesteenweg.

Ook het Kantientje is vlot bereikbaar via dit fietspad.

31jul19, 11u 30, tussen Mahatma Gandhistraat en Brugsesteenweg.

De Westerring (1)

Laten we het eens hebben over het Westerringspoor, en meer in het bijzonder de zuidkant die uiteindelijk het Sint-Pietersstation moet verbinden met de Brugse Poort. Een aantal grote werken, zoals de brug over de Watersportbaan, zullen nog wel wat op zich laten wachten, maar een groot stuk is (bijna) klaar.

(bron kaart: OpenStreetMap)

Het rode stuk had eigenlijk voor het bouwverlof klaar moeten zijn, maar dat is niet gelukt. In een volgende Fietsbult kunnen we al wel wat sfeerfoto’s geven.

Maar laten we beginnen aan de zuidkant, bij het Alice Béviairepad.

31jul19, 11u00, Malem.

Zoals het een goede verbindingsweg betaamd heeft hij vele aftakkingen. Via een brug kan je naar Malem.
.

31jul19, 11u00, Jenny Montignypad.

Vanuit Malem kan je dan weer naar de Leiekaai via een doorgang onder de R40. Die antieke doorgang is geen al te gelukkige constructie, maar daar moet na verloop van tijd verbetering in komen.

Het Jenny Montignypad gaat de andere kant uit, naar het recente woonproject en naar Park Halfweg.

31jul19, 11u00, Alice Béviairepad.

Zo komen we aan de Drongensesteenweg, waar komende jaren een fietstunnel komt.

31jul19, 11u05, Alice Béviairepad/Drongensesteenweg/Bunderweg.

Een tip hier: als je bij de lichten op het knopje voor fietsers drukt wordt alleen het fietslicht groen, niet het voetgangerslicht. Doe dus niet als deze twee wachtenden, die allebei al een groenfase gemist hebben.

Daarmee komen we bij de Bunderweg.

31jul19, 11u15, Bunderweg.

Die leidt ons tot de aan de voet van de Hoosmolen, waar het nieuw fietspad moet beginnen en waarvan we binnenkort al een aantal sfeerbeelden kunnen geven.

31jul19, 11u20, Mahatma Gandhistraat.

Het Westerringspoor

Het Westerringspoor… de naam zegt alles over een treinvol verleden.
In het boek “Gent op het spoor” lezen we op pagina 94 en 95 dat het een relatief beperkt verleden was.
Het spoor was afgewerkt in 1923, en in 1952 alweer buiten dienst gesteld.
Stopplaatsen waren Drongensesteenweg, Mariakerke (Fluweelstraat aan de Brugsesteenweg), Eecloweg (nu Eeklostraat) en (toenmalige) Lindestraat.
Na de sloop was er ruimte voor de Watersportbaan, en later voor het recreatiedomein de Blaarmeersen.
In de Bourgoyen ligt nog een deel van de voormalige verhoogde spoorwegberm.
Deze spoorkaart komt uit het boek:

161208
Wie de spoorkaart in detail bekijkt ziet de aftakkingen naar de vele textielfabrieken in het Westen van Gent, onder andere naar Alsberghe-Van Oost.

Het tracé van dit vroegere spoor was en is een unieke kans om in de dichtbebouwde stad Gent een volledig vrijliggend fietspad uit te bouwen.
Het plan werd in 1993 gelanceerd in het eerste Gentse Fietsplan.
Op deze kaart die ik al googelend tegenkwam zie je realisaties en een deeltje van de ambities.

Deze brug over de Watersportbaan is de volgende ambitie.
Tot op heden lijkt alles op schema te liggen, het winnende ontwerp werd in maart bekend gemaakt.
A propos, in het persbericht lezen we dat de stad een pad ambieert tussen het voormalige station van Oostakker en het Sint-Pietersstation.
Daar is nog werk aan.
We lezen ook dat het ontwerp van de brug fietsers en voetgangers een eigen ruimte geeft, kortom: een brug die het groeiende conflict van “gedeelde ruimte” vermijdt.
Applaus: eindelijk een voetgangers/fietsersbrug die naam waardig :).

We hadden het hier op Fietsbult al over:
– het stuk Westerringspoor tussen de Brugsevaart en de Buitensingel
het Gaardenierspad in de Wondelgemse Meersen, een aftakking hiervan
het Malpertuusproject dat doodloopt op de Bourgoyen
de brug vanuit Malem, aangekondigd in 2011.
Die laatste brug is niet langer eenzaam.
Het pad dat de projectontwikkeling op Alsberghe-Van Oost verbindt met de Watersportbaan is klaar.
Of bijna klaar.
De verlichting ontbreekt nog, en de brug is nog niet open voor fietsverkeer.
161202-79

02dec16, Westerringspoor
02dec16, Westerringspoor

02dec16, Westerringspoor
02dec16, Westerringspoor

02dec16, Westerringspoor
02dec16, Westerringspoor

Wandelaars forceerden vanuit Malem al een doorgang:

02dec16, brug van Westerringspoor naar  Oud-Strijderslaan
02dec16, brug van Westerringspoor naar Oud-Strijderslaan

02dec16, Westerringspoor
02dec16, Westerringspoor

02dec16, Westerringspoor, Noorderlaan
02dec16, Westerringspoor, Noorderlaan

Hier zal de brug over de Watersportbaan op aansluiten:

02dec16, Noorderlaan
02dec16, Noorderlaan

02dec16, Noorderlaan
02dec16, Noorderlaan

02dec16, Noorderlaan
02dec16, Noorderlaan

Het is een project dat uitgevoerd werd door de Vlaamse Landmaatschappij, als onderdeel van het project Malem.
Ook benieuwd welke straatnaam dit pad krijgt?

Update: volgende week donderdag wordt het pad officiëel ingereden.
Hopelijk is de straatverlichting dan al geplaatst.

Richting Maisstraat

De werf aan het applauspad in de Wondelgemse Meersen (zie 6 oktober) loopt verder.
De brug richting Maisstraat ligt er nu ook:

02jan11, 16u06, Wondelgemse Meersen

02jan11, 16u07, Wondelgemse Meersen -> Maisstraat

Een blik op de kaart leert me dat de brug aantakt op de Jan Yoensstraat, waarlangs je de Maisstraat bereikt.
02jan11, 16u07, Maisstraat -> Wondelgemse Meersen

Ik vermoed/hoop dat dit Wondelgemse Meersen-applauspad snel zal aansluiten op het Westerringspoorpad dat vanuit de Dracenastraat doorstoot tot aan de fietsbrug over de Brugse Vaart, en zo verder naar de Brugsesteenweg en het doodlooppad.

Rond de Leie

In de post van 16 december beloofde ik foto’s van het fietspad langs de Leie.
Een mooi nieuw pad om dit jaar mee af te ronden:

02dec11, 16u40, tussen Mahatma Ghandistraat en Drongensesteenweg

02dec11, 16u43, tussen Mahatma Ghandistraat en Drongensesteenweg
Het romantische pad mondt uit in de drukke Drongensesteenweg.
Oversteken is er enkel voor de zéér assertieven of zeer geduldigen onder ons. Benieuwd hoe men dit gaat oplossen.
02dec11, 16u43, Drongensesteenweg

Voor de positivo’s onder u: dit pad is voor sommige fietsers een short cut richting Drongen .

Voorbeeldbrug (2)

Opzij van de Brugsesteenweg, naast het Malpertuusproject, verscheen een nieuw fietspad met twee fietsbruggen.
Het pad staat nog niet op Google Maps.
De ontwerper (wie?) en de opdrachtgever (wie?) verdient een ferm applaus.
Voetgangers en fietsers kregen elk een eigen pad.
Het fietspad is aangelegd in asfalt.
De brug lijkt perfect.
Elk heeft zijn plaats.
En het brugdek kreeg centraal een antisliplaag.
Kwaliteit vraagt minder woorden dan rotzooi.

02dec11, 16u33, Malpertuusproject

Ook dit is een deel van de Westerringspoor fietsroute.

02dec11, 16u34, Malpertuusproject, richting Bourgoyen

02dec11, 16u34, olifantenpad naar Noormanstraat
Het project heeft één gebrek: het loopt dood.
Zo te zien een tijdelijk gebrek.

02dec11, 16u35, brug naar Bourgoyen
Heeft iemand weet wanneer dit pad doorgetrokken wordt tot de brug aan de Mahatma Ghandilaan?

Nederigheid

Fietsen bevordert nederigheid. Hoogmoed doet me soms denken dat ik alle fietspaden van de stad ken. En dan blijkt dat my brains dit pareltje totaal vergeten waren:

08feb09, 11u45, Westerringspoor
08feb09, 11u45, Westerringspoor

Dit pad doet denken aan Nederland. Breed asfalt, midden in het groen en met duidelijke signalisatie op kruispunten. Vroeger liep hier een spoorlijn, vandaar. Het ligt er van pakweg de eeuwwisseling, maar komt helaas niet voor op het stadplan. Of toch wel?
Het pad sluit aan op de Buitensingel, en loopt door tot de fietsbrug over de Brugsevaart (zie plan):
08jun08, 20u30,Palinghuizen / Brugsevaart / Groendreef /
08jun08, 20u30,Palinghuizen / Brugsevaart / Groendreef /

In de verre toekomst zal je van hieruit een veilige verbinding krijgen met de Gaardeniersbrug, de tram/fietsbrug over de Gasmeterlaan / Nieuwevaart.